home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 42

Живи. Сказанное даже не с презрением или грустью, а с бесконечной обреченностью. Одно единственное брошенное вскользь слово ударило как хлыст заставляя проснуться. Житие, Достижения, Святогор. Цифры не совпали, но были рядом. У меня они были даже меньше. Сорок семь метров до Центра мира. Если по прямой, как крот. А вот построенный маршрут, проходящий между бурлящими лужами с водой и упирающийся в укрепления ящеров был значительно длиннее.

Аккуратно высвободив руку, которую обнимала во сне Василиса, чтобы не разбудить девушку, я вышел из палатки. Минутная расслабленность тут же спала, стоило взглянуть на готовящиеся к штурму войска. Вокра вернулся с моим паровым доспехом. С новыми бойцами, припасами и снаряжением. Небольшой лесок и все пространство за ним буквально кишело солдатами, хряками, уставлено было щитами, лестницами, самодельными таранами.

- Не спится, ваше сиятельство? – хмуро поинтересовался магистр Жизни. Он сидел, сняв сапоги и опустив в бурлящую жидкость свои здоровенные ноги. – Присаживайтесь, очень знаете ли расслабляет.

- По вам не скажешь. Спать пробовали или тоже видения мучают?

- Видения? Нет. Скорее воспоминания. Чем глубже мы спускаемся, тем чаще я вспоминаю как проходил здесь в прошлый раз. Мечтательный, ловкий, осторожный и скрывающийся в тенях. Тогда моей основой был морфизм Синельского удильщика. Огромное насекомое практически полностью сливающееся с местностью. Только его длинный липкий язык торчит из кустов. Он маскируется под плоды того дерева, на котором сидит и стоит попробовать такой плод сорвать как уже в следующую секунду твоя рука находится в клыкастой пасти.

- И как же вы его поймали?

- Это было не трудно. Гораздо сложнее его победить и при этом не убить, - улыбнулся воспоминаниям Гроас, - прошмыгнуть тогда мимо патрулей ящеров не составило никакого труда. А сейчас. Мы идем напролом, оставляя после себя лишь разрушения и горы трупов.

- Не только. Мы несем слово Длани. Порядок. Может даже сытую жизнь и отсутствие страха. Может не сейчас, а позже, но все равно. Даже здесь, в этом подземелье с помощью нормального шахтерского оборудования им будет легче расширить проходы.

- А вы не думали, что они не делают это не просто так? – насмешливо спросил Дпров, - подумайте только. Где-то над нами, не слишком далеко, течет бурная подземная река. Ее потоки сочатся сквозь этот странный камень достаточно давно чтобы сделать в нем небольшие озера. И они горячие! Не кипяток конечно – но в некоторых местах вода поднимается такая что суп варить прямо в ней можно. Почему думаете?

- Не знаю, я в горных делах особенно не разбираюсь. Это у дварфов надо спрашивать. И лучше всего рудодобытчиков. Алмазов синих гор, или на крайний случай у Красовцев.

- Как хорошо, что у нас как раз есть специалист, - хмыкнул магистр, - я вас давно заметил, выходите. А граф, наверное, не проснулся еще, потому топот не услышал.

- Да, прятки не моя сильная сторона, - развела руками Дара, - приветствую ваше сиятельство. Господин преподаватель. Не вижу смысла извиняться в том в чем нет моей вины, да я слегка застала ваш разговор, но шла-то я просто отчитаться о доходах.

- Можете не оправдываться, - отмахнулся я, - что по поводу замечаний думаете. Почему может выходить снизу горячая вода?

- Самый простой вариант – там еще буйствуют духи огня. Гора живет, дышит. Но это, впрочем, значит, что спускаться туда не только смертельно опасно, но и категорически противопоказано. Еще никому не удавалось их утихомирить если они сами того не пожелают. И не важно на сколько сильным был маг или ученый. Камень плавится от их дыхания, вода обращается паром, а металл… Одна из наших кузниц построена возле подземной жаровни, даже обрушение в нее части скалы никак не сказалось на температуре, а ведь она действует уже не одну тысячу лет.

- И тем не менее ящеры там живут, а значит и мы сможем.

- Мы не рептилии, - прервал меня Гроас, - для них чем температура выше – тем лучше. В разумных пределах конечно. Но с каждым градусом улучшается их реакция и скорость. Они почти земноводные, а потому количество пара в воздухе мало влияет на их дыхание. Для нас же большая концентрация влаги в сочетании с экстремальной температурой значит только одно – смерть. Ну не для нас двоих конкретно, а для обычных людей. Мы-то может и выживем.

- Уже радует. Но не пойдем же мы сражаться с королем-чародеем ящеров вдвоем?

- Сражаться - конечно нет. Но это вроде и не требуется. Да и учитывая укрепления я не удивлюсь если он сам выйдет на передовую чтобы раз и навсегда остановить наше продвижение. Со всеми своими питомцами и войсками.

- По вашим словам выходит, что он должен быть очень великодушным и при этом сильным правителем, - задумчиво проговорила Дара, - разве такое возможно среди диких рас?

