home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

- Это просто какое-то чудо, - промямлил я с набитым ртом. - по всем законам физики не может быть такого. Признаюсь, я решительно ничего не понимаю. Эта штука вырабатывает электрический ток. Причем переменный электрический ток! С параметрами, чуть ли не как в обыкновенной розетке! И при этом абсолютно никак не воздействует на органику, что я и проверил на собственной шкуре. Разве что только есть хочется страшно после таких проверок…

- А Вы, молодой человек, утверждаете, что в Зоне действуют исключительно законы физики! «Физика, и ничего больше!» Вот, получайте теперь физику вместе со всеми ее законами! - сказал Доктор, прихлебывая чай.

- Признаю свое поражение. Я, ученый, хоть и бывший, решительно никак не могу объяснить в рамках науки свойства нашего новорожденного артефакта. И то, что он выдает ток на выходе, как в обыкновенной осветительной сети, и что он пластичен и безвреден для органики… Это чудо! В какой-то степени… Мы сами же его «сотворили»… Значит…

- Это рукотворное чудо, - подытожил Доктор. - Ладно, хватит тут чаи гонять, пора заняться проблемой электроснабжения дома.

- Док, дайте хоть доесть! - взмолился я.

- Питайся, а потом не забудь пройти в лабораторию, будем думать, как наш артефакт к освещению дома приспособить.

Покончив с остатками нашего завтрака и так и не насытившись, я совершил набег на докторский буфет. Там было пусто, если не считать около десятка пакетов с армейским рационом и брикетов с лапшой быстрого приготовления. Подумав, что смогу обойтись исключительно лапшой, я забрал один брикет. Раскрыл, высыпал содержимое в миску, залил кипятком, перемешал. Затем добавил сушеного мяса с овощами из пакетика и соус. Подождал. Снова перемешал и принялся уплетать за обе щеки. Опустошив миску, я почувствовал еще больший голод. Где-то под ложечкой ныло так, будто я не ел целую вечность. Я снова пошел к буфету. На этот раз взял пакет с армейским рационом. Все тело стало ватным. Я с трудом разорвал упаковку и набросился на еду, почти не разбирая, что можно есть так, а что надо хоть как-то приготовить…

Заканчивая третий пакет с суточным рационом одного бойца, я наконец почувствовал, что насытился. С нежностью посмотрев на четвертый пакет с армейским рационом, я было потянулся к нему, дабы насытиться окончательно. Не получилось. Сработал «закон» Архимеда, полностью соответствовавший послеобеденной традиции, существовавшей еще в Древней Руси. Я уснул…

Доктор обнаружил меня спящим на пакете армейского рациона посреди живописно распотрошенных его собратьев, каких-то оберток, судочков и мисочек. С трудом распихав меня, Доктор уже было собрался предъявить мне, как я спросонья понял, материальные претензии, но сделать этого не сумел по причине моей скоропостижной отключки, о чем поведало Доктору мое громкое храпение (хотя я сроду не храпел во сне). Бедному Доктору пришлось тащить, как он потом мне признался, медвежью тушу (подстать моему прозвищу) до надувного матраса, служившего мне ложем, и укладывать отсыпаться, как будто бы после хорошей попойки.

Проснулся я, по всей видимости, ранним утром: солнце светило мне прямо в левый глаз (как дяде Боре по прозвищу Фантомас, заседавшему около моря в здании конструкции типа «мэ и жо»). Чувствовал себя очень хорошо. Руки не болели совсем. Поднялся, поправил матрас. Где-то в районе матраса запищал КПК. Немного повоевав с одеялом, непонятным образом связавшимся за ночь в узел, извлек на свет аппарат и прочитал на его дисплее некролог:

«10:12.Сталкер Валерий «Остряк» Земельский. Кордон, «Штопор». AA-013С».

