home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава тридцать четвертая. Профессиональный подход

Д.Э. был рожден гением. Безумие с провалом Джулии Дей продолжалось еще ровно двое суток: столько времени понадобилось, чтобы изготовить латунную табличку: «Д.Э. Самммерс, М.Р. Маллоу, похоронные агенты» и прибить ее к двери. Между тем, письма от барышень, мечтающих обрести семейное счастье, продолжали приходить. Желающих восстановить утраченный любовный пыл тоже было достаточно. Компаньоны сшили по костюму у приличного портного, Дюк стал бриться в парикмахерской и душиться одеколоном «Итальянская фиалка», двадцать пять центов унция. Некоторый конфуз, правда, случился со скорбящими родственниками одного усопшего, появившимися на пороге, но сын похоронного церемониймейстера, невзирая на не совсем подходящий к случаю вид обоих агентов, не уронил лица: он подробнейшим образом расспросил, как и что, рекомендовал не экономить на святом и заказывать дуб или ясень, обсуждал обстановку для семейного фото пост-мортем, лично съездил измерить покойного, взял адрес, и затем отнес заказ в ближайшую похоронную контору, где получил небольшую сумму от хозяина и отпечаток грязной подошвы сзади своего серого пиджака от тамошнего похоронного агента.

Как-то после завтрака М.Р. Маллоу долго молчал, глядя в газету, которую держал в руках.

– Тьфу, – сказал он. – Свято место пусто не бывает. Вот слушай:

Увеличить вес

Дорогая миссис Адамс.

Я молодой человек семнадцати лет, весом 114 фунтов и ростом около пяти футов, семи дюймов. Не будете ли Вы так добры посоветовать мне что-нибудь, чтобы вырасти и набрать вес?

Альфред Д.О.

– И пошлый же у вас псевдоним, сэр, – отозвался Д.Э., стоя у зеркала с гребнем в руках.

В этом положении он провел утро до завтрака, после него и, кажется, намеревался провести так весь день.

– Это не я! – вскричал М.Р., впиваясь зверским взглядом в спину рослого компаньона. – Ну и что, что во мне столько же! Дело не в этом!

Он зажал нос и прочел противным тонким голосом:

Я думаю, что если Вы станете посещать гимнастический класс и тщательно выполнять все упражнения, это принесет Вам огромную пользу. Когда Вы станете старше, Ваше тело разовьется и Ваш вес увеличится.

М.Р. Маллоу был вне себя.

– Ш-шарлатанка! – шипел он, как гневная сковорода. – Слушай дальше.

Убрать полосы

Дорогая миссис Адамс.

Не могли бы Вы любезно посоветовать мне через газету, что я могу сделать, чтобы моя шея не была такой тонкой? Кроме того, что может помочь убрать полосы, которые оставляет шерстяной воротничок?

– Очень интересно, – сказал задумчиво Д.Э., оставляя на минутку свое занятие. – Что бы мы посоветовали на ее месте?

– Прикрыть.

– Ни за что.

– А что же?

– Какое-нибудь… – Д.Э. повертел пальцами. – Ну, такое, по сходной цене. Китовый жир, розовая водичка, тигровый корень…

– Какой-какой корень? – спросил М.Р.

– Тигровый, – компаньон посмотрел ему в глаза. – Большая редкость, между прочим.

– Растет, конечно, в Китае?

– Лучше в Японии. Или в Индии. Самая расходная часть – аптечные пузырьки. Надо будет заказать дюжин шесть – для начала. Ну-ну, а как же выкрутилась миссис Адамс?

Чтобы увеличить объем Вашей шеи, массируйте ее ежедневно с кокосовым маслом, а затем практикуйте глубокое дыхание. Это прекрасно подходит для укрепления горла и груди. От полос на шее Вам помогут ломтики огурца, втираемые круговыми движениями, или применяйте смесь перекиси водорода с водою, и затем держите шею на солнце для отбеливания.

– Чистая работа, – на мрачной роже Д.Э. впервые за сегодняшний день появилась слабая улыбка. – И всех-то дел – правдоподобная вторая часть.

– Ты-то откуда знаешь, что она правдоподобная?

– Оттуда, что мои замечательные сестры, Дороти и София, избавлялись вот так от веснушек.

– Ого, – хмыкнул компаньон. – И твой папенька что, позволял, что ли?

