home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


II

После десяти часов, когда все успокоилось, мы втроем сели ужинать. Было странно сидеть рядом с Лолой и видеть Роя напротив.

Рой с увлечением делился впечатлениями:

– Здесь просто здорово! Надо же! Доволен ли я, что здесь остался? Да это куда лучше, чем продавать сейфы!

Мы ели знаменитые Лолины спагетти с телячьими отбивными. Лола, аккуратно намотав спагетти на вилку, помедлила.

– Так ваша работа была связана с сейфами? – спросила она.

– Вот что я вам скажу, миссис Йенсен. – Рой улыбнулся мне. – Мы с Четом – лучшие специалисты по сейфам в этой стране. Разве не так, Чет?

– Не хуже других, а может, и получше.

– Мы с Четом занялись этим в один и тот же день, – сказал Рой, обращаясь к Лоле. – Чет разбирается в сейфах лучше меня, зато я больше него смыслю в замках. У него есть один недостаток – отзывчивость. Сколько я себя помню, он всегда выручал меня из какой-нибудь неприятности. Обычно я его втягивал в историю, а он меня оттуда вытаскивал.

– Жизнь здесь довольно спокойная, Рой, – сказал я.

– За исключением работы делать здесь особо нечего.

– Это меня устраивает, – ответил он и вдруг стал серьезным. – Но что скажет мистер Йенсен, когда вернется и обнаружит еще один рот, который надо кормить? – Он взглянул на Лолу. – Мне бы хотелось рассчитывать на постоянную работу, миссис Йенсен.

– Не думаю, чтобы он вернулся, – сказала Лола, используя предоставившуюся возможность.

Рой моргнул.

– Нет? – Он бросил на меня быстрый взгляд и перевел его на Лолу. – Какие-нибудь неприятности?

– Обычное дело. – Ее голос звучал ровно. – Я еще никому не говорила, но он вряд ли вернется. Он нашел женщину, которая нравится ему больше меня.

Рой смутился:

– Прошу прощения…

– Извиняться тут не за что. – Она протянула руку и положила ее поверх моей. – Видите ли, мы с Четом… Во всяком случае, муж оставил мне эту станцию… и Чета!

Рой покачал головой, глядя на меня с восхищением:

– Да… Бывают же счастливчики!

– Бывают. – Я отодвинул стул. – Пойдем, я покажу тебе флигель.

Рой поднялся:

– Спасибо за чудесный ужин, миссис Йенсен.

Она улыбнулась:

– Зовите меня просто Лола. У нас здесь без церемоний.

– Хорошо. Помочь помыть посуду?

– Я сама. Ступайте с Четом.

Мы вышли на залитую лунным светом дорогу и пошли к флигелю.

– Вот это женщина! Я рад за тебя, Чет! А ты уверен, что я не помешаю?

– Конечно нет. Единственное, чего мне здесь недоставало, – это мужской компании.

Я открыл дверь и пропустил Роя вперед.

– Здесь уютно… Даже телевизор есть. – Он подошел к окну и посмотрел на дом. – А ты живешь там?

– Где же еще?

– Да… Везет тебе с женщинами. – Он закурил сигарету и начал вытряхивать из сумки свои вещи. – У этого Йенсена, должно быть, не все дома, раз он уехал отсюда из-за женщины. Не понимаю, ведь у его жены все на месте! Чего ему еще надо?

– Я думаю, что он предпочел хозяйственную толстушку своего возраста, – ответил я. – Лола на двадцать лет моложе его, и ладить с ней непросто.

Рой затянулся и выпустил дым длинной тонкой струей.

– Тогда почему он от нее просто не избавился и не сохранил за собой эту станцию?

Рой был не дурак. Я видел, что он озадачен услышанным. Мне надо было его убедить, иначе он начнет подозревать нас.

– Легче сказать, чем сделать. От жены не так-то легко избавиться при таких обстоятельствах.

Его темные глаза испытующе взглянули на меня:

– И давно его нет?

– Четыре или пять недель.

– И от него не было никаких вестей?

– Нет.

– И она не знает наверняка насчет другой женщины?