Еще один сталкер погиб… Да еще и в такое прекрасное утро. Утро, в которое аномалию такого типа видно без всяких детекторов невооруженным глазом. Неопытный был, наверное. Или невнимательный. Запихнув КПК в карман, отправился на поиски Доктора. Обнаружил его сидящим на крыльце. Доктор любовался ясным небом, столь непривычным для Зоны. Обычно тут было либо облачно, либо шел дождь, либо гроза, либо еще что-нибудь. А то и вообще выброс затянет все небо над Зоной черно-серо-красной пеленой.

- С добрым утром, Медведь, - поприветствовал меня Доктор. - Вылез из своей берлоги после спячки?

- Очень смешно, - огрызнулся я.

- А я и не особо смеюсь. Ты опустошил мой буфет, съев недельный стратегический запас продуктов за один присест, проспал два дня…

- Я спал два дня?

- Ага. Причем весьма крепко. Я уже было встревожился - не случилось ли с тобой чего?

Из дома послышался звук выключившегося холодильника, щелчки аккумуляторов небольших медицинских боксов с медикаментами. А из сарая раздался грохот заглохшего генератора.

- Приехали…

В доме снова недовольно запищал юпиэс. Доктор нахмурился.

- Опять без света. А артефакт мы еще не подключили.

- Док, расслабьтесь. Его и подключать-то нечего. Совсем как батарейка: воткнуть фазу и землю, и мы со светом. В параметрах выхода я почти что уверен. Если ваш «конденсатор» давал вам почти промышленный ток, то эта штука, которая чуть тогда меня не шибанула током, будет работать еще лучше. В конце концов мы же все высчитали, Док. Ну, почти все, кроме таких последствий, - сказал я беспечно.

Доктор недовольно посмотрел на меня:

- Мы не знаем, каких еще «сюрпризов» нам ожидать от нашего же творения. Тебе, Медведь, как бывшему ученому что-нибудь строго научное подавай. Ан-нет, тут не все так просто.

- А чего же тут непростого? - недоуменно спросил я.

- А ты сам как думаешь?

- Что думаю?

- Фух… Спал-то ты почему целых два дня? И ел, как целая рота голодных вояк?

- Ну, не знаю… Работал много, да и радиация…

- Сам ты радиация! Тут же на лицо признаки побочных эффектов самовосстановления организма после интенсивного стимулирующего воздействия! - вспылил Доктор.

- Док, а теперь объясните мне, физику, нормальным общечеловеческим языком что вы сейчас сказали. И еще у меня будет маленькая просьба - не горячитесь вы так. Как вы мне сами говорили: «Сохраняй хладнокровие»

Доктор хмыкнул.

- Верно… В общем, так. На твой организм подействовало сильное стимулирующее излучение. Короче, тебя как будто обкололи стимуляторами и прочим. Пока понятно?

- Ага.

- Ну и твой организм адекватно среагировал: задействовал скрытые резервы и сам вылечил имеющиеся повреждения. Плюс поднял общий тонус. Понимаешь, организм человека, да и некоторых живых существ тоже, представляет собой очень сложную машину. При повреждениях она автоматически начинает лечить сама себя. Разумеется, в приемлемых для жизнедеятельности пределах. Чтобы на остальные функции хватало энергии и оставался НЗ. А теперь представь, что организму убрали на некоторое время эти рамки. Естественно, все процессы потекут быстрее, следовательно, будет затрачиваться больше энергии. И чтобы восполнить затраты, организм вскроет НЗ. Когда все запасы подойдут к концу, организм затребует пополнения. Попросту говоря, тебе нужно будет поесть. Поев, то есть получив новый запас еще «упакованной» в еду энергии, организму потребуется время, чтобы «распаковать» ее и распределить по пунктам назначения: что использовать прямо сейчас, что убрать «про запас» на некоторое время, а что и вообще законсервировать. Короче, организм начнет отключать сознание, чтобы заняться всеми этими делами не спеша и отдохнуть. И ты начинаешь спать. По всей видимости, твой организм затратил столько энергии, что ему пришлось затребовать так много пищи и потратить на сон и восстановление целых два дня.

- А что стало причиной таких «перемен в работе»?