– Он пилил их ржавой пилой. Мать вступалась: девчонок же замуж выдавать.

Джейк смотрел в зеркало так, как будто готов был туда плюнуть.

Избавиться от морщин

Дорогая миссис Адамс. Моя шея покрыта глубокими морщинами. Не могли бы Вы порекомендовать средство от них избавиться и сделать мою шею белой? Отчего, как Вы думаете, у меня их так много? Может быть, Вы посоветуете мне использовать пластырь против морщин?

Встревоженная Энни № 2

– Номер два! – М.Р. вытер слезы восторга. – Какая жалость, сэр! Мы упустили Встревоженную Энни Номер Один! Вот интересно, на что она жалуется?

Отражение Джейка подняло бровь, показывая, чтобы компаньон читал дальше.

То, что Вы сказали, может быть от того, что Вы не уделяете должного внимания Вашей шее. Вместо использования пластыря я посоветую Вам нижеследующий рецепт:


Молочко белой розы

(для избавления от морщин)

Розовая вода – Ѕ пинты

Обычный бензойный настой – ј унции

Розовое масло – 3 капли.

Налейте розовую воду в раковину. Добавьте бензойный настой, но не лейте, а медленно капайте. Добавьте розовое масло и поместите получившуюся смесь в бутылку. Применяйте на ночь, используя хлопковую повязку.

Чтобы сделать шею белой, используйте лимонный сок один раз в день.


– Хотите, сэр, еще один совет?

– Не хочу.

Дюк прокашлялся и с достоинством прочел:

Маленькие глаза

– Оу! – Джейк от радости забыл, что у самого горе. – Вот это хорошо. Ну-ка, ну-ка, что там наша конкурентка?

Дюк хрюкнул и продолжил читать:

Дорогая миссис Адамс. 1. Не могли бы Вы любезно посоветовать мне что-нибудь, чтобы мои глаза казались больше? 2. Существует ли какой-либо способ сделать ямочки?

– А третье? – спохватился Джейк. – Или нету?

– Есть, – сказал Дюк. – Неинтересное. А подпись, подпись, знаешь, какая?

Он сделал эффектную паузу, опустил ресницы и, притворяясь застенчивой барышней, произнес:

– «Бедные глазки».

Д.Э. плакал.

– Не мучайте меня, сэр, читайте дальше! Я должен знать все!

1. Средства для увеличения глаз не существует. Если Вы ощущаете слабость зрения, Вам следует обратиться к окулисту незамедлительно, пока положение дел не ухудшилось.

2. Сделать ямочки невозможно, исключая только хирургическую операцию.

– Вот ведь черт, – в голосе мистера Саммерса опять послышалась горькая тоска, – и рост в порядке, и веснушек ни одной, и глаза нормального размера. И хоть бы чуть-чуть я стал от этого счастливее.

– Что тебя так расстраивает-то? – удивился М.Р. Маллоу. – Ямочек не хватает?

– Да не надо мне ямочек! – обозлился Д.Э. – Меня вполне устроят два глаза и нос, я не в претензии. Посмотри там, у этой миссис Адамс, дальше. Вдруг повезет и кто-нибудь спрашивает: посоветуйте, мол, сердечно, что делать, чтобы волосы не падали все время вам на нос.

– Сэр, какая трагедия!

– А вот походи, когда один глаз все время закрыт! – оскорбился Д.Э. – Шляпу снять невозможно! Тебе хорошо умничать, ехидна кудрявая. А мне что делать?

Он взлохматил шевелюру.

– Ну, посмотри: прямые, как палки! Все люди как люди, причесались и пошли, один я, как конь, головой мотаю.

– Пфе, – опять не оценил масштаба трагедии М.Р. – Это я тебе и без миссис Адамс скажу: купи бутылку бриолина и не плачь.

– Пфе, – скривился мистер Саммерс, – вот еще.

– Тогда фиксатуар.

– Обойдусь.

– Тогда мучайся, – жестокий компаньон потряс газетой. – Если бы у меня была хоть какая-нибудь возможность вырасти! Что-нибудь съесть, выпить или намазать! Да я бы и думать не стал!

Он тоже скис.

– Интересно мне, отчего это все уже придумали, а такой необходимой штуки до сих пор нет?

– Пилюли для роста? – рассмеялся Джейк. – Где-то я уже про такое читал. Помнится, у той маленькой леди была масса проблем. Не иначе, как нарвалась на изделия наших с вами коллег.

