home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 43

Гости начали съезжаться за неделю до празднества, и к сегодняшнему дню под завязку были забиты не только респектабельные гостиницы - вроде «Королевского единорога», но и самые дальние халупы. Люд старался выжать по максимуму из веселья господ, и на улицах появились многочисленные зонтиконосители, свиные экипажи и пажи. Даже грохот не останавливающихся мануфактур тонул в человеческом гомоне, а вечный дождь, казалось, остановился под крышей из сотен зонтов. Лорд Уратакоты не соврал говоря, что не собирается украшать улицы и выносить общие столы, положенные в такой день беднякам, так что эту проблему пришлось решать мне. К счастью, это оказалось не слишком дорого, если знать с кем договариваться и иметь собственных слуг. Всего за десяток золотых весь город покрылся тысячами красивых и не слишком дорогих фонарей. В купленных у выхода из подземелья землях оказалось в достатке дичи, которая готовилась на углях и поставлялась на столы одетыми в хламиды с капюшонами ящерами.

Паровая труба заработала и теперь поставляла бесплатное тепло для мануфактуры Бохая, который в счет экономии на дровах поставил масляные светильники и запас горючего, а также выковал для меня несколько предметов. Хотя вернее будет сказать - для моих рабынь. Народ, привыкший к моим выходкам и выделяющимся появлениям, ожидал очередного представления. И он его получит в полной мере. - Готовы? - спросил я у девушек. Все было перепроверено по двести раз, но нервы трепетали больше, чем перед турниром. Происходившее было мне в новинку, непонятно, как оно отразится на дальнейшей моей судьбе. А еще я не контролировал ситуацию. Хоть формально именно я должен был стать сегодня принимающей стороной, но по факту главой города и крепости был Вейшенг, а хозяйкой вечера - княжна Буланская. Для того, чтобы забрать у нее на один вечер трон, опять-таки, формально, мне нужно было преподнести ей такой подарок, который затмил бы все остальные. И я очень надеялся, что у меня он есть. В противном случае я останусь лишь гостем на званом пире, что сильно скажется и на предложениях о свадьбе. - Ну тогда пошли, и постарайтесь не намочить в лужах хвосты, - это замечание было совершенно не лишним, ведь у трех девушек из пяти, которых я сейчас взял с собой, хвосты были. Трии было, конечно, тяжелее всех, но даже для нее мы предусмотрели вариант с двойной одежкой. Будто вторая кожа она должна была легко слезть при необходимости. У самого дома нас ждали две паровые повозки. Первая - двухместная бричка, для меня. А вторая - просторная, для рабынь. Там мы сделали специальный раздвижной полог, чтобы они все могли легко спустится. Распорядительница Имала еще час назад отправилась вперед с группой Хребта, который согласился сегодня подработать слугой за уместную плату. Ему и еще десятку пришлось купить одежду, но больше всего ткани ушло не на наряды, а на рулон красной дорожки. Это было непринято, но ни где не было сказано, что это запрещено, так что было решено рискнуть. Ну как. Все были против, но мы посовещались, и я решил - так надо. Мой собственный наряд был очень строг, хоть и довольно удобен, классический фрак с широким галстукам и золотыми запонками. Для подтверждения своих достижений и статуса мне пришлось одеть кольцо - «Перо ангела», которое тут же запросило инициализации. Но помня, что было в предыдущие три раза, я малость с этим обожду. - Виконт Джинг Гуо! - объявил глашатай перед самым нашим приходом. Интересно, он специально ждал, чтобы наши кареты подъехали, прежде чем пошел? Если так, то количество моих проблем может резко возрасти, а это было крайне нежелательно. И так весь на нервах. А еще интересно, правильно ли мы рассчитали количество ткани. По этикету все благородные особы должны были пройти через центральные ворота, даже если они все это время жили в замке. И хотя заходить мы должны были па старшинству, Гуо явно этот порядок нарушил. Или же я опоздал, что автоматически снизит мою репутацию перед вельможами. И это было уже тревожно. Я давненько не заглядывал в блок достижений Жития, но там регулярно появлялись незначительные надписи, не дающие реальных бонусов. Да и ветка репутации никак себя не проявила. Кроме вражды с чистильщиками, конечно. Хотя возможно дело было в том, что я постоянно находился в одном городе и просто не мог оценить реальный эффект? - Граф Рейнхард-младший, наследник дождливой крепости, повелитель драконов, убийца Короля-дракона, Король подземелья и победитель турнира! - глашатай буквально извелся, выкрикивая все мои титулы в разы громче, чем только что объявлял о Джинге. К карете подбежал лично Хребет с напарником - Сапой. Они несли здоровенный рулон красной ткани, насаженный на длинную деревянную ручку, и, прижав его у края, начали разматывать к входу. Стоила мне выйти из кареты на красную стелящуюся под меня дорожку, как загудели трубы. Хорошо хоть я на это рассчитывал, а другие от такого поворота событий вздрогнули. Вездесущая гувернантка сновала от стража к стражу и к тому моменту, как я с девушками только переступил первые ворота, служивые уже надорвали глотки, крича мне приветствия и довольно зажимая в ладонях медяки. Дешевая популярность мне дорого обойдется, но зато в курсе будут ВСЕ. - Граф Рейнхард-младший, наследник дождливой крепости, повелитель драконов, убийца Короля-дракона, Король подземья, прошедший через тьму, подмастерье белой ведьмы! - объявил последний из череды глашатаев, но и без того все взоры в зале были обращены в мою сторону. Но скользнув по моей хоть и помпезной, но привычно одетой фигуре, они обращались на моих спутниц, вшестером тащивших здоровенный сундук. И там-таки было, на что посмотреть. Я очень старался. Каждая из девушек была одета вызывающе, необычно и в то же время естественно. Украшенная мехами Кахоша, смазавшая шкуру маслами так, что она напоминала человеческую кожу, и вплетшая в косы кости. Варна, одетая в национальный наряд, украшенный стальными пластинами с древними рисунками. Эва, закованная в естественную драконью броню и такую же на вид кирасу, и юбку, которые создал сам Бохай. Трия в вызывающе обтягивающих одеждах, волосы которой были украшены, словно живые шевелящиеся змеи. Замыкали процессию ассасин Кси и суккуба Лиска, вырядившиеся не хуже. Я не спешил, надеясь, что Гуо уже подарил свое подношение и теперь отошел в сторону, однако этот гад нарочно задержался в коридорах и теперь стоял перед княжной на одном колене. Выглядел он не лучшим образом, хоть и был одет, словно франт. Правая рука разбухла, ладони не было видно вообще. Позади него расположились трое его телохранителей, у двоих из которых в руках был небольшой, богато украшенный ларчик. - Ваше высочество! - сказал он настолько громко, что явно не для одной Буланской, -сколь бы не пыжился воробей ему никогда не стать соколом. Пыль, поднявшаяся до небес, навсегда останется пылью. А алмаз, упавший в грязь, все равно останется алмазом. От всего сердца я преподношу вам величайшую драгоценность нашего рода, голубой алмаз -Часть сердца синего дракона и источник магии! С этими словами он раскрыл ларец, и под удивленные возгласы вельмож достал слабо светящийся камень размером с перепелиное яйцо. Да-а. Такое переплюнуть будет очень проблематично. Даже если бы у меня за спиной был сундук, набитый золотом - этот камушек стоит в разы дороже. А главное - он полезнее, ведь может полностью восстановить владельца. Не подготовься я сильно заранее - пожалуй, ловить мне было бы нечего.

