home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 50

Вирр с Элриком и Дезией стояли на первом Забрале, с недобрым предчувствием озирая неуклонно темнеющие луга за Федрис Идри. Оттуда должен был появиться враг.

Слепцы приближались, и приближались быстро. Час назад пришло донесение – разведчик Парата чуть не насмерть загнал коня. Захватчики больше не теряли времени даром; по всей видимости, они шли маршем ночь напролет, не останавливаясь ни для сна, ни для еды. И к следующей ночи должны были достичь городских стен.

Сейчас уже смеркалось, ворота под ними наконец закрыли. Когда тяжелые створки запечатали город, Вирр поежился – зловещий лязг разнесся по узкому ущелью.

Следом наступила полная тишина. Еще пять минут назад защитники первого Забрала тихо переговаривались, порой даже пересмеивались. Теперь, когда солнце медленно погружалось за горизонт, все разговоры смолкли.

Кто-то тронул Вирра за плечо: обернувшись, он взглянул в серьезное лицо Элрика.

– Уверены, что хотите остаться здесь? – тихо спросил молодой боец, взглядом показывая сестре, что вопрос относится и к ней. – На втором Забрале, знаете ли, тоже нужны защитники.

Вирр поморщился, оглянулся кругом, проверяя, не слышат ли их. Узнав от отца, что бой придется вести и на улицах Илин-Иллана, он счел нужным предупредить друзей. А вот солдатам это знать не обязательно. Большинству из них, чтобы сражаться, надо верить в победу – верить, что она достижима.

Дезия, как видно, была того же мнения – она обожгла брата взглядом и пригрозила тому луком.

– Мы это уже обсуждали. В рукопашной мое искусство бесполезно. Останусь здесь, где я могу что-то изменить.

– А мне удобней будет лечить раненых здесь же, чтобы они сразу возвращались в бой, – подхватил Вирр. – Так же, как и одаренным Шена. – Он скользнул взглядом по боязливо жавшимся друг к другу мужчинам и женщинам в красных плащах. Они держались невдалеке за передовой линией. Тол Шен прислал немного, но больше, чем ожидал Вирр. Их присутствие действительно могло что-то изменить.

Элрик, проследив его взгляд, крякнул.

– Так-то оно так, и все же… Когда начнется, вперед не лезьте, оба. Подранят, никому от вас пользы не будет, – ворчливо буркнул он, вновь переводя взгляд на равнину.

Вирр с Дезией усмехнулись: за последний час нечто в этом роде было сказано не раз и не два. Вирр хлопнул Элрика по спине, успокоил:

– Не полезем.

Что-то толкнуло Вирра приблизиться к самому краю стены, осторожно свеситься вниз, чтобы увидеть под собой твердый камень и снова подивиться высоте Забрала. Голова слабо закружилась, и он отпрянул. Первое Забрало – первый круг обороны Федрис Идри – вздымалось на высоту не меньше сорока локтей, позволяя стоящему наверху часовому на много верст видеть равнины.

Высота была не единственным достоинством. В узкой галерее на стене помещались сотни защитников. Парапет выдавался вперед острыми выступами – словно сам камень обращался в мечи.

Вирр пальцем испытал остроту этих невероятно тонких каменных шипов: порезался до крови от легчайшего прикосновения. Отец когда-то объяснял ему, что Зодчие придали каждой грани камня бритвенную остроту, чтобы карабкающийся на стену при штурме неизбежно резал себе руки. А выступы-шипы на парапете не позволяли прислонить к нему штурмовые лестницы.

И все же Вирр не чувствовал себя в безопасности. – А у Парата что нового? – спросил он, когда молчание затянулось. – Я видел, ты сейчас с ним говорил.

Элрик пожал плечами.

– Он считает, что слепцов будет около тысячи. Больше двух сотен одновременно в проход не втиснутся, это уже кое-что. – Он помедлил, осматривая линию обороны, и понизил голос. – Он не уверен, как будут держаться в бою эти люди: многих не зря отчислили из полка Джаш’тара – с дисциплиной у них плохо. И на учениях они показывали себя не лучшим образом. Исчезали на день, а то и два бог весть куда, потом возвращались как ни в чем не бывало. Он не считает их надежными.

