home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Глава 17

На сей раз О’Хара оказался доступен по своему домашнему номеру, да и трубку снял практически сразу. Что-то в его тоне подсказало мне, что на него свалилась некая приятная неожиданность, но в то же время он все еще ожидает очередного подвоха и все в таком духе.

– По какой причине у тебя сегодня столь радостное настроение? – спросил я. – Повысили в должности или весь состав отдела внутренних расследований перепил метилового спирта и дружно отправился на прием в небесную канцелярию докладывать о неполном служебном соответствии?

– Все тебе шуточки шутить… Сам все прекрасно знаешь, хотя как ты смог такое провернуть, я представить себе не могу! Но я в очередной раз обязан тебе не только сохранением своего места, но и, возможно, собственным здоровьем. Спасибо.

Ничего себе афронт! Не ожидал, тем более что лично я НИЧЕГО такого не делал. Однако наобум брошенная шуточка пока еще неведомым образом переплелась с реальностью, причем в благоприятном для меня варианте. Таким подарком судьбы грех не воспользоваться, вот только надо поподробнее узнать о «своих» заслугах, причем непосредственно от самого О’Хара.

– Всегда пожалуйста, кушайте на здоровье. Только хотелось бы сверить задуманное мной с тем, что получилось. Наверняка некоторые детали плана несколько исказились, а кое-какие и вовсе не выполнились. Так что давай, рассказывай все от и до с момента, когда я позвонил тебе в прошлый раз.

– Ну, если хочешь и если времени не жалко, то слушай. – Я словно воочию увидел, как ирландец недоуменно пожал плечами. – Как ты и сказал, я отправился лично осмотреть тела застреленных во время бойни в больнице. Ты оказался прав, никаких цепочек с медальонами на них уже не было, зато нечто подобное обнаружилось на одном из наших, кто имел доступ к трупам и даже проводил первичный осмотр тел. Я решил рискнуть и позвонил напрямую парням из федералов, изложив им некие подозрительные наблюдения, но меня даже не выслушали и предложили заткнуться и сидеть спокойно во избежание дальнейших неприятностей.

– А потом, через несколько часов… – произнесенная с нужной интонацией фраза была абсолютно нейтральной, подходящей для любого дальнейшего развития рассказа и одновременно создавала впечатление о том, что я нахожусь в курсе произошедшего.

– Да, потом мне позвонили оттуда же, и тот же самый голос, на сей раз очень вежливый, попросил. Да, именно попросил меня еще раз и более подробно рассказать все известное о тех людях в полиции, кто носит подобные цепи с медальонами. Я рассказал все, кроме нашего с тобой разговора.

– Оно и правильно, тот человек и не должен был знать о нем. Он занимается своим делом, и лишние знания в его случае означают только еще большие печали. В любом случае с тебя должны были снять все возможные подозрения и даже посодействовать в дальнейшем. Если это не так, то скажи, и я лично устрою им большую клизму с дохлыми ежиками.

– Нет-нет, они пообещали и повышение по службе, и иную, более материальную форму награды, – в голосе О’Хара явственно прослеживалось удовлетворение, и это значило лишь то, что ему обещали выдать большую сумму наличных. Падок он на дензнаки, чрезвычайно падок. – Но влияние на федералов… Я и не думал, что ты на такое способен.

Забавный случай, ничего подобного со мной раньше не происходило. Тем не менее сам факт неожиданно упавшей откуда-то халявы вовсе не означал, что мне не нужно стараться раскапывать действительные причины ее возникновения. Кто-то из очень влиятельных персон вдруг в сжатые сроки заимел зуб на культистов, раз точка зрения федералов мгновенно поменялась на диаметрально противоположную. Оккультные корни произошедшего для меня были видны невооруженным глазом, простые, не сведущие в мистических реалиях люди просто не смогли бы ничего противопоставить хунганам. Хотя бы по одной простой причине – для них те просто не существуют в понятиях их жизни, а вся магия не более чем продукт фантазии писателей и работников кинематографа. Не-ет, тут совсем другие персонажи замешаны. Уж не Меченый ли благоприятствует нам с помощью подобных проявлений?

