home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Глава 22

Тяжелый, обволакивающий летний зной окутал весь город душной пеленой, принося с собой лень и практически полное безразличие ко всему окружающему. Даже в тени деревьев жара немилосердно превращала воздух в раскаленную жаровню. Не хотелось не то что заниматься необходимыми делами, но даже и пойти пошляться по округе. Разве что к вечеру… Знакомые мысли, знакомая картина! Почти то же самое было в тот день, когда началась вся эта история с вудуистами, хунганами, Системой и прочими сомнительными прелестями. К чему бы? К успешному завершению или же, наоборот, к новым неприятностям. А может, к тому и другому одновременно? Не знаю и вряд ли смогу предположить. Остается лишь сделать все лично от меня зависящее и надеяться на то, что остальные будут руководствоваться таким же принципом.

Крис, несколько посвежевшая и похорошевшая после ночного отдыха и мыслей о скорой мести, выглядела так, как и нужно. Миленькая, скромненькая девочка в синей юбочке и малиновой блузке с минимумом косметики на лице. На вид вся такая ласковая, белая и пушистая… Вот уж действительно, не верь глазам своим! Под маской скрывалась холодная и жестокая хищница, готовая без малейших колебаний уничтожить любого, кто встанет на ее пути. То, что надо для нашего плана, практически идеальная исполнительница одной из важнейших его частей.

Пора? Пожалуй, что так оно и есть. Следящий за выходом из прокуратуры человек только что передал, что объект вышел, загрузился в машину и поехал в нашем направлении. Из сопровождающих один шофер, внешний вид нисколько не свидетельствует ни о беспокойстве, ни о плохом настроении. Самое время… Маленький мопед пару раз фыркнул, после чего все же соизволил завестись и умчал свою прекрасную наездницу на встречу с любителем юных девочек.

Меченый уже пару минут назад испарился, сейчас, наверное, уже занял приличную позицию и готов в случае необходимости вмешаться. Пятерка бойцов на мотоциклах готова и забрать бесчувственное тело и устроить кровавую баню всем, кто попытается их остановить. С обычными препятствиями они справятся, в банде Рамона плохих исполнителей не держали, а вот в случае появления боевиков Системы придется туговато. Тогда и впрямь надежды на Меченого и его личные комбинации. Какие? А не имею ни малейшего представления, но он наверняка подстраховался от неожиданностей. Сидят где-нибудь на небольшом отдалении его ребятки и ждут сигнала. Или не сидят… Ну а нам остается лишь ждать.

Пять минут, семь… С минуты на минуту все должно решиться – провалится операция с треском или мы сумеем в очередной раз оставить Систему с носом. Чунчо стоял, прислонившись к стене дома, скрестив руки на груди, и его лицо не выражало ничего, кроме легкого любопытства. Эрни шагал взад-вперед, его рука то и дело ныряла под куртку, ощупывая рукоять пистолета. Нервничает… Неудивительно, приобрести такую невозмутимость, как у Чунчо, получается далеко не у каждого, да и то для этого необходим длительный опыт. Со временем, побывав во многих небезопасных ситуациях, учишься относиться к ним… более философски, что ли. Нет, тут отсутствует слепая покорность обстоятельствам, просто все силы собраны в тугую пружину, развертывающуюся не раньше и не позже нужного момента.

Восемь минут, пошла девятая.

– Доктор, вдруг что случилось? – Эрни весь как на иголках, раз задает такие вопросы. – Сдвинемся вперед, может, наша помощь нужна.

– Ждем. Тихо и мирно ждем… Если бы что случилось, Меченый бы подсуетился, да и помимо того мощный выплеск магической энергии я бы почувствовал, – успокаиваю я чересчур горячего друга. – Ни одну акцию в центре города не удалось провести точно по расписанию, всегда предусматривался определенный резерв времени…

– Едут! – Чунчо раньше других услышал вдалеке слитный рев мощных мотоциклетных двигателей.

