home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 3. Срывая маски

Света

Меня продержали в узилище целую вечность. И я бы давно сошла с ума, если бы не было о чем подумать. Пыталась вспомнить все с самого начала, даже мысленно вернулась обратно, домой к маме. Ничего необычного в моей жизни никогда не происходило. Если не считать тотальное невезение во всем, к чему я питала хоть какой-то интерес. Я никогда не знала, какую выбрать профессию, на какую пойти работу, в кого влюбиться, в конце концов. За меня все решения принимала мама, а я чувствовала себе абсолютно беспомощной. До тех пор, пока не попала сюда. Без опеки, поддержки и малейшего понимания происходящего я, на удивление, была решительней, чем когда-либо. Это и пугало и нравилось мне одновременно. Я даже попыталась выбраться самостоятельно. Ковыряла рогом замок, лупила ногами по двери, призывала магию — ничего не помогло. Зато сильно утомило и мне, наконец, удалось немного поспать. А когда проснулась, свежим взглядом оценила ситуацию и решила, что нужно быть хитрее. Отрепетировала речь для Фатула и создала в уме список интересующих меня вопросов. В конце концов, нужно вникать в быт рогатых существ, раз уж я тут оказалась.

Правда, пока никто мне ничего рассказывать не хотел. Стражам, которые приносили еду, будто языки отрезали. И на самый важный для меня вопрос: «Где Гром и жив ли он вообще?» тоже не было ответа.

Когда дверь открылась, и на пороге в четвертый раз явились два черных демона, я предположила, что сейчас утро второго дня. А вот отсутствие привычного подноса с едой дало надежду, что на этот раз меня пришли забрать наверх. Так и вышло. Я опять оказалась в роскошных комнатах, посетила купальню, плотно позавтракала и кое-что разнюхала. Фатул, рогалик недоделанный, вернулся, отчего и весь переполох. Меня приготовили к его визиту, как конфетку в розовой обертке. Конечно, я не знала, как все сегодня обойдется для меня. Понимала, что бегать от него вечно не получится, и рано или поздно он добьется своего. На самом деле, это просто смешно, что мне удалось избежать изнасилования целых два раза. И еще раз от его советника. Наверно, именно благодаря тому, что демонский король все время в делах, а еще не собирается мною делиться. По крайней мере, пока что.

Я ждала его полдня, пытаясь придумать, что бы такого вытворить, за что Фатул отправил бы меня в кузницу к остальным рабам. Это звучало ненормально и до ужаса отчаянно даже в собственных мыслях. Может, я и сошла с ума после стольких событий…

— Силана, — раздался неприятно знакомый голос с входа. Но не Фатула. Меня посетил советник короля. Васерос был серьезен и строг.

— Его величество вернулся.

— Знаю, — кивнула я.

— Смею надеяться, что на этот раз ты усвоила главные правила игры?

Знала, что разозлю его, но не смогла сдержаться.

— Какой игры? Той, в которой я не должна говорить королю, что ты манипулируешь им словно куклой, или в той, где ты отдал меня рабу на пользование?

Хвост демона раздраженно скакал из стороны в сторону, а сам советник убивал меня глазами. Жестоко, судя по всему.

— Нет, дорогая, — спустя минуту ответил он, как в ни чем не бывало. — Я имел в виду ту игру, где ты будешь вести себя благоразумно, иначе… я убью тебя.

— Ха! Напугал! Я и так уже мертва.

— И Грома тоже.

Вот тут я притихла. Значит, он все же жив. Отличная новость, даже магия откликнулась.

— Не знаю, что ты себе придумала, но вижу твою заинтересованность этим рабом. Интересно, как отреагирует ревнивый король, когда узнает, что демон в маске тебе дорог?

Ох, нет… Руки прочь от громилы. Он мой план побега.

Васерос, увидев мою реакцию, победно улыбнулся.

— Молчание, Силана, — тихо произнес он, — отныне твой самый верный друг.

Я не ответила, но советник и так догадался, что предупреждению вняла.

— Фатул должен был навестить тебя вечером, но резко изменил свои планы. Ты встретишься с ним завтра. Постарайся быть… милой.

Не сказав больше ничего, Васерос покинул мою комнату, закрыв дверь на ключ. Опять пленница. И снова одна.


***

— Светлана…

Тихий шепот над самым ухом заставил меня вздрогнуть и проснуться. Кромешную тьму комнаты разрезал тусклый свет из коридора. На пороге кто-то стоял, а шепот вновь повторился, будто звучал в моей голове.

— Светлана… Идем.

Сон, игры разума, вино, которое я хапнула перед сном? Что это такое, черт побери? Пока гадала, мужская фигура, скрытая под накидкой, исчезла в проеме. А дверь-то открыта! Тихонечко, на носочках, с колотящимся от страха сердцем поковыляла к выходу. Выглянув в коридор, никого не нашла. Даже охраны, которая круглосуточно караулила у моих покоев. Странно, однако.

— Светлана…

Обернувшись на голос, который больше напоминал шипение змеи, увидела у дальней стены мужчину в накидке.

— Ты кто такой? — шикнула ему.

Я, конечно, не могла разглядеть, но мне показалось, что он улыбнулся.

— Друг. Идем со мной.

Слова прозвучали так близко, несмотря на то, что между нами было расстояние размером в половину футбольного поля. К тому же, он знал мое имя. Настоящее, которое я лишь раз назвала демону Сирлиху. Уже мертвому демону Сирлиху.

— Мамочки! Дух, что ли? Привидение? Отомстить пришел?

Мужчина, хоть я и говорила шепотом, услышал и отрицательно покачал головой.

— Друг. Идем.

С этими словами он скрылся за углом, где, как я помнила, располагалась лестница. Та самая, что ведет в узилище.

— Гром! — опомнилась я.

Это, должно быть, он. Хотя рога из-под капюшона не торчали, да и хвоста не заметила… Или этот незнакомец от него? Не раздумывая больше, крадясь вдоль стенки, направилась к лестнице. Когда мне еще выпадет такой шанс?