- Стимулирующее воздействие. Скорее всего, внешнее. Такое оказывают некоторые артефакты. Какие-то в большей, какие-то в меньшей степени. Тот же артефакт «кровь камня» залечивает мелкие раны и ссадины. После «лечения» чувствуется легкий голод и сонливость. А вот «душа» не только лечит даже огнестрельные раны и останавливает почти любое кровотечение, но и так поднимает тонус организма, что скорость мышления и реакция утраиваются. И тут же заключается «ложка дегтя»: человек, после такого воздействия «души», биологически стареет: слишком много энергии затрачивается из резервов, да сосуды после такого бешеного кровотока изнашиваются. Я подозреваю, что наш «генератор» имеет кроме электрических еще и метаболические свойства…

- Весело… Если это все «делает» один артефакт, то я расписываюсь в своем полном незнании артефактов и аномалий Зоны и все такое прочее. Ну, что все мои работы в этой области есть ничто иное, как игра в песочнице сопливого карапуза.

- Хе! Прозрел, наконец! Пойми, коллега, Зону нельзя изучить, невозможно понять. Какие бы ты законы не устанавливал или не подводил, Зона все равно сломает их… причем теми же законами, которые ты сам ей навязал.

В доме опять беспокойно запищал ИБП. Нет, вернее завизжал истошно буззером, прося немедленно влить в его литиевые недра хоть немного электроэнергии.

- Пожалуй, мы заговорились, - сказал Доктор, - пора возобновить подачу энергии в дом.

- Да, Доктор, - согласился я, - показывайте, как у вас там был «конденсатор» установлен.

Захватив нужный инструмент, мы с Доктором прошли в небольшую кладовочку, где помещалась импровизированная электоподстанция, состоявшая из одного артефакта. Система ее оказалась довольно простой: фаза и земля подсоединялись к полюсам «конденсатора», который теперь напоминал кусок полуржавого блестящего железа с сиреневым отливом. Я достал из услужливо поданного Доктором контейнера «генератор» голыми руками, ничуть не опасаясь повреждений или еще какой-нибудь гадости со стороны артефакта. А чего бояться? Тогда он меня не убил, и теперь не убьет. Не обращая внимания на удивленное лицо Доктора, я принялся возиться с артефактом. Нашел на нем места, оставшиеся от болтов, намереваясь воткнуть туда поочередно фазу и землю. Вытащил контакты из дохлого «конденсатора», зачистил до блеска и остроты. Укололся. Славно сказано! Острый контакт от прикосновения с моей кожей согнулся. Интересно! Попробовал уколоть себя еще раз. Имел тот же успех - никакого урона, только контакт гнется. Вот тебе и «генератор»! Думали свет себе наладить, а получили в придачу еще и «лечилку» со свойствами артефакта «колобок», который делает кожу невосприимчивой к порезам. Занятно. Сообщил о своем маленьком открытии Доктору. Тот буквально подпрыгнул на месте и убежал за записной книжкой и чем-то еще. Вот не думал, что Доктор, на вид такой солидный и серьезный человек, побежит словно любовник, улепетывающий из квартиры своей подружки по причине несвоевременно прибывшего мужа последней. Ну да ладно. Пусть бегает. Я воткнул тестовую лапочку в «генератор». Не горит. Поменял «плюс» и «минус» местами. Работает! Горит себе и не моргает!

Вытащил контакты, пометил ими прямо на артефакте расположение полюсов. Затем вставил вводы от электросети дома. Сбегал до ближайшей лампочки. Включил. Работает. На кухне заурчал холодильник. В глубине дома послышался радостный возглас Доктора.

Через пару часов мы просматривали за чашкой чая записи, сделанные Доктором о нашем «генераторе». Довольно урчал холодильник, и я в солидарность ему также довольно читал писанину Доктора под ярким светом висевшей на потолке лампы, а со стены мне улыбался непонятно зачем висевший здесь портрет Сальвадора Дали…


* * * | Вектор Чернобыля | Глава 1. Один