home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22. Сама ты бред (Майра Джексон)

– Быстрее, силы! Сюда!

Скрипучий голос Ищуньи пронесся над пустынной землей. Она вела ребят, время от времени останавливаясь, чтобы принюхаться, и слегка меняя направление. Взбегала на вершину гребня и тут же устремлялась вниз, в долину. Хоть и маленькая, она двигалась уверенно и ловко и, казалось, не знала усталости, даже когда бежала вверх по склону. На лице у нее было металлическое забрало, цеплявшееся за уши и защищавшее от солнечного света.

– Секундочку… – прохрипела Майра, упираясь руками в колени и тяжело дыша. Изо рта у нее шел пар, слегка вихрящийся в холодном горном воздухе.

Она почувствовала резкую боль в правом боку и приложила к нему ладонь. Ребра выпирали, но уже не так сильно, как раньше. Ищунья все еще кормила ребят крыслами и жуклами.

Сперва жуклов есть отказывались наотрез, но Ищунья уговаривала ребят, убеждая, что нужно накапливать жир, иначе в горах не выжить. В конце концов Пейдж сказала, что насекомые могут стать неплохим источником протеина, и тогда все сдались. Возиус заметил, что жареные жуклы на вкус очень даже ничего, и путники съели их за милую душу. А постепенно даже пристрастились к ним. Голод и не на такое толкает, иначе не выжить.

Ищунья подскочила к Майре.

– Быстрее, сил, – прорычала она.

Майра снова поморщилась – в боку все еще кололо.

– Мне бы отдохнуть… немного.

К ним подошел Возиус. Щеки его разрумянились, но не от жара. Он заметно поправился и больше не хрипел и не кашлял.

– Хороший хилячок… быстро толстеет. – Ищунья изобразила улыбку, больше похожую на оскал.

«Да эти двое уже спелись», – подумала Майра.

Ищунья схватила Возиуса за руку и потащила вверх по склону.

– Ого, да она непреклонна, – заметил Калеб, останавливаясь возле Майры. Он тоже задыхался: воздух в горах был сильно разрежен. Хрипя, подошла раскрасневшаяся Пейдж.

– А мы еще сетовали… что Элианна… к нам требовательна… – с трудом проговорила она.

Ищунья тем временем замерла на вершине, принюхиваясь. Вот она развернулась и бросилась вниз по другой стороне гребня, словно за ней кто-то гнался. Возиус тоже перевалил через вершину и скрылся из виду.

– Она явно торопится, – заметила Пейдж.

– Домой спешит, – ответил Калеб. – Я бы на ее месте тоже не стал тянуть.

– Это очень мягко сказано, – закатила глаза Пейдж. – Я соскучилась по своей койке… и душевой. А я еще жаловалась, что там тесно и вода чуть теплая. Зато теперь узнала, каково это – мыться в ледяном ручье.

Майра мысленно с ней согласилась.

Ищунья была как-то подозрительно взбудоражена, нервничала и очень торопилась домой. Разумеется, она сильно отличалась от жителей Тринадцатого ковчега, и трудно было угадать, что на самом деле творилось у нее в голове.

Местность не сильно изменилась, разве что склоны стали круче и обросли крупными камнями. Вокруг по-прежнему было голо и пусто, только иногда летала на ветру липкая паутина, а значит, поблизости засели в гнезде жуклы. Майра научилась обходить их, зато Ищунья неизменно радостно и живо ныряла в темные провалы и спустя несколько минут возвращалась со свежей добычей к ужину.

Подбежав к Майре, она сдвинула маску на лоб. Ее глаза поблескивали, как два черных колодца.

– Сил… Темнота близко.

С тех пор как она увидела Маяк на руке Майры, она стала почитать ее как вожака. Майра прислонила руку ко лбу и повернулась на запад: солнце и правда опускалось за горизонт, и горы пылали, искрились калейдоскопом цветов. Смотреть на это было куда приятнее, чем на царящую вокруг унылую серость.

– Верно, значит, пора разбить лагерь, – сказала Майра.

– Да, сил! Ищунья нашла пещеру. За мной. – Она поскакала вверх.

Пещера оказалась неглубокой, зато укрывала от кусачего ветра, дувшего по ночам с гор.

– Спасибо, Ищунья, – сказала Майра. – Сгодится.

Пока ребята устраивались на ночлег, небо заволокли плотные тучи, скрыв луну и звезды. Для Майры темнота оставалась непроницаемой – она подступала к пещере, и сдерживали ее лишь слабые лучи фонариков. Однако Ищунья ориентировалась прекрасно. Она немного спустилась по склону и стала смотреть в долину. Сторожила стоянку? От кого? Майра не знала и знать не хотела.

Ночью пришел лютый холод. Стуча зубами, Майра крепче прижимала к себе братишку. Укрытые лишь стенами пещеры, без одеял и обогревателя, они сбились в тугой клубок и постарались заснуть. Майра больше не видела Темного во сне, но и Аэро не являлся. С тех пор, как перестал работать Маяк.

Веки отяжелели, и Майра наконец заснула. Она еще успела подумать, что тысячу ночей с кошмарами променяла бы на одну, но только чтобы во сне пришел Аэро.


Часть третья. Темнота под землей | Возвращение ковчегов | * * *



Loading...