home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава X

— «Проклятого» словно проклял кто — то, — коротко резюмировал Боудел Хоран итоги налета на нашу колонну. — Барон хорош, но как же ему здорово не везет…

— Чёрная полоса в жизни пошла, — я безразлично покачал головой, — если переживет, когда — то начнется и белая.

— Я больше переживаю, чтобы до его белой полосы могли дожить мы, — ядовито заметил наш капитан. Лойх ан Феллем в ходе обороны своего вагенбурга пропустил пару сильных ударов по шлему и теперь щеголял перевязанной головой. Сотрясение мозга хорошего настроения ему не прибавляло.

— Это всех беспокоит, — согласился я с ним. — Но что мы можем поделать? Ты же разрывать контракт не собираешься?

Злобно на меня глянувший кэп до ответа не снизошел, Хоран в своем стиле только хмыкнул.

Для юмора определенные основания имелись. Потери за два неудачных боя отряд барона ан Кроаха понес немалые, а что до успехов, то единственным значимым, который не стыдно было упоминать, оставался штурм Дресхолда. Короче говоря, несмотря на отрицательный баланс сделок корпорации, акции конкретно нашей компании шли вверх.

— Ты что, правда, альвов в бою изрубил? — решил не поддерживать неприятную тему разговора мучимый головными болями ан Феллем.

— Одного, — ответил я.

Красавчик в дорогом бахтерце которому я вскрыл горло мечом оказался альвом. Когда Эмрис стащил с тела шлем, посмотреть на покойника собрались все окружающие. «Старшие» или как вариант «древние люди» да дорогах империи не то чтобы были большой редкостью, но за пределами имперской и региональных столиц, а также своих княжеств, встретить их можно было нечасто, а тут прямо на глазах одного убили.

Так как до этого я видел чистокровных альвов только на фотографиях и видеозаписях, труп не поленился внимательно осмотреть. Альв казался обычным умершим насильственной смертью молодым мужчиной с внешним возрастом не старше двадцати пяти лет, мало чем отличающимся от его раскиданных рядом соратников. Отличия от людей у него шли не столько формой ушей, бывших, как и у Айлин вполне привычных размеров и разве что немногим более чем у нас заостренными, а скорее телосложением торакального типа[39] при, что ещё больше сближало покойного с подростками, полном отсутствии на теле волосяного покрова. За исключением головы, ясен пень. Выглядело так, словно он на днях полную депиляцию провел.

Я бы сказал, что вполне можно предполагать у мужчин данной расы пониженное сравнительно с нами содержание тестостерона, но беглый осмотр всего лишь одного трупа не делал такие предположения особенно научными. Видеозаписи живодерских экспериментов над альвами в отличие от вампиров перед нами в учебном центре не крутили, да и вообще программа обучения их серьезно не освещала. Для минимально достоверных выводов об этой ветви человечества мне теперь нужно было, хотя бы фрейю Айлин как следует осмотреть и ради науки об интимном на ушко с ней обязательно переговорить. «Так чем ты из зоны бикини свою рыжую волос…», нет, не пойдет, как — то бескультурно звучит — «…свой нежный рыжий пушок выводила, моя прекрасная фрейя?» или что — то типа того. В конце — концов, для долгоживущих альвов депиляция действительно могла быть важной частью культурных традиций, — когда ныне покойный рыцарь собирался меня зарубить, никакого недостатка тестостерона у него не наблюдалось.

— Герб тана[40] кто нибудь опознал? — Опытного Хорана тема тоже заинтересовала.