– Еще и это… – поморщился Вирр.

Элрик согласно хмыкнул. Друзья постояли рядом: тяжелое молчание грузом ложилось на плечи. Вирр так глубоко ушел в свои мысли, что чуть не подскочил, когда его хлопнули по плечу.

Он обернулся:

– Давьян!

Давьян устало улыбнулся ему, а потом тихонько засмеялся от неожиданности, очутившись в объятиях Элрика и Дезии.

– Вирр говорил нам, что ты выжил, но я только теперь ему поверил! Рад тебя видеть, Давьян, – заговорил Элрик.

– И я тебя, – отозвался Давьян. – Жаль только, что при таких обстоятельствах.

Взглянув в лицо другу, Вирр похолодел.

– Тол Атьян?..

– Не лучшим образом обернулось. – Давьян помедлил, неуверенно взглянул на Элрика с Дезией.

– Они про тебя знают, Давьян, – виновато ответил на его взгляд Вирр. – Я после Дейланниса не видел смысла скрывать правду…

Давьян кивнул не без облегчения и принялся рассказывать о случившемся в Толе.

– Судьбы, – пробормотал Вирр, когда он закончил. Ему было тошно. – Значит, лечить раненых будет один Шен, а опасаться теперь приходится еще и Седэна. А Териса Совет задержал?

Давьян кивнул и собирался было что-то добавить, но тут со стены раздался крик, которому отозвался тихий ропот солдат. Люди указывали в сторону равнины. Вирр прищурился.

На краю равнины разгорались точки огоньков. Элрик глухо обратился к Давьяну.

– Здесь скоро будет грязно. Ты драться сможешь? Мальчик ответил не сразу; он вглядывался в сумерки, словно надеялся высмотреть что-то, невидимое другим. Потом мотнул головой, отбрасывая ненужные мысли.

– Использовать суть мне нечего и пытаться – вблизи недостаточно источников, да если бы их и хватило, стоит мне набрать достаточно, я окажусь скован догмами. А вот с плевой можно попробовать. – Он прикусил губу. – И меч могу взять в руки, если найдется для меня лишний.

Вирр с сомнением взглянул на друга.

– Меч? Дав, меч мы бы тебе нашли, но что толку?.. Давьян помедлил, взглянул на Элрика.

– Элрик, я пойму, если ты откажешь, но… Не позволишь ли прочитать тебя? Я мог бы извлечь из твоей памяти кое-какие навыки. До тебя мне все равно будет далеко, тело-то другое. Но хотя бы знание основ…

Элрик круглыми глазами уставился на мальчика, облизнул губы – Вирр не сомневался, что боец откажет.

Но тот вздохнул.

– Ничего больше не будешь смотреть?

– Только это, – заверил его Давьян.

Элрик медленно склонил голову.

– Готов на все, лишь бы помочь.

Давьян с благодарностью кивнул и, шагнув к Элрику, легонько коснулся его лба. Так он постоял несколько секунд с закрытыми глазами. Вирр с Дезией молча, с любопытством наблюдали. Впрочем, Вирр на взгляд не сказал бы, что происходит что-то необычное.

Очень скоро Давьян снова открыл глаза и отступил назад.

– Спасибо.

– И все? – Элрик потер лоб там, где его касалась рука Давьяна, взглянул неуверенно. – Я ничего не почувствовал.

– И все, – улыбнулся ему Давьян.

Вирр не сводил с него глаз.

– И это поможет?

Давьян пожал плечами.

– Мне бы раздобыть меч… В конце концов, скоро узнаем.

Вирр вместе с Давьяном пошел на поиски оружия; к тому времени, как друзья вернулись, закат уже догорал, и равнина под склонами Илин Тор погрузилась в глубокий мрак.

Они простояли не больше минуты, когда Вирру почудилось движение вдалеке. Почти тотчас же со стены протрубил сигнал рога.

– Подходят, – шепнул Элрик.

Поблескивающая черная волна проступила на равнине, набежала с невообразимой для Вирра быстротой, влилась в узкое ущелье. В темноте трудно было сказать точно, но Вирр решил, что в ущелье под ним две, самое большое три сотни врагов.