Сомневаюсь. Не его стиль помогать столь грубо, тем более что и сама «помощь» лично мне ничего не дала, а заботиться о благоприятствовании для моих агентов… Ха! Меченый вовсе не альтруист, подобные порывы чужды его прагматичной натуре по определению. Таким образом влияние куклосов можно без особых сомнений отбросить в сторону. Но ведь других вариантов нет! Или есть? А почему бы и нет? Всегда можно проверить самую на первый взгляд параноидальную идею, вдруг да и срастется версия с действительным положением дел.

– Да, а кого из власть имущих использовали в качестве курьера? Надеюсь, они не стали посылать к тебе действительно значимую персону, а то могут пойти совсем нежелательные слухи.

– Нет, ничего такого, – О’Хара и не подумал заподозрить некоей «неправильности» в вопросе. – Пришел незаметный такой человечек из городской администрации, но сослался на очень влиятельных людей. Видал я таких незаметных, с виду серая мышь, а в глазах что-то такое проскальзывает. Знал я одного такого в старые времена, он тоже тихий такой был, а трупов за его душой… Вот и этот такой же – тихонький, серенький, а под пиджаком кобура скрытого ношения, а на пальце ювелирка на десятки тысяч, по самым скромным оценкам.

– Ювелирка, говоришь? – в моих извращенных мозгах словно щелкнул какой-то тумблер. – Золото, камешки, да все это хозяйство в виде массивного перстня с затейливой монограммой?

– Ага, – подтвердил голос с другого конца провода. – Буква G из изумрудов, а в центре глаз. Хороший такой бриллиант, ценный, я бы от такого не отказался. А работа старинная, сразу видно. Слушай, если его увидишь, то спроси, где такую вещь достать можно. Я бы купил.

– Где такие достают, там очередь большая, – отшутился я. – Ладно, сведу тебя с хорошими ювелирами, есть тут такие из китайского квартала. Но не сейчас, позже, когда дело доделаю. Сейчас же спи спокойно, в ближайшее время никаких дел не предвидится. До связи.

Вот так встреча, нежданная и нежелательная. Этим-то чего потребовалось? Хотя если как следует сопоставить такие события, как наш визит в подземелья и визит носителя перстня к О’Хара, то получается вполне логичная картина. Наверняка союзнички хунганов довольно быстро обратили внимание на исчезновение одного из членов своего братства и, само собой, принялись его искать. Сначала по сигналу, что должен был исходить от перстня, но тут им явно ничего не светило – ведь я недаром бросил сей предмет в лужу кислоты, которая была вполне в состоянии уничтожить этот предмет, а если и не уничтожить, так хотя бы существенно повредить его структуру на энергетическом уровне.

В любом случае поиск исчезнувшего объекта не должен был составить особых трудностей, тем более что в организациях подобного рода обычно принято докладывать о своих рабочих планах. Следовательно, бренные останки были найдены лежащими в подземелье в луже повсеместно встречающейся там кислоты и находящимися в состоянии, мало пригодном для опознания. Для обычных людей, разумеется, а не для сведущих в оккультных знаниях. И что самое интересное – следы магического воздействия, которое присуще только и исключительно хунганам. поскольку использование костяного доспеха испокон века являлось их коронной особенностью. Что там было дальше и какие именно выводы были сделаны, мне, конечно, никто не докладывал, но общая тенденция просматривалась довольно четко. Вряд ли хунганы пользуются у своих союзников слишком уж большим авторитетом и уважением, да и вообще, если вспомнить слова Меченого, союз этот довольно неравноправен. Скорее, стоит говорить о некоем варианте подчиненности хунганов своим если и не сюзеренам, то уж покровителям точно. А отсюда следуют и некоторые нюансы в отношениях между сторонами…

