home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


13

Мы стояли у входа. Здесь воздух был прохладнее и легче было дышать. Наверное, так мне показалось. Пуделица обнюхивала мою ногу. Потом она заворчала, и Джефф поднял ее, взяв под мышку привычным жестом, отработанным стократным повторением.

– Вам ведь на самом деле не нужно смотреть двери? – спросил он.

– Не нужно, – подтвердила я.

– Папа – он хороший. Просто… – Джефф пожал плечами. – Просто он всегда прав, а все остальные неправы. Он ничего такого не хотел сказать.

– Я знаю. И сейчас он еще и напуган, а в таком состоянии всякий начинает собачиться.

Джефф ухмыльнулся – не знаю, на слово «напуган» или на слово «собачиться». И то, и другое, я думаю, про его отца никто ему не говорил.

– Насколько серьезно было у Энди с твоей сестрой?

Он покосился на закрытую дверь и чуть понизил голос:

– Папа сказал бы, что не очень, но на самом деле было серьезно. По-настоящему. – Он снова покосился на дверь.

– Можем поговорить в любом другом месте, – сказала я. – Выбирай комнату.

Он поглядел на меня:

– А вы в самом деле охотник на вампиров? – В других обстоятельствах он бы очень обрадовался такому знакомству. Трудно не думать, что протыкать кольями грудь – это клево.

– Ага, и еще мы зомби поднимаем.

– Вы оба? – удивился он.

– Я – полноценный аниматор, – подтвердил Ларри.

Джефф покачал головой.

– Можем поговорить у меня в комнате.

Он пошел вверх по лестнице, мы за ним.

Будь я копом, допрос несовершеннолетнего без присутствия родителя, опекуна и адвоката был бы нарушением закона, но я не коп, а он не подозреваемый. Так что, люди, просто собираем информацию. Поджариваем шестнадцатилетнего мальчишку на предмет выяснения половой жизни его сестры. Расследование убийств – вещь всегда неприятная, и некоторые из этих неприятностей по сравнению с трупом плевые.

Джефф замялся наверху лестницы, заглядывая в коридор. Помощник Колтрен стоял у входа в комнату Элли – каменная спина, руки позади, готовый отразить любое вторжение. Дверь была открыта. Наверное, не так просто находиться в одной комнате с телом. Увидев Джеффа, он затворил дверь. Мило с его стороны не дать Джеффу увидеть тело, но стоять за закрытой дверью – не самая удачная мысль. Вампир, если он достаточно стар, может войти в комнату и открыть дверь за его спиной быстрее, чем Колтрен вытащит револьвер. Нежить передвигается бесшумно.

Я подумала, сказать ему это или нет, и решила так оставить. Если вамп хотел бы убить больше народу, у него была полная возможность. Он мог убить всю семью. А он, когда залаяла собака, сбежал в панике. Это не древний кровосос, скорее похоже на новичка. Я бы уже поставила на кавалера Энди, но готова была рассмотреть и другие возможности. Может, Энди сбежал в Калифорнию в погоне за богатством и славой, хотя я лично в этом сомневалась.

Джефф открыл дверь возле площадки и вошел. Его комната была меньше комнаты сестры. В положении первенца есть свои преимущества. Обои были цвета бронзы, с ковбоями и индейцами. Покрывало на кровати им в тон. Стены голые – ни постеров, ни спортивных таблиц. Письменный стол с книгами в углу. Стопка одежды возле двери шкафа. Пуделица обнюхала одежду. Джефф отогнал ее, открыл шкаф, отправил туда пинком шмотки и закрыл шкаф снова.

– Садитесь, где сможете.

Он вытащил стул из-за письменного стола и встал возле окна, не слишком хорошо зная, что делать дальше. Я думаю, взрослые редко заходили к нему в комнату поговорить. Родители не в счет. Хотя мне трудно было бы себе представить любого из старших Квинленов, заходящих к ребенку потрепаться.