– Она уверена.

Рой покачал головой:

– Но он может появиться в любой момент и застать тебя в постели со своей женой!

– Он не появится, Рой.

Он опять взглянул на меня и отвернулся.

– А она знает, в какой ты переделке, Чет?

– Да, я ей все рассказал…

Он уже опорожнил свою сумку, и вещи были разбросаны по кровати.

– Это место, наверное, просто золотая жила! Сколько оно приносит дохода в неделю?

Доход был меньше, чем я ожидал. В том, что Йенсен заработал свои деньги на металлоломе, я убедился в первую же неделю после его смерти. Ни я, ни Лола ничего в этом не смыслили и после смерти Йенсена лишились важного источника дохода. Мы могли рассчитывать только на закусочную, бензоколонку и мелкий авторемонт. Все это далеко не так прибыльно, как я предполагал. Чистый доход за неделю составлял двести долларов, и мы его делили поровну: половина – ей, половина – мне.

Поскольку тратить мне свою долю было не на что, я клал эти деньги в сейф вместе с остальными своими сбережениями. Что делала Лола со своей частью – я не спрашивал.

– Не так много, как ты думаешь. Около двух сотен в неделю.

У Роя вытянулось лицо.

– Ты меня удивляешь. Я думал, гораздо больше. – Он пересек комнату и выглянул в окно. – Здесь должна быть возможность сделать большие деньги, Чет!

– Ты ошибаешься. Мы в стороне от больших магистралей.

– Но в этом-то все и дело! – Он не мигая смотрел на меня. – Это место просто создано для какого-нибудь дельца! Ты ведь это понимаешь?

– Что ты имеешь в виду?

– Ты не собираешься, надеюсь, запереть себя здесь до конца своих дней? Мы же оба всегда мечтали о больших деньгах! Мы можем придумать что-нибудь и действительно превратить это место в золотую жилу.

Я сел на кровать и нахмурился:

– Что придумать?

– Ну, к примеру, как насчет перевалочного пункта для мексиканских эмигрантов? Ты мог бы их здесь устраивать по сотне долларов за человека. Ты об этом не думал?

– Если бы ты провел в Фарнуорте пару месяцев, Рой, – тихо сказал я, – ты бы так не говорил.

– Да, я понимаю, что ты чувствуешь. Но мы все сделали неправильно и вели себя как два идиота. Нам нужно было последить за ним хотя бы в течение недели, тогда бы мы знали его распорядок дня. Нам это просто не пришло в голову!

– Нам вообще не следовало за это браться. Мы сами искали приключений и нарвались на неприятности, во всяком случае – я. Давай напрямик – я с этими делами покончил.

– Понимаю, но у меня-то денежная лихорадка еще не прошла! Рано или поздно я доберусь до больших денег! Но если не найду способ, как это сделать в ближайшем будущем, то не найду его вообще!

– Здесь больших денег ты не сделаешь – имей это в виду с самого начала.

Он пожал плечами и улыбнулся:

– Что ж, ладно, с этим покончили.

Он подошел к комоду, выдвинул ящик, сложил туда рубашки и взглянул на меня.

– А у тебя что, совсем пропала охота разбогатеть?

– Пропала. Меня вылечил Фарнуорт. Если бы ты там побывал, то вылечился бы тоже.

– Там не сладко, а? – Он выдвинул второй ящик и, взяв несколько пар носков и носовых платков, начал их туда укладывать и вдруг вскрикнул: – Черт! Что это?

Он залез поглубже в ящик и вытащил револьвер, из которого был убит Йенсен. Я и забыл, что после того злополучного выстрела засунул его в ящик. Я вообще о нем напрочь забыл. При виде револьвера я похолодел и хотел сразу же выхватить его из рук Роя, но сдержался.

– Это хозяйский, – сказал я, стараясь, чтобы голос меня не выдал. – Я нашел его после отъезда Йенсена.

Рой разглядывал револьвер. Он покрутил барабан и понюхал ствол.

– Из него недавно стреляли, – сказал Рой и, вытащив стреляную гильзу, бросил ее на кровать. Он не сводил с меня глаз. – Ты знаешь об этом? Кто был убит, Чет?