Он намочил волосы еще раз, зализал их назад, смирился с тем, что течет за шиворот.

– Сэр, вы бредите. Будьте довольны тем, что имеете.

– Сами будьте довольны, – огрызнулся Дюк. – Вон, микстура для увеличения бюста давно уже есть!

Джейк аж подавился от восторга.

– Дай сюда!

Тонизирующее средство и массаж

Дорогая миссис Адамс.

Я использую тонизирующее средство д-ра Вокара для увеличения своего бюста и, кроме того, делаю массаж с кокосовым маслом. Не могли бы Вы уточнить, сколько именно бутылочек этих средств мне нужно использовать, чтобы добиться заметных результатов? Кроме того, может быть, кокосовое масло для массажа следует с чем-нибудь смешивать?

А.Р.Т.

И миссис Адамс ответила:

Поскольку эффект тонизирующего средства полностью зависит от персоны, крайне трудно сказать, какое именно количество средства Вам следует использовать. Но если Вы пользуетесь хорошим здоровьем и применяете тонизирующее средство регулярно, Вам не придется ждать результата слишком долго. Нет никакой необходимости смешивать кокосовое масло с чем-либо.

Компаньоны молчали.

– Но… – в недоумении пробормотал Джейк, – но… но она же погорит? Это просто не может действовать!

– Так нигде не сказано, что оно не действует! Если все пользуются?

– Ну да, и рецепт, конечно, ужасная тайна.

На это Дюк прокашлялся.

– Средство доктора Вокара, – сказал он так, как если бы объявлял «следующим номером нашей программы…»

Дорогая миссис Адамс.

Прошу Вас опубликовать рецепт д-ра Вокара для увеличения бюста. Как долго следует использовать это средство, чтобы результаты стали заметны?

Озабоченный читатель.

Джейк застыл. Можно было подумать, что он в кинематографе смотрит остросюжетную драму.

А миссис Адамс ответила:

Охотно привожу рецепт, о котором Вы просите, однако, не могу указать, когда именно результат станет заметным, поскольку это полностью зависит от персоны, использующей средство.

Средство д-ра Вокара для увеличения бюста:

Жидкий экстракт козлятника – 1 жидк. драхма

Лакто-фосфат извести – 154 зерна

Настойка укропа – 10 зерен

Простой сироп – 13/5 унций

Принимать порциями по две столовые ложки, с водой, перед каждым приемом пищи.

Джейк протянул руку перечитать рецепт, но Дюк газеты не дал. Молчал он долго, по-прежнему глядя в объявления.

– Что там? – поинтересовался Д.Э., и нагнулся над умывальником, чтобы намочить волосы еще раз. – Объявилась Встревоженная Энни Номер Три и жалуется на свой большой нос? Кого-то убили? Опять конец света из-за пятен на солнце?

Компаньон сомнамбулическим жестом отдал ему газету.


Некоторые рекомендации молодым особам, желающим возможно скорее найти мужа

Брошюра миссис Адамс, в которой молодые особы найдут все необходимые советы, чтобы найти свое счастье наиболее удовлетворительным образом. Прекрасные иллюстрации. 250 стр. всего за 1 доллар 15 центов. Доставка бесплатно.

Писать:

315 Саттер-стрит,

Напротив дома миссис Алистер


Джейк сел на стул и долго смотрел в окно. Потом полез в карман и вытащил деньги: один доллар, пятнадцать центов.

Арсенал охотницы на мужа от миссис Адамс включал, помимо многочисленных косметических рецептов разной степени правдоподобности, сдержанные, но эффектные позы, выразительные (в пределах приличий) взгляды с подробными указаниями, тряпки, шляпки и перчатки, цвет, покрой и материал которых, безусловно, имеет в делах сердечных решающее значение, и выкройки. Они составляли значительную часть обещанных иллюстраций. Затем приводилось девять способов вести короткую приятную беседу. В самом конце неутомимая миссис Адамс приводила переписку с читательницами, рекомендуя им прислушиваться к мнению старших и не желать сверх того, что отпущено природой.

Это был конец Джулии Дей.


ДЖУЛИЯ ДЕЙ СЪЕХАЛА | Универсальный саквояж миссис Фокс | Глава тридцать пятая, в которой жители Сан-Хосе чувствуют себя снова молодыми