home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

- Зачем она вам? – с нажимом спросил обезображенный полуэльф, - мало опасностей на турнирах, или просто решили покончить жизнь самоубийством?

- В смысле? - я несколько опешил от его высказывания, - там на столько опасно?

- Мы сейчас на минус втором этаже. Или в Подгороде. Здесь и на промежуточном спуске относительно спокойно, хотя во время дождей заливает так что приходится эвакуироваться… - он задумчиво пригладил и без того зализанные волосы, - ниже, пара переходов с бродягами. Туда регулярно выбираются всякие твари – поживиться человечиной. Но решетки в основном спасают. А вот все что еще глубже мы иначе как этажами самоубийц не называем. Оттуда просто никто и никогда не возвращался.

- Значит и карты у вас нет? – с сожалением уточнил я.

- Ну почему же, есть. Только очень старая, - нахмурился Хикару, - есть пара предприимчивых ребят, которые регулярно делают и продают копии с изначальной карты. Если вам это так уж интересно, то одну из них получите бесплатно.

- Интересно. Но предпочту перед этим увидеть оригинал. А то мало ли что. Я уже увидел на сколько все местные предприимчивы. Не думаю, что будет преувеличением если я просто назову их ворами, контрабандистами и бандитами…

- Ну что вы, - усмехнулся полуэльф отвешивая девочке подзатыльник, - тут полно и лиц с совершенно другими интересами. Фальшивомонетчиков, мошенников, убийц, да и просто бездомных, которым отказал в легальном существовании верхний город.

- Вы так говорите будто «их» тут много. Даже то что вы умудрились сделать арену и обеспечить нормальное освещение уже потрясающе. Кстати я так и не понял, как работают лампы на верху – ведь это не просто дыры наверх, они дают свет хотя на поверхности уже наступает ночь.

- Это не я, - пожал плечами Безгрешный, - световая аномалия была за долго до появления меня или Подгорода, я же просто использовал подвернувшуюся возможность и выстроил арену прямо под ними, - Хикару шел впереди, показывая дорогу и показывая себя как можно более добродушным хозяином. Но мы не спешили расслабляться. Эва то и дело оглядывалась по сторонам, а я просто держал руки скрещенными, в любое мгновение готовый обнажить кинжалы.

Все же кое какой осторожности предыдущий опыт нас научил. Но драться не пришлось. Несколько раз нам пытались преградить дорогу личности явно бандитской наружности. Но завидев Безгрешного они мгновенно ретировались. Некоторые даже с поклонами. А в большинстве своем пытаясь сделать вид что они просто мимо проходили, а прямо сейчас вот совершенно не при чем.

Спустя пять минут блужданий по узким темным улочкам мои ботинки были окончательно испачканы толстым слоем нечистот. В отличие улиц наверху здесь явно не было даже элементарной канализации. Да что там, просто сточных канав. А вот людей и вправду было не мало. Хотя вернее будет сказать нелюдей.

В отличие от Уратакоты верхней здесь преобладали полукровки. Ну и чистые орки, эльфы, дварфы. Кого тут только не было. А вот человеческих мужчин и женщин явно встречалось гораздо меньше чем на поверхности. С чего вдруг такое жесткое деление понять было не сложно. Именно люди и демоны составляли костяк имперского благосостояния и надежности. Из остальных рас частично или полностью подчинились лишь те, кто был слишком близко к границам: морские эльфы и дварфийский Город мастеров.

Неблагонадежные элементы – всплыла в памяти ассоциация. Кому нельзя доверять. А почему? Потому что им просто будет куда сбежать в случае полного и окончательного пипеца? Черт его знает. Понятно только, что в Длани их не очень любили, вот и загнали жить в катакомбы. А может просто так получилось, сейчас это уже было не важно.

- Эй, Двилин! Открывай! – прокричал Безгрешный, когда мы дошли до лачуги, выбитой в граните. Над круглой дверью висела нескладная табличка: «Карты и путеводители Двилина».

- Иду, иду, - отозвался недовольный хрипловатый голос с той стороны. Однако стоило владельцу помещения появиться на пороге и увидеть Хикару как речь тут же стала умасливающей, - ой, господин Безгрешный, вот так приятный сюрприз. Не ожидал вас увидеть на этой неделе. Все что можно мной уплочено, так ведь?

- Что, даже через порог не пустишь? – приподнял рассеченную бровь полуэльф.

- Что вы, что вы. Простите меня великодушно, конечно входите! – тут же посторонился дварф.

- Раз уж приглашаешь, - хмыкнул, входя, Хикару. Да… тут откажешь, конечно. Интересно он тут вообще, как царь и бог себя чувствует или есть какие-то ограничения? С каждой минутой общение с Безгрешным становилось все более неприятным, но что поделать, без него и в самом деле мне сейчас нужное не получить. А еще эта отеческая забота, пусть и достаточно жесткая.

- Чего изволите, господин? – спросил дварф с редкой седеющей шевелюрой, но отличной окладистой бородкой, выстриженной словно куст крыжовника.

- Карту Подгорода с подземельями. Да не ту что ты зевакам продаешь, а ту что с оригинала снята.

- А еще лучше на сам оригинал взглянуть, - дополнил я пожелание полуэльфа.

