home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 50

- Вы думаете, что каждый из нас не способен держать личную сеть информаторов? – слегка оскорбленно спросила княжна.

- Ни в коем случае, ваша светлость, - поклонился я императорской крови. Сейчас мы были не на занятиях, где все, вроде, равны, но некоторые ровнее. Мы в обществе, здесь не исполнение этикета приравнивается к оскорблению. А от этого названный отец меня строго настрого предупреждал. – Однако такое массовое собрание для меня удивительно.

- Не каждый день кто-то отправляется на столь изощренное самоубийство, - заметила Буланская, - или вы таким образом хотите избежать позора на танце со мной, которым планируете открыть бал?

- Прошу прощения, ваша светлость, но сегодня я собираюсь выжить. И не только.

- Покажите нам достойное шоу, - усмехнулся Вейшенг, - вы это умеете.

- Если вы воспримете это как представления, я увы ничего не смогу с этим сделать. Однако затевалось все совершенно не для чьего-либо развлечения. А теперь прошу прощения. Если больше сказать нечего, то мне пора идти. А, одна просьба ко всем присутствующим. Независимо от результата, не останавливайте битву. Что бы не происходило.

- Вы мне должны танец, - настойчиво произнесла княжна, - не смейте умирать.

- Если бы я страдал от самомнения, то подумал бы, что вы, ваша светлость, волнуетесь обо мне, - сказал и только потом понял, что именно. Ну как так-то? Язык враг мой. Толика теплоты или безразличия в глазах Буланской мгновенно сменилась острейшими иглами, - разрешите откланяться.

Удерживать меня не стали, правда, уходя, я поймал заинтересованный и озабоченный взгляд Вейшенга, переводимый с меня на демонессу и обратно. Что такого он заметил, что от меня ускользнуло. В словах ли, в движениях. Черт их разберет этих демонов. Но запомнить нужно и больше такой фигни не говорить.

- Готовы? – спросил раздраженным голосом Ионгзенг, - со всеми попрощались перед смертью?

- Принимал ставки, сколько вы продержитесь, - спокойно ответил я и одним движением опустошил светящийся флакон.

Прихватило сразу. Все мышцы свело судорогой. Интерфейс перекосило, будто тряпку, растягиваемую балующимися не в меру детьми. Но уже через несколько секунд все пришло в норму. Прямо перед глазами появились две полупрозрачных надписи смысл, которых я не очень понимал: «Exp X50» и таймер обратного отсчета, идущий судя незнакомыми цифрами. Но судя по скорости смены последних, у меня в запасе было часов пять. Более чем достаточно.

- Готовы? – спросил Краз. Воздух надавил на барабанные перепонки, чуть не оглушая. А когда я по дурости кивнул, подтверждая, орк похлопал меня по плечу. Ожгло, будто вместо ладони мне на спину прилетела перчатка с гвоздями. Не просто больно, а чертовски. Только неимоверным усилием воли я умудрился сдержать крик.

Вашу же мать. Да мне каждый шаг дается так, будто по углям иду. Рукоять отличного длинного меча жжет ладонь от любого усилия. Как я сражаться-то должен в таком состоянии? Впрочем, меня никто уже не спрашивал. Первая группа солдат выстроилась, неумело подняв клинки над головами в первой базовой стойке быка. Посмотрим. Как оно будет.

- Кто выйдет за круг – выбывает! – скомандовал орк, отходя в сторону.

Свист, означающий старт боя, оглушил, я пошел на опережение, не дожидаясь, пока противники навалятся всей гурьбой. Все же десяток даже неумелых, но жаждущих прославится мужчин с оружием в руках – это вполне серьезная опасность. Пятеро отскочили после первого моего нарочито медленного замаха, и легкий клинок очертил правильный полукруг.

Вот только когда я захотел вернуть его обратно, от усилия пальцы сдавили слишком сильно, в результате чего они мгновенно отдались болью. Вашу же мать! Что за глупость? Почему мне так больно от элементарных движений? Прикладываю слишком много усилий не туда? Ладно. Попробуем по-другому. Меньше лишних движений, плавно вести клинок.

Мне даже не удалось схлестнуться ни с одним из зеленых новичков. Они отскакивали от моих замахов и уже через минуту в круге, очерченном Кразом, не осталось никого. Ровно на одно мгновение. Потому как сразу восемь бойцов ступили назад и, не став мешкать, атаковали меня со всех сторон.

Проверка отражения. База: 10 (+2 ловкость, +2 отражение, +2 опытный, +1 общий, -1 непривычное оружие, +2 отличное оружие, +2 естественная броня). Бонус: -7 (+2 неопытный боец, +1 непривычное оружие, -2 сила, -8 несколько противников). Бросок: 2. Требование: 3. Успех.

Отразив сразу несколько неумелых атак, я перешел в контратаку, и солдатики, только начавшие проходить обучение, решили не лезть на рожон, отступая. Если бы они только знали, каких усилий мне стоит каждая их отбитая атака. Сколько боли отдается в каждом суставе после отражения чужой силы. Стараясь не повредить кисти, я перестал ставить жесткие блоки, чаще отводя оружие противника в сторону или направляя в землю.