- Я с благодарностью принимаю ваш подарок, - церемониально ответила Кинта, чьи глаза при виде алмаза загорелись не хуже, чем у кошки при виде мыши, - и решу вашу судьбу позже.

- Благодарю, ваше высочество, - поклонился Джинг, отходя в сторону. Стоило ему сделать шаг как мои служки протянули красный ковер до самых ступеней возле трона. Еще бы чуть-чуть - и на ноги Буланской положили. Но повезло и ткань кончилась именно там, где нужно.

- Приветствую вас, ваше высочество, - склонился я в подобающем ровном поклоне, -раз уж сегодня день поговорок, то мне хотелось бы чуть изменить традицию и рассказать небольшую, пусть будет, сказку. С вашего величайшего позволения, - дождавшись кивка Кинты, я продолжил, - все, что сказал передо мной виконт верно. Однако не все помнят откуда берутся алмазы. Они рождаются закаленные в зное, под великим давлением. Сотни и тысячи умирают, чтобы добыть маленькую крупицу. Повинуясь моему взмаху, девушки подошли ближе, и я откинул крышку сундука, из-под которой тут же вспыхнули языки пламени, поднявшиеся до самого потолка. Толпа в испуге отодвинулась назад, и я с улыбкой сунул руку в огонь. Как завороженные все смотрели на то, как я жестом фокусника достаю небольшую вещицу, все еще объятую быстро выгорающим огнем.

- Но иногда сокровище можно найти даже там, где его совершенно не искали. Сегодня я хочу преподнести вам один из величайших артефактов древности. Корону потерянного рода. Принадлежавшую когда-то младшему брату Императора. Ее владельцы вселяли в врагов обоснованный страх и могли одним щелчком пальцев убивать огромные армии. Им подчинялись даже князья, и прислушивался сам император. Их знали, как убийц драконов, великих магов и ученых. Корона демонического рода Каге теперь ваша. Опустившись на одно колено, я протянул погасшую корону Кинте, и девушка дрогнула. Это была всего секундная слабость, но все заметили, как княжна подалась вперед и протянула руку, желая прикоснуться к давно утерянному сокровищу, не имеющему никакой реальной ценности, если не считать, конечно, цену драконьей кости. Несколько долгих мгновений понадобилось ей, чтобы перебороть себя и, вернувшись на место, надеть снова непроницаемую маску великодушного равнодушия. - Я с благодарностью принимаю ваш подарок, - ответила Буланская, ослабевшим голосом, - и решу вашу судьбу позже. - Благодарю вас, ваше высочество, - встав, я вместе с девушками отошел в сторону, и Хребет, быстро схватив дорожку, уволок ее к самому началу зала. Ожидавшие у входа вельможи недовольно проворчали, но им ничего не оставалось, кроме как переступить и идти по голому мрамору.

- Ты понимаешь, что если этот обман вскроется, то наш род будет навсегда опозорен, -грозно прошептал Рейнхард-старший.

- Корона настоящая, - спокойно ответил я, пожав плечами. - Как? Где ты ее взял? - Там же где и глаз - в подземелье, - стоило это сказать, и старик с неожиданной силой развернул меня к себе лицом и всмотрелся. По его губам я легко смог прочесть одно лишь слово: "невозможно"



Глава 42 | Подмастерье Лорда | Глава 44



Loading...