home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Глава 16

Не зря я обеспокоился насчет прибытия нового, доселе еще неизвестного нам обитателя подземелий, от коего убежали тоже далеко не безобидные, любящие перемещаться по потолку и душить случайных путников твари. Спустя секунд двадцать после моего предупреждения стук когтей приближающегося существа стал слышен совершенно отчетливо, наводя на не самые веселые мысли. Криво ухмыляющийся Чунчо извлек из кармана гранату, подбросил пару раз, словно прикидывая, что к чему, да и бросил в направлении источника звука, естественно, предварительно выдернув чеку.

– Глаза прикройте, – дал он несколько запоздалый, но все же дельный совет.

Ага, а заодно и уши закрыть неплохо. Светошумовая граната, брошенная в пределах прямой видимости и слышимости, – удовольствие не из приятных, а проще говоря, вовсе никакого удовольствия. У попавшего под такое воздействие в ушах несколько часов стоит низкий, непрекращающийся гул, и это в том случае, если уцелели барабанные перепонки. С глазами так и вовсе полный беспорядок… В самом лучшем раскладе пляшут световые зайчики, и объект ориентируется в пространстве примерно так же, как вспугнутая ярким днем сова.

Бахнуло душевно, бахнуло громко, и даже сквозь опущенные веки глаза резануло яркой вспышкой. Теперь глаза можно и открыть, посмотреть, что же за тварь подземных дорог Чунчо поприветствовал столь оригинальным и громким образом. А посмотреть было на что…

– Ни себе же… – Эрнандес аж приоткрыл рот от удивления. Остальные же произнесенные им слова нужно было высекать на камне, ибо не всякий забор подобную матерную конструкцию вынесет.

Приближавшаяся к нам тварь отдаленно напоминала собаку, но в том-то и дело, что сходство было весьма отдаленным. Ни у одной собаки не было чешуи, покрывавшей все тело, включая и то место, где обычно находятся глаза. Здесь же не было ни малейшего намека на орган зрения, только сплошная пластина, закрывающая почти всю морду. Время от времени из пасти высовывался узкий, раздвоенный на конце язык, напоминающий змеиный, тварь словно бы «ощупывала» с его помощью окружающее пространство. Лапы, увенчанные мощными когтями, приземистая фигура… Единственное, что радовало в данной ситуации – псевдособака была в сильном замешательстве от мощного удара звуковой волны. Грамотно оценив ситуацию, Чунчо отправил в полет очередную гранату, на сей раз зажигательную, рассчитывая повторить мой недавний успешный опыт по поджариванию обитателей подземелий.

Упругий хлопок, по сравнению с предыдущим разом показавшийся почти неслышным, и зверя подземелий охватило пламя. Охватить-то охватило, но толку с этого было чуть, чешуя твари по всем признакам была из какого-то огнеупорного материала. Короче говоря, плевать с высокой горки ей было на огонь во всех его проявлениях. А если тебя из старого и надежного огнестрельного оружия успокоить? Выстрел, прокачать дробовик, выстрел, и так до полного истощения магазина. Нерадостно… Картечь лишь отбрасывала тварь, но не могла пробить прочную чешую.

– Да ее из пушки прошибать надо, – раздраженно рыкнул Эрнандес. – Она…

И тут «собачка» прыгнула, ее прыжок был потрясающ, практически невозможен для любого живого существа – быстрый, как проблеск молнии, а главное, на огромное расстояние. Я едва успел рухнуть на пол, и чешуйчатая туша пронеслась надо мной, попутно обдав волной омерзительного зловония. Все, надо в срочном порядке что-то делать, а то наши шансы выбраться отсюда будут однозначно невелики. А что делать-то? Для ментального воздействия на мозг нужно этот самый мозг найти и очень желательно, чтобы он был более-менее высокоразвитый, а сей нюанс у твари явно отсутствовал. Нет, теоретически можно спалить мозги и ей, но это только теоретически, лично я такой вариант еще не пробовал. По отношению к подобным созданиям, само собой, на людях-то оно дело привычное.

Огонь тварь не берет, это уже проверено. Так что остается из доступного мне арсенала оккультиста-самоучки? Единственный вариант – прямая работа с энергетическими потоками, причем со смещением их в сторону эманаций боли и смерти. Почему именно туда? Во-первых, тому способствует сама атмосфера здешних мест, а во-вторых, можно опереться на обвивший мою руку браслет, зародыш костяного доспеха.

Пропускаю энергию собственно через браслет, отфильтровывая и отбрасывая в сторону все ее нейтральные составляющие, и вот у меня в руке подобие небольшого шара мертвенно-серого цвета, источающего не то могильный холод, не то просто ароматы морга… И вот уже энергоконструкт летит вслед чешуйчатой собачке, оставляя за собой шлейф праха, будто сам воздух подземелья умирает, не выдерживая соседства сконцентрированной энергии смерти и увядания, чуждой всему живому. Серый болид врезается в цель, но не взрывается, а окутывает ее тонкой полупрозрачной пленкой. Осыпается чешуя, тихо так осыпается, по одной чешуйке, медленно, но неотвратимо заставляя плоть вспомнить о своей бренности и беззащитности перед смертью и разложением.