Мне было трудно выдержать его взгляд, но все же удалось.

– Никто не был убит. Йенсен часто стрелял по ястребам. Он, должно быть, просто забыл почистить револьвер.

– По ястребам из сорок пятого калибра? – Рой положил револьвер в ящик. – Он, видно, был на редкость метким стрелком.

– Он никогда не попадал. – Я подошел к шкафу, взял револьвер и сунул его в карман. – Уже поздно, мне пора. У тебя все есть?

– Все, что надо. – В его голосе слышались нотки, которые мне не понравились. – А как насчет ночной работы? Есть такая?

– Мы меняемся по очереди. Сегодня мое дежурство. Ты можешь взять завтрашнее.

– Отлично. Я рад, что мы поговорили. И очень рад, что мы опять встретились. Не могу поверить, что мне так повезло!

Я хлопнул его по плечу:

– Я тоже. Спокойной ночи!

– Спокойной ночи… Чет…

Я остановился.

– Что?

Он потер подбородок и взглянул на меня:

– Почисти револьвер. Опасно держать в доме нечищенное оружие.

Я не мог заставить себя встретиться с ним взглядом.

– Ты прав. Что ж… До завтра.

– До завтра, друг.

Я вышел из флигеля. В закусочной все окна были темные, зато в спальне Лолы горел свет. Я пошел к дому.

Лола, полураздетая, сидела на кровати. Когда я вошел, она начала снимать чулки.

– Боже, как я сегодня устала! – сказала она, зевая. – Мне понравился твой друг, Чет.

– Да, он настоящий друг.

Я достал револьвер и положил его в верхний ящик шкафа; она сидела ко мне спиной и не видела, что я делаю. Я пообещал себе завтра же почистить револьвер.

– Мы втроем прекрасно поладим. Знаешь, это странно, но Роя женщины не интересуют. Я этого не могу понять, но после своей неудачной женитьбы он ни разу не взглянул ни на одну женщину.

Лола потянулась за ночной рубашкой и, надевая ее, сказала:

– Каждый мужчина интересуется женщинами – просто женщины бывают разные.

– Я знаю его тридцать лет, – ответил я. – В его жизни была только одна женщина, на которой он в конце концов и женился, но через два года их брак распался.

Лола забралась в постель.

– Судя по всему, она просто ничего собой не представляла… – Лола закинула руки за голову, потягиваясь и зевая. – Ты к часу вернешься, Чет?

– Да. – Я подошел и поцеловал ее. – Спи спокойно, я постараюсь не разбудить тебя.

– Не разбудишь – я еле жива от усталости. – Она натянула покрывало до подбородка и улыбнулась мне. – Я ведь так толком и не спросила: пока меня не было, ничего не случилось?

Боже! Я совсем позабыл о Риксе. Радость от встречи с Роем полностью вытеснила мысли об этом негодяе. Увидев, как изменилось мое лицо, Лола села.

– Что случилось, Чет?

– Сегодня утром опять приезжал Рикс. Мне пришлось его ударить.

– Ты его ударил?

Судя по голосу, она не на шутку встревожилась.

– Да. Не мог не ударить.

Она схватила меня за руку:

– Рассказывай! Что произошло?

Я рассказал ей. Она слушала, сидя на кровати совершенно неподвижно, прижимая к себе покрывало и не сводя с меня широко открытых зеленых глаз.

– Я предложил ему десять долларов, – закончил я, – и он бросил их мне в лицо. Он сказал, что едет в полицию.

Она откинулась на подушки.

– Он не заявит. Даже если он обратится в полицию, там знают, какая он крыса. Они его не послушают.

– Хорошо, если так.

– Но ударить его – просто безумие, Чет!

– Знаю. Так уж получилось.

– Уверена, что они его не послушают.

Я наклонился и поцеловал ее.

– Спи. Я буду около часа.

– Завтра вечером мы ляжем пораньше, и пусть за колонкой присмотрит Рой.

– Договорились, – ответил я.


предыдущая глава | Уходя, не оглядывайся | cледующая глава



Loading...