Ничего хорошего трупы альвов или пусть даже их полукровок среди тел нападавших нам не сулили. Их в ходе послебоевого грабежа обнаружилось около десятка, и что скверно разбросанными в нескольких разных местах. Последнее в значительной мере исключало отрядик пары — тройки странствующих рыцарей решивших пощекотать себе нервы, убивая смертных. Что барон ан Саган сумеет договориться о военном союзе с владыкой Беллерхайна, до этого момента никто не ожидал. Других альвийских князей никто всерьез не рассматривал — до них было слишком далеко. Эпоха владычества альвов над людьми всё — таки ушла вместе с гибелью «Старых Богов». Небольшая надежда оставалась разве что на собравшийся в княжестве отряд молодых альвийских танов со свитой из людей — слуг, с разрешения князя решивших попробовать себя на наемной стезе.

— Ага, — кивнул я старому Боу. — Фрейя Айлин подсказала. Одна из старших ветвей каких — то ап Глеморанов, точнее назвать затруднилась, в лицо тоже опознать не смогла. Ее семейство с ними не в дружбе.

— Ап Глемораны из Беллерхайна, — подтвердил наиболее мрачные выводы капитан, — всетаки сумел чем — то помощь князя купить стервец.

— Война это продолжение политики иными средствами, — процитировал я Клаузевица. — а с чего бы владыке Кальва и Рейгеля быть скверным политиком? Если с ан Хальбом конфликтовать решил, на что еще можно рассчитывать?

— Своей ба…женщине ты зря конечно его труп показал, — тем временем озаботился моими отношениями с дамой первый лейтенант, — не бесилась?

— Нет, — подумав, все же решил ответить я. Замечание явно было сделано от чистого сердца, такое отношение надо ценить и уважать. — Попечалилась, конечно, но на окружающих не кидалась.

— И как ты с ней управляешься? — Ещё раз, поморщившись от приступа головной боли, вздохнул капитан. — У меня сёстры, я — то понимаю, как такие красавицы кровь сосать могут. Ты же её даже не запугиваешь.

— Опыт, мой капитан, всего лишь большой опыт. — Отомстил я ан Феллему за его постоянные ухмылки. — Смотри и учись пока живой.

— Обязательно, — как ни в чем, ни бывало, согласился со мной тот.

— Обязательно, фер Лойх, надо записывать, — не дал я ему себя уесть. — Так забудешь.

— Вечером обязательно запишу, — вывернулся ан Феллем, с юмором восприняв мою фамильярность

— Твои рейтары за добычу не быковали? — Решил прекратить наши шутливые препирательства Боу Хоран.

— Нет. Старый Дийдарн даже меч оруженосца, который от меня ускакал, мне отдал. Отобрал у кого — то из своих шустряков и притащил.

— Пока ты его искать не начал, — цинично усмехнулся Боудел. — Тебе от трофеев твоих людей доля положена, а они тебя обнесли. Любой комит оскорбится.

— Возможно, — не стал спорить я. — Со слугами по трофеям они тоже не ругались, хотя те считай, что все сливки собрали.

— А в бою как? — Поинтересовался ан Феллем.

— Очень хороши даже без лошадей, — признал я очевидный факт. — Храбры, дисциплинированы, стойки, дуром не лезут, но когда надо умеют поддержать успех.

— Полсотни опытных дупликариев это сила. — Кисло вздохнул тот.

— Уже меньше.

— Зато разменял хорошо, вон, сколько мертвяков вокруг вагенбурга навалил.

— Вот только в целом бой неудачный, — сплюнул я.

— И какое нам дело до других? — Пожал плечами Боудел. — Для роты битвочка удалась. Нам только о Скаллисе с конниками печалиться надо, да и то, такое мясо взамен мы где угодно найдём. Не последнее сражение на этой войне, «Проклятый» наверняка себя ещё покажет.

— Размен у них с нами действительно неравный, — оптимистично согласился с первым лейтенантом ан Феллем.

— Да, у нашей роты потери изрядно меньше нападавших будут, — не стал я отрываться от коллектива. — Но сумей Аттибар удержать свой вагенбург, все было бы радужнее.

— Это война, — решил обратиться в философа залитый кровью по уши профессиональный наемник Боудел Хоран, — здесь, где тонко там и рвется. Ты ведь отбился?


* * * | Дороги наемника | * * *