Незнакомца я не встретила ни разу, до тех пор, пока не оказалась на самом нижнем уровне замка, предположительно глубоко под землей. Впрочем, никого из охраны тоже на пути не попалось. Замок будто вымер, и это немного настораживало. Но надежда, что я увижу Грома, придавала мне смелости. Наконец смогу снять с него маску, а еще мы вместе придумаем, как сбежать. Он-то здесь не первый год, наверняка знает какие-то лазейки.

— Светлана, сюда…

Фигура под накидкой стояла в конце узкого, темного коридора темницы. Я побежала следом, он завернул за угол. Так и бегала за ним, пока посланец не остановился у одной из множества дверей. И опять никого в пределах видимости не наблюдалось. На этот раз незнакомец не исчез, ждал меня у входа в комнату Грома. Эта дверь точно вела к нему. Шаг за шагом, с опаской, я приблизилась.

— Замок под заклинанием. Открой, — шепнул мужчина.

Вздумала поспорить, ведь прежде ни разу не удавалось, а я пыталась. С этим бирюзовым светом у меня лишь получалось подорвать или поломать что-то. Но сейчас я будто знала, что и как делать. Мало того, была абсолютно уверена, что это сработает. Приложив ладонь к замку, мысленно призвала свою магию. Она откликнулась мгновенно и тут же потекла по рукам. Замок клацнул, и петли скрипнули. Переполненная радостью, я повернулась к мужчине, чтобы поблагодарить, но в коридоре никого не было. Зато вдалеке послышались отчетливые шаги сразу нескольких человек… или демонов. Не медля ни секунды, нырнула в комнату и прикрыла дверь. Каково же было мое разочарование, когда вновь услышала щелчок замка. Опять закрыто. Ну и ладно, смогу отпереть еще раз.

— Силана?

Спросонья голос Грома звучал грубее, чем обычно, но моему телу это понравилось.

Оно откликнулось тысячей мурашек и приятной истомой внизу живота. Шаги за дверью стихли, и я сделала шаг навстречу.

— Да, это я, — отозвалась демону, чтобы он не надумал себе ничего спросонок. Мало ли… за врага меня примет. — Представляешь, я себе спала, а тут какой-то му… Эй! Ты что!

Я и очнуться не успела, как рогатый за секунду оказался около меня и, схватив за запястья, вжал в стену.

— А откуда ты знаешь мое имя? — испуганно прошептала. Столько странностей вокруг, когда же я перестану удивляться?

Не похоже, что Гром собирался мне отвечать. Сквозь щель в маске я видела, как горели его глаза. Это был взгляд безумца. Ярость и ненависть вперемешку с отчаянием и каким-то животным страхом.

— Гром! Ты что?

Он и не думал слушать, а как дикое животное начал обнюхивать меня и трогать всюду, куда дотягивался. Прикосновения были грубыми, жесткими, причиняли боль и внушали страх. А ведь он показался таким адекватным в прошлый раз. С одной лишь встречи демону удалось заинтересовать меня, войти в доверие и заставить думать о нем сутки напролет. А теперь я банально боюсь. Этот рогатый ничем не отличается от своих озабоченных собратьев.

— Гром, прошу. Отпусти меня. Хватит.

Попыталась успокоить его, коснуться лица, но он резко отпрянул и злобно зарычал, заставляя меня вздрогнуть.

Я тут же была резко схвачена и повалена на постель. А вот теперь действительно стало не до шуток. Уложив меня на живот, демон навалился сверху и широко развел мои ноги. Я пыталась извиваться, но против такого великана мои попытки были ничтожными. Тогда в ход пошли руки и магия. Гром без особого труда удерживал одновременно две мои руки, но я все равно попыталась. Из ладоней густым комом вырвался яркий свет и, врезавшись в кованное изголовье кровати, оставил две черные выбоины в стене. Да только толку от этого было мало, лишь силы потеряла. Я отчаянно закричала, понимая абсурдность ситуации, ведь сама же пришла.

— Силана, — рыкнул Гром и вжался в меня с такой силой, что стало трудно дышать.

— Моя, — пророкотал демон.

И вновь отчаяние в его голосе затронуло потайные струны моей души. Я перестала вырываться и попыталась перевернуться, но он не позволил.

— Пожалуйста, отпусти, — пискнула я.

Его горячее дыхание ласкало мою шею, отчего кожу вновь покрыли мурашки. Я не понимала себя. Боялась и в то же время наслаждалась. Даже с моим небольшим сексуальным опытом было не трудно догадаться, чего хочет завалившийся на меня мужчина. Мало того, что хочет, но еще и может, что подтверждала недвусмысленная твердость, упирающаяся в мои бедра. Понимание того, что я совершенно беззащитна перед ним неожиданно возбудило. Но меня пугало другое. Этот дикарь совершенно слетел с катушек. Не важно, как далеко я собираюсь зайти, он уж точно возьмет все, что захочет. Не спрашивая.

Я вновь задергалась, но сильные руки не пускали. Гром устроился между моих ног и сорвал ткань халата, полностью оголяя меня.

— Только попробуй, гад! — процедила я, поймав себя на мысли, что с нетерпением жду продолжения. И тут же отдернула себя. Нет, я определенно тронулась умом.

— Ты не боишься меня, — произнес он так, будто уговаривал самого себя. Или оправдывал.

И больше ничего не сказав, развел мои ноги и заполнил до отказа. Из горда вырвался то ли крик, то ли стон, а по телу прокатилась волна возбуждения. Я сходила с ума от двойственности чувств. Злость, жалость к себе и страх перемешались с неверием, предвкушением и наслаждением. Он лишил меня выбора и одновременно подарил блаженство. Треклятый демон схватил рукой мою шею и, слегка сжав, прошептал на ухо:

— Моя.

