home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

— Добрый вечер, всем! – крикнул барон, – мы пришли с подмогой! Теперь вам нечего боятся!

— Ура! —ликованию людей, чьи страхи мгновенно улетучились, не было пределу. Вместо того, чтобы сражаться, они наконец могли отдохнуть. Даже я невольно расслабился от этих простых слов. Но заставил себя подобраться, хоть на это и потребовалось немало воли. Вот он. Передо мной. Человек, из-за которого сейчас на моей шее рабский ошейник. Дважды друг и дважды враг.

Если честно, то я испытывал к нему двоякое отношение. С одной стороны – он выручил меня не один раз. А с другой – стал палачам Длани. Был приверженцем скрытого бога солнца. И главным контрабандистом Уратакоты, который без сожаления продал всех своих подельников за титул барона и наследственное дворянство.

— Здравия желаю, ваше благородие, – чуть склонился Трорин, ну да. Моему надсмотрщику то, что перед ним барон, слуга Длани, старший по всем понятиям. Следом за дварфом поклонились и остальные. Все. Кроме меня. Я еще раздумывал, как поступить, когда увидел ухмылку на обезображенном лице полуэльфа.

— Рад видеть вас в здравии, ваше сиятельство, — поклонился Хикару, — вас оставили в ошейнике раба почти голого и безоружного. Прошло всего две недели и вот вы в полном обмундировании. Кажется, вам бы мой герб тоже подошел, хоть и с другим девизом.

— Приветствую, барон. Некоторые считают, что мне больше подошел бы таракан, а не крыса, – ответил я ему, чуть склонив голову, — возможно у вас и для меня найдутся хорошие новости?

– Принесенного мира и стабильности мало? Хотя о чем это я. Передо мной же Рейнхард, — усмехнулся Безгрешный, – думаю, да. Но чуть позже. Сейчас мне нужно встретиться с виконтессой. Прошу прощения.

– До встречи, – я проводил взглядом Хикару. Вот так новости. Хотя ничего удивительного. Он же подчиненный рода Хикентов. Наверное, ответил на зов Райни, правда, по срокам не сходится.

С его восшествия на престол северного баронства прошло не больше тех же двух недель, а от главного замка сюда добираться только дней десять. Выходило так, что он сразу, собрав войска, двинулся на выручку, хотя предупредить его об этом не могли. И что-то я сильно сомневаюсь, что у него есть дар предвиденья.

– Эм, привет, – проговорил за спиной знакомый девичий голос, вырывая из раздумий. Обернувшись, я удивленно уставился на дварфийку, которая должна была скрываться со своим родом далеко в лесах. Но она была здесь, и я не смог скрыть улыбки облегчения.

– Как я рад, что ты в порядке, Кси! Как ты здесь оказалась? Я бы тебя обнял, но весь в грязи…

– Да ладно, – вздохнув, улыбнулась воровка и не боясь измазаться охватила меня руками, – я опасалась, будто с вами что-то случится, вот и пробралась обратно в город. Если бы не опекун – меня бы схватили. Но все обошлось.

– Хорошо, нет, даже отлично. Я переживал за всех вас. Боялся, что после предательства Лисандры вас найдут и казнят или того хуже.

– Не знаю, что с остальными, а у меня все в порядке, – улыбнулась, отстраняясь, Кси, она испачкалась в саже пожарищ, оставшейся на моей одежде, но на темной коже дварфийки это было почти незаметно, – отец наконец начал относиться ко мне как взрослой. Даже дает мне задания. А еще, вот! – она достала из заплечного мешка небольшой сверток, в котором оказалась деревянная коробочка, и протянула ее мне.

– Что это? – с удивлением спросил я, принимая подарок. Но девушка лишь хитро улыбнулась.

Сдвинув небольшой засов, я открыл футляр и с трудом сумел сдержать вздох восхищения. Внутри лежал стилет, сделанный искусными мастерами из клыка убитого демонами величайшего дракона земли. Лунный стервятник – артефакт, пожирающий кровь владельца и выделяющий при этом яд и кислоту, способные убить даже старшего демона.

– Как тебе удалось его добыть? Это же сокровище графов! Родовая вещь, которую Рейнхард-старший точно должен был сохранить! Сотни стражей, сигнализация и вечный дварф – смотритель. А потом еще и двери с магическим замком.

– Все было не так страшно, – рассмеялась воровка, – у артефакта есть живой хозяин, – она ткнула в меня пальцем, – а значит, он пока совершенно бесполезен. Да и ваш отвратительный отец был слишком тщеславен, чтобы сдавать стилет в сокровищницу. А выкрасть его из спальни было гораздо проще.

– Спасибо, жаль у меня нет для тебя встречного подарка.

– Я просто возвращаю вам то, что ваше по праву, – вновь улыбнулась Ксилуан, – а подарок – просто проживите еще лет двести, лучше триста. Мир совсем не такой, как подземье Уратакоты, и он мне нравится. Как нравится жить. А я все еще ваша рабыня души. Умрете вы – умру и я.

– Давай я не буду портить момент и скажу, что ты условно свободна. Я не хочу и не могу тебе приказывать. Хотя мне будет приятно, если позднее мы поработаем вместе.

– Если в этом будет нужда – конечно, – без тени сомнения кивнула девушка, – но я сейчас все меньше занимаюсь… ну, тем, чем занималась раньше. И все больше механизмами и ловушками. Пусть некоторые и считают, что призвание дварфов – копаться в руде. Я с ними совершенно не согласна! Мы изобретатели! Смотрите, какую штуку я сделала.

