home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 31

- И стоило оно того, милейший? – хрипло спросил Гроас. Обычная его улыбка совершенно пропала. Половина его лица все еще была жутко обезображена, но покрыта молодой кожей. Тело скрывал необычно огромный халат. Первый раз вижу, чтобы он вообще носил одежду, покрывающую все тело.

- Что оно? – спросил я, - вариантов масса.

- Так уж и масса, - хмыкнул маг Жизни, колдующий над моим плечом, - здесь вроде посторонних нет. Хотя может у нас с тобой по-разному сработало. Я говорю про божественное задание – Достичь ядра. Или источника. Или колодца жизни… Формулировка может быть разной, а смысл один. Спустится куда-то под Уратакоту.

- Да, у меня именно такое, - не стал я юлить, не для чего было, - а почему разные наименования? И откуда оно у вас?

- Можно на “ты”, брат, - похлопал по только что восстановленному плечу Гроас, - в начале я думал, что один такой. С даром. О как же я заблуждался. Если захочешь, могу поспособствовать покупке пропуска в отдел тайн.

- У меня уже есть. В оба, и по магии, и по науке.

- Умно, - кивнул маг, - но все же попрошу меня не перебивать. Так вот, там есть книга, запрещенная естественно. Называется она «Записки ангелов». Повествует о жизни и смерти всех светлых, проявившихся за последнюю тысячу лет. Включая всевозможные дневники, судебные протоколы и прочее. Очень советую ознакомится, благо книжка не особенно толстая. Всего восемь случаев описывает.

- Значит, были те, кто до нас получал дар света?

- Естественно, но большинство из них были пойманы и казнены практически сразу. Есть только три довольно длинных жизнеописания. Во-первых, Алан, шедший по дороге могущества воин-морф, которого в результате казнили на главной площади империи. В отдаленном графстве он наделал много шума, даже войну развязать успел.

Помня о предыдущей просьбе, я не прерывал мага, даже когда он задумался и замолчал на несколько секунд, ни то вспоминая о книгах, ни то просто провалившись в собственные мысли.

- Во-вторых, Монстр из Рейнеи, в записях он упоминается как Бельский. Изначально его вообще посчитали неразумным существом и даже награду за голову назначали неоднократно. По этой причине большинство записей – дневники охотников. Закончил, как и положено чудовищу, на главной арене Ибукоты.

- А были успешные случаи? Когда нашего брата не убивали на потеху публики, если обнаруживали?

- Только один, и последний. Лорелей из рода Гедеонов. Бард леса кошмаров. Собственно, именно о ней идет повествование на большей части фолианта. Жизнерадостная полуэльфка с природным аспектом дерева сумела не только пережить множество приключений, но и не постеснялась перенести это на бумагу. Где она сейчас никто не знает, возможно, сожрана одним из монстров, или не угодила высшим демонам. А может просто сидит в уютной лесной чаще и пишет очередные мемуары.

- И вы…

- И я, - согласно кивнул Гроас, - но это скорее счастливая случайность.

- Расскажете?

- Почему нет, - мастер закрыл засов и тяжело опустился на сделанное под его размеры кресло, - как ты понимаешь я не сразу стал таким. Еще две сотни лет назад я был весьма непримечательным человеческим ребенком. Без особых способностей к магии или чему бы то еще. Даже вера в Свет меня от окружающих ничем не отличала – я жил в общине, поклоняющейся святой Джайне.

- В один довольно пасмурный день, - Дпров вздохнул, видно, что рассказывать о воспоминаниях, даже спустя столько времени давалось ему с большим трудом, - я с другими детьми тогда занимался сбором ягод в Тихом Лесу. Сейчас такого уже нет, империя отвоевала эти земли у эльфов, и именно тогда это и произошло.

Он непроизвольно сжал кулак, и деревянный подлокотник затрещал.

- Черные рыцари под предводительством одного из верховных демонов отправились, как они это назвали, наводить порядок в провинции. Эльфы, которые обещали нам защиту взамен на нейтралитет, даже не показались, пока войска империи разносили поселок. Они жгли и резали все до чего дотянулись. Как, впрочем, и всегда при карательных операциях. И вот тогда я в первый раз взмолился Святогору по-настоящему. Не словами. Не умом. Душой и всем своим естеством.

Гроас повернул ладонь тыльной стороной вверх, и в потолок ударил слабый лучик света.

- Почему он ответил мне, десятилетнему мальчишке, а не опытным воинам, сражавшимся с десятикратно превосходящими силами противника? Этого я до сих пор понять не могу. А тогда уж… Все что мне удалось это ослепить и отбиться от единственного рыцаря. Но позже нас все равно поймали. Детей продали в рабство. Мальчиков на арены, ну а девочкам повезло куда меньше. Ты должен понимать. Всех, кто старше десяти – просто убили.

Слова давались магистру Жизни с большим трудом. И все же он продолжил свою историю.

- Я трижды пытался бежать, трижды меня отлавливали и бросали обратно в бойцовую яму. А потом мной заинтересовался один из младших магов южного графства. Не как воином, конечно, а как… об этом я, пожалуй, не хочу рассказывать. Его звали Терраль. Отвратительный тип. Но кое чему я все же благодарен. Он не желал, чтобы новая игрушка умерла слишком быстро, и обучил меня простейшей магии регенерации.

