home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


В Доме Галактической культуры

Тем временем, согласно экстренным спецвыпускам новостей, на Землю прибыли представители Галактического фонда исследований аборигенной культуры, среди которых были специалисты по писателям-деревенщикам, живущим на отсталых планетах. Также их интересовали кустарные промыслы. Образцы изделий собирались для последующего промышленного производства аутентичных сувениров в галактических масштабах. Гости заявили о намерении встретиться с местными литераторами, чтобы напрямую узнать у них об основных особенностях земной почвеннической литературы и пригласить самых выдающихся представителей вступить во Вселенскую ассоциацию писателей-деревенщиков.

На мониторе замелькали кадры чужой хроники. Вальяжный, обросший вперемешку шерстью и перьями тип с хорошо поставленным голосом расхаживал с микрофоном по залам Дома Галактической культуры. Заглянул и на заседание упомянутой ассоциации. В президиуме восседали существа со строгими и одухотворёнными лицами или теми местами, где у гуманоидов и им подобных обычно бывает лицо. В первом ряду вальяжно развалился ящер с бородкой, облачённый в поддёвку, из-под которой виднелась расшитая косоворотка.

– Потомственный член Большого Галактического союза писателей, – подобострастно представил его обозреватель, – почётный секретарь Вселенской ассоциации писателей-деревенщиков.

Адъюнкт раздражённо отключил новости и вернулся к тексту.

«…На низком и влажном берегу широкого, но мелкого ручья, впадавшего в видневшееся вдали озеро, Петя и его родители обнаружили многочисленные отпечатки пятипалых лап.

– Это тенонтозавры! – обрадовался папа. – Значит, и наш красавец неминуемо появится!

– На нас он не нападёт?

– Мы должны увидеть его раньше, чем он нас.

До заката хищники так и не появились. Солнце садилось в стремительно сгущавшиеся тучи, вскоре хлынул ливень. Он бушевал не только над временным лагерем маленькой группы палеонтологов, но и над ближайшими предгорьями. Равнинный ручей оказался связан с горными ручейками, которые в дождь способны стремительно переполняться водой, превращаясь в бурные потоки.

Наводнение снесло палатку учёных. Пете удалось ухватиться за ветку крупного растения, дерево это было или древовидный папоротник, он, конечно, не разглядел. К утру вода схлынула, жаркое солнце быстро согрело и высушило землю.

Петя остался один, затерянный в чужом времени. Конечно, его будут искать, но сколько на это понадобится времени… Несколько часов он ждал, надеясь, что родители всё-таки появятся. Но тщетно.

И он сам отправился в путь к базовому лагерю.

Солнце почти не отбрасывало тени, когда мальчик вышел из зарослей к большому озеру. За его спиной осталась равнина, поросшая мелким кустарником, тисом и небольшими рощами гигантского хвоща… Солнце стояло прямо над головой, и это означало, что время близится к полудню.

Впереди блестела гладкая поверхность почти прозрачной воды. Недалеко от берега прямо в воде стояла группа больших животных. Вспомнив картинки, мальчик догадался, что они напоминают тенонтозавров. То есть, несмотря на размеры и внушительные лапы, похожие на столбы, эти динозавры травоядные, они не охотятся за другими животными».

И всё-таки новости надо вернуть, вдруг там промелькнёт полезная информация…

– Как удалось выяснить нашему корреспонденту, представители Фонда исследований аборигенной культуры помечают интересующие их территории, распыляя с воздуха красную краску. Синей краской отмечает свою зону интересов Фонд защиты аборигенов. Неокрашенные территории считаются разрешёнными для любого рода действий. То есть ни от карьерной добычи полезных ископаемых, превращающей сотни гектаров земли в пустыню, ни от хищнической вырубки лесов они защищены не будут.

Адъюнкт представил себе Землю в виде чёрного пустыря с цветными кляксами заповедников, и его передёрнуло. Он стал думать, на что ориентируется сканирующая техника пришельцев. На факты? На эмоции, как детектор лжи? Эта версия звучала уже не раз, вот только подтверждений её так пока и не поступило. И почему их скафандры так похожи на рыцарские доспехи обиньянов? Наверное, чтобы визуально продемонстрировать неоспоримость своего родства с далёкими предками. А забрала – кажется, эта часть шлема так называется? – не поднимают, чтобы сильнее устрашить аборигенов.

Нас, то есть.

Неужели я один работаю над этой задачей? Такого не может быть.

«…Чтобы убедиться в этом, мальчик решил осторожно понаблюдать за ними. Действительно, в опасной близости от гигантов с длинными шеями проплывали, планировали и даже резвились мелкие животные других видов, а динозавры не обращали на них никакого внимания. Их движения были как в замедленном кино, плавные и величественные. Они никого не боялись и сами не стремились никого обидеть и тем более не пытались никого съесть. Мальчик подошёл к самой воде и посмотрел на ее обитателей, на дне было несколько улиток с крупными спиральными завитками на раковинах, их почти не было видно на фоне разросшихся тёмных водорослей. Такие же водоросли с аппетитом поглощали тенонтозавры, передвигаясь по мелководью озера на своих огромных лапах.