Она достала из-за спины странный механизм, в котором я далеко не сразу сумел опознать арбалет. Он был довольно компактным, дуги плеч были сложены по бокам, но массивные стальные петли говорили о надежности. Двумя движениями Кси поставила плечи и натянула тетиву, на которой откуда ни возьмись появился короткий болт со стальным наконечником.

– Здорово, правда?! – в восхищении от собственного изобретения воскликнула девушка.

Проверка интеллекта. База: 3 (+3 интеллект, -3 при смерти, +3 элита). Бонус: 1 (+2 общий, +1 подмастерье кузнеца, -2 интеллект собеседника). Бросок: 3. Требование: 4. Успех.

– Можно? – попросил я у девушки и, когда она, чуть смутившись, подала мне арбалет, аккуратно снял верхнюю стрелу, – потрясающе. Значит, внизу пружина и ползунок, который поднимает болты при натягивании тетивы. Судя по толщине, целых четыре штуки! Да это прорыв.

– Ну не совсем, – опустила глаза Кси, – многозарядный арбалет уже есть. Правда там стрелы сверху падают, а у меня снизу подаются. И там прицеливаться тяжело, а тут, вот, – она подняла небольшую пластинку, которую я не сразу заметил, – видите деления? На двадцать пять шагов, пятьдесят и сто. Больше не выйдет, болты слишком далеко в бок уходят.

– Потрясающе. Это ведь получается, что даже учиться владеть оружием не нужно. Дай такой любому ополченцу, скажи куда смотреть, и он сможет стрелять. Ты умница!

– Правда? Спасибо, – поблагодарила девушка, смутившись, – а знаете что? Оставьте его себе! А я потом еще сделаю. Даже лучше, чем этот. Мне так нравится делать разные вещи, что я прямо не могу остановиться.

– Уверена? Давай лучше наоборот. Этот ты оставь у себя, а новый мы соберем вместе в кузне.

– Вместе? – даже растерялась бывшая воровка.

– А почему нет? Я хоть и подмастерьем кузнеца был, но многое знаю. Да и сама кузня почти не пострадала. А отдохнуть и потом можно будет.

Загоревшись идеей создания нового, мне даже удалось перебороть усталость. Хотя, конечно, не последнюю роль в этом сыграли артефакты и нормальный ужин. Кси, засидевшаяся в карете во время путешествия, теперь металась из стороны в сторону, то замирая, чтобы вывести очередную загогулину на деревянном ложе, то перебегая к наковальне, где я загибал детали будущего технологического чуда.

Принципиально ничего нового мы не делали. Обоймы для арбалетов придумали очень давно, были даже эльфийские скорострельные арбалеты. Прицелы использовались в артиллерии дварфов, мне их показывал столичный кузнец Бохай. В свинцеплюях они тоже использовались, но довольно редко – слишком большое отклонение было от центра. А до пятидесяти шагов и так выстрелить несложно – по дулу.

Через несколько часов к нам даже присоединился слегка отоспавшийся Трорин, правда, Кси его хотела выгнать, но я уговорил девушку, что помощь опытного дварфа, содержащего в порядке свой паровой доспех, нам пригодится. В результате мы были совершенно вымотанные и уставшие, зато к первым утренним лучам солнца перед нами лежал новый арбалет.

– Не такой компактный, как хотелось бы, – с вздохом заметила Кси, растирая сажу по щеке.

– Зато смогли шесть болтов вместо четырех засунуть, – парировал я, – да к тому же и вращение снаряда должно положительно сказаться на точности.

– Какое еще вращение? – не сразу понял Трорин.

– Да вот эти три колесика же, которые чуть под углом стоят, – буквально носом ткнула его Ксиулан, – их только смазывать придется регулярно, а то заедать станут.

– Ты видишь характеристики предмета? – с надеждой спросил я, потому что у меня интерфейс молчал, как камнем об лед.

– Да, конечно. Простой скорострельный точный отличный арбалет, – с каждым словом девушка чуть замедляла речь, наверное, начала понимать, что это все далеко не так просто, – создатели – Ксиулан Форсакен и Майкл Рейнхард. Владелец – Майкл Рейнхард. Да черт с ним с владельцем! Почему столько приписок? Мы что-то сломали?

– Имеешь ввиду систему Длани? Очень сомневаюсь. Скорее она приспособилась под новое. До превосходного мы чуть-чуть не дотянули, вот она и извращается как может. Но в следующий раз будем делать нормально. Не торопясь. Так что должно получится и сделаем превосходную вещь. И никакие сражения тогда не нужны будут. По пятьдесят золотых за штуку если брать.

– Да-а-а, – мечтательно протянул Трорин.

– Я вам обоим машинку подарю, губозакатывательную, – легко рассмеялась Ксиулан, – спасибо. Это было интересно и познавательно. Теперь я уверена, что нашла себя. Осталось только выспаться и привести себя в порядок.

– Хорошо тебе, – заметил вмиг помрачневший надсмотрщик, – а вот нам похоже сон сегодня не светит. Видишь, капитан кого-то во дворе ищет. Могу поспорить: по нашу душу идет.

– Вот вы где! – с порога кузни раскричался командующий охраны Энмиры, – а ну за мной, оба. Господа вас видеть желают! Только умойтесь в начале, чупакабры.



Глава 18 | Славия | Глава 20



Loading...