home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




* * *

– Мой отец, – говорил Дюк, – физик. Ну, и я с детства интересуюсь наукой. Хотя, сказать честно, больше получается наоборот: наука так часто смешивается со всякими необъяснимыми штуками, что даже и не знаешь, где что.

– Ох, тут недавно в газете писали! – миссис Гейзер даже руками всплеснула, – «Музей Барнума». Тоже предсказывает. Говорят, жулик. А только, что хотите со мной делайте – не верю я в это!

– Ну и вот, – Дюк застенчиво посмотрел на нее. – Я, честно говоря, давно увлекаюсь фотографией. Все началось с того…

Он умолк. Джейк закинул ногу за ногу и откинулся на спинку стула.

– Все началость с того, мэм, что я стал думать, что он чокнутый.

– Да я и сам так думал, – Дюк махнул рукой. – Даже не обиделся, чего уж там. Но набрался храбрости и сказал отцу. Отцу стало интересно, и я сделал его карточку. На карточке – можете себе представить! – рядом с ним оказался один наш родственник! Но тут поди проверь: дядюшка приезжает каждый год. Так что отец просто решил, что я ловко подменил карточку.

Джейк засмеялся.

– Потом, – сказал Дюк, – я предсказал вот этому джентльмену взбучку дома.

– Я, – Джейк даже головой покачал, – сначала не поверил. Тоже мне, ясновидение! У меня в какой день ни ткни – вряд ли промажешь. Могло и просто совпасть.

– Я показал ему карточку, а он решил, что я просто незаметно сфотографировал. Еще и по морде дал: обиделся, что я подглядывал. А я не подглядывал!

– Согласитесь, мэм: что я мог думать еще?

– Дальше, миссис Гейзер, начались чудеса. Мы просто хотели узнать насчет будущего, и …

Дюк опять умолк, потянул из кармана платок и вытер ладони. Миссис Гейзер посмотрела сначала на одного, потом на второго.

Джейк смотрел в потолок. Хозяйка тоже посмотрела в потолок: увидела пятно копоти от лампы.

– Там было… – задумчиво протянул Д.Э. Саммерс, – там корабль был. Китобойное судно. Мы, знаете, даже предположить не могли. Собирались стать он – клерком в конторе у дядюшки, я – помогать своему отцу, он у меня держит похоронное дело, – а получилось…

– У моего старика, – продолжил Дюк, – понимаете, куча знакомых. Он в свое время поездил по миру, так что можете себе представить. Ну и вот, и вдруг, как снег на голову, приехал его старый приятель. Отец говорил, лет двадцать не виделись.

– Капитан, – уточнил Джейк.

– Да, – кивнул с улыбкой Дюк, – капитан китобоя.

– И что? – потребовала миссис Гейзер.

– Ну… – Джейк запнулся, – и все. Уехали мы с ним. Так уж вышло, мэм.

Затем Д.Э. раскрыл саквояж.

– Это было давно, – проговорил он печальным голосом.

– А что это? – хозяйский палец ткнул в серебряную колбу, покрытую изящным мелким узором.

– Кофейная машина Нейпера, – Джейк достал еще кувшинчик.

– Ничего не получится, – торопливо отмахнулся Дюк. – Видите ли, мэм, нас нет кофе.

Миссис Гейзер побежала к себе.

– И что? – спросила она, вернувшись с кофе, сахарницей и опускаясь обратно на стул.

Джейк старался отвести глаза от сахарницы.

– Пока, мэм, ничего.

Пауза была длинной. В колбе забулькала вода.

– Так, – сказал Дюк компаньону, – иди, попроси этого пья… то есть, я хотел сказать, мистера Козебродски, чтобы он все там приготовил.

– Нужны мы мистеру Козебродски, – Д.Э. Саммерс только усмехнулся. – У него вон какой успех!

– А ты как следует попроси, – нажал М.Р. Маллоу. – По-человечески. Он добрый, не откажет. И это, кыш. Конфиденциальность клиента превыше всего.

– Чего это я кыш? – обиделся Д.Э. – Он-то понятно, чужой человек. А я?

– Давай-давай, – поддакнула миссис Гейзер, нетерпеливо ерзая на стуле. – Сказали тебе, значит, так надо.

Джейк для порядка еще повозмущался, с обиженным видом покинул помещение, и через минуту уже колотил в дверь Козебродски.


Глава тринадцатая. Несравненная Джулия Дей | Универсальный саквояж миссис Фокс | Глава четырнадцатая, в которой М.Р. Маллоу проводит сеанс ясновидения