Эрнандес то ли по инерции, то ли просто по доброте душевной в очередной раз пальнул из дробовика и на сей раз сноп картечи подействовал так, как ему и полагалось, пробив размягчившуюся чешую и перемешав грудную клетку твари до состояния крошева из мяса и раздробленных костей. Еще один выстрел, уже контрольный, непосредственно в голову, и неизвестный науке вид собаки необратимо перешел в безнадежно дохлое состояние.

– Хороший бобик, – Эрни осторожно подошел к телу, пристально всматриваясь в впечатляющий набор зубов. – Уж не эта ли милая собачка скушала того типа в бронежилете?

– Или она, или, что более вероятно, какая-то ее родственница.

– Ты что хочешь сказать, Доктор? Я думал, она одна тут такая, а ты мне говоришь, что тут целые стаи бродят.

– Он прав, – Чунчо как обычно проявлял чудеса разумного пессимизма. – Из-за одной подобной «собаки» не стали бы держать на складе целый набор гранатометов. И вообще, пора уходить, мы и так узнали достаточно для простого разведрейда.

Разумное предложение. Впрочем, других на моей памяти от Чунчо и не поступало. Нельзя безобразничать до бесконечности, пора и об осторожности подумать, особенно если учесть тот факт, что нужно еще и выбраться так, как вошли, то есть оставшись незамеченными. Вот только сувенирчик на память прихвачу… Какой? Обыкновенный, всего-навсего парочку клыков милого чешуйчатого песика. С трудом выламываются. Зар-разы, так и нож сломать недолго. Нет, шалишь, все равно доломаю. Доломал… В том числе и нож, зато четыре клыка теперь в полном моем распоряжении.

– Двинулись, ребята, – сказал я, пряча трофеи в карман. – Только теперь в обратном направлении.

Обратный путь прошел не в пример быстрее и спокойнее, что не могло не радовать. Хотя… По многочисленным жизненным примерам знаю, что чем спокойнее кажется окружающая обстановка, тем более резкое изменение ситуации последует в самом скором времени. Приблизившись к ведущей на склад двери, я понял, что предчувствие меня не обмануло – за стальным полотном, отделяющим нас от склада, чувствовалось человеческое присутствие. Странно, но этот человек не проявлял никакого беспокойства по нашему поводу, хотя его аура была мне совершенно незнакома. Зато способности к магии у него были, тут и гадать не приходилось… Загадка. А ведь придется ее разгадывать, и непосредственно в ближайшие секунды.

Несколько знаков и мои спутники были в курсе того, что ожидает нас за дверью и находились в полной готовности среагировать надлежащим образом, то есть искоренить возможную опасность в кратчайшие сроки в случае, если моя атака по какой-либо причине сорвется.

Эрнандес открыл дверь, оставаясь под ее прикрытием, я же проскользнул внутрь, чувствуя за своей спиной наличие Чунчо и его готовность прицельно пальнуть при малейшем признаке агрессии со стороны находящегося в помещении незнакомца. Произошедшее дальше словно бы обошлось без участия разума, все действия шли на подсознательных реакциях, которые порой бывают эффективнее всего остального. На лице незнакомца, увидевшего наши лица, еще только начало проступать несказанное удивление, как я одновременно нанес ментальный укол, целью которого было замедлить реакции мозга новообразовавшегося противника, и воспламенил патроны в обойме заткнутого за ремень пистолета. Наверняка он сумел бы отразить и ментальную атаку и рассеять энергию пирокинеза, но помешала банальная нехватка времени. Его просто-напросто застала врасплох атака со стороны тех, кого он никак не ожидал здесь увидеть, только и всего.

А потом взорвались патроны в обойме пистолета, и тут уже ему стало совсем хорошо, то есть плохо. Да и мне не составило особого труда добить подранка, нанеся еще один, на сей раз контрольный удар по разуму, заодно сопроводив выстрелом из дробовика в голову. Хорошо мозгами раскинул…

– Это еще кто такой был? – заинтересовался Эрнандес. – На вудуиста вроде не похож.

– Конечно, не похож, – выразил я свое полное согласие с насквозь жизненным наблюдением. – Да и расовый тип несколько не тот, поскольку среди вудуистов практически невозможно встретить представителя европеоидной расы. Это есть представитель союзников хунганов, именно люди из сей загадочной организации как раз и построили всю сеть подземных тоннелей, позволяя почитателям Эшу использовать ее в своих интересах. Кстати, мы так легко его прикончили исключительно потому, что он принял нас за культистов и не ожидал атаки. В противном случае лично я не взялся бы строить особо оптимистичные прогнозы.

