home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Глава 5

Столь донимавшая меня весь день жара исчезла бесследно, сменившись несильным, но длительным дождем, угрожавшим в самом скором времени превратить улицы города в болото. Ну по крайней мере до того момента, как солнечные лучи вновь не устроят всем нам подобие пустыни Гоби в миниатюре. Не самая лучшая погода, что тут скажешь, особенно тогда, когда ждешь крайне недружелюбных гостей в большом количестве. Бедняге же Хосе еще хуже, этот зарядивший дождик наверняка успел вымочить его до нитки, и теперь он лежит посреди луж и проклинает все и вся на этом свете.

Раздавшийся где-то далеко шум автомобильных моторов привлек мое внимание и уже не отпускал. Машины явно приближались сюда, я искренне надеюсь, что это были именно те, кого я с таким нетерпением ожидал увидеть. Так, две машины, обычные, хоть и с мощными моторами… Вполне вероятно. Да нет, не вероятно, а именно они! Ну кому еще понадобится останавливаться возле моего дома в два часа ночи? Остается надеяться, что хунган, если он вообще наличествует среди них, не сумеет обнаружить затаившегося в траве Хосе.

Вообще-то, по всем моим раскладам, не должны визитеры быть слишком уж озабочены проблемами собственной безопасности и ожиданием какого-либо подвоха. Безнаказанность и привычка внушать страх одним лишь своим мистическим ореолом развращающе действует на таких, как они. Этот вывод был извлечен мной как раз из той самой книги, которую так хотят заполучить господа вудуисты. Надеюсь, ее автор не ошибся, пусть и написаны эти строки были очень давно. Я основывал свои предположения не только на них, но и на поведении первого явившегося ко мне посланца Хозяина, переполненного манией величия и даже не способного подумать о том, что он тоже смертен и уязвим. Да и какая-никакая ментальная защита от обнаружения посторонними на моих друзьях присутствовала.

Естественно, говорить о сем факте я им не стал, чтобы надеялись только на себя. Однако подобная защита позволит не только остаться незамеченными для простых человеческих взглядов, но и спасет от не слишком внимательного ментального поиска хунгана. Сам я не рисковал даже попытаться запустить поисковый импульс, чтобы определить количество прибывших и их более-менее точное местонахождение. К чему ненужный риск? Быть может, среди них и нет хунгана, но если есть, то существует довольно высокая вероятность, что он засечет мой поисковый импульс и вот тогда уже и сам начнет тщательным образом отслеживать все могущее показаться подозрительным. Спасибо, но неприятностей мне что-то не хочется.

Скрип входной двери, и шаги… Шаги, которые ясно указывают на то, что визитеров гораздо больше одного. Их звук явственно показывает, что они нисколько не скрываются, словно чувствуют себя хозяевами всего города в целом и каждой его части по отдельности. Очень скоро я приложу максимум усилий для опровержения сего крайне ошибочного мнения. Хм, как минимум двое остались сторожить дверь, остальные же идут дальше. Так, по-быстрому навешиваю на лицо маску легкого изумления, довольно стандартную для уважаемого в криминальных кругах города человека, к которому в дом вторглись незваные гости без всяких на то оснований и предварительного предъявления претензий. Теперь можно и разыгрывать комедию, тем паче первый из визитеров-вудуистов уже переступил порог комнаты. Всего же их ввалилось ровно шесть штук, то есть, извините, экземпляров.

– Кто вы такие и что вам здесь нужно?

Вопрос был задан довольно жестким, но оправданным в данной ситуации тоном. Это в первый раз я мог разыгрывать из себя обывателя, перепуганного визитом мелкой криминальной шестерки, к тому же не знавшей обо мне ровным счетом ничего. Сейчас же дорогие гости явно потрудились навести справки и узнать, что тип, известный под прозвищем Доктор, известен в определенном круге вовсе не как специалист по подпольным абортам и прочей ерунде, а как убийца с довольно мрачной славой.

– Ты это, заткнись, с тобой серьезно говорить хотят, – вякнул было худой негр с револьвером 45-го калибра за поясом и глазами, зрачки которых были расширены сверх всякой меры.

– Заглохни, Сэм, – укоротил своего песика мулат, выглядевший несколько более представительно, чем остальные. – Не гавкай на того, кто пришиб Пауля и даже не поморщился. Такие люди, как этот Доктор, сначала продырявят тебе твою дурную башку, а потом уже будут разговаривать.