Ага, вот и они, но почему только четыре мотоцикла? Эх ты, да и еще один седок еле держится в седле, а на легкой куртке расплывается пятно крови. Все-таки нарвались, акробаты хреновы! Ладно, это все потом… Чунчо с Эрни уже резво запрыгнули в кабину стоящего совсем рядом трейлера, заботливо подогнанного сюда как раз для подобного случая. Я же распахнул двери грузового отсека, вышиб подпорку, и оттуда скатилась широкая доска, как раз мотоциклу проехать.

Первый мотоцикл, за ним второй и третий, оба с двойной ношей, ну и четвертый, с основательно продырявленным седоком. Он чуть было не съехал с доски, но все-таки удержался… Профи он и в Африке профи, даже рана не способна полностью вывести из строя. Теперь втянуть доску, захлопнуть двери, набросить засов. Все! Трейлер тронулся с места, пусть теперь ищут до потери пульса, такие методы заметания следов копы давненько не встречали. Насчет же магических методов должен постараться Меченый… Мне же сейчас придется действовать соответственно своему прозвищу, точнее говоря, одной из его сторон. Вот именно, лечить попавшего под пулю Кристофа, который шипел и изрыгал ругань пополам с богохульствами.

– Сделай одолжение, заткнись, – поморщился я, разрезая куртку и рубашку в районе раны.

– Может, мне вообще отключиться! У-уу…

– А что, это идея.

Приподняв голову раненого, я взглянул в его замутненные болью глаза, и Кристоф обмяк, словно кукла, сознание его временно угасло. Никто не стал особо беспокоиться, наслышаны ребятки о несколько нетрадиционных способах лечения в моем исполнении. И что тут у нас? Банальная пуля тридцать восьмого калибра, которую я извлек, говорила о близком знакомстве Кристофа с револьвером одного из копов. Не факт, конечно, но гипотеза… Что ж, проверим.

– Копы обстреляли?

– Они, с-суки, – процедил сквозь зубы Куэвас, отличавшийся повышенной вспыльчивостью. – Кармака сбили с колес, не уверен, что он живой. Живые так не лежат на асфальте, я всякое повидал. Всех в землю закопаю…

– Уже закопали, – ухмыльнулась Крис. – С десяток этих ожиревших тварей подохли, а раненых я и не считала. Гранатами их забросали, да и автоматы у парней были. Там теперь такое творится…

Да уж, догадываюсь, коли гранаты в ход пошли. Шуму теперь будет как минимум на месяц. Побоище в центре города, куча дохлых полицейских, море крови и пострадавшие среди гражданского населения. Гранаты не разбираются, кого кромсать в капусту, нет у них такой привычки, хоть они и ручные.

Между тем я успел остановить кровотечение из раны Кристофа, а заодно и частично стянул ее края для скорейшего заживления. Сверху фиксирующую повязку наложим, и с большой долей вероятности могу утверждать, что через пару деньков пациент и думать забудет о сем незначительном происшествии. Сочетание магии и науки, только и всего. Правда, в любой больнице ему пришлось бы поваляться как минимум неделю-полторы, но это уже частности. Осталось отвесить пациенту парочку весомых оплеух для приведения в сознание и лечение можно считать оконченным.

Да, чуть было не забыл о главном компоненте удачной акции – нашем пленнике, пребывающем сейчас в устойчиво бессознательном состоянии. Лежит себе в углу, никому не мешает и даже не догадывается, сколько из-за него трудностей выпало на наши головы.

– Как прошло? – спросил я у Крис. – Особых эксцессов не было?

– Куда там. Его грамотно в пробке заперли, ну а я в дверцу машины постучалась. Дяденька, а можно спросить, как до дома проехать? – состроенное ею наивное выражение лица лично у меня вызвало лишь смех, но на некоторую категорию людей действовало неплохо, что и было с блеском доказано. – Сразу поплыл, павлин надутый, стекло опустил, начал было что-то говорить, тут я его коготком и пригладила. Шофер было дернулся, но о нем покойный Кармак «позаботился», с одной пули снял.

– Так откуда правоохранители появились, если эксцессов не наблюдалось?

– А я знаю? – огрызнулась она. – Такого добра, как грязи, везде хватает. Только странно…

– Ну давай, продолжай.