Слово, которое так нравилось мне прежде, сейчас звучало, как приговор. Гром будто клеймил меня, помечал, как животное. Уткнув нос в подушку, я сжала прутья кровати, ненавидя себя за то, что наслаждаюсь каждым его толчком во мне.

Хватка на запястьях слегка ослабла, но не на шее. Гром громко заурчал, словно тигр, и сбавил темп.

— Моя! — вновь раздалось над ухом.

Когтистая рука с шеи поползла на плечо. Движения мужчины стали плавнее, а прикосновения мягче. На секунду он и вовсе застыл.

— Сила? — позвал он. От той нежности, с которой он назвал мое имя, стало жаль себя еще больше. Я не понимала, зачем он так поступил? Ведь могло бы быть по-другому. А он все испортил.

Демон убрал подушку, склонился над моим профилем и погладил по щеке. А затем положил теплую ладонь на мое бедро и, слегка сжав, вновь возобновил движения. На этот раз Гром не спешил, делая все так, как я могла только воображать в самых смелых фантазиях. Путешествуя рукой по моему телу, он нежно касался кожи, вызывая дрожь. Я застыла в напряжении, прислушиваясь к реакции на близость мужчины. Мне, черт побери, нравилось это. И, конечно, я злилась на себя. Разве я не должна ненавидеть демона? Чувствовать отвращение? Бояться, в конце концов?

Урчание над ухом усилилось, а мужская рука проникла под меня, сжимая грудь. Когда демон начал кружить пальцем по возбужденной вершинке, я с трудом приглушила невольный стон, вырвавшийся наружу. Жар расплылся по всему телу, сосредоточившись внизу живота. Я могла буквально чувствовать, как моя магия призывает демона, тянется к нему, требует у меня уступить и подчиниться.

— Силана, — шепнул Гром. Он прижался ко мне еще плотнее, показывая, что ни за что не отпустит. Я же не могла больше ни о чем думать, лишь прислушивалась к жару своей магии. Даже злость отступила на задний план. Я уже и забыла, какие сокрушительные чувства возникают при слиянии двух тел. Но сейчас это ощущалось ярче, чем когда-либо. Каждое прикосновение отзывалась сладостной истомой по всему телу, будто магия усиливала все чувства троекратно. Гром наращивал темп, подводя нас двоих к пику наслаждения. Теперь я даже не пыталась скрыть своих стонов. Мне было слишком хорошо, чтобы думать. Демон застыл и, громко рыкнув, достиг оргазма. В ту же секунду я последовала за ним. Закрыв глаза, погрузилась в море блаженства. Магия, собравшись густым комом, разлетелась на миллионы частиц, и все они направились к Грому. Тяжело дыша, я открыла глаза и тут же завизжала от ужаса. Постель горела. Огонь был повсюду в комнате, куда ни глянь. Гром слегка перекатился на бок, позволив мне вскочить с кровати. Я с ужасом посмотрела на демона, но тот, лежа в расслабленной позе, и не думал что-то делать.

— Откуда огонь? — запаниковала я. — Гром! Нужно бежать.

Я направилась к двери, но языки пламени вспыхнули с новой силой, не давая мне и на шаг отойти от постели. Через секунду я снова была схвачена и уложена под теплый мужской бок.

— Не бойся, — пророкотал Гром. Сквозь маску я разглядела неожиданно теплый взгляд и едва уловимую улыбку. — Ты освободила меня.

Я не понимала неестественного спокойствия и вовсе не разделяла его радости. Помимо того, что я была жутко напугана, так еще и проснулась былая злость на рогатого. Вот теперь я действительно была в ярости.

— Ты… Ты… Наглая морда! — заключила я. Демон лишь хмыкнул и еще шире улыбнулся.

— Чего скалишься? Ты неотесанный, грубый мужлан. Вас, демонов, смотрю, совсем не учили, как нужно обращаться с женщинами?

— Г-р-р-р…

— Мало того, что ты практически, — я сделала четкий акцент на этом слове, — принудил меня к интиму, так еще и разлегся тут, как…

— Г-р-р-р…

Напугав меня своим рыком, Гром вскочил с кровати и начал расхаживать по комнате, виляя хвостом, как помелом. Он ступал прямо в огонь, и, казалось, демону совершенно не больно. Да и огонь не был обычным. От него не шел дым, и он совершенно не касался мебели. Я так и зависла, пялясь с открытым ртом на обнаженного мужчину с интересной конечностью. Что ж, он очень красив, нет смысла отрицать. Но это вовсе не отменяет того факта, что чертяка настоящий дикарь.

— Ты, — ткнул он в меня пальцем, — моя, ведьма. Забудь Фатула, я вырву ему глотку за то, что он посмел касаться тебя.

Да-а-ам… Костолом еще тот. У меня не возникло ни малейшего сомнения в том, что он может запросто выполнить сказанное. Но эти его собственнические замашки мне вовсе не нравились. Не хочу, чтобы Гром относился ко мне, как трофею, и не позволю больше так с собой обращаться. Уже собралась все это высказать ему в лицо, как демон сделал невероятное. Остановившись напротив, он протянул ко мне руки и закрыл глаза. Моя магия откликнулась, и вместе с тем я ощутила невероятную радость и какое-то необычное чувство правильности происходящего, принадлежности к чему-то великому.

В следующее мгновение широкие браслеты на запястьях мужчины начали раскаляться до красноты и плавиться на глазах. Я громко вскрикнула и прикрыла рот рукой от ужаса. Ему ведь наверняка очень больно.

Но Гром не издал ни звука, его лицо было на удивление сконцентрированным и спокойным. Металл расплавленными каплями падал на каменный пол и тут же застывал, собираясь в горки. Не выдержав больше, я подбежала к нему и, схватив за ладони, в шоке уставилась на голые запястья. На коже не было новых ожогов или ран, только старые рубцы в виде тонких порезов. Будто демон давно и много раз пытался совершить суицид. Увидев мою растерянность, Гром быстро убрал руки, а огонь вокруг нас запылал с новой силой. Вот только жара я совершенно не чувствовала.

