home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14

– Сир, он мертв, – волшебник в смятении обернулся к королю, в его глазах плескалось недоумение, постепенно переходящее в неприкрытый испуг.

Желая удостоверится в смерти повелителя, маг не поленился встать на колени и наклониться над телом отчего его голубая накидка смялась, а края плаща запачкались.

Остальное окружение из свиты магистра застыло в ступоре от внезапной смерти своего господина. Никто не понимал, как такое могло произойти, ведь до последней минуты все шло просто отлично.

Созданное общими усилиями заклинание высшего порядка пробило защитную полусферу мерзкого колдуна и уничтожило одним ударом огромное количество вражеских войск.

Поначалу даже казалось, будто удалось перебить всех, настолько последствия «Метеоритного дождя» выглядели ужасающе. Но после стало понятно, что задело лишь центр неприятельской армии, существенно уменьшив ее в размере, но никак не уничтожив полностью. Покончить с ними сразу не удалось.

Однако и достигнутый результат весьма впечатлил короля. Наблюдавший за действиями посланцев Магического Совета монарх не ожидал, что им удастся добиться такого успеха за столь короткий промежуток времени. Мендеваль всегда ему казался слегка напыщенным болваном, склонным больше к пустой болтовне, чем к реальным активным действиям.

У Магнуса имелись серьезные сомнения на счет могущества стихийной магии, о которой так любили распространятся кланы, и получить опровержение было приятно.

Стало понятно, что еще два или три применения столь же масштабных заклинаний и неприятель обратится в бегство. Остатки, кому повезет выжить в устроенной при помощи смертоносной волшбы кровавой бойне, сдадутся на милость победителя.

Властитель Ландрии чувствовал приближение победы, все сомнения насчет проигрыша отступили прочь, никакие двергские поделки не смогут сломить дальнейший ход сражения в пользу противника.

Так он думал и уже принялся заранее прикидывать, как будет брать приступом столицу Изтара…

А потом случилось это. Страшное. Непонятное. И оттого вызывающее не только недоумение у всех присутствующих, но и страх из-за отсутствия зримых причин произошедшего.

Стоящий в центре Мендеваль вдруг зашатался, захрипел, уставился куда-то перед собой, дико вытаращив глаза, словно не веря в то, что видит, а затем рухнул на землю.

Без криков, без стонов, просто взял и упал. Замертво. Схватившись за сердце, с гримасой жуткого удивления на благородном лице.

Никто не понял, что случилось. Магистр умер без видимых проявлений, взял и свалился. Это и испугало больше всего. Если бы ударила молния или взорвался огненный шар, то реакция последовала бы другая. А так… свидетели попросту впали в ступор, не зная, как реагировать на такое событие.

– Ваше величество, что нам делать? – все тот же маг поднялся с колен растерянно глядя на мертвого господина.

Беспомощный голос волшебника вывел монарха из себя.

– То что надо, – рявкнул Магнус, в первую очередь разозленный из-за того, что средство достижения желанной победы сейчас лежало на земле и не подавало признаков жизни.

Так и знал, что от этих напыщенных индюков из Совета будет мало толку. Как дошло до дела, только и сподобились, что на одно заклинание. Магистр сдох (скорее ансаларский лорд постарался), а ему теперь непонятно как выигрывать битву.

– Вперед, – король развернул коня и снова рванул на вершину холма для наблюдения за ходом сражения.

Оставалась надежда на графа Говера. Его конница уверенно рубила изтарцев, орудия коротышек уже захватили, рыцари не останавливаясь двигались дальше, прорываясь в центр вражьего войска.

– Мой король, смотрите! – один из дворян вскинул руку, указывая на левый фланг ландрийской пехоты, сейчас она бодро теснила фиолетовых плащей пытаясь перейти в наступления.

Последние не спешили лезть вперед, ошеломленные чудовищными потерями из-за магического удара. Все попытки подбодрить потрясенных солдат офицерами оканчивались ничем, никто не желал двигаться дальше.

Правда и бежать они пока не спешили, что однозначно играло на руку командиру противника, не оставляющего желания снова повести бойцов в бой.

Именно в этот момент на поле появились новые действующие лица. Конный отряд в две сотни голов вынырнул из-за пригорка и ринулся вниз, на ходу перестраиваясь в форму острого клина.