Хм, похоже, на сей раз они пришли не столько с угрозами, сколько с предложениями. Быстро прикинув, я понял, что мулат и Сэм несомненно являются людьми, как и еще один из шестерки – сутулый тип, занявший довольно грамотную позицию в тени, под легкой курткой которого понимающий человек сразу заметил бы миниатюрную трещотку вроде «Ингрема» или «Узи». Трое же остальных оставались для меня под вопросом.

– Вы тоже пришли за этой книгой? – спросил я, положив руку на столь нужный им предмет и одновременно легким касанием пытаясь прощупать разумы стоящих передо мной.

– Отдай… Нам. Ее! – ошеломленно выдохнул мулат. – Ты все равно не поймешь…

Момент для осторожного ментального прощупывания был выбран мной как нельзя более удачно. Внимание мулата было полностью отвлечено; сутулый напряженно всматривался из тени, тщетно пытаясь рассмотреть книгу; Сэм же недоуменно таращился на, с его точки зрения, никчемную макулатуру. Это и позволило мне успеть понять, кто есть кто на самом деле. Действительно, трое из шестерки, те самые, на кого я и подумал, были зомби, но не это самое главное… Хунган, сожри черви его печень, по меткому выражению моего друга Хосе, тоже присутствовал. Не-ет, это, разумеется, был не мулат, как бы возглавлявший делегацию, а тот самый, прячущийся в тени сутулый тип.

Единственно, что меня сильно порадовало – хунган был дохленький, большинство его сил уходило как раз на контроль приведенных зомби. Судя по информации из книги, даже не хунган, а всего лишь ученик, из только-только научившихся парочке ритуалов и контролю над зомби. На миг даже мелькнула мысль рискнуть и попробовать спеленать именно его, но тут же она была отброшена в угол, как абсолютно неразумная. Мало ли что за козыри могут быть спрятаны у него в рукаве?

– Берите, – произнес я и слегка подтолкнул книгу вперед, тем не менее не убирая с нее руку.

Купились! Купились, как последние наивные простаки, ошеломленно наблюдающие за наперсточником и отдающие ему свои денежки в надежде выиграть много-много денег. Мулат с благоговейным выражением на физиономии протянул было свои ручонки к столь долгожданной добыче, и даже сутулый подручный хунгана высунулся из тени. Казалось, он думал лишь о том, что приказ его Хозяина практически выполнен. Забыл, бедолага, что главное не взять добычу, а благополучно доставить ее в безопасное место. Я почувствовал, что весь его оккультный потенциал сейчас словно бы несколько ослаб, будто некто, стоящий за спиной вудуиста, расслабился и ослабил свою с ним неразрывную связь.

Не воспользоваться этим подарком фортуны было бы с моей стороны форменным идиотизмом. Вот я и воспользовался, причем по полной программе… Поверьте мне, кресло на колесиках в некоторых жизненных ситуациях – вещь просто незаменимая. Особенно в том случае, когда вам позарез нужно одновременно разорвать дистанцию, ухитриться пристрелить обладающего оккультными возможностями типа, а при всем при том еще нанести ментальный удар и ухитриться не выпустить из руки ценнейшую вещь – книгу, в которой описаны многие секреты культа вуду. Сложная задача, не правда ли?

Сложная, зато решаемая… Резко отталкиваюсь ногами, и кресло со мной вместе быстро отъезжает назад. В одной руке у меня книга, которую я так и не решился выпустить из рук ни на долю секунды, в другой – старый и надежный пистолет системы «Маузер». Да, тот самый, производства начала века, длинноствольный и десятизарядный. Единственное его усовершенствование заключается в том, что к стволу привинчен глушитель, делающий внешний вид пистолета еще более внушительным. Первая же пуля ввинчивается в пространство и заканчивает свой короткий путь точно в центре лба сутулого мистика, оставляя маленькое красное пятнышко с этой стороны и зияющий кратер на затылке.

Finis несостоявшемуся хунгану, вот и окончена его не слишком успешная карьера среди вудуистов. Ствол маузера поворачивается, выцеливая другую мишень, и с тихим щелчком пуля впивается в локоть мулата, в глазах которого только-только разгорается изумление от непредвиденного развития событий. Быстрее надо было действовать, быстрее и ни в коем случае не позволять себе расслабляться. Всегда следует ожидать подстерегающей тебя ловушки, в любой момент быть готовым отразить нападение, могущее последовать с самой неожиданной стороны. ЭТИ не сумели должным образом среагировать, в первую же секунду лишившись мистической поддержки, а заодно и второго своего лидера. Девятимиллиметровая пуля в случае точного попадания раздрабливает сустав в мелкие клочья, а заодно и вызывает у большинства людей болевой шок.