- Пробиваясь сквозь боль и унижение, я рос над собой настолько быстро, что сумел вызвать его на дуэль за роль подмастерья. Рассмеявшись, он согласился, рассчитывая, что это станет еще одним уроком для меня. В тот день я одновременно нашел и потерял учителя. Хороший был день, чертовски. О нем я не жалею нисколько хоть за убийство благородного мне и пришлось расплачиваться почти пятьюдесятью годами на передовой.

- За это время я поднялся от раба мага до главы небольшого клана смертников. Почему так? Все очень просто, ради того, чтобы меня не отпускать, всех моих друзей послали на абсолютно самоубийственную миссию – убить очередное перерождение кровавого бога орков. Что сказать. Выжил только я, но задача была выполнена.

Гроас на долго замолчал, и я решил прервать его мысли.

- Это все в первые шестьдесят лет, а вам уже больше двух сотен. Что было дальше?

- Дальше, - маг загадочно улыбнулся, - когда месть частично удовлетворена, а гордости мешает разгореться пламя стыда и отчаянья за потерянных товарищей, случиться может только одно. Настоящая любовь. Как ты видишь я не красавец. И тогда им не был. Но все же нашлась по-настоящему прекрасная девушка, которая полюбила меня, а я ее.

- И где же живут маленькие Дпровы? – спросил я и тут же пожалел об этом. Маг только что весьма благодушно настроенный сразу помрачнел.

- Понимаешь, магия она… как бы это по мягче сказать. Всегда требует свою цену. Хочешь крепкие мышцы? Сможешь наращивать их только магией и перестанешь развивать обычными тренировками. Скелет, который невозможно разбить? Нет проблем, однако расти ты навсегда перестанешь. В общем, так получилось, что в какой-то момент я стал совершенно стерилен.

- Прошу прощения, не подумал.

- Ничего страшного. В конце концов она умерла уже больше ста лет назад. Мы прожили долгую хорошую жизнь и не жалели ни секунду о произошедшем. Вместе построили дом. Вместе учили деревенских. Вместе состарились. И единственное о чем она меня просила – жить дальше. До тех пор, пока я своими глазами не увижу, как рушится империя, отобравшая у нас столь много. Тогда разгоралось восстание Союза городов, и я с дуру пообещал… Ну а обещания, как ты понимаешь, надо выполнять.

- И вы решили окончательно преобразиться, чтобы просто прожить достаточно долго?

- Нет, что-ты. Конечно нет! Я активно участвовал в нескольких эпизодах компании за революцию. Можно даже сказать, что именно благодаря моим действиям захватили последний седьмой город на самой границе с империей, всего в трех днях пути до Ибукоты. Однако герцоги не сумели организовать единый фронт и забрать больше территории. А сейчас… что ж. Прямо скажем – они по сути своей вновь стали вассалами Длани.

- Но, конечно, я не успокоился. Да и регулярные видения, которые редко давали перерывы больше чем по полгода, гнали меня вперед. Я решил идти путем силы, силы знаний. И так как в столице меня могли опознать перебрался сюда. Тоже рискованно, конечно, но хорошие маги жизни были нужны академии, как воздух, и Вейшенг сделал исключение. С меня сняли все обвинения и предоставили доступ к источнику синего дракона. Ты же там уже был?

Не в состоянии ответить я неопределенно покачал головой. Магия не зафиксировала нарушения договора с ректором, так что теоретически все было в полном порядке.

- В общем, именно в тот момент у меня и появилось это задание, Сердце мира. Простая вешь, спуститься и взять то, что тебе принадлежит по праву. Ведь мы избранники бога Света. Что может быть более естественно, чем получить его наследие вместе со всей силой запечатанной в этом кургане, на котором расположен город.

- Так это курган над телом бога? Я думал этот холм образовался во время финальной битвы с драконами.

- Теории есть разные, главное, что сердце явно не миф и получить его было бы можно. Если бы не несколько но. Первое – оно находится глубоко в подземелье. И если на первых четырех этажах обитают почти безобидные крысы, которых я легко рву когтями, то ниже начинаются гораздо более серьезные монстры. Будто нагнал их кто для охраны.

- И что там будет?

- Не знаю где. Но я доходил до минус седьмого. Владения воеводы ящеров. Маги жизни и крови они кроме всего прочего приручают и разводят боевых насекомых. Например, печально известных тебе шахтных полозов. Наверное, один сбежал от хозяев и отожрался до размеров дракона. Но это не так важно, ниже они хоть и мельче, но их даже не десятки – а сотни. Что же касается больших глубин, я теряюсь. Ни разу мне не удалось пробиться ниже. Хотя я и выяснил где проход.

- И где же? - не выдержав, спросил я.

- В тронном зале ящеров, - ухмыльнулся Дпров, - ладно. Нам пора, если мы, конечно, не хотим опоздать на занятия. Княгиня ждет.

- Постойте, а как же Лиска и Эва? Они же еще не очнулись.

- А их мы как раз возьмем с собой. Как учебное пособие.


Глава 30 | Подмастерье Гладиатора | Глава 32



Loading...