На острие внезапной атаки скакал одинокий всадник, чуть позади двигались два знаменосца, первый держал уже виденный штандарт с драконом и башней, а второй нес флаг с изображением песочных часов.

– Ансалар! – проревело над полем боя.

Фиолетовый плащ предводителя чудным образом преобразился, стремительно увеличился в размерах, принимая вид огромной мантий, сотканной из тумана и пепла. Она простерлась назад, закрывая собой весь конный отряд.

– За лорда Готфрида! – вслед за первым прозвучал второй боевой клич.

Магнус вздрогнул, наклонился в седле, пытаясь получше разглядеть предводителя малочисленного отряда.

Хозяин Замка Бури лично пошел в атаку. Точно так, как в незапамятные времена это делала Древняя Знать. Именно так ансаларцы завоевывали свою империю. Когда поражение подходило слишком близко, лорды лично выходили на поле боя и не уходили, пока не одерживали победу.

Бились иступлено, не жалея себя и не оглядываясь на собственное высокое положение. Не отступали, с презрением отвергали любую возможность для примирения и стояли до самого конца.

В случае необходимости ансаларские владыки не прятались за спины других людей, с готовностью брали меч в руки и шли вперед, прокладывая себе дорогу сталью и магией.

Тысячи лет назад альвы оказались не готовы к такой всепожирающей ярости и потому проиграли. Рыцари Ночи втоптали в грязь зеленые знамена и обратили в прах лесные твердыни, на деле доказав, что достойны править Фэлроном.

Смогут ли люди достичь подобных успехов? Глядя на разыгравшееся внизу сражение Магнус сомневался.

Появление лорда придало сил, потрепанные отряды латников в фиолетовых плащах воспрянули духом, увидав своего лидера с оружием в руках. И вот уже над всем полем неслось злое:

– Ансалар!!!

Над колыхающей толпой воинов прогремел древний клич Ансалара. Империя давно пала, но жажда ярости ее повелителей все еще жила, наполняя сердца бывших землепашцев небывалой храбростью.

Вчерашние крестьяне, оторванные от сохи всего тройку месяцев назад, взъярились и с остервенением бросились на шеренги ландрийцев.

– О боги! – выдохнул кто-то из разряженных рыцарей рядом.

Фиолетовая волна захлестнула порядки королевской пехоты, смяла, раздавила и понеслась дальше, истребляя перед собой все живое.

Еще недавно растерянные от небывалых потерь воины озверели и кинулись в атаку, несмотря на численное преимущество врага. Их не пугали раны, их не пугала смерть, они жаждали лишь одного – обагрить клинки в неприятельской крови.

– Ансалар! – ревело над полем.

Стоны, крики, звонкие удары металла о металл, треск щитов, звуки сражения все яснее долетали до вершины холма, где находилась королевская ставка.

– Мой король, нам надо отправить подкрепление, – подал голос один из полководцев. – В противном случае, мы проиграем.

Магнус раздраженно дернул плечом. Он и сам видел, что ведомые ансаларским лордом солдаты уверенно рассекали ряды его войск, сминая невеликие остатки сопротивления и грозя обратить центр и левый фланг в бегство.

Однако он так же прекрасно осознавал, что выводить оставшиеся резервы сейчас, значит рисковать потерять вообще всех людей. Если ничего не выйдет, то отступать будет попросту не с кем.

– Приведите магов, – недовольно буркнул король.

События развивались совсем не по тому сценарию, какой виделся изначально. Пришло время сменить тактику, а вместе с ней и стратегию. Голой силой тут ничего не добиться. Это стало кристально ясно. Срочно необходимо найти совершенно иной подход к разрешению возникшей проблемы.

Магнус был не глупым человеком, обладал гибким мышлением и знал, что иногда лучше отказаться от первоначальных замыслов, чтобы претворить их в жизнь чуть позже, совсем в другом виде, чем упрямо лезть напролом, грозя сломать себе шею.

– Ваше величество, глядите, граф Говер пошел на прорыв, – сообщил кто-то из рыцарей.

Голос говорившего звенел от возбуждения, в нем отчетливо проскальзывали нотки гордости за смелые действия одного из полководцев ландрийского войска.