Правда, на всякий случай, а также из-за своей благоприобретенной подозрительности я добавил к выстрелу еще и достаточно мощный ментальный импульс с целью уж наверняка привести мулата в бессознательное состояние. Да, именно его персону я выбрал в качестве объекта, вполне пригодного для допроса по всем интересующим меня пунктам. Не успела еще надежно выведенная из строя тушка мулата соприкоснуться с ковром, застилающим пол, как в дело вступил Чунчо со своим излюбленным германским автоматом. Короткие лающие очереди точно поражали цели, разнося головы зомби, как перезрелые тыквы. Лично я тоже внес посильный вклад, двумя выстрелами прокомпостировав наглой шестерке по имени Сэм транзитный билет в небесную канцелярию.

В холле веселье тоже шло полным ходом, явственно доносились длинные очереди. Если бы не глушитель, то от стрельбы Рамона проснулись бы во всем районе, а так… Не зря я постепенно приучал соседей к подобному, устраивая с завидным постоянством у себя во дворе стрельбы по мишеням из разнообразного оружия. Что характерно, в ночные часы. Само собой результатом были неоднократные штрафы за нарушение общественного порядка, несколько угроз подачи в суд, быстро заткнутые довольно значительными суммами. Вот и пригодилась эта длительная подготовительная работа, в очередной раз доказав, что меры безопасности никогда не бывают излишними.

Все, кажется, наступила полная тишина, и это очень хороший признак. В противном случае оставшиеся в живых вудуисты наверняка проявили бы свое присутствие, пытаясь спасти свои шкуры банальным бегством или прорваться сюда с целью все же заполучить столь нужную им вещь.

– Sic transit gloria mundi, – с притворной грустью произнес я, стоя над пятью трупами и одним находящимся без сознания.

– Не понял… – недоуменно буркнул выбравшийся из ниши Чунчо.

– Так проходит слава земная… Древнелатинская поговорка, как нельзя более подходящая к данной ситуации. Они явились сюда, будучи полностью уверенными в своей силе, не принимая во внимание тот факт, что далеко не во всех случаях все идет так, как хочется. Вот и поплатились за это своими жизнями, а пославший их мало того, что не получил желаемого, так еще и потеряет очень важную вещь – добытый нами пленник так или иначе поведает нам некоторые его секреты, – я чуть заметно улыбнулся, радуясь столь удачно проведенной операции, после чего добавил: – Я тут займусь кое-чем, а ты пока иди, помоги остальным собрать трупы, стреляные гильзы, да и машины, на которых они прибыли, лучше будет отогнать подальше.

– Будет сделано.

Чунчо понятливый парень, сразу смекнул, что без веской причины я и не стал бы отсылать его из комнаты. Магия, с этой составляющей моим друзьям лучше не то чтобы вовсе не сталкиваться, а привыкать к ней постепенно, шаг за шагом. Вот и сейчас прежде всего мне надо было осмотреть тело покойника, обладавшего оккультными способностями на предмет неприятных посмертных сюрпризов. Вроде бы обычный мертвец, каких я видел весьма большое количество, но я четко ощущал витающую над ним ауру, вызванную то ли остаточным действием магии, то ли некими предметами, находящимися на нем. Так, посмотрим… «Ингрем», которым он не успел воспользоваться, всякая мелочь вроде денег, запасной обоймы и тому подобного хлама.

Амулет! Не в пример более сильный, чем изъятый мной у дневного визитера, и явно направленный не на защиту владельца, а на что-то иное, не в пример более опасное для меня. Пульсация, ощутимая любым, мало-мальски понимающим в оккультизме, не могла не настораживать. Он словно бы собирал энергию из окружающего пространства, собирал и концентрировал внутри себя. Я внимательно вгляделся в изображение на нем… Вроде все то же самое: топорик, песочные часы, опрокинутые на бок. Ан нет, было одно отличие. В часах словно бы проявился песок, наполнявший их с каждой секундой, оставляя все меньше и меньше свободного места. Мина! Магическая мина, действующая после смерти носителя амулета. Слышал я о таком, но воочию никогда не видел.