Петя почувствовал, что тоже хочет пить. Он зачерпнул немного воды из озера и попробовал её на вкус. Вода оказалась немного солоноватой и тёплой. Чуть дальше в воде он увидел похожих на креветок мелких рачков, на песчаном дне в прозрачной воде лежали створчатые раковины, почти как современные устрицы. Один из динозавров, занятых обедом, подошёл поближе и, ухватив водоросли, потянул, вместе с ними он случайно выхватил из воды несколько застрявших креветок и с удовольствием проглотил их. Тут он обратил внимание на чужака. Большие блестящие глаза уставились на мальчика, и весь динозавр словно вытянулся в одну линию, в сторону Пети…

Но тут, на небольшом расстоянии от него, словно кто-то громко вздохнул… Оказалось, что на берегу Петя давно не один. Стайка мелких двуногих динозавров замерла у небольшой кучи песка. Они нашли чьё-то гнездо с яйцами. А два хищника уже поглядывали на мальчика, который был подходящего роста, чтобы и его рассматривать в качестве добычи.

Хищников заметил и большой динозавр. Он двигался медленно, но грозно, стая плотоядных явно не входила в число его друзей. А хвост у него был достаточно сильным, чтобы наносить сокрушительные удары и более опасным хищникам, чем эти. Угадав намерения большого зверя и не желая вступать в схватку, мелкие разорители гнёзд быстро отступили в ближайшие кусты и, судя по удаляющемуся треску сухих веток, отправились искать более лёгкую добычу. Видимо, они уже были знакомы с привычками и силой травоядных гигантов.

Несколько тенонтозавров уже выбрались на отмель, а самый большой, прогнавший голодную стаю, ещё раз осмотрев местность, с высоко и гордо поднятой головой медленно направился к ним. На всякий случай мальчик последовал за ним, и динозавр нисколько не возражал.

Петя понял, что эти мирные динозавры считали озеро своим домом и никому не позволят охотиться и тем более угрожать спокойствию на своей территории. Он держался достаточно близко к большому динозавру, стараясь не отставать, потому что хвост служил тому рулём и противовесом длинной шеи. И когда динозавр шёл, его хвост слегка покачивался из стороны в сторону. Но это был очень большой и тяжёлый хвост, случайно оказаться на его пути мальчику вовсе не хотелось… Так бок о бок они и дошли до уютной отмели. Остальные динозавры молчаливо и снисходительно приняли мальчика в свою мирную семью».

Ракеты!

Молодой учёный был прав в своих предположениях. Не только его шефу президент персонально посулил выбор между полным комплектом любых желаемых благ вкупе с вечной заслуженной славой – и печальной репутацией того, кому суждено навечно числиться виновником потери родной Земли.

В это же самое время все силы дальней внешней информразведки были брошены на поиск пресловутых установленных форм, которые надлежало заполнить для подачи заявления о вступлении в Совет Галактики. Радиотелескопы со спешно подключёнными новыми компьютерными блоками использовали свою мощь для того, чтобы выловить из межзвёздного пространства обрывки бесчисленных файлов, закодированных сообщений, видеопосланий. Раньше они доставались учёным разве что в качестве своеобразного информационного прилова. Добычу спешно переправляли на самые мощные суперкомпьютеры, которых на земле было всего четыре. И вся эта большая четвёрка была сейчас загружена работой.

Не пришлось скучать и спецслужбам как таковым. Первый скандал, который имел все шансы стать шпионским, как только до него доберётся жёлтая пресса, уже набирал обороты. А именно, некий мичман пытался продать пришельцам ракетную установку. Дабы продемонстрировать боевые качества товара, он пальнул из неё, разбив у инопланетного крейсера левый задний фонарь.

– И что теперь? – негодовал генерал-контрразведчик.

– Требуют денег на ремонт…

– Хорошо, что не требуют купить им новый крейсер! Совсем патриотизм исчерпался. Ничего, пустим в ход секретное историческое оружие, сразу все патриотами станут!

«…Через какое-то время тенонтозавры покинули отмель и зашагали в сторону от берега озера. Петя последовал за ними. В древнем лесу почти не было густой растительности, которая обычно встречается в современных лесах… Но в отличие от них и видимость была значительно лучше, яркий солнечный свет пронизывал перистые листья гигантских растений, некоторые из них напоминали фантастическую траву, пушистую и мягкую на ощупь… Травоядные динозавры наслаждались ещё одним замечательным днём своей первобытной жизни. Для таких животных день – самое удачное время. Несмотря на то, что они рискуют попасть в поле зрения более крупных и, возможно, опасных собратьев. Но с наступлением сумерек найти еду значительно труднее, как и вовремя заметить угрозу. Ведь у травоядных зрение не такое острое, как у хищников, но зато у них хорошее обоняние и слух.