– Да я сама не знаю точно, Доктор. Обычные копы не стали бы так резво наседать, да и потери их особо не впечатлили. Неправильно как-то…

Хорошее слово она подобрала. Неправильно… Знаю я храбрость полиции, она у них такая, что под микроскопом рассматривать надо, и то не факт, что углядишь. Обычный налетчик на бензозаправки с дрянным ружьишком способен ввергнуть полицейский патруль с состояние стойкой паники. Любой захват мало-мальски опасных преступников производится огромными силами и просто с ужасными предосторожностями. Я сам видел, как один алкаш, поймавший белую горячку, приковал к своей персоне внимание полусотни защитников общественного порядка. У него, видите ли, была неплохая винтовка, и он палил из окна во все движущееся под воздействием «зеленого змия». Так они три часа не решались штурмовать, пытались беседовать через психологов… Это с буйным алкашом-то, который толком и не представлял, где он, собственно, находится. Взяли его лишь тогда, когда он расстрелял почти все патроны и задремал, утомившись. Герои, мать их вперехлест через перила небоскреба.

Здесь же столь серьезная и ожесточенная схватка с нашими ребятками, которые умеют стрелять быстро, метко и особо не раздумывая, да и оружие у них самое современное. Повезло еще, что патрульных копов особо ничему и не учат, плоховато они приспособлены хлестаться в скоротечном городском бою со всеми его особенностями. Меченого подопрашивать на сей счет надо, может, что дельное узнаю.

Мощный перепад энергетики – и сразу же машина сбавила скорость, а потом и вовсе остановилась. Ну, это нормально, приехали. А присутствие магии оттого, что мы вновь проскочили через еще одну ложную стену, на самом деле окно в пространстве – великолепное подспорье в операциях подобного рода.

– Выгружаемся, – махнул я рукой. – Кристофу выбраться помогите, да трофей спустите вниз, с ним можно особо не церемониться, все равно труп трупом и очнется ой как нескоро.

Ну и где мы, собственно, находимся? Очевидно, очередное укромное местечко, заранее подобранное Меченым, где можно передохнуть с часок-другой и откуда можно, не привлекая излишнего внимания, добраться до подземелий. Там и оставим нашу боевую добычу, но уже в безнадежно дохлом состоянии. Пока же остается ждать. Чунчо и Эрни уже немного привыкли ко всей мистической карусели, а остальные ребятки ошеломленно озираются. Я их понимаю, ведь дворик, в котором они оказались, замкнут со всех сторон, машине сюда попасть в принципе невозможно. Вон Куэвас глаза протирает, даже через левое плечо три раза сплюнул, суеверный наш… Нет, дружок, это тебе не галлюцинации после перепоя, а самая настоящая реальность.

Тому подтверждение и парочка хмурых личностей, в которых я сразу же узнал собратьев Меченого по куклосу. Они не обращали особого внимания на нас, просто наблюдали, без всяких сомнений исполняя роль охраны этого места. Впрочем, я не собираюсь лезть в чужие дела, тем более когда мне это особо и не нужно. Лучше уж занять полезным делом ребят, а то у них от избытка новых впечатлений голова кругом пойдет.

– Чунчо, друг мой. А не помог бы ты бойцам проверить их снаряжение, а заодно и объяснишь, что к чему. Только не увлекайся, постарайся поделикатнее, а то сразу такие новости плохо воспринимаются.

– Сделаем.

Кто бы сомневался, но точно не я. В излишнем многословии Чунчо никогда замечен не был, но вот кратко и четко втолковать четверым парням и одной девушке о значительных изменениях в их жизни он сможет. Его слова они воспримут даже лучше, чем мои… Я всегда был для них человеком, которого они уважали, но немного побаивались из-за некоторых особенностей характера и странных с обычной точки зрения возможностях. Чунчо им более понятен, вот пусть он и объясняет, что к чему.

Пока я размышлял на вечные темы о человеческой психике и ее многообразных проявлениях в экстремальных условиях, стена вновь пошла рябью и из нее вышел давно ожидаемый лично мной человек. Меченый. Собственной персоной и в весьма приличном состоянии духа.

