home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 30

- Лучники, залп! – повинуясь команде три десятка человек с ростовыми луками осыпали катящееся на нас воинство крысолюдов. Сколько нас было? Двести пятьдесят? С гвардейцами и Искателями? А после того как последние сбежали, увидев реальную опасность? Две сотни храбрецов против тысяч противников.

- Нужно остановить поток иначе он нас просто сметет, - спокойно сказал Вокра, - они нам никогда не простят того что произошло в форте. Да и в гнездах…

- А они и не должны прощать, они должны бояться, - ухмыльнулся Рубака, - если у вас есть еще что-то из ваших адских орудий – самое время, ваше сиятельство!

- Не лучше ли отступить? – спросил Овлхант, - это не трусость, а осторожность.

- Не успеем, - ответил я, прикидывая варианты. Нет, предположения почему все крысы собираются возле дворца были и раньше. Учитывая, что детенышей своих они совершенно не жалели, пытаясь завалить противника в первую очередь числом вариантов с сохранением потомства, не стояло. По логике должны были прятать половозрелых самок, готовых к деторождению. Ну и благородных, если они есть.

Вот только отступать, судя по всему, врагам было некуда. А крыса, загнанная в угол, страшнее во сто крат. Но она все равно остается крысой, по которой легко пройдет стальной каток закованных в тяжелую броню гвардейцев.

- Лекс, сколько нужно чтобы полностью насытиться, выкачав кровь?

- Секунд двадцать, - без промедления ответил барон, в руках которого уже сверкал ятаган, - но такой выносливости как у нас с вами большинству рыцарей не сыскать. Пять, максимум семь залпов они смогут сделать, не больше.

- Нам хватит. Девочки, оставайтесь тут, обороняйте тылы. Господин Гроас, надеюсь недавнее разногласие не заставит вас бросить раненых?

- Нет, - сухо ответил магистр. И все, ни каких тебе брат или граф… Ладно, с этим разберемся позже, если оно у нас после этого хаоса будет.

- Капитан, прошу вас обеспечить на это время прикрытие. Рубака, ты со своими головорезами со мной. Вырежем столько этих зверей чтобы они нас боялись больше смерти.

- Сочту за честь, - ухмыльнулся Ионгзенг, - готовы взять плату за каждую каплю крови?

- ДА! – хором ответили четыре десятка глоток. Вот что значит любят свою работу парни.

- Отлично, тогда встречаем гостей. Растягивайте цепь! – последняя из моих заготовок сейчас должна была сыграть если не решающую, то немаловажную роль как в обороне, так и атаке.

Когда до первой, значительно прореженной длинными луками, волны крысолюдов оставалось не больше пятидесяти метров раздался сдвоенный грохот мортирок. Два увесистых стальных шара соединенных трехметровой цепью ударили в первые ряды беззащитной живой силы унеся за единственный проход больше полутора сотен жизней. Эффективность такого оружия в первую очередь объяснялась отсутствием брони и очень плотным строем врага.

- Вперед! – мы врубились в ряды крысиной мелочи, не испытывая никакого сопротивления. Каждый удар забирал чью-то жизнь, но главная цель была позволить продвинуться вперед гвардии и хребту. Стоило им прошагать по изуродованным разорванным телам как мы отступили под защиту щитов. Волна крыс разбилась о стальные щиты как вода о каменный берег.

- Кровь, девятнадцать, восемнадцать, - скандировал Вокра подбирая дарившую жизнь влагу с тел поверженных. На доспехах барона и его рыцарей начали накапливаться потоки красной жидкости, и я старался не отставать. Сейчас не главное набрать много, пополнить можно и позже, важно успеть для совместного залпа. – Три! Приготовится! Копья на возвышение от пяти до двадцати! Пли!

Потоки крови, превращенные магией в тонкие дротики, полетели через головы воинов обрушившись на врагов и мгновенно усеяв еще несколько сотен метров трупами. Из каждого крысолюда удавалось вытянуть на три, иногда четыре атаки. Каждое копье убивало или смертельно ранило минимум одного врага. И все бы было потрясающе если бы не такая мелочь как наваливающаяся на магов усталость.

После трех залпов половина рыцарей крови обессиленно села на землю. После четвертого нас осталось шестеро. После пятого только мы с Лексом. Барон тяжело дышал, но еще держался. Залитые кровью и заваленные телами несколько сотен метров отделяли нас от недоуменно топчущихся крысолюдов. Первая атака захлебнулась, унеся несколько сотен их жизней, у лучников все это время успешно собиравших жатву начали подходить к концу стрелы, и только гарпунщики чувствовали себя уверенно раз за разом посылая свои смертельные снаряды.

- Барон! Бери своих на отдых, готовьтесь к следующей атаке.

- Нам нужно несколько часов, - мрачно заметил, восстанавливая сердцебиение, Вокра, - здесь кавалерия не помешала бы. Пару десятков всадников и всю эту мелочь можно вперед ногами выносить. А так сражаемся будто тысячу лет назад.

- Ты еще предложи танк протащить через узкие туннели, или паровой доспех. Хотя от последнего я бы не отказался.