Хорошо хоть самое трудное тут именно сам факт обнаружения подобной неприятности, нейтрализуется же она до смешного просто. Достаточно просто переместить ее с тела мертвого носителя на живое, причем абсолютно неважно на кого. Единственное желательное, но вовсе не обязательное условие – человек этот должен обладать хотя бы начальными познаниями в оккультных науках. Зачем? Да чтобы в случае непредвиденной реакции на время приглушить опасную игрушку, а потом взять да и выбросить ее в таком месте, где освободившийся заряд смертоносной энергии не принесет никаких существенных проблем. Вот и пришлось мне повесить амулет-мину на собственную шею. Ненадолго, естественно.

– Зачем тебе эта побрякушка? – пропыхтел Хосе, сгибаясь под грузом сразу двух трупов с практически отсутствующими головами. Хорошо хоть в целлофан упаковать удосужился.

– Это не побрякушка, как ты изволил выразиться, а самая настоящая бомба, эквивалентная где-то парочке килограммов тротила. И она чуть было не взорвалась.

– Такая мелочь, и столько неприятностей? – несколько недоверчиво протянул он. – Сохрани нам мадонна от подобного непотребства. Сплошные проблемы от этой твоей магии…

– Без моей магии эта бомба неминуемо бы взорвалась, и я далеко не уверен, что кто-то смог остаться в живых.

Такой довод в пользу знания оккультных наук если и не убедил Хосе, то по крайней мере заставил сильно задуматься. Во всяком случае, за новой порцией трупов он ушел в несколько озадаченном состоянии, бурча себе под нос нечто невразумительное. Одновременно, почти столкнувшись с ним в дверях, в комнату вошел Рамон, чье настроение заметно улучшилось.

– Хорошо поработали, провалиться мне на этом месте, – сияя как начищенная медяшка, высказал он свое мнение. – Почти полтора десятка трупов, такой удар просто должен заставить их задуматься.

– Полтора десятка… Хорошо, если половина из них люди, да и то сильно сомневаюсь. Запомни, нам очень повезло, что хунган лег сразу же, с первого выстрела. Иначе я был бы далеко не уверен в исходе схватки. Ладно, расскажи лучше, как все прошло снаружи этой комнаты и куда делись Чунчо и Эрнандес?

– Машины отгоняют подальше отсюда, куда же еще. А прошло все нормально, как только ты выстрелил, мы просто расстреляли их, как мишени. Они даже понять не успели, кто их убивает. Гильзы собрали, оружие тоже, вот только Хосе много трупов носить придется.

– Ничего, не переломится, – отмахнулся я.

Сейчас меня гораздо больше интересовал все еще продолжающий пребывать в бессознательном состоянии мулат – наш законный трофей и хранитель множества ответов на важные вопросы. Естественно, уровень его информированности на порядок меньше, чем у того же безвременно почившего хунгана-недоучки, но мне как-нибудь хватит и этого. Пошарив по ящикам стола и с некоторым трудом обнаружив аптечку первой помощи, я кое-как перевязал подранку раздробленный локоть, а заодно и вколол обезболивающее. Разговор предстоит долгий, и мне вовсе не требуется, чтобы этот тип то и дело терял сознание от болевого шока.

Пока я возился с трофеем, Хосе несколько раз то появлялся в комнате, принося очередную парочку трупов, то вновь исчезал за дверью. Наконец он с облегченным вздохом свалил на пол последнее упакованное в целлофан тело и несколько возмущенно заявил:

– Все, а сейчас я сяду, и ничто уже не в состоянии будет лишить меня заслуженного отдыха. Сразу предупреждаю, кто сунется с очередным делом – сначала убью, а потом буду разговаривать.

В этом высказывании весь Хосе – импульсивный, то и дело перескакивающий с одного на другое и порой ну уж слишком малопредсказуемый даже для своих друзей. Впрочем, без этого он не был бы самим собой, так что какие-либо претензии здесь просто неуместны.

– Послушай, Доктор, а зачем ты заставил нашего Хосе таскать трупы СЮДА? – задумался Рамон. – Лучше тогда было бы сразу погрузить тела в машины и вывезти куда-нибудь на отдаленную помойку.