– Как дела наши, магистр? – улыбаясь во все сорок четыре зуба, спросил я у него. – Никто по следу не идет?

– Обошлось. Магии не применялось, вот и не смогли боевые группы вовремя появиться. Зато твои орлы представителей власти покрошили, да и абсолютно посторонним перепало.

– А что делать? – сочувственно развел я руками. – Издержки производства, иначе уйти было бы не в пример сложнее.

– Да знаю я. Правильно они начали гранатами кидаться, правильно… Шум подняли, паника началась, им уйти и удалось почти без потерь. Кстати, прими соболезнования, ведь одного твоего все же убили, – проявил Меченый уважение к павшему. – Но Система умную вещь сотворила, это я насчет полиции.

– На психику воздействовали…

– И хитро повернули, умники. Составили реестрик особо охраняемых персон, да и вложили его в подсознание многих патрульных. А неплохо задумано, если отстраниться от эмоций! Защищать любой объект из списка, как если бы он был самым дорогим на свете. Вот они и старались в меру своих сил. Не опасаешься таких кодированных?

– Не слишком. Эти полузомби, или как их еще ни назови, они все равно не смогут сражаться ОЧЕНЬ хорошо, выше головы не прыгнут. Тут и подготовка, которая не ах, да если бы и была, то нутро человеческое кодировкой не изменишь – все равно и бояться будут, и подумывать ежесекундно, как бы смыться. Так, немного повысятся боевые качества, но и это, в конце концов, не критично.

Меченому только и осталось, что улыбнуться, поскольку все это было абсолютной правдой. Кодированные придатки к стволам вовсе не являются идеальными солдатами, так было, так есть и так будет всегда. Спорить на сию тему ни одному из нас не хотелось, тем более что были и другие, гораздо более важные дела. Например, наша приманка для Системы, помощничек прокурора Джек Стюарт. Магистр подошел к бесчувственному телу на расстояние пары метров, после чего заметил:

– До чего же он спокойный, когда лежит себе и не двигается. А ведь столько хлопот доставил, выползок змеиный…

– Будете допрашивать или ну его?

– Допрашивать, пожалуй, и не стоит, – немного подумав, принял решение Меченый. – Во-первых, может исхитриться и подать сигнал, что для нас хоть и не смертельно, но нежелательно. Во-вторых, я не уверен, что его удастся расколоть – это тебе не вудуисты, а гораздо более крепкий орешек. Не стоит оно того, риск велик, а толку мало. Да, а что это там твой приятель Чунчо делает? Никак пытается потихоньку вводить остальных в курс дела?

– Жизнь такая, без кадров не выдержать, а ребята проверенные, крови не боятся. Да и откровенно тупых среди них нет, контингент подбирался из того принципа, что боец должен не только стрелять, но еще и думать.

– Полезное умение… Я насчет думать, само собой. Хотя и способность грамотно и умело убивать в нашем мире ценится весьма высоко. Я вижу, что у одного из них рана в плече, а попытка ее лечения была не слишком профессиональной.

– Я, знаешь ли, кое-что все-таки умею, в обычной больнице он бы больше недели отдыхал, – оскорбился я столь невысокой оценкой своей работы.

Вот только Меченый придерживался явно другого мнения. Ну, каждому свое, он наверняка справился бы не в пример лучше, но не стоит забывать о разнице в классе и совершенно несравнимом опыте. А, мелочи все это, сейчас гораздо более интересно то, каким образом мы будем доставлять объект поближе к оплоту хунганов. К тому же нужно было навести туда же и разъяренных членов Системы, что также требовало должной доли усилий.

– Через полчаса тронемся, – тихий голос Меченого оказался услышан всеми без исключения. – И поосторожнее, как-никак не на прогулку идем.

– Магистр, вы что, всерьез полагаете, что я решил тащить с собой в подземелья ИХ? – последовал короткий взгляд в сторону стрелков. – Нет, я не убийца… Если не сожрут в подземелье тамошние милые зверушки, так во время рубки с хунганами полягут. Натаскивать еще и натаскивать, прежде чем можно будет кидать в такую мясорубку.