– Как ты его опознал? Ведь никто не произнес и слова, ты сразу атаковал.

– Хороший вопрос, Чунчо. Ты ведь знаешь о том, что во время боя интуиция и подсознание работают намного быстрее разума, – получив молчаливое подтверждение, я продолжил: – Мне хватило и мимолетного взгляда, чтобы напрочь отмести причастность увиденного субъекта непосредственно к культу вуду. Но что тогда он делал в этом месте? Уж больно спокойный у него был вид для случайно попавшего сюда. К тому же он принял нас за них, а это не могло не настораживать. Вот и остался один-единственный вариант – принадлежность объекта не к самим культистам, но к их могущественным союзникам. А дальше достаточно было взглянуть ему на руку, чтобы окончательно удостовериться в правильности моего предположения. Да ты сам посмотри на его руку.

Присев на корточки рядом с очередным трупом на моем жизненном пути, я приподнял его правую руку и резким движением сорвал со среднего пальца массивный золотой перстень. Его ценность для некоторых категорий людей заключалась вовсе не в материале, из которого тот был сделан, а в том тайном значении, что он символизировал для посвященных в эту тайну. Перстенек «кусался», не желая находиться в руках постороннего, вот только меня мало волновали проблемы потерявшего владельца куска металла.

– Вот и он, опознавательный знак, – я повернул перстень так, чтобы ребята смогли отчетливо увидеть изображенный на нем символ в виде латинской G и находящегося внутри нее глаза. – Не думал я, что взбалмошная судьба столкнет меня с носящими подобный знак, но видно, так уж карта легла. А вам советую запомнить одно важное правило… Если когда-либо к вам подойдет человек с подобным ювелирным украшением, то постарайтесь пристрелить его раньше, чем он откроет свою поганую пасть и из нее вылетит хоть одно слово. Это даже не хунганы, а гораздо хуже, опаснее на порядок. Теперь все мы находимся в еще более серьезном положении, поскольку носящие подобный символ ко всему прочему обладают одной, заслуживающей уважения особенностью – всегда мстят за убитых членов своего братства.

– Мой отец говорил, что все концы нужно хорошо прятать в воду, – враз посерьезнел Эрнандес. – Однако тут есть нечто лучшее – целые лужи кислоты, способной растворить в себе все и вся.

А что, неплохая идея! К тому же появляется шанс запутать следы, перекинуть ответственность за сие полезное дело непосредственно на вудуистов. Ведь кто там только ни встречается – от маргиналов с городских окраин до матерого криминалитета. Естественно, весь этот сброд никогда не поднимается выше низших уровней в иерархии культа, но вот повесить на него чужие грехи самое что ни на есть реальное дело. К тому же и следы ауры убийцы, то есть меня родимого, будут несколько оригинальны, а потому и трудновычислимы. Дело в том, что покойничек опознал во мне хунгана и тем самым совершил фатальную ошибку по довольно простой причине – мой браслет, а также умение им пользоваться сделали меня малоотличимым от хунгана, по крайней мере, для не знающего меня мистика. Спасибо тебе, Меченый, заложенная тобой мина-ловушка сработала, не знаю уж, планировал ты это или нет, хитрый лис.

Осталось только дополнить версию об убийце-хунгане еще одной, но очень важной деталью – забрать кости убитого, благо там действительно есть чем поживиться. Касаюсь костяным браслетом размозженной головы, небольшое усилие, механизм которого пока что не до конца ясен и мне самому, и вот уже чувствую, как артефакт пополняется новой силой, становится чуть мощнее, делается неуловимо, но все-таки другим. Да это уже и не браслет, теперь костяной пластине вздумалось обвиться вокруг шеи. Зачем, почему? Я могу лишь чувствовать саму суть артефакта, желание магического предмета защитить своего владельца. Действительно, что еще в критический момент может оказаться менее защищенным, чем шея – соединение головы с телом, одно из наиболее уязвимых мест. Ну раз так, то так, я особо и не возражаю. Тело же со следами специфического, присущего лишь хунганам магического воздействия обретет последнее пристанище в луже кислоты неизвестного происхождения. Туда же отправится и перстень, ибо такие вещи не стоит оставлять при себе, наверняка, помимо всего прочего, это изделие служит очередным вариантом маяка, при необходимости помогая определить местонахождение владельца.

Что ж, пока что остается лишь попрощаться с подземельем, оказавшимся столь богатым на неприятные сюрпризы. Ненадолго попрощаться, само собой, ведь в скором времени мы просто обязаны нанести визит невежливости к Хозяину. Да, вот именно, к тому самому типу, что ответственен за смерть наших друзей и которому пришло время расплатиться по выставленному счету. Плата – его жизнь и жизнь тех, кто окажется поблизости.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Повелители мертвых: магия перекрестков