home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


4

Сад на крыше особняка в Партее — не редкость. Мало ли, кому из важных гостей вдруг понадобится переговорить в неформальной обстановке? В растительном лабиринте много укромных уголков. Кажется, что подслушать здесь разговор несложно даже без применения техники — достаточно подкрасться поближе и встать за ближайшим кустом… Наверное, так и обстояло дело в незапамятные времена, в докосмическую эпоху, но теперь, когда в простейший наручный комм встроены датчики обнаружения тепла и движения и уйма прочего, желающий узнать чужие секреты должен экипироваться настолько тщательно, что выдаст себя одним только снаряжением. Да и хозяева сада заботятся о комфорте гостей: посторонние сигналы здесь прекрасно глушатся.

Фрэнк знал об этом от отца. Равно как и у Найджела, у него был любимый уголок в этом саду (и во многих других тоже), туда он и направился было, но оникс указал в другую сторону.

Возражать не имело смысла, и Фрэнк молча последовал за Данном, приглядываясь к его движениям. Казалось, оникс двигается немного скованно, совсем как жертвы катастроф после реабилитации. Но времени-то прошло всего ничего! Вряд ли даже у оникса за двое суток срастутся все переломы и заживут превращенные в месиво внутренности!

«Может, в машине все-таки был не он? — закралась мысль в голову Фрэнка. — Но кто тогда? Двойник? Хотя бы андроид с идентичной внешностью… Но зачем? Хотя догадываюсь…»

Догадка эта ему совсем не нравилась. Выходило, что самый обычный ночной загул может выйти Фрэнку боком… Надо же было оказаться не в то время не в том месте!

— Господин Астор, — произнес наконец оникс, остановившись и развернувшись к нему. — Полагаю, причина моего к вам интереса очевидна.

— Неужели вас в самом деле привлекло предложение моего партнера, господин Данн?

— Совершенно верно.

— В таком случае, господин Данн, что именно вы желали обсудить в приватном порядке? Боюсь, я еще не посвящен в детали, а потому не могу в полной мере представлять интересы Шейна.

— Вы можете представлять собственные интересы, — оникс повернулся к нему, голубые глаза ярко сверкнули в свете декоративных фонарей.

— Вынужден признаться, что не понимаю вас, господин Данн, — смиренно произнес Фрэнк.

— Прекрасно понимаете, господин Астор.

Воцарилось молчание, только ветер шумел в листве экзотических растений.

«Чего он от меня ждет? — спросил себя Фрэнк и сам же себе ответил: — Признания, очевидно. Сам не спросит, велика честь… Если промолчу, решит, что я чересчур скрытен, недостаточно благонадежен, а потому иметь со мной дело нужно с осторожностью. Но, быть может, он оценит мою откровенность?»

— Господин Данн, — негромко начал он, — вероятно, я имел неосторожность оказаться случайным свидетелем ситуации, в которой…

Палец оникса мазнул по его губам, и Фрэнк невольно отшатнулся.

— Не так громко. И у кустов есть уши, а у стен — глаза.

С этими словами Данн шагнул ближе и — тут Фрэнк окончательно перестал что-либо понимать — положил руку ему на плечо.

— Вы всё видели, — сказал оникс самым обыденным тоном. — От начала и до конца. Я приказал не допрашивать вас, однако сам поинтересуюсь: не заметили ли вы чего-либо странного на том перекрестке?

— Ничего, если не считать вашего вынужденного приземления, — честно ответил Фрэнк.

Странное дело — у него отлегло от сердца. За все эти годы он так и не сумел полюбить игры в «ты знаешь, что я знаю, что ты знаешь». Ему намного проще и приятнее было задать вопрос в лоб и получить прямой ответ. На счастье Фрэнка, оникс определенно придерживался такой же тактики.

— А зачем вы подошли к моей машине?

— Сам не знаю, господин. Думал… Нет, неправда. Ни о чем я не думал, — сознался Фрэнк. — Это вышло само по себе.

— В самом деле? И у вас не было при себе никакой техники?

— Была, разумеется, если считать комм и пистолет, но у меня есть разрешение…

— Я не это имею в виду, — голубые глаза потемнели. — Впрочем, достойные доверия полицейские подтверждают, что вы и впрямь дали волю природному любопытству, не более того. Кстати, вам понравилось зрелище?

Фрэнк сглотнул.

— Я поражен тем, насколько быстро вы восстановились, — сказал он. Раз уж оникс начал беседу без обиняков…

— В экстренных случаях его производят как можно скорее, — ответил Данн и чуть сильнее сжал пальцы. Это пожатие ощущалось так, что Фрэнк отстраненно подумал — ониксу ничего не стоит раздробить ему кости и оторвать руку. — Не делайте вид, будто ничего не понимаете, господин Астор…

— О чем вы?

Фрэнк мало чего боялся, но сейчас ему стало жутко. Он умел оценивать намерения собеседника по движениям, мимике, голосу, но с ониксом это не работало. Нельзя было предсказать, что тот предпримет в ближайший момент, и вот это-то и пугало…


* * * | Законопослушный гражданин | * * *