home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 23. Никак не оружие (Майоры)

Майоры Дойл и Ротман вошли на мостик. Створки двери позади них с шипением сомкнулись. Фальшионы звякнули в ножнах, когда офицеры замерли по стойке смирно. Верховный командующий Виник стоял к ним спиной и неотрывно смотрел в иллюминаторы. Под мышкой у Даники был зажат планшет, в память которого загрузили новый отчет.

– Видом наслаждаетесь, Верховный командующий? – спросил майор Дойл.

Он обращался к Винику фамильярно, как никогда бы не посмела обратиться Даника – под страхом разжалования или казни пострашнее. В пространстве, освещенная Солнцем, летела по своей орбите Земля.

– Уродливая глыба камня, – презрительно произнес Виник, не отводя взгляда от иллюминатора. – Даже планетой называться не достойна. Лучше бы совсем сгинула в Конце.

Наконец он обернулся. Обнажив фальшион, превратил его в кинжал, покрутил в руках; порезавшись, слизнул капельку крови с подушечки большого пальца.

– Майор, вы получили данные от зонда? – спросил Виник.

– Так точно, сэр, – ответил Дойл и глянул на Да-нику. – Майор Ротман?

– Есть, сэр. – Даника включила планшет и открыла отчет. Сердце забилось часто-часто, но она постаралась взять себя в руки. – Один из зондов обнаружил аномалию в юго-западной зоне, на Североамериканском континенте. Датчики сработали.

Виник с Дойлом переглянулись.

– Зонд вернулся и провел тщательный анализ аномалии? – спросил Виник.

– Так точно, сэр. Протокол это предусматривает… – Даника помедлила, глядя в отчет. – К тому времени как зонд вернулся, аномалия исчезла, – закончила она и приготовилась к самому худшему.

– Исчезла? – переспросил Виник. – Как такое возможно, майор?

Даника в сотый раз тщетно пересмотрела отчет в надежде, что упустила какую-то деталь и сейчас ее обнаружит.

– Может, зонд ошибся? – предположила она, о чем тут же пожалела.

– Майор, не стоит недооценивать дезертиров. – Виник навел на нее острие кинжала, поблескивающего в холодном свете ламп. – Не то вас ждет участь майора Оранка. В конце концов, вы заняли его место. Эти дезертиры образованны и опасны. Они представляют угрозу для нашего образа жизни, для всего, чем мы дорожим.

– Простите, сэр, – потупилась Даника и мысленно обругала себя: за поспешные выводы, за то, что разочаровала Верховного командующего. – Я не понимаю, как они могли скрыться от зондов.

Виник одарил ее ледяным взглядом, и по спине Да-ники пробежал холодок.

– Не заставляйте меня жалеть, что я повысил вас, майор Ротман, – резко произнес командующий.

Даника принялась лихорадочно рыться в мозгу, пытаясь привести в порядок хаос мыслей и припомнить все, что знала о дезертирах. Психологические профили, медкарты, послужные списки, отчеты из Агогэ – все, даже самые незначительные детали вроде группы крови, рациона питания, частоты подзарядки фальшионов… Но это не прояснило картину. Из досье было ясно одно: дезертиры – опытные бойцы. Но ускользнуть от зонда? Как? Ведь беспилотники – это высокотехнологичные машины, от их датчиков не укрыться, и уж тем более от них не спрячешь место крушения целого корабля. Так чем же беглецы особенны? Что выделяет их среди других солдат? Разве что… Появился росточек идеи, и Даника осторожно произнесла, сжимаясь под взглядом Верховного командующего:

– Я, конечно, не уверена полностью, но, может… их защищает Маяк?

Виника эта мысль сперва поразила, но потом он одобрительно кивнул:

– Отлично, майор. Маяк – мощное устройство, а мы эту особенность не учли.

– Так точно, сэр. – Даника отстучала что-то на планшете. – Возможно, беглецы нашли способ, как укрыться от зонда при помощи Маяка? Как вы сами сказали, это мощное устройство. – Она вывела на экран диаграммы Маяка и нахмурилась. – Однако мы все еще не в курсе, как именно он функционирует. Это знают только в Ордене.

– Звездное пекло, они слишком долго водили нас за нос, – убирая кинжал, проговорил Виник.

Даника выдохнула: гнев Виника не угас, но хотя бы сменил цель. Командующий резко перевел взгляд на Дойла:

– Майор, вызовите старика оружейника на мостик. Хочу потолковать с ним. Давно пора было, не находите?

– Сэр, – помедлив, ответил Дойл, – а если он откажется? Орден оружейников в последнее время сделался строптив. Утверждает, что они – вне нашей юрисдикции. Якобы хартия служения Второму ковчегу дарует им свободу от общего режима.

Виник вонзил кинжал в консоль.

– Я Верховный командующий, – рявкнул он. – Мне подчиняются все. Если старик заартачится, приведите его силой. Вам все ясно, майор?

– Так точно, сэр, – быстро отсалютовал Дойл.