— Ты управляешь пламенем? Оно совсем не вредит тебе?

Демон не ответил, но молча кивнул.

— А маска? Ее тоже снимешь?

— Да, — с нескрываемой радостью произнес он. — Ты освободила меня.

Нахмурив брови, я пыталась сложить два плюс два, но где-то был большой пробел.

— То есть, ты меня изнасиловал и…

— Гр-р-р, — возмущенно пророкотал дикарь. — Не говори так. Я взял свое по праву. Ты предназначена мне Виктусом.

— Не знаю никакого Виктуса, и нечего на него все сваливать. К этому мы еще вернемся, даже и не думай, что я так просто все забуду. А теперь давай уже, снимай эту железку.

Гром направил на меня нахмуренный взгляд, выражая явное недовольство сказанным, и смешно сжал губы, намереваясь что-то ответить. Но, видимо, передумал. Прикрыв веки, вновь сосредоточился. Почему-то мне захотелось коснуться маски, проверить ее на ощупь. Но стоило лишь слегка притронуться, как демон с громким шипением отскочил назад.

— Не трогай, — рыкнул он.

Заметив мой испуг, чуть мягче добавил:

— Она проклята.

После этих его слов маска начала раскаляться. На этот раз демон не мог терпеть боль. Закрыв глаза и стиснув зубы, он изо всех сил пытался не закричать. Выражение муки и вид плавящегося металла поверх его кожи доводили меня до отчаяния. Это было хуже самой жестокой пытки инквизиции. Мне так хотелось хоть чем-то помочь Грому, приглушить агонию. Магия, сорвавшись с рук, медленно, извиваясь, как змея, поползла к нему и густым березовым туманом окутала лицо. Я не могла ничего разглядеть и боялась подойти, нарушить процесс.

— Гром?

Мой несмелый зов разрезал тишину, но ответа не послышалось. Языки пламени вокруг начали утихать, пока вовсе не исчезли. Мужчина пошатнулся и сделал несколько неровных шагов в сторону. Вокруг него, словно ореол, светился свет моей магии, закрывая вид. Оказавшись у кровати, он присел, а я подошла ближе. Наконец, сгусток магии начал плавно рассеваться, показывая очертания мужского лица.

Первой реакцией был шок. Я ждала этого момента, но, как оказалось, совершенно не была готова к такому исходу. Лицо демона было так обезображено ожогами, что я с трудом смогла подавить рвавшийся наружу крик. А вот выражение ужаса мне скрыть так и не удалось. Гром, хоть и был слаб, вяло поднял на меня взгляд и тут же отвернулся.

— Не смотри, — шепнул он.

Теперь я смогла разглядеть и его затылок. Волос не было, а голову покрывали уродливые рубцы в форме отпечатка человеческой ладони. Господи, кто мог содеять с ним такое?

Мне стало до боли стыдно за свою реакцию. Это ведь не его вина. Я даже представить не могу, через какие круги ада прошел этот мужчина, будучи рабом такого жестокого существа, как Фатул. Подняв руку, несмело потянулась к щеке Грома. Демон слабо рыкнул и отдернулся. Он просто еще не знает, какая я упрямая. Подсев ближе, буквально нависла сверху и все-таки провела костяшками пальцев от его скулы до губ. Кожа была грубой, шероховатой и неровной. Демон поднял на меня усталые глаза, и время между нами застыло. Я словно тонула в его черных омутах, а он смотрел так, как никто и никогда. С надеждой, лаской и теплом. Поняла, что больше не злюсь на это чудовище, даже причины не помню и вспоминать не хочу.

Накрыв мою ладонь своей, он прикрыл веки и еле уловимо прошептал:

— Это пройдет.

А затем завалился на бок и уткнулся носом в постель, утаскивая меня следом. Кое-как мне удалось отвоевать свою конечность из-под его лапищи. А вот перевернуть громилу, чтобы он не задохнулся во сне, так и не удалось. Повернув лицо на бок, я несколько минут прислушивалась к его ровному дыханию. Хоть и была уверена, что он жив, все равно боялась отойти от демона.

Спустя несколько минут бездумного созерцания мужчины, я поняла, что устала. Никогда бы не подумала, что колдовство так сильно истощает. Пришло осознание того, что магия — это та же энергия, она напрямую связана с моей жизнью. И, возможно, если слишком много ее потратить, то я могу погибнуть.

— И что мне теперь делать? — вздохнула я.

Провела рукой по лысой голове и тут же отдернула от неожиданности. Клянусь, еще секунду назад там не было волос! А сейчас проклюнулся колючий ежик. Наклонившись ниже, в полумраке комнаты действительно разглядела коротенькие волоски. Да и шрамы пропали, кожа выровнялась. Погладила щеку — диво! Бугры сошли. И хоть мне была видна всего небольшая часть профиля, больше не осталось сомнений, что он менялся буквально на глазах.

Он сказал, что это пройдет. Значит, демон исцеляется!

Подняв подушку с пола, я примостилась комочком рядом и стала ждать. Какой он? Кем был до того, как попасть сюда? И за что же так провинился перед королем?


Гром

— Нет! Нет! Прошу!

Отчаянные крики доносились из глубины замка. Израненный и уставший после боя я со всей решимостью мчался на помощь женщине. Пустые коридоры, освещаемые тусклым светом, были чужими, как никогда. Я больше не принадлежал этому месту, будто все вокруг, даже стены, пытались изгнать меня.

Из покоев навстречу выбежал страж. Раненный, в испуге, он резко развернулся и умчался прочь от меня, постоянно оглядываясь. Протяжно рыкнув, я бросил ему в след проклятие. Трус. Предатель.

— Нет!

Последний женский вздох, словно приговор, прозвучал за стеной. Ворвавшись в комнату, я на мгновение застыл от увиденной картины. Фатул, стоя с мечом в руках, утирал кровь с лезвия о белую простынь. Он обезглавил женщину. Мою женщину. Ту, которую я поклялся беречь ценой своей жизни. Ту, которая подарила мне сына.