- Граф! Смотрите, ящеры! – крикнул, привлекая внимание Ионгзенг. До меня не сразу дошло куда именно он тычет пальцами. Вновь возобновившаяся атака из мелочи вот-вот должна смениться одетыми в доспехи воинами возглавляемыми чемпионами. Над ними возвышаются шестилапые титаны, вооруженные каменными мечами. И вот уже за их исполинскими спинами, почти под самыми стенами последнего укрепления стояло несколько десятков ящеров.

Даже на таком расстоянии было заметно отношение их к вроде союзным войскам крысолюдов. Последних чуть ли не хлыстами гнали вперед. Подле каждой разумной рептилии было по небольшому отряду самой различной живности. Сразу видно не даром их приручателями зовут. А еще на воинах ящеров были куда более искусные доспехи из черного металла.

- Не трусить! До них еще далеко! Китобои, не спим! Капитан, сколько продержитесь.

- Столько, - с придыханием ответил Овлхант разрубающий очередного противника, - сколько нужно. Щиты! – едва он успел скомандовать как на нас обрушился поток камней и стрел. Отлично, вот мы и дожили до столкновения с нормальной армией крысолюдов. Вот только праща и камень против стали и добротного щита ничерта не может. Паре бойцов попало по излишне выставленным головам, и они чуть не сломали строй, но быстро оправились.

Гарпунщики, не останавливаясь ни на секунду, проряжали очередную волну врагов, хотя в этот раз на нас шли уже хорошо вооруженные воины. Дело шло гораздо тяжелее и мало по малу стало понятно, что дальше мы продвинуться не в состоянии. А ведь это еще до нас титаны не добрались! Только чемпионы были на подходе.

Пока хватало выносливости, спасибо контракту с Ханной, мне удавалось поддерживать потоки кровяных дротиков постепенно наращивая их эффективность. Пристреляться в палатке я не мог и первые несколько выстрелов пришлись куда бог послал. Хорошо хоть и целиться особенно не нужно было, по такой-то толпе. Сейчас, спустя десяток залпов, мои заклинания прилетали почти ровно в то место куда я и целился. Позже надо обязательно будет доработать схему снаряда и добавить ему оперение.

Проверка атаки. База: 10 (+3 восприятие, +3 элита, +2 магия Крови, +2 общий). Бонус: 7 (-3 элита, -1 хороший доспех, -3 ловкость). Бросок: 2. Требование: 4. Успех.

Я не старался убить многих. Этим занимались мечники на передовой. Стоя во втором ряду мне удавалось выделять самых опасных и крупных чемпионов. Не с первого выстрела, но удавалось убить их, не подпуская к стене щитов. Вот только долго такое продолжаться не могло. Мои бойцы все больше уставали, и гвардейцы, и наемники, и полусотня Хребта.

Периодически из строя выпадал воин, сраженный метко запущенным дротиком или камнем. И хорошо если его поднимали, унося в мед часть. Иногда, и такое случалось все чаще, упавшего тут же подхватывали враги и утаскивали в пучину крысиных тел. Соратники едва успевали сомкнуть ряды чтобы не дать противнику прорваться вглубь.

- Отступаем! – крикнул я после того как очевидно стало – еще немного и мы просто не выдержим, - Лекс! Хребет! Рубака! Ко мне!

- Здесь, - ухмыляясь заявился первым виконт. Вот кого кровавым надо называть, а не Вокру. Совершенно не обладая магией этот чубатый умудрился извозиться с ног до кончиков волос, - идем умирать?

- Нет, убивать, - ухмыльнулся я, вешая Жертвенный на пояс. Ко мне спешили все названные, а кроме того еще и Гроас вновь облачившийся в полный доспех, и Овлхант который вроде как подчиняться не собирался. Да еще и Эва с Лиской окруженной переданным под управление роем. Но черт с ними хуже не будет. - Лекс, отдохнул?

- Да, ваше сиятельство, - кивнул барон, за ним толстым плащом тянулась собранная кровь, - что прикажете?

- Новое заклятье. Должно получиться, земля буквально пропитана. От остальных требуется прикрыть нас пока остальные отступают. Капитан, примите командование, займите форт.

- Есть, - кивнул Овлхант, под шлемом выражение лица было не разглядеть, но голос был крайне уставший и мрачный. Он только что потерял несколько человек, может даже десяток, а я приказываю ему уйти, оставляя их тела. Что поделать задача такая.

- Как думаешь, сколько тут крови? – спросил я у Лекса опуская обе ладони в теплую еще жидкость которая просто не могла в таком количестве впитаться в тонкий слой земли и грязи.

- Много, - односложно ответил барон. Поверхность перед ним уже пузырилась, приходя в общее поле синхронизации. У нас был только один шанс – использовать разом все то что накопилось благодаря нашим предыдущим усилиям. Мгновенная кристаллизация тонн крови с формированием шипов вырастающих прямо из-под ног.

Я не был до конца уверен в формуле, а уж Вокра ее и вовсе получил исключительно набором бессвязных символов, для чего пришлось не мало постараться. Сложность же заключалась в том, что в начале нужно почувствовать все что собираешься применить. Весь объем разом. Не смотря на многократно превышающий опыт, по силам Крови Лекс был мне равен. Должно получиться.



Глава 29 | Подмастерье Охотника | Глава 31



Loading...