– А Чунчо с Эрнандесом? – удивился Меченый. – Вроде из одного теста слеплены…

– Э, нет! Не путайте эксклюзивный, ручной сборки шедевр и серийное, пусть и качественное, производство. Таких виртуозов, как старина Чунчо, днем с огнем не сыскать, его персональное кладбище давно переросло все мыслимые границы. Единственный недостаток, если вообще можно считать это таковым – неразговорчивость. Других просто нет. Эрни, тот другой, похож на меня несколько лет назад. Нагловат, порой излишне любопытен и эмоционален, но спустя годик-другой и это сгладится, перестанет быть столь заметным. Высоко взлетит, только при условии, что от избытка энтузиазма крылья не поломает.

– Оптимист ты у нас, Доктор…

– Какой я оптимист? – с ходу отбросил я предположение собеседника. – Оптимисты у нас вон там сидят, их Чунчо пытается уму-разуму научить, а заодно и жизненным реализмом поделиться. В подземное же турне отправимся в тесной компании: я, Чунчо с Эри, ну и вы, если сочтете возможным. Дело такое, что многолюдство как бы и ни к чему. Зато в других местах, да в нужное время…

– Поясни, больно вид у тебя стал мечтательный, – заинтересовался Меченый. – Где именно ты собрался использовать своих головорезов?

– В тех местах, где культ вуду имеет наибольшее количество сторонников и его представители контролируют ситуацию. Другими словами, пора устроить классическую гангстерскую войну с большим количеством крови, трупов, а главное, шума. Посудите сами, в каком состоянии будет Хозяин со всем своим окружением, когда с одной стороны на него накинется Система, а с другой – неизвестные типы начнут громить все и вся на контролируемых территориях. И скорее всего, погром с участием моих ребят должен начаться даже раньше, чем Система обнаружит труп своего функционера возле черного входа на территорию кладбища.

Возражений со стороны Меченого не последовало, поэтому я с чувством уверенности в правильности выбранного решения подозвал к себе уже успевших немного отдохнуть стрелков. Заодно с ними ко мне подошла и Кристина. Что ж, и ей дело найдется.

– Отдохнули, пришли в себя? – Физиономии довольно бодрые, следовательно, выдержат. – А теперь предстоит еще поработать, причем на сей раз никаких особых сложностей. Негритянские кварталы знаете где расположены?

– Знаем, – прогудели четыре голоса, слившиеся в один. Крис же ограничилась простым кивком.

– Чудненько. Поднимайте всех наших, свяжитесь заодно и с теми, кто всегда готов пограбить и побуянить. Цель проста – громите там все мало-мальски связанное с тамошними группировками. Я НИ В ЧЕМ вас не ограничиваю, кроме соображений насчет собственной безопасности, разумеется. А вот временных союзничков можете и не жалеть, это их собственные проблемы. Все ясно?

– Ясно, Доктор, – нехорошо оскалился Куэвас. – Мы им устоим режим апартеида. Когда начинать?

– А прямо сейчас, что зря время тянуть… Меченый, их можно куда-то переправить, чтобы и место было тихое и не совсем на окраинах?

– Легко. Хронос, подойди-ка сюда, – подозвал он одного из своих ребят. – Откроешь проход в… Ну пусть в латинский квартал, и проведешь туда наших новых друзей. Заодно и проследишь, что и как. Исполнять.

Наблюдателя отправил. Верный с его стороны ход, да и присутствие осведомленного в оккультных знаниях человека даст некоторые дополнительные преимущества. По крайней мере, подстрахует стрелков от вероятности влезть в те места, где могут оказаться сами хунганы и их ученики. Глядя, как четыре парня и девушка один за одни проходят сквозь стену, я понимал, что мы вновь можем полагаться лишь на себя… Они могут только помочь на периферии, облегчить задачу, но основной груз вновь обрушился на нас.

– Ну что, Меченый, пора и нам? – серьезно, без свойственных ему подковырок спросил Эрнандес.

– Рано. Сначала вас нужно хоть немного, да снарядить. Идемте за мной.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Повелители мертвых: магия перекрестков