Майоры вместе вошли в кабину лифта. Они отправились на самый нижний уровень корабля, где располагалась Кузня. Каждый солдат знал, где она находится, потому что рано или поздно все спускались туда заряжать фальшионы. Делать это умели только оружейники, что давало им огромную власть, которой они распоряжались осторожно и очень умело. Противостояние с ними могло иметь страшные последствия, и Даника это понимала, однако рот предпочитала держать закрытым. Командовал сейчас Виник, а оспаривать его авторитет не решился бы никто.

Спустя минут двадцать майоры вернулись на мостик и привели старого мастера. Полы его алой мантии шелестели. Остановившись перед Верховным командующим, старик сложил руки у живота и низко поклонился:

– Вызывали, сэр?

Лицо его не выражало ничего, однако взгляд бледных глаз был пронзителен и тверд, как сталь.

– Да, брат, – неискренне улыбнулся Виник. – Как вы знаете, дезертиры хладнокровно убили майоров Оранка и Моро, угнали спасательную капсулу и бежали на Землю. Мы проследили траекторию их падения до Североамериканского континента, но до сих пор им удавалось скрываться от наших зондов. Брат, как такое возможно?

Оружейника это озадачило.

– Мы с назваными братьями и сестрами служим Межзвездной армии Второго ковчега, однако ответ на ваш вопрос лежит вне компетенции Ордена. Мы лишь создатели и хранители фальшионов, не более. – Он снова низко поклонился.

Мастер вел себя почтительно, но от Даники не укрылось, что он юлит. Разумеется, Виника его ответ не устроил.

– Маяк, – медленно произнес он. – Послушайте, я знаю, что это мощное устройство. Дезертиры могли с его помощью укрыться от наших зондов? Что еще может Маяк? Как оружие он работает?

Старик засмеялся:

– Оружие, говорите?

Виник сощурился:

– Отвечайте на вопрос, брат.

– Маяк может быть чем угодно. Его разработали по древней технологии и вручили нашей колонии предшественники, но он – никак не оружие. Его создавали для защиты, чтобы мы могли пережить последствия Конца.

Виник ткнул в его сторону кинжалом:

– Маяк мог скрыть беглецов от зонда? Отвечайте.

Старик нахмурил брови:

– Я ни разу не слышал, чтобы его использовали для этих целей. Потребовалось бы море энергии, а заодно исключительное умение управлять Маяком. К тому же это чрезвычайно опасно. Маяк мог ударить в ответ и уничтожить все поблизости. Впрочем, если носитель опытный, то, думаю, он справился бы.

– Этот дезертир, Аэро Райт, достаточно опытен? – спросил Дойл.

Оружейник внезапно сделался очень серьезен:

– Никто не умеет так обращаться с нашей технологией, как капитан Райт. Если кто и способен на подобное, то лишь он.

– Этот дезертир – не законный носитель, – отрезал Виник. – Он убил отца и завладел Маяком. Устройство надлежит вернуть в Ковчег. Предполагать иное – измена. Брат, вам известно, какое наказание предусмотрено за подобное преступление?

Оружейник оправил полы мантии.

– Мой долг – предупредить вас: не стоит препятствовать древним силам, сути которых вы не можете вообразить. Не только носитель принимает Маяк, но и Маяк должен принять носителя. Попытка разделить их опасна и, я бы сказал, грозит катастрофой. Подобное безрассудство сгубило и других людей, куда выше вас…

– Молчать! – перебил Виник. – Я жду от вашего Ордена полного отчета о Маяке и его боевых возможностях. Майор Дойл проследит, чтобы вы выполнили приказ.

– Но, сэр… Маяк – не оружие, – запротестовал оружейник.

– Пекло! Я вам не верю, – сказал Виник. – Да если бы и верил. Я знаю, какое могущество в нем заключено, и жду, что вы мне расскажете все о возможностях Маяка. Понятно вам?

Пламя злости полыхнуло во взгляде старика. Дабы скрыть его, оружейник снова поклонился.

– Да, сэр, – ответил он. – Орден к вашим услугам.

– Вольно.

Виник взмахнул кинжалом. Острие смотрело точно в спину старику, когда тот развернулся и алым вихрем покинул мостик. Виник посмотрел на Дойла и усмехнулся:

– Ну, вроде гладко прошло.

Дойл тоже улыбнулся:

– Вы сумели внушить ему страх, сэр. Ордену надо иногда напоминать, что главный тут не он. Указывать его место, а то они стали забываться. Отчет будет, я прослежу. А чем вы планируете заняться до того?

Взгляд Виника коснулся Даники, и по спине у нее снова пробежал холодок.

– Майор Ротман, что посоветуете? – ледяным тоном поинтересовался Виник.

Он ее испытывал, проверял командирские способности. Даника даже глазом не моргнула и не выказала ни капли эмоций, отвечая:

– Выслать на Землю вооруженное боевое подразделение, отыскать дезертиров. Приказ: уничтожить на месте и вернуть Маяк.

Виник одобрительно улыбнулся:

– Отлично, майор. Приступайте.


* * * | Возвращение ковчегов | Глава 24. Кати-комната (Майра Джексон)



Loading...