Петя почувствовал, что сильно проголодался, но где здесь найти подходящую пищу? Наблюдая за динозаврами, мальчик решил попробовать те же плоды, которые они поедали, срывая с низких веток. Он осторожно откусил кусок желтоватого плода, готовый в любую секунду выплюнуть… Но плод со слегка терпким ароматом оказался приятным на вкус, сладковатым, немного напоминающим айву, только более сочную. Съев несколько таких плодов, Петя вполне насытился, и ему даже не хотелось пить. Он собрал несколько плодов про запас, чтобы взять с собой. И на всякий случай постарался запомнить место, где видел плодоносящие растения.

Мальчик уже успел привыкнуть к многообразию окрестных звуков – среди папоротников и кустарников кипела жизнь, посвистом, шипением и писком перекликались какие-то мелкие животные. Поэтому неожиданная тишина, наступившая так резко, будто кто-то выключил звук, буквально оглушила Петю. Он даже не сразу понял, что случилось. Вся мелкая живность стремительно исчезла в зарослях низкорослых растений и затаилась.

И тут Петя расслышал быстрый топот и треск ломающихся веток. А потом даже заметил вереницу мчащихся животных – меньше тенонтозавров, но гораздо более быстрых. Они бежали на двух ногах, балансируя хвостами, и скрылись в лощине, откуда сразу же донёсся шум борьбы.

Мальчик подобрался к краю лощины и осторожно заглянул. Один из тенонтозавров неосмотрительно далеко углубился в заросли и пропал из поля зрения сородичей. Он явно был уже стар, велик и медлителен, двигался с трудом. Ему нелегко было удерживать свою массивную голову, и он часто склонял её очень низко к земле. Ему было сложно добывать пропитание там, где кормилось молодое поколение его семьи. Вот он и искал более доступные места с крупными мягкими растениями или травой на склонах…

Там его приметили проворные хищники, умевшие охотиться сообща. Подавая едва уловимые человеческим ухом звуки, похожие на тонкий писк или свист, эти охотники окружили жертву и напали. Медлительный старый динозавр не успел сориентироваться, как на его выгнутую дугой спину запрыгнули сразу два хищника. Один из них нанёс удар острым серповидным когтем в основание шеи, где под кожей пульсировала артерия. Второму повезло меньше: пытаясь избавиться от непрошеных наездников, тенонтозавр дёрнулся, едва не опрокинувшись на бок, и вдобавок сильно хлестнул мощным хвостом, зацепив нападающего. Но травоядный гигант долго сопротивляться не смог, а нанесённая первым хищником рана оказалась смертельной. Кровь обильно оросила почву. Задние ноги уже не держали тяжёлое тело, и глаза затягивала предсмертная дымка…

Эти свирепые охотники и были дейнонихи, о которых Петя так много читал и слышал. И они даже больше, чем на компьютерных рисунках, оказались похожи на больших птиц, даже частично покрыты перьями… Только у хищных птиц современности из оружия есть когти и клювы, а у этих динозавров вместо клювов были мощные зубастые пасти.

В стае хищников было несколько молодых животных, и желанная добыча была для них не просто едой, а настоящим спасением от голодной смерти. Пете было жалко старого тенонтозавра, но, будучи сыном учёных, он понимал, что для дейнонихов далеко не всякая охота заканчивалась удачно, и не каждый день они могли найти подходящую пищу. Хищник более зависим от еды, ему трудно обмануть себя, просто заполнив желудок какой-нибудь травой или кореньями, растительная пища не даёт ему достаточно энергии для выживания, и он начинает терять силы и сам становится чьей-то добычей. Вдобавок теплокровным дейнонихам требовалось регулярное питание для поддержания температуры тела.

Несколько самок первыми набросились на поверженную добычу и сразу вонзили в неё зубы. Им особо требовались силы для выживания: близилось время откладывания яиц, будущее потомство зависело от полноценного рациона.

Через полчаса насытившиеся хищники ушли. Встревоженные тенонтозавры удалились обратно к озеру, где сбились в тесную группу: самки и детёныши в середине, самые сильные самцы по краям. Словно северные олени при нападении волков, подумал Петя. Приближаться к ним сейчас опасно. Тем более что в лесу можно наткнуться и на других охотников, везде подстерегала опасность… Надвигались сумерки. Надо было искать безопасное место для ночлега».


Абориген – это звучит гордо | Историкум. Мозаика времен | Миссия: вокруг и около



Loading...