Король перевел взгляд на высокую фигуру, закованную с головы до ног в сталь. Вместе с конем, покрытым броней, граф походил на огромную металлическую гору. Позади него развивался белый плащ, за время битвы уже потерявший былое великолепие благодаря брызгам грязи и жирным потекам чужой крови.

– Он рвется к вражескому знамени, – быстро проговорил королевский паж.

Глаза юного виконта горели азартом, в этот миг ему хотелось оказаться в гуще сражения, скача плечом к плечу с отважным воителем, как будто сошедшим со страниц старых преданий.

Задумка Говера не стала большим секретом. Судя по настойчивому устремлению, граф в сопровождении десятка отборных рыцарей намеревался добраться до прапора противника и срубить его, вселив в своих людей хоть немного уверенности и оказав на врага деморализующий эффект.

Это всегда срабатывало, падение знамени.

И стоит отдать должное старому воину, ему удалось осуществить отчаянный замысел. Несмотря на ожесточенное сопротивление маленький отряд Говера сумел прорубиться к знаменосцу и убить его вместе с охраной.

Но еще до того, как черно-фиолетовое знамя окончательно пало, к нему подскочил рослый воин в фиолетовом плаще. Взревел что-то нечленораздельное, взялся за древко одной рукой и поднял ансаларский штандарт высоко над головой. В другой руке он держал двуручный меч и продолжал им отмахиваться от наседающего графа и трех его рыцарей пока не подоспела подмога.

Первым кто подскакал оказался сам лорд. Худощавый парень в черной кожаной броне на огромном вороном жеребце не стал медлить с ходу ввязался в бой, двумя быстрыми и точными ударами свалил помощников Говера, а затем добрался и до него самого, срубив его голову одним мощным взмахом длинного клинка.

– Ансалар! – закричал Готфрид Эйнар вскидывая вверх отрубленную голову бедного графа.

Его воины возликовали.

– Ансалар! – приветствовали они своего вождя. Вверх взметнулся целый лес обнаженных клинков.

Магнус поморщился, не хотелось признавать, но сумасшедшая поддержка солдат своему лорду оказала на него сильное впечатления. Лично он сомневался, что его воины пойдут за ним в бой с такой же готовностью. Дворяне еще может быть, а вот обычная пехота вряд ли.

– Трубите отход, – сквозь зубы прорычал король, обернулся и резко бросил: – Где это проклятые маги? Живо привести их сюда!

Стоящие ближе всех пажи опрометью бросились исполнять волю повелителя ища незадачливых волшебников, показавших себя сегодня далеко не с лучшей стороны.

– Мы сдаемся? – осторожно спросил кто-то из свиты.

По группе разряженных рыцарей прокатился возмущенный говорок. Они уже привыкли побеждать и не желали прекращать череду побед, начатых летом прошлого года.

– Мы отходим, – тяжело роняя слова поправил король говорившего. – Чтобы остались силы на битвы в будущем. Ясно?

Горящий гневом взгляд монарха смущенный рыцарь встретил глубоким поклоном. Спорить разумеется он не рискнул.

В этот момент быстрым шагом подошел волшебник, ставший главным среди магической братии после смерти магистра. Тот самый, в голубой накидке, что склонялся над мертвым телом Мендеваля.

– Сир, – маг отвесил поклон.

Король повернулся к нему, небрежно кивнул и жестом подозвал ближе.

– У меня есть для вас срочное поручение, мэтр. Надеюсь вы справитесь и нам удаться свести на нет сегодняшнее поражение.

– Как будет угодно, вашему величеству. Я и мои коллеги сделаем все, чтобы отомстить за смерть нашего учителя.

Магнус качнул головой, ничего другого он и не ожидал услышать.

– Ваши друзья прикроют отход наших войск, нужно любым способом избежать полного разгрома. Они сумеют это обеспечить? – властитель Ландрии испытывающее взглянул на волшебника.

Тот не стал долго думать, спокойно ответил:

– Да, сир, мы сможем выгадать время для отступления. Немного, но этого должно хватить.

– Отлично, – Магнус провел рукой по рукоятке меча. – Только этим займетесь не вы лично, а кто-то другой. Вы мне нужно для другого задания. Куда более важного.

Заинтригованный воздушник наклонился слегка вперед, молча ожидая продолжения. Король чуть помедлил, а потом произнес:

– А сделаете вы вот что…


* * * | Война трех рас | * * *



Loading...