С пылающей ненавистью из самых глубин моей души, я с ревом дикого зверя напал на убийцу. Отомстить. Уничтожить.

— Самозванец! — проревел я, поднимая свой меч.

— Гром?

Чей-то оклик в последнюю секунду заставил меня остановиться. Такой родной и знакомый.

Я обернулся на голос, который, словно самая нежная мелодия, затрагивал потайные струны моей души. Все мое естество тянулось к нему.

— Громи-и-илка!

Резкая боль пронзила грудь, и я, сделав глубокий вдох, распахнул глаза.

— О! Проснулся!

Жестокое лицо Фатула до сих пор стояло перед глазами. Новое воспоминание было таким ярким и живописным, как никогда. Теперь я знал, за что так сильно ненавижу его. Убийца.

— Ну-ка, давай тебя перевернем, — воодушевленно произнесла Силана, возвращая меня к реальности. Триста лет я был во мраке, не помня прошлого, не зная своего предназначения. Она — мой свет. Эта маленькая любопытная ведьма с добрым сердцем и нежной душой подарила мне надежду и указала путь. Еще немного времени, и я вспомню все.

Схватив меня за руку, она потянула на себя. Стало даже смешно от вида сосредоточенного личика, когда она помогала мне перевернуться на спину. Слабость и ломота по всему телу не позволили бы даже подняться на ноги. Но я был переполнен счастьем. Так долго ждал того дня, когда, наконец, магия огня вернется, и я освобожусь от проклятой маски. Теперь только время исцелит меня, и расставит все по местам. Хотя уже сейчас одно я знаю точно — ведьму не отпущу никогда.

Силана нависла надо мной и с восторгом ребенка провела пальцем по щеке. Я чувствовал, что ее магия слилась с огнем, приняла его, как и должно было случиться между истинными парами. Единственное, что вызывало сомнение — могущество ее силы. Ведьма одарена самим Виктусом, не иначе. Она смогла исцелить шрамы даже от такого сильного проклятия, невероятно.

— А ты ничего такой, — улыбнулась девушка. А затем неожиданно оглушила меня звонкой пощечиной.

Слишком ослабленный и, не ожидая подвоха от своей женщины, я и подумать не мог, что она решится на это. Схватил ведьму за запястье, сам не зная, как реагировать. Но, увидев ее дерзкий взгляд, бросающий вызов, понял, что не могу оторвать от нее глаз. Такая необычная. Хрупкая, ранимая, но в то же время до глупости смелая.

— Ты заслужил это, — твердо произнесла она, и не думая меня бояться.

Что же… Признаться, я не должен был так грубо обращаться с Силаной. Я, не касавшийся тела женщины веками, забыл, какие нежные они создания. А моя избранница даже не демонесса. Но увидев ее наяву, после стольких часов мучений, не смог удержать свой порыв. Огонь внутри вскипел, требуя завершить ритуал слияния с истинной парой. Ревность затмила разум, рисуя в воображении самые жестокие сцены. Я бы не вынес, если бы Фатул овладел моей женщиной. Но его запаха на ней не учуял. Только моя.

Резко подмяв под себя взволнованную ведьму, навис сверху, не давая воли движениям. Я не хотел пугать ее в этот раз. Не спешил, позволяя привыкнуть ко мне. Рано или поздно, она осознает, что наши судьбы сплелись воедино.

— Позволь мне показать силу своего желания, ведьма, — произнес я, вжимаясь своими бедрами в нее.

Чувствовал ее магию, видел желание в глазах, но уже заранее знал ответ.

— Иди в пень, дикарь! — не произнесла, прошипела, как огненная кобра.

Я не смог подавить улыбки, был слишком переполнен эмоциями. Счастьем, от того, что началась новая жизнь. Надеждой на ясное будущее. Предвкушением предстоящего мгновения.

Красавица намеревалась произнести целую тираду, не меньше, но я не позволил ей портить момент. Нашел сладкие губы ведьмы и закрепил наш союз пламенным поцелуем. Я не сразу получил нужную реакцию, но когда Сила ответила на ласку, уже не смог остановиться, даже осознавая, что мы все еще в опасности. Я должен вывести свою пару из замка, защитить любой ценой. Но запах ее кожи, здесь и сейчас, сводил с ума, вкус губ доводил до отчаяния. Эта женщина стала моим спасением и в то же время безумием.

Вопреки собственному желанию и притяжению нашей магии, Силана продолжала упрямо сопротивляться. Стоило лишь на миг ослабить хватку, как ведьма снова зарядила мне оплеуху и попыталась вырваться.

— Что не так? — недоумевая, спросил я.

— Все! — взвизгнула она. — Ты плохой… плохой демон. Эгоист до самых рогов. Ты хоть раз подумал обо мне? Хоть раз поинтересовался, чего я хочу, а? А подумал ли ты, что, может, делаешь мне больно? И вообще, ты…

— Сила! — рыкнул на нее.

Девушка застыла с обидой в глазах, а я попытался подобрать нужные слова. Сквозь огонь чувствовал ее боль, почему же она не хочет прислушаться к своей магии и услышать меня? Я — ее истинная пара. Мужчина, который никогда не предаст. Чего же ей еще нужно?

— Ты… — взглянул в ее светло-голубые глаза и ощутил животную потребность защитить ее. Она пробудила во мне странное, неизведанное чувство, щемящее душу. Хотелось сжать ведьму в своих объятиях и никогда не отпускать, никому не показывать. Силана только для меня.

— …Свет для моей души. Женщина, подарившая свободу. Ты говоришь, что я не спрашиваю, что ты чувствуешь, но мне это не нужно. Я знаю. Твое сердце бьется в унисон с моим. Магия ведьмы переплелась с огнем демона. Отныне мы связаны. Вместе и навсегда.

Положив руку на ее грудь, прошептал в сладкие губы:

— Закрой глаза. Послушай себя.

