home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Из варьете возвращались за полночь. От запаха магнолий кружилась голова.

– Э-э-э… – протянул М.Р., оглядываясь так, что только чудом не свернул себе шею.

На Джефферсон-стрит вдоль стен серого кирпичного здания неторопливо прогуливались две девицы.

Д.Э. вообще не посмотрел в ту сторону, принял независимый вид и компаньоны прошествовали мимо.

Скоро! Скоро!

Ежегодные гастроли!

Шоу великого Флото!

Клоуны на афише растягивали в улыбке нарисованные рты, одновременно плача фальшивыми слезами.

Мастер мистерий! Король наручников!

Великий Гудини!

Освобождение из резервуара с водой

Исчезновение живого слона

и другие трюки!

Д.Э. обошел кругом афишной тумбы, наверное, раз пять. Лицо на портрете имело светлые, прозрачные глаза, немножко восточные скулы и ямочку на волевом подбородке. Может быть, только волнистые волосы, гладко лежавшие назад, взгляд немного – но и все, больше никакого сходства не было.


Универсальный саквояж миссис Фокс

– Не он, – вздохнул Джейк.

Дюк как раз засунул в рот шоколадную конфетку. Жуя, сделал неопределенный жест. Потом облизал испачканные конфетной начинкой пальцы. Совершенно зря: ликер – липкая штука.

– Спать пошли, охотник за фокусниками! Посмотрим завтра на этого мастера. Интересно.


Король наручников оказался маленького роста, с немножко пухлой, мускулистой фигурой. Из водяной камеры вынырнул почти голым, прикрываясь связкой замков и цепей. Голос оказался тонким, пронзительным.

– Не он, – волновался Д.Э. – Что-то такое, близкое, понять не могу, почему, но не он!

– А что, – спросил Дюк, – что бы ты ему сказал?

Его компаньон застыл, вцепившись в бархатные ручки кресла. Складывалось такое впечатление, что над этим вопросом мистер Саммерс как-то не думал.

– Все равно ведь он ничего не расскажет, – сказал Дюк. – В тот раз ничего не рассказал, и в этот не станет.

Д.Э. потрогал в кармане мультископ.

– Я только… – начал он и замолк.

Фокс немедленно материализовался в соседнем кресле. В мужском костюме и с сигаретой в дамском мундштуке. Джейку даже показалось, что он чувствует запах турецкого табака «миссис Фокс».


– В самом деле, юноша, для каких именно целей вы так фанатично меня ищете?

– Я хотел попросить… Всё-таки попросить у вас помощи. Я не могу найти дело по душе. Вопрос оказался труднее, чем я думал.

– О, дорогой мой, поиск дела по душе – вообще вопрос не из лёгких. Иногда на это уходит большая часть жизни.

– Как? Да вы что! Мне надо сегодня!


– Ведь если мы его найдем, – продолжал Дюк, – будет неудобно. Что мы ему, интересно, скажем? «Не отвяжетесь!», что ли?

Невидимый для него Фокс засмеялся.


– Слушайте, это не смешно.

– Как знать, юноша, как знать. Вы погнались за своей мечтой – так что же вы теперь бегаете за мной? Вы уже не ребёнок. Я не могу вам помочь.

– Вам жалко дать совет, да?

– Но вы же ни у кого не просили совета, когда решили сбежать из дому? Зачем вам мои советы теперь?

– Э-э-э…

– Посмотрите вокруг: мир подобен моему саквояжу, так вовремя – и, кстати, совсем не случайно! – оказавшемуся у вас в руках. У вас калейдоскоп! Вы всё-таки чудовищно невнимательны.

– Ну?

– Учитесь себя вести, юноша. Без хамства. Что это ещё за «ну».

– Э-э… я не хотел. Извините.

– Так-то лучше. Одни и те же детали принимают разную форму.

– Ну? Ой, простите. Я имел в виду: а дальше?

– Эта современная молодёжь просто невероятна, – пробормотал Фокс себе под нос. – Откройте глаза! Всё необходимое находится рядом с вами.

– Слушайте, мне и так трудно! Нужно быстро выбрать дело, которое…

– Ну-ну, продолжайте. Которое…?

– Которое, – продолжал искатель приключений торопливо, – которое…

И закусил губу.

– Во-первых, содержало бы что-нибудь веселое, понимаете? Чтобы было смешно. Хотелось бы еще денег, но уж если выбирать между тем и тем – я выбираю приключения.

– Ваша позиция вполне хороша. И даже не настолько глупа в качестве цели, как это можно подумать. Прекрасно. Вперед, юноша.

И Фокс исчез.

– Подождите! – воскликнул Джейк. – Ну, пожалуйста, подождите!

Поздно. Они с М.Р. остались вдвоем. Представление окончилось и двое джентльменов должны были покинуть «Орфеум».

Дюк уже почти придумал, куда бы отвести этого спятившего, чтобы немного развеялся, как оказалось, что Джейк тащил его сквозь толпу не к выходу из театра, а наоборот. Он перемахнул через бархатный бортик на манеж и направился за кулисы.

– Ты что, идиот? Ты куда? Ты что де…

И тут их остановил униформа – мощный усач, которой был одет зелёный с галунами цирковой кафтан. Остановил молча и категорически – загородил вход.

– Извините, – Джейк и не подумал смутиться, – как бы нам найти директора цирка?

Как ни странно, служителя это не удивило. Прежде, чем Дюк успел не то, чтобы сказать, но даже подумать по этому поводу, он отодвинулся и указал им нужное направление.

– Совсем свихнулся, – Дюк еле успевал сзади. – Эй! Эй! Ты обалдел?

И услышал, как этот маньяк бормочет себе под нос:

«Цирк. Всё должно превратиться в цирк!»


Глава первая, в которой компаньоны делают выбор | Универсальный саквояж миссис Фокс | * * *