К тому же великолепно известно, что на низких уровнях иерархии культа вуду находятся такие ребятки, что оторви и выбрось: шпана, наркоманы, просто выходцы из маргинальной среды. От таких можно ожидать чего угодно и когда угодно. В том числе и того, что кто-то из культистов данного психотипа дополз-таки до уровня ученика хунгана и получил основы оккультных знаний, в число которых несомненно входили и принципы построения костяных доспехов. Дальнейшее, как говорится, сомнений не вызывает. Приспичило ему повысить свой уровень, вот и решил использовать в качестве материала зазевавшегося союзника. А что? Полное отсутствие моральных и прочих принципов вполне позволяет, единственный же сдерживающий фактор, то есть страх, тут вроде бы и неуместен – объект не из своих, так что опасаться наказания со стороны хунганов, а тем более Эшу, не стоит. Глупо, конечно, но в целом вполне допустимо для хода мыслей такого индивидуума.

Вот и получилось, что наша попытка замести следы могла нежданно-негаданно спровоцировать некое подобие конфликта между культом вуду и их союзниками-покровителями в отдельно взятом городе. Если все именно так и обстоит, то открывается широкое поле для комбинаций. Но действовать надо быстро, поскольку такая идиллия долго не протянет – скорее рано, чем поздно, там разберутся в ситуации и начнут искать подлинных виновников конфликта. В голове мигом образовался невидимый таймер, отсчитывающий время до часа Х, когда рассеются столь полезные для нас заблуждения.

Эх, Меченого бы сюда! Хоть и склизок, хоть и не внушает особого доверия, но надо признать, что специалист отменный, причем владеющий всей полнотой картины. Без этого знания все полученные козыри становились практически обесцененными бумажками, поскольку подлинную силу они обретали лишь при участии того, кто знал многолетние интриги изнутри. Поневоле взвоешь от идиотизма происходящего – когда нужно, так нет его и не предвидится. Искать же его в мегаполисе немногим легче, чем девственницу среди шлюх с десятилетним стажем.

Внутренний взор словно бы воочию нарисовал передо мной изуродованную шрамом физиономию, с которой практически никогда не сходила циничная ухмылка. Вот сволочь, всучил один-единственный амулет и думает, что этим и отделается. Да и амулет-то до конца так и не понятен ни по принципу действия ни по заложенным в него функциям. Головоломка, понимаешь… Работает сам по себе, обеспечивает непонятно что.

Стоп! Работает… А ведь я, еще будучи на базе, отключил подачу энергии ко всем компонентам амулета за исключением одного-единственного, того самого неизвестного и непонятного. Что же заставило активизироваться доселе пребывавшую в пассивном состоянии функцию? Мое крайне обозленное состояние? Сомнительная теория. Гораздо надежнее будет подойти к решению задачи с несколько другой стороны, то есть попробовать установить, что именно за тип энергии использует доселе неработающий компонент амулета.

Маячок, гадом буду, именно он и ничто иное. Элегантно сделанный, работающий отнюдь не постоянно, а лишь при желании того, на ком он в настоящий момент находится. В таком случае эту функцию и маячком-то обозвать будет не совсем корректно. Скорее уж амулет работал в режиме пеленгатора, который должен был вывести на цель или просто привлечь к себе внимание аккурат в необходимый момент времени. Ну вот и ладненько, внимание я к себе привлек, теперь пусть или сам Меченый или его приятели по куклосам думают, что это значит и как на подобное событие реагировать. Ну а я направлюсь прямиком на нашу временную базу, надо ведь как-то подумать, пораскинуть мозгами, чтобы неожиданно упавшие в руки козыри не обесценились, на следующей сдаче став простыми картами, не слишком-то и нужными.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Повелители мертвых: магия перекрестков