– А остальные где? – вслух удивился он. Голос перехватило от волнения.

Элрик покачал головой.

– Это только передовые. Знают, что загнать сюда больше двух сотен – пустая трата сил.

Вирр промолчал, кусая губу, а Дезия вышла вперед, присоединившись к стоящим у парапета андаррским лучникам. Прозвенел приказ, и девушка натянула тетиву, уверенной твердой рукой наложила стрелу. Вирру оставалось только восхищаться ее самообладанием.

А потом слепцы оказались на расстоянии выстрела, и на них обрушился ливень стрел. У Вирра упало сердце: стрелы ничуть не задержали напора врага. Лучники давали выстрел за выстрелом – бесполезно. Насколько видел Вирр, ни один из вражеских солдат даже не запнулся, не то что упал.

Волна накатила на стену в тот миг, когда в небе погас последний свет.

Следующие несколько минут пропали в смятении. По всему Забралу звенели крики: атакующие призраками вырастали на укреплениях, со сверхъестественной скоростью и силой стягивали солдат вниз и сбрасывали со смертельной высоты. Черные тени возникали из пустоты и так же стремительно пропадали за парапетом.

Вирр уже начал отступление, когда уголком глаза поймал движение на фоне ночного неба. Давьян выскочил вперед, его клинок ужалил: ни звука, кроме скрежета металла о металл, но меч ощутил препятствие, и владелец доспехов отлетел обратно в темноту.

– Они обходятся без лестниц, – предупредил Давьян. – Держись подальше от края: появиться могут в любом месте.

– Как это может быть? – спросил Вирр.

– Наверняка дело в броне, – вмешалась Дезия, которая, отступив на несколько шагов, продолжала посылать стрелу за стрелой туда, где замечала движение. Девушка позволила себе короткий взгляд на укрепления. – Благодаря ей они могут взбираться по отвесу.

Вирр проследил ее взгляд. На парапете хватало людей, но уже заметно было, что строй защитников редеет. Сзади подходили подкрепления, но Вирр понимал: не поможет. Обороняющиеся многократно превосходили штурмующих в числе, но каждый из черных стоил многих и многих горожан.

– И плеву она отражает, – угрюмо заметил Давьян, ужалив мечом еще одну тень. Двигался он далеко не так уверенно, как Элрик, но все же видно было – парень теперь умеет обращаться с оружием. – Не удается пробить их Элом клятые шлемы.

– Чудесно, – скривился Элрик. Он уже немного запыхался, и хлестнувший из темноты удар вынудил его отступить на шаг. – Мы и часа не продержимся, если не сумеем их разглядеть. Я так понимаю, тут никто из вас не поможет?

Подумав, Вирр закрыл глаза, нащупал свой тайник. Осторожно потянувшись к озеру раскаленного света, он… вычерпнул суть. Собрал в горсть, усилил, как не раз проделывал прежде.

Ничего не изменилось.

– Элом клятые догмы! – раздраженно бросил он в ответ на вопросительный взгляд Элрика. – Нельзя использовать дар с намерением повредить неодаренным!

Потом все смешалось. Как ни хотелось Вирру остаться с друзьями, он знал, что нужнее в другом месте, и скоро вместе с одаренными Тола Шен лечил тех солдат, кому удавалось доковылять с передовой до целителей. Вирр был здесь сильнейшим и отдавал работе всего себя. Ему оставалось одно: сосредоточиться, не слышать воплей раненых, запаха обмаравшихся людей, не ощущать горячей липкой крови под руками.

Но в конце концов его тайник стал иссякать, и юноша оглянулся. Ряды оборонявшихся опасно поредели, и строй в любой миг мог рассыпаться. В эту самую минуту дважды коротко протрубил рог. Сигнал к отступлению, отходу с первого Забрала.

Вирр тупо брел к лестнице. Один раз он оглянулся и увидел, как черная армия заливает парапет, приканчивая тех, кто промедлил с отступлением.

Город проигрывал сражение.


* * * | Тень ушедшего | * * *



Loading...