Когда я освоил этот нехитрый прием, жить мгновенно стало гораздо проще. Тем паче, что одного за другим я вытеснял противников. Последняя тройка долго бегала от меня, стараясь зайти со спины и вновь ударить сообща. К счастью, у них ничего не вышло. И везение тут было совершенно не причем. Просто стоило противнику зазеваться, как я наносил оглушающий удар, а последнего просто выпнул из круга. Подавляющее мое преимущество не вызывало никаких вопросов.

С семеркой слабо тренированных, как и с шестеркой обычных бойцов, ситуация оставалась аналогичной. Я буквально давил их авторитетом. Впрочем, и сражаясь с ними, я успел подправить собственную технику. Дважды пришлось уворачиваться. И честно признаться мне это понравилось в разы больше, чем просто отбивать удары. Никаких сил не требует, хоть и возможно далеко не всегда. С одним особо ловким поединщиком пришлось даже повозится. Минуты полторы. Не больше.

А вот дальше пошли ребята тренированные. Они не отпрыгивали от каждого взмаха. Не спешили набрасываться, видя меня в удачной позиции. И хотя теперь с высоты моего небольшого опыта я видел легкие огрехи в их стиле и обращение с оружием, пятеро на одного, когда это не зеленые сопляки, ситуация совершенно другая.

Проверка отражения. База: 11 (+2 ловкость, +2 отражение, +2 опытный, +1 общий, +2 отличное оружие, +2 естественная броня). Бонус: -9 (-1 тренированный боец, -1 привычное оружие, -2 сила, -5 несколько противников). Бросок: 1. Требование: 3. Успех.

Отбивать их атаки было в разы сложнее, но и я уже к мечу приспособился, не размахивая им, словно коротким, и при этом умудряясь совершать широкие резкие взмахи, как двуручником. Задействуя в атаке не только руку, но и плечо, я сумел удлинить выпад на добрых двадцать сантиметров. Противники уже не могли рассчитывать исключительно на равную длину оружия.

Пока мне везло в отражении и атаке. Нескольких зазевавшихся бойцов мне удалось выпихнуть наружу. Дважды умудрялся в последнее мгновение повернуть клинок плашмя, отправляя противников мощным ударом за границы круга. Последний, посмотрев на товарищей, вышел сам, и я, наконец, оказался против хорошо тренированных опытных бойцов.

Проверка отражения. База: 12 (+2 ловкость, +2 отражение, +2 опытный, +1 общий, +2 отличное оружие, +2 естественная броня, +1 знакомое оружие). Бонус: -10 (-2 опытный боец, -1 привычное оружие, -2 сила, -5 несколько противников). Бросок: 1. Требование: 3. Успех.

Пятерка головорезов обступила меня правильным пятиугольником, так чтобы и не мешать друг другу, и одновременно создать угрозу по всем направлениям. Каждый нападал самостоятельно, но моих навыков отражения хватало с большим трудом. Думать о контратаке в ситуации, когда у тебя перед лицом мелькает клинок врага – дело почти самоубийственное, и я полностью сосредоточился на защите.

Мне даже пришлось пропустить пару ударов, которые вышли у врага неособенно удачно. Ушибы мгновенно отзывались болью во всем теле, заставляя сердце замирать. Но полученный от лезвия, легшего плашмя, синяк лучше, чем снесенная идущим одновременно ударом голова. Хотя по правде говоря иногда казалось, что потеря головы мне особо не повредит. Совершенно лишний в организме орган. Иначе как бы я вообще тут оказался?

Быстро приспосабливаясь к стилю врагов, мне вскоре удалось выявить в битве несколько закономерностей. Достаточно было вывести из боя одного, в начале атаковав двух товарищей с одной стороны, а затем резко перейдя на другую. Как я успел привыкнуть к длинному клинку – понятия не имею, но спустя полчаса он уже лежал в ладони, как влитой. Одним движением кисти я заставлял противника пойти на защиту, которая выгодна была только мне.

Одного за другим удалось согнать противников из круга. Когда их осталось всего двое мне уже не составляло никакого труда отражать атаки. Даже время оглянуться по сторонам нашлось. Всего секунды мне хватило, чтобы оценить тот интерес, с которым на меня с трибуны взирает Вейшенг. Азарт лорда Рейнхарда, сжимающего кулаки после каждой атаки. Напряженные лица девушек, жизнь которых на прямую зависела от моей. И жестокий удивленный взгляд виконта Гуо. Бой явно шел не так, как он рассчитывал.

- Мы еще здесь! – прохрипел боец, пытаясь перейти в контратаку, но я лишь сделал полуоборот и вытолкнул неудавшегося убийцу плечом. Последний кивнул и вышел сам.

Что произошло дальше, я понял не сразу. Их тоже было пятеро. Все с мечами, от короткого до двуручника. Они ударили слаженно, одновременно, сильно. Не оставляя шанса защититься от страшного веса и не давая возможности уклониться. Два клинка я отбросил в сторону. Один пропустил над головой поднырнув. Другой принял на обитую металлом подошву ботинка.

Но последний достал меня, не встретив никакого сопротивления. Глубокая рана прошла через бицепс, выпуская наружу потоки крови, и мгновенно выключила левую руку.


Глава 49 | Подмастерье Гладиатора | Глава 51



Loading...