На этот раз Сила не стала спорить. Бросив в мою сторону недоверчивый взгляд, девушка прикрыла веки и расслабилась.

Мой огонь вспыхнул с новой силой, и пламя вырвалось наружу, создавая ареол тепла вокруг нас. Ее магия так податливо поплыла навстречу, танцуя в паре с моей. Я горел от желания к девушке, и Силана не могла не прочувствовать эту страсть. Ее веки распахнулись, я увидел в голубых глазах ответ. Она хотела меня не меньше.

Теперь, когда между нами не было преград, я мог целовать ее до опьянения. Ощущать вкус кожи, вдыхать сладкий аромат. Маленькие ручки ведьмы потянулись к моим рогам, и я застыл в предвкушении. Сила, прикусив нижнюю губу, хитро улыбалась, поглаживая их неторопливыми движениями. Я не мог налюбоваться ею и все больше сходил с ума от ласк. Непроизвольный рык вырвался наружу и послужил стартом для взрыва страсти, что скопилась между нами.

Боясь навредить хрупкому созданию, позволил женщине вести в этот раз. Перевернувшись на спину, усадил ее сверху и направил к жаждущей плоти. С протяжным стоном началось слияние наших тел. Целуя упругие груди, я упивался близостью с ведьмой. Вид ее тела, прикрытые в блаженстве глаза разогревали огонь до предела. Ухватившись за рога, она начала неудержимо скакать на мне, пока нас одновременно не унесло на вершину удовольствия. Это было подобно извержению вулкана. Сила огня возросла троекратно, наполняя меня изнутри живительной энергией.

Громко дыша, красавица прижалась ко мне, отдавая свое тепло и нежность. Я не мог отпустить ее, отдалиться даже на шаг — так сильно боялся, что это чувство исчезнет. Мой огонь погаснет без нее.

Тихий смешок вывел меня из раздумий, и я с вопросом взглянул в глаза ведьмочки.

— Ты рыженький! — улыбнулась она, поглаживая мои слегка отросшие волосы.

Этот жест, ее взгляд и улыбка проявили новое воспоминание.

Я стоял у зеркала, изучая свое отражение. В памяти четко всплыл образ собственного лица. Черные глаза, полны решимости, жесткие черты лица, и плотно сжатые губы. Меня мучал какой-то вопрос, и я никак не мог найти решения. Провел рукой по рыжим волосам длиной до плеч, и гордо задрал подбородок. Красный цвет волос — признак сильной магии. Они обязаны выслушать меня, демона огня королевского рода.

— Ваше величество? — обратился прислуга у двери. — Совет правителей скоро начнется.

«Ваше величество», — вторил я. Как такое возможно? Впервые за долгие годы мое сознание сыграло со мной злую шутку. Воспоминание это или просто плод воображения, но я не мог поверить, что являюсь правителем.

— Гром? Что с тобой? Ты весь напрягся, как кусок булыжника!

Взволнованный голос Силаны привел меня в чувства. В голове крутились сотни мыслей, но ни одна из них не давала ответа на главный вопрос — кто я?

Соскочив с постели, полный сил и решимости, нашел на полу расплавленный металл — остатки магических браслетов. Призвав силу огня, вновь раскалил его, образовывая идеальную гладь из железа.

— Что ты делаешь? — спросила ведьма с нескрываемым интересом и восторгом. Странно, ведь для нее это должно быть просто, а такое чувство, будто она впервые увидела магию.

Подняв перед собой зеркало, увидел тот самый образ, только рыжие волосы были короткими.

— Это я, — пораженно произнес в тишину.

Глядя на свое отражение, пытался вспомнить еще хоть что-нибудь, но результата не было.

Сила медленно поднялась с постели, подошла ко мне и, убрав зеркало, несмело прикоснулась к щеке.

— Ты уже красивый, не переживай.

Ее голос был полон сочувствия, но она не понимала главного — я не помню своей жизни.

— Ты, наверное, давно не видел себя. Как долго?

— Три века, — честно признался я.

Она хмыкнула и покачала головой. Не поверила.

— А сколько же тогда тебе лет?

Тяжело вздохнул, постарался усмирить отчаяние.

— Не знаю, Сила. Я… ничего не помню.

Наконец, она поняла и осознала. На лице девушки промелькнули десятки эмоций, от растерянности и сожаления до страха.

— Я знаю лишь, что на мне было сильное проклятие, которое тебе удалось снять, — пояснил ей. — Мне нужно время, чтобы вспомнить.

— Но у нас нет времени, Гром, — запаниковала ведьма и начала нервно расхаживать вдоль узилища. — Скоро обнаружат мое отсутствие и начнут искать по всему замку. Да и к тебе стражи приходят каждое утро. Даже не представляю, какое сейчас время суток, но скоро они явятся, и тогда нам кранты.

В те моменты, когда она выражается подобным образом, я понимаю, что совершенно ничего не знаю о своей паре. Откуда ведьма? Какой судьбой жила, как попала к Фатулу? Так мало времени и такой большей пробел в памяти.

— Силана, послушай, — позвал девушку, притягивая ее к себе. — Мы справимся. Я знаю замок, как свои рога и хвост…

Задумался. А ведь действительно знаю. И не только узилище, но и верхние уровни. Каждый коридор, зал, уголок, вплоть до башен.

— Я знаю, куда идти, — смело заявил, составляя в голове путь отхода. — Прошу лишь об одном.

Заглянув в доверчивые глаза, прижал девушку плотнее.

— Не отходи от меня ни на шаг. Во всем слушайся, не спорь. И если я скажу бежать, ты побежишь, не смотря ни на что.

— Это уже целых четыре пункта, — пробурчала она, но под требовательным взглядом сдалась, закатив глаза. — Хорошо-хорошо. Буду послушной, ибо очень хочу сбежать.

Закрепив договор поцелуем, я отпустил ведьму и нашел нашу одежду. Намотав рабскую повязку на бедра, взял Силу за руку и подошел к двери. На этот раз силы огня хватит, чтобы открыть все заколдованные замки.