– Грубо, друг мой, слишком грубо и ожидаемо. Предсказуемость же зачастую является одним из главных наших врагов. Полиция непременно найдет трупы и начнет расследование, пусть грубое и неумелое, но все же вполне способное принести мелкие неприятности, – я невольно поморщился, вспомнив парочку допросов, на которых я побывал несколько лет назад. – «Нет человека, нет проблемы», – как говорил один великий политик нашего времени, но я бы несколько перефразировал его слова. «Нет тела человека – и проблем становится еще меньше…» – именно так обстоят дела в нашем случае. Отсутствует отправная точка, уцепившись за которую, можно хотя бы открыть дело, сам же Хозяин, пославший сюда своих прихлебателей, вряд ли захочет впутывать официальные власти. Впрочем, насчет последнего я не совсем уверен, это зависит лишь от того, насколько крепко он успел здесь обосноваться…

– А если закопать их где-нибудь?

– Здесь? В этой стране, где стукачество является нормой жизни и всячески поддерживается государством… Даже дети в школе доносят друг на друга учителям, за что получают лишь благодарности и этих подрастающих ублюдков ставят в пример остальным. Яд слишком глубоко проник всюду, даже в твой район, пусть и не так заметно. Кто-то непременно что-то увидит и в лучшем случае наберет номер полиции, а в худшем – попробует продать информацию заинтересованным лицам. Думаю, ты догадываешься, кому именно.

Рамон догадался, тут и особого ума не надо. Действительно, оба предложенных им варианта были, скажем так, несколько рискованны. Нет, попасть в поле зрения полиции само по себе не представляло ничего страшного, в обычном случае подобная перспектива нисколько бы нас не озаботила. Сейчас же сложившаяся ситуация была весьма нестандартной, требующей особого подхода и повышенной осторожности. Впрочем, готовый вариант тихого избавления от трупов у меня был, не зря же я приказал принести сюда, в эту комнату, всю дохлятину.

– Огонь… Тот самый, с которого началось создание этого мира и которым все закончится, по мнению некоторых мистиков. Стихия всепожирающего пламени поглотит все, а уж несколько трупов не станут сколь-либо значимой проблемой.

– Предлагаешь устроить показательное аутодафе? Так сжигать тут уже некого, вокруг одни трупы, – как всегда неожиданно проявившийся Эрнандес поспешил высказать свое мнение, толком не представляя, к чему именно оно относится.

– Как раз их и будем сжигать, Эрнандес. Или ты хочешь забрать их в качестве сувенира и поставить у себя в прихожей? Так ты только скажи, лично я возражать не намерен и с радостью отдам их тебе хоть оптом, хоть в розницу, – пронаблюдав за реакцией парня, явно не намеренного украшать свое жилице подобными экспонатами, я продолжил: – Впрочем, шутки в сторону. Машины отогнали?

– Конечно, все в порядке. Поставили их в глухом месте, если даже и не разберут на запчасти, то найдут очень и очень нескоро. Чунчо тоже здесь, стоит у входа, караулит на всякий случай.

– Приемлемо. Но ты все же позови его сюда, скоро тут начнется допрос с пристрастием, и я хочу, чтобы все слышали сказанное нашим пленником. Ну а насчет трупов…

Присев на корточки, я подцепил одну из паркетных плиток, под которой оказалось кольцо, а точнее ручка, открывающая люк. Люк, предназначенный вовсе не для спуска людей в подвал, а для того, чтобы переправлять по довольно узкой трубе всякие ненужные вещи вроде тех же трупов. Однако самый неприятный сюрприз ожидал бы того, кто решил бы собственной персоной прокатиться по этому желобу. Впрочем, слова они и есть слова, а вот практическое их подтверждение не в пример более убедительно.

– Помогите сбросить бренные останки в люк, – обратился я к ребятам. – Заодно увидите кое-что любопытное.

Первым откликнулся вечно терзаемый любопытством Эрнандес, да и Хосе, несмотря на свое намерение отдохнуть от всех дел, не выдержал и придвинулся к люку с трупом наперевес. Придвинулся, а затем взял да и спустил клиентуру паталогоанатома вниз по желобу. Спустя несколько секунд из люка вырвалась волна горячего воздуха, заставившая его отшатнуться в сторону.

– Что за пекло там у тебя, Доктор? – возмущенно вскрикнул Хосе. – Я чуть без бровей не остался.

– Всего лишь маленький крематорий на дому – штучка компактная и временами, как ты убедился, очень полезная. То, что останется от наших незваных гостей, можно будет утрамбовать в литровую банку… Ты хочешь что-то сказать, Чунчо?

– Пленник пришел в себя.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Повелители мертвых: магия перекрестков"

Повелители мертвых: магия перекрестков