home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 40

Осень

ДРЕ СКАЧЕТ ВОКРУГ меня и визжит от восторга. Она так счастлива за меня – даже больше, чем я сама. Единственный человек, который рад больше, чем Дре, – это моя мама, потому что именно мама была королевой этой же самой школы двадцать два года назад. Она подбегает ко мне и так крепко обнимает, что я чувствую, как сердце крошечной птичкой бьется у нее в груди.

– Моя красавица!.. – говорит она мне в прическу, а потом меня обнимает папа, и Коджи отбивает пять.

– Поздравляю, – произносит Коджи и подмигивает мне, а я думаю, понимает ли он, какая это все ерунда, но как сильно при этом я хотела выиграть.

Иногда мне кажется, что я расслоилась и есть две Рейко. И, кажется, в каком-то смысле это так и есть, потому что мне приходится справляться одной, хотя нас должно быть двое. Победа в школьном конкурсе – это одна крошечная звездочка в темной Вселенной, но я не буду останавливаться, я буду делать все, что потребуется, пока не освещу ночь так, как это сделала бы Мика.

Сет пока даже не поздравил меня. Он стоит рядом с Меган и Либби и смеется, и я вспоминаю, как Либби высмеивала его смех («Он так широко открывает рот и будто бы лает, раскачиваясь взад-вперед»), а теперь сама хохочет вместе с ним и наклоняется к нему, и меня бросает в жар и в холод от этого зрелища.

– Детка, – Дре толкает меня в бок, – все о'кей?

– Да, – говорю я, не отрывая глаз от Сета, Меган и Либби, – все отлично.

Я отвожу глаза и поворачиваюсь к Дре. Она бросает быстрый взгляд на это трио и крепко меня обнимает своим фирменным объятием, которое позволяет мне одновременно почувствовать себя неуязвимой и захотеть разрыдаться у нее в руках.

– Все хорошо, – шепчет она мне в ухо, будто произнося заклинание, – все хорошо.

Раз Дре так говорит, у меня и правда все хорошо. Наверное, Сет расстроен, что проиграл. Поэтому он и не подошел ко мне. Это нормально. Я все понимаю. Так я говорю себе, пробираясь через толпу к месту, где они стоят с Меган и Либби. Ну серьезно. Либби-то каким здесь боком?

«Она просто мила с твоим парнем, – щебечет тонкий голосок в моем сознании. – Она хорошая подружка. Хватит уже этой паранойи». – «Никакая это не паранойя, – говорит другой, более едкий голос. – Это же Либби пыталась замутить с Райаном Моррисом, когда вы еще были вместе, еще до того, как он переехал в Нью-Йорк. И Сет теперь одаривает улыбками именно Либби, а ведь раньше он так улыбался только тебе одной». Я мотаю головой, пытаясь заглушить оба голоса. Какая я глупая!

Я подхожу к ним, улыбаясь. Улыбаясь так сильно, будто не могу остановиться, если бы даже хотела.

– Привет! – говорю я.

– О, посмотрите-ка, королева почтила нас своим присутствием, – растягивая звуки, говорит Либби, и я едва сдерживаюсь, чтобы не ответить что-нибудь гадкое.

– Нам нужна общая фотка! – вместо этого говорю я и подтягиваю к себе девчонок, и мы отходим от Сета.

Он смотрит на меня с опаской, как будто я койот, на которого он наткнулся в пустыне. Я протягиваю ему телефон.

– Сфотографируешь нас? – говорю я и делаю все, чтобы дотронуться до его руки, передавая смартфон.

– Губки бантиком!

– Улыбочку!

– Встанем поближе!

Мы по очереди выкрикиваем пожелания, а потом расходимся.

– Я знала, что ты выиграешь, – говорит Меган и улыбается. Улыбается искренне. Как будто рада за меня, но не так, как Дре, конечно. Не так рада, как если бы выиграла звание королевы сама.

– Конечно, ты победила. Ты всегда побеждаешь. – Либби не улыбается. – Ты, наверное, гордишься своей девушкой, – говорит она Сету, толкая его бедром.

Он улыбается ей в ответ. Той самой улыбкой, которую я считаю «улыбкой для Рейко», и вот она достается Либби. Он всегда говорил мне, что считает ее глупенькой, распущенной. Я всегда ее защищала. И вот он уже улыбается ей, как будто она особенная. Будто она человек его круга. Я делаю шаг вперед и беру Сета за руку. Она вся потная. Он поднимает на меня глаза, и на его губах проскальзывает улыбка, но ее быстро сменяет взгляд, которого я уже начала бояться.

– Ты права, – говорит он, кивая в сторону Либби. – Рейко всегда во всем выигрывает.

– Неправда, – выпаливаю я, но рядом оказывается Дре, и она хохочет.

Жаль, что я не могу воспользоваться ее смехом, как духами, потому что он сейчас так облегчает мне жизнь.

– Ой, Рей, мы все знали, что победа за тобой! – говорит она, и тепло ее слов укутывает меня, как мамина шубка.

– Какая глупость, – отзываюсь я, стараясь не смотреть никому в глаза.

Сет поднимает брови:

– Мне не кажется, что ты считаешь все это глупостью.

А потом громче:

– Но я точно знаю: это все полная ерунда.

Либби и Меган смеются. И в этот момент мне хочется снять корону и растоптать ее ногой.


Глава 39 Осень | Лишь любовь разобьет тебе сердце | * * *



Loading...