- Так за чем же дело встало, сейчас и принесу, - кивнул Двилин и скрылся в подсобке позволяя нам спокойно осмотреться. Вернее, смотрели только мы с Эвой, Безгрешный тут же повалился в единственное кресло и с удовольствием вытянул ноги.

Небольшая комнатка была заставлена и завалена всевозможными свитками, книгами, и фолиантами. Были здесь собраны кажется все эпохи от самых первых берестяных грамот, написанных на кусках коры с молодых деревьев и заканчивая новенькими бумажными книгами, напечатанными на станках. Но была какая-то фальшь. Несоответствие. И мне потребовалось минут пять чтобы понять, что именно с ними не так.

Достаточно было взять в руки и развернуть берестяную грамоту чтобы однозначно определить, что сделана она была совсем недавно. И дело было не в качестве коры – ее либо умело состарили, либо сдирали с очень старых деревьев. Буквы. Слова. Видно было что тот, кто писал очень старался стилизовать надписи под старину, но у него ничего не вышло. Не изучай я в плане демонов абсолютно чуждый язык, даже не заметил бы разницу. Теперь она была очевидна.

- Прошу, - довольно улыбаясь дварф внес в комнату карту, спрятанную под стекло с обеих сторон, - это гордость моей коллекции. Оригинальная карта сто пятидесятого года с начала правления Длани. Одна из самых ранних сохранившихся… - он все говорил и говорил, нахваливая свой товар, а я уже успел увидеть признаки подделки. Чуть другое написание цифр не скрывало схожести с рассматриваемыми мной текстами.

- Это подделка, - заявила Эва, чем вызвала ступор не только у торговца но и у меня.

- Это возмутительно! – заверещал Двилин, - вы обвиняете меня…

- Как ты определила? – уточнил я, - то что ты права однозначно. Но как?

- В самом деле, - заинтересовался Безгрешный, - очень интересно было бы услышать.

- Рамка, - пожав плечами ответила девушка, - видите царапины? Ее явно регулярно открывают. Но зачем это делать если документ настоящий, и перерисовывать можно, не вынимая? Ответ один – пока он отсутствовал взял первую попавшуюся карту и засунул ее под стекло.

- Да как вы смеете, да чтобы я… - не унимался дварф очевидно не до конца понимая ситуацию.

- Допустим. Не думаете, что маловато в качестве доказательства одной лишь рамы? Может лежит она на складе неудобно?

- К этому добавлю, что написание цифр и многих букв абсолютно одинаковое относительно других книг и манускриптов в этой комнате. Один почерк. Там, где он пытается делать под старину, все время одни и те же ошибки.

- Как интересно, - пощелкивая пальцами Безгрешный подошел к дварфу и склонился, демонстративно рассматривая лицо старичка, - а ведь это именно тот документ, который я считал оригиналом. Значит у тебя его и не было никогда. А? Двилин?

- Но позвольте… - забормотал продавец книг.

- Не позволю, - ухмыльнулся Хикару.

- Но простите…

- Не прощу!

- Я все возмещу! Все потери! – запричитал Двилин, - и крысу, крысу отдам!

- На кой черт мне твоя ручная мышь? – нахмурился полуэльф.

- Она, с ее помощью можно пути проверять и карту делать. Она не обычная, призванная, но не мной. От крови питается, - быстро тараторил старичок, пятясь, - достаточно накормить ее своей кровью и можешь видеть то же что и она. И на карту сразу наносится. Только для этого дварфом нужно быть, у других не выходит.

- И, на, кой, черт, она мне? – произнося каждое слово отдельно спросил Хикару, - ты тут видишь кого-то из вашего копошащегося в горах народа? – в руке его появился темный клинок длинной сантиметров в десять. Хотя вернее сказать теневой, ибо он совершенно не отражал света, а будто поглощал его. Полуэльф отвел лезвие чуть в сторону с явным намерением покарать фальшивого картографа и собирателя ценностей.

- Стойте, - попросил я, - мне она пригодится. По крайней мере попробую использовать. Там не от расы зависит, а от типа эссенции. У меня есть нужная.

- В таком случае, забирайте, - отступил Безгрешный растворяя клинок прямо в воздухе, - на этом вопрос исчерпан?

- Этот да, безусловно. Не зависимо от дальнейшего вы уже и так слишком много сделали, господин Хикару, - я слегка поклонился, не отрывая от него взгляда.

- Уважение, - протянул полуэльф, - что ж. Вы правы, господин Майкл. Надеюсь дальше наше сотрудничество будет столь же плодотворным. Куда вы сейчас? Сразу в лабиринты.

- Нет, я еще не готов. Но посещение этого места навело меня на одну мысль. Что стоит сходить в библиотеку. В секретные разделы. Уж там должна быть и карта, и много чего интересного.

Распрощавшись с Безгрешным и забрав призванную крысу поводыря, не больше пяти сантиметров с хвостом, мы вернулись наверх. Сегодня книжный зал уже был закрыт, так что пришлось отправляться домой. Я, если честно хотел просто поспать. Бой, погоня за воришкой, да и вообще вся эта суета и грязь – усталость навалилась будто камень. Но стоило мне ополоснуться и прийти в спальню как я понял, что у девушек план совсем другой.


Глава 4 | Подмастерье Гладиатора | Глава 6



Loading...