Света

Став напротив двери, Гром протянул вперед руки, и тут же вокруг нас возникло пламя. Прижавшись ближе к спине демона, я с опаской смотрела на огонь. Тонкий хвостик, нащупав мою ногу, начал ползти вверх, чем до жути меня напугал. С визгом отскочив в сторону, я забыла, что рядом опасность. Но каково же было мое удивление, когда поняла, что стою в самом центре огня, языки которого достают до самой груди, но я совершенно ничего не чувствую. Лишь ласкающее тепло изнутри, сродни чувству легкости или парения. Протянув руку, провела ладонью и окончательно убедилась, что огонь всего лишь иллюзия.

— Готово, — произнес демон, опуская руки. Проследив за его взглядом, увидела полностью расплавленную ручку двери.

— Ничего себе иллюзия. Как ты это сделал?

— Силана, — добродушно улыбнулся мужчина. Да так, что я растаяла. То есть, еще больше, чем до этого. Кто бы мог подумать, что дикое чудовище станет таким красавцем? Правда, дикости в нем вовсе не убавилось, но мое отношение к нему почему-то сильно изменилось. Каким-то образом он смог подобрать момент, произнести нужные слова и сделать правильные действия, чтобы заполучить меня. Я сдалась и подчинилась зову своей магии, а она тянулась к Грому.

— А? Что ты сказал?

Он еще раз улыбнулся и, подойдя вплотную, медленно провел языком вдоль моих губ. Кажется, мое возбуждение совершенно не спадает, лишь растет в геометрической прогрессии.

— Мой огонь никогда не навредит тебе, не бойся.

С этими словами он схватил меня за руку и, толкнув дверь ногой, вывел в коридор. Тихо, темно и пусто. Предположительно было раннее утро, стражи еще спали, хотя ночную вахту никто не отменял. Гром жестом призвал меня к молчанию и направился вдоль по коридору. Мы несколько раз сворачивали направо, затем налево, затем я совсем запуталась и просто доверилась демону. Впереди показалась лестница, которая вела на верхний уровень. Это был единственный выход, как пояснил Гром. Узилище находилось глубоко под землей и славилось своей неприступностью. Так что, подбираясь ближе к свободе, мы оба напряглись, ожидая встречи со стражами. Крадясь словно мышки, резко остановились, услышав звук шагов. Гром среагировал мгновенно. Оттолкнув меня к стене, собрал магию огня и направил его на стражей. Их оказалось четверо. Демоны подняли панику, громко кричали и извивались от обжигающей стихии. Гром выхватил у одного из них меч и точно, как в нашу самую первую встречу, прикончил рогатых за пару минут, без единого урона для себя.

Мне оставалось лишь восхищаться этим воином с открытым ртом.

— Скорее, Сила, — поторопил Гром, хватая меня за руку. — Сейчас явятся остальные.

Пробежав лестничный пролет, мы очутились в таком же узком коридоре, но не стали идти выше, а свернули за угол и спрятались в небольшой темной нише. По лестнице загрохотали ноги стражей, а когда звуки стихли, Гром вновь потянул меня наверх. Поднявшись на три этажа выше, я, наконец, узнала привычный богатый интерьер верхнего уровня замка. Выйдя в небольшой холл, мы выглянули из-за угла и тут же заметили двоих чернокожих демонов у большой двери. А они заметили нас.

— Стой здесь, — отдал приказ Гром, а сам свернул за угол.

Когда раздался звон железа и послышался чей-то жалобный вскрик, я не удержалась и выглянула из-за стены. Один страж лежал на полу, истекая кровью, а второй дрался на мечах с моим героем. Гром почти победил, обезоружил противника, но прежде чем черный пал побежденным, успел ранить предплечье моего демона маленьким клинком. Лишь когда оба стража стихли, я вздохнула с облегчением. Рана не смертельная. Для такого громилы не больше, чем царапина.

— Силана?

Я тут же подбежала к Грому и, ухватившись за протянутую руку, последовала за ним.

— Слушай внимательно, — серьезно произнес он. — Это северная сторона замка, здесь живет прислуга и обслуживающий персонал. Дальше по коридору провизионная кладовая. Проход тоже под охраной, я с ними разберусь. А дальше ты попадешь на кухню. Повара уже работают вовсю, но ты должна остаться незамеченной в суете.

Мы как раз проходили мимо окошка, и я смогла увидеть, как поднимается адское солнце над горизонтом. Мой взгляд привлекло движение вдалеке.

— Смотри! — воскликнула я, ткнув пальцем вперед.

Целая маленькая армия из чернокожих демонов бегом направлялась в сторону леса.

— Видимо, они обнаружили твое отсутствие, — констатировал демон. — С чего они решили, что ты направляешься в Затуманное?

Спросить, что он имел в виду, не успела. Гром снова дернул меня за руку и быстрым шагом направился вперед.

— Ты должна отправиться в другую сторону. Доберешься до западного портала, а там в Подземное. Только у гномов ты будешь в безопасности. Найди райра Шакарта, он….

— Погоди, погоди, — затормозила я, только сейчас догоняя, что во всем этом плане побега он совершенно не учитывает себя. — Что значит, доберешься? То есть, одна?

— Силана, — вымученно произнес демон, нахмурив брови. Он порывался что-то сказать, но передумал и вновь поволок меня вперед. Я даже не знала, поражаться или злиться. Как он может так запросто бросить меня? После всего, что между нами было? А как же "ты мой свет" и прочая лапша?

— Меня, кстати, зовут Светлана. Света, — разошлась я. — А это дурацкое имя, которое придумал демон, меня вообще бесит. Я здесь даже недели не нахожусь, а уже снова хочу сдохнуть. Или вернуться обратно. Знаешь, на Земле намного спокойней, чем в аду. Все вы тут озабоченные психи, и я совершенно не заслужила того, чтобы так мучиться.

Последние слова я произносила вместе со слезами и всхлипами. Но это, по крайней мере, привлекло внимание Грома. Он остановился и окинул меня с ног до головы изучающим взглядом.