- У нас и наги считаются полу разумными, - возразил Гроас, - и джины. Думаю, никакого сомнения в интеллекте рабыни графа – Трии не возникает?

- Нет, - решительно прервал я спор, - это даже не обсуждается. На мой взгляд она куда умнее чем многие люди и даже эльфы. Та скорость, с которой она запоминает информацию просто ошеломляюща. Языки, легенды, даже воспринятые на слух формулы. Для меня лично это недоступно, а то что при всем этом она не в состоянии ничего написать или прочитать – так это не ее вина.

- Все верно, это именно особенность их народа, - подтвердил Дпров, - у других тоже встречается, но не поголовно. И я вам скажу это далеко не самая худшая черта, компенсирующаяся многими исключительными аспектами. Как пример – чего только стоит их возможность говорить и управлять рыбами. А то что они единственные известные двоякодышащие среди млекопитающих? Ученые до сих пор не понимают, как это вообще возможно, но факт.

- Если с такой стороны посмотреть, то конечно, хотя их крайне малый срок жизни компенсирует все плюсы, - вспомнив что русалка будет со мной еще максимум лет пять мне стало крайне грустно, - у вас есть секрет долголетия, можно ли его выкупить, для Трии?

- С ее голубой кровью, - Гроас задумался, - скажем, это будет очень необычный эксперимент скрещивания источников разных начал. Можно попробовать. Но и плата будет соответствующая.

- Понимаю. Сколько вы хотите? Сто золотых? Двести?

- О, нет. не в том плане, - отмахнулся магистр, - если все выйдет, то вы должны будете пощадить как можно больше противников. И никакого вмешательства в вашу войну мирного населения.

- Это будет сложно, - я поморщился, понимая, что сказанное сильно ослабит мои позиции в атаке, - но, если у вас и в самом деле выйдет обещаю, что сделаю все от меня зависящее.

- В таком случае, - Дпров поднялся и не вытирая ног начал суетливо обтягивать их портянками, - немедленно отправляюсь обратно в форт дабы начать эксперименты. Дальность вашей связи с рабынями учитывая все переборки и перепады уровней еще должна быть достаточной чтобы не навредить им. Но все же если вы будете спускаться ниже – прошу выслать гонца.

- Лучше переберитесь сюда заранее. Ваши способности очень помогут раненым на передовой, а девушкам практически все равно где лежать.

- Как прикажете, ваше сиятельство, - чуть поклонившись Гроас быстро удалился в сторону леса откуда доносился мерный стук топоров. Изведут ведь гады на военные нужды. А сколько потом понадобится чтобы он заново вырос? Если вообще вырастет. Впрочем, у меня и других забот хватает. Пощадить противников. Как, интересно?

Нет, варианты у меня были. Тот же сонный газ, но непонятно подействует ли он на врагов с другим метаболизмом. Да и условия тут мягко скажем не идеальные, почти стопроцентная влажность и температура около двадцати. Все известные газы будут разлагаться слишком быстро. Других вариантов я пока придумать не мог. Но был у меня в подчинении тот, кто как минимум о войнах с ящерами должен был слышать.

- Где виконт Ионгзенг? – спросил я у ближайшего караульного.

- Не могу знать, ваше сиятельство. Должно быть в своем лагере находится, это ближе к выходу.

- Спасибо, - сориентировавшись мне удалось довольно быстро отыскать палатку Рубаки. Смешливый наемник сидел у небольшого костерка и помешивая варево в котелке травил какую-то байку. При моем приближении он попробовал встать, но я показал ладонью что можно не стараться.

- Так вот забрасываю я ее ноги себе на плечи, - продолжил виконт, совершенно не стесняясь сидящих у костра женщин, - и тут стук в дверь. Она, таким знаете фальцетом: «кто там?». А я понимаю, что вариантов то нет. Муж вернулся. Хватаю штаны, ботинки, и прям так с голым задом выбираюсь на парапет. А это, между прочим, четвертый этаж…

- Не хочу прерывать, но придется. Кому из вас доводилось воевать с ящерами?

- Если не считать этих? – Рубака чуть поморщился, видно, что недосказанной истории ему жаль, - мне, в Гвиантских болотах. Рядом с землями наг. У них там союзное соглашение.

- Есть ли у них понятия о чести? Какие есть варианты обойтись малым кровопролитием?

- Очень своеобразное, - кивнул Ионгзенг, - но есть. У них процветает право сильного. В самом ярком своем виде. Сможете завалить один на один их местного предводителя и остальные отступят. Правда мне обычно приходилось иметь дело с набегами на жилые районы, а там все же по проще с субординацией. Один военный вождь. Тут же куча крепостниц, и, если честно, они куда сильнее обычных болотных тварей.

- Значит немного схитрим. Есть у меня один вариант. Барон! Вы где?!

- Здесь, ваше сиятельство! – откликнулся Вокра со стороны полей, он помахал своей здоровенной ручищей и найти не составило труда. – Что прикажете?

- Дара, поможешь подготовить мой доспех? Будем брать крепость силой вызова.



Глава 41 | Подмастерье Охотника | Глава 43



Loading...