— Ты… иномирянка? — пораженно спросил он, отступая на шаг назад. Он будто впервые меня увидел, а затем еще больше насупился.

— Ну, естественно, иномирянка. Разве здесь не все такие? Попадают в чистилище из других измерений, или как-то еще.

Демон собрался что-то ответить, но не успел. Мы были замечены группой стражей, которые явилась из-за угла. Но самым жутким кошмаром стало то, что позади них шел Васерос. Увидев нас двоих, он буквально обезумел от ярости и сам лично бросился с мечом на Грома. Рыжик в ту же секунду оттолкнул меня к стене и начал отбивать атаку.

— Беги, — рыкнул он через плечо. А я застыла, как статуя, наблюдая за жуткой бойней. Один против пятерых.

— Ты обещала, — быстро бросил Гром, крутясь во все стороны, как юла. Он направил огонь на двоих, но тут же со спины напали еще двое. И пока мой демон пытался бороться с ними на мечах, подлый и ничтожный Васерос нанес ему ножевое ранение со спины. Я завизжала от страха и ужаса, когда Гром, вытаскивая свой меч из груди стража, пошатнулся и упал на колени. Он окружил себя столбами огня, не давая двоим — стражу и советнику подойти.

— Беги, — с рыком приказал он. Я не понимала, почему он не встает, не борется.

Страж достал плеть и начал избивать ею Грома, а Васерос, пылая гневом, направился ко мне.

— Света! — еще раз прорычал Гром. А затем схватил плеть и, потянув на себя, затащил стража прямо в пламя.

Разве могла я бросить его?

— Ты! — зашипел советник короля, подлетая ко мне. — Дрянь!

Мое лицо обожгло резкой болью от сильной пощечины. Но вместе с тем я почувствовала прилив магии. Ведьма разозлилась.

— Света, нет, — закричал Гром. Прежде чем я успела собрать жар в ладонях, он оттолкнул Васероса к стене и пронзил его грудь мечом.

И лишь когда тот издал последний вздох, мой демон отпустил оружие и сам упал к моим ногам, задыхаясь.

— Ведьма, — вяло шепнул он, поднимая на меня потерянный взгляд. Я не могла найти слов, чтобы передать свое потрясение. Громила казался таким ослабленным и беспомощным, что у меня защемило в глазах. Я опустилась рядом с ним на колени, пытаясь разглядеть раны.

— Сейчас я что-то сделаю. Сейчас, ты только…

— Нет, — грубо оборвал он, отталкивая меня. — Ты уходишь. Сейчас.

— Я не брошу тебя, — как можно строже закричала ему в лицо.

Он напрягся и слегка повернул голову.

— Фатул идет. Я чувствую. Беги.

Я отрицательно закачала головой, но Гром был еще более упрям, чем я. Он поднял свой меч и приставил его к моему горлу.

— Беги, иначе я убью тебя. Ты не достанешься ему. Никогда.

Я поверила ему. Этот отчаянный дикарь мог бы убить меня, а затем и себя. Чертов Ромео. Но, даже понимая это, не могла себя заставить уйти.

— Давай, поднимайся и иди сомной, — настаивала я, пытаясь тянуть его за руку. Он был очень тяжелым и, казалось, совершенно не собирался помогать мне.

— Отломай мои рога, — прорычал демон, точно, как раскат грома. — Я не пойду дальше, ведьма. Клинки королевских стражей отравлены смертельным ядом.

Я застыла, переваривая информацию. Мозг отказывался ее принимать.

— Мой путь закончен. Но ты еще можешь спастись. Только обещай, что не достанешься Фатулу.

Его сбившееся дыхание, опустошенный бездумный взгляд и посеревшее лицо дополнили картину, и я, наконец, осознала. Гром погибнет. Моя магия тут же взбунтовалась внутри, требуя отдать часть силы демону. Я подставила ладони, но упрямый дикарь вновь оттолкнул меня. В этот же момент вдалеке послышалось множество шагов, стремительно приближающихся к нам.

— Тебе понадобится магия, — вяло прошептал он. Затем слегка сжал мою руку и, прикрыв веки, потребовал:

— Обещай.

— Громчик, — всхлипнула я. — Не надо. Прошу.

— Обещай, — повторил он. — И беги.

— Ваше величество, туда, — прозвучало за углом. Еще мгновение, и столкновения с Фатулом не избежать.

Сделав глубокий вдох, я подавила рыдания и припала к губам Грома в жестком прощальном поцелуе.

— Обещаю.

Всей душой и сердцем понимала, что не должна оставлять мужчину, но сила его слова каким-то образом подавляла мои желания. Я чувствовала, как он отталкивает меня, заставляет уйти.

Резко поднявшись на ноги, сорвалась на бег, не оборачиваясь. Позади слышались крики, ругань, шаги, но я словно вошла в какой-то транс. Путь на свободу прошел сквозь меня. Мимо мелькали коридоры, проходы, комнаты. Я не осознавала, куда бегу, и ни о чем не думала. Пустота окутала разум, блокируя сердце от боли. Злые, жестокие мысли о том, что я бросила демона, предала, то и дело пытались пробить защиту сознания, но у меня был якорь, за который я держалась, чтобы не сорваться. Цель — покинуть замок. На пути показались удивленные слуги, они перешептывались, что-то кричали вслед, но я упрямо бежала вперед, словно ведомая какой-то силой притяжения. Грязный коридор, запах сена и домашней птицы, а затем что-то свежее — свобода. Солнечный свет, попав в глаза, заставил зажмуриться. Быстро осмотревшись по сторонам, я увидела лес справа и желтое поле слева. «Не ходи в лес» — раздался до боли знакомый шепот в голове. Вновь заставляя себя отстраниться, сорвалась на бег. Вдох-выдох. Бежать. И ни о чем не думать.


Часть 2. Пленница демона | Дар Огня | Часть 4. В поисках себя