Я села на стул – решила, что Джеффу будет спокойнее сидеть на кровати с Ларри, чем со мной. Кроме того, я не привыкла носить такие короткие юбки и забывала об этом то и дело. На стуле безопаснее.

Ларри сел на кровать, прислонившись спиной к стене. Джефф рядом с ним, засунув пару подушек в угол, чтобы на них опереться спиной. Равна вспрыгнула на кровать, покружилась у него на коленях и улеглась. Мило и уютно.

– Насколько горячие были отношения у твоей сестры с Энди?

Вот так, без предисловий. Карты на стол.

Он поглядел на нас. Ларри кинул ему ободряющий взгляд. Он устроился чуть поудобнее на подушках и ответил:

– Очень горячие. Они все время в школе друг на друга вешались.

– Тебе это не нравилось, – заметила я.

– Не то чтобы… Но это ж моя сестра, всего на год меня старше, а этот тип ее лапает…

Он покачал головой и почесал пуделя за ухом, погладил. Это был привычный жест, чтобы успокоиться самому.

– Тебе Энди не нравился?

Он пожал плечами:

– Он постарше и вроде как клевый парень, но, в общем, нет. Я считал, что Элли могла бы найти себе и получше.

– Чем он нехорош?

– Он покуривал травку, насчет колледжа даже и не думал. Энди – он вообще планов не строил. Будто сам факт, что он любит мою сестру, – это уже все. Будто будут жить одной любовью или что-нибудь такое же глупое.

Я согласилась, что это глупо.

– А когда твой папа положил этому конец, это в самом деле был конец?

Он усмехнулся.

– Да нет, они просто начали прятаться. Я думаю, когда Элли сказали, что ей нельзя с ним видеться, от этого только хуже стало.

– Так обычно и бывает, – сказала я. – А когда Энди исчез?

– Где-то недели две назад. И машина его тоже пропала, так что все решили, что он просто сбежал, но он бы не бросил Элли. Он, конечно, противный тип, но Элли он бы не бросил.

– А Элли расстроилась, когда он сбежал?

Джефф наморщил лоб, прижимая собачку к груди. Равна розовым язычком лизала ему подбородок.

– Вот это и странно. Я знаю, она перед папой и мамой делала вид, что ей наплевать, но она даже в школе или с подругами никак не тревожилась. Я вроде как рад был этому. В том смысле, что Энди, конечно, слабак, но похоже было, будто она не верит, что он сбежал, или что-то знает, чего мы не знаем. Я думал, он просто смотался найти работу где-нибудь не в нашем городе и собирается дать ей знать.

– Может, так и было, – сказала я.

Морщина на лбу Джеффа между двумя гладкими бровями стала глубже.

– Что вы имеете в виду?

– Я думаю, это Энди мог быть тем вампиром, который укусил твою сестру.

Гримаса отвращения исказила его лицо еще сильнее.

– Не верю. Энди любил Элли, он бы не стал ее убивать.

– Если он сделался вампиром, Джефф, он бы не считал превращение Элли в нежить убийством. Он наверняка считал, что переводит ее в высшее состояние.

Джеффри замотал головой. Равна вывернулась из его объятий – он сдавил ее слишком сильно. Она спрыгнула с его колен и улеглась на покрывале.

– Энди не сделал бы больно Элли. Разве умирать не больно?

– Наверное, больно, – сказала я.

– У нее под крайним окном кусты растоптаны, – сообщил Ларри.

Я поглядела на него:

– Повтори-ка еще раз?

Он улыбнулся, довольный собой:

– Я осмотрел дом снаружи. Потому я и ходил так долго, когда ты послала меня за перчатками, которые тебе не были нужны. Кусты под дальним окном комнаты этой девушки переломаны, будто на них упало что-то тяжелое.

Мне представилось, как Ларри бродит там в темноте, безоружный, если не считать креста. У меня спина похолодела. Я открыла рот, чтобы на него заорать, – и закрыла. Не надо пороть человека на публике, если это не предметный урок.

– Есть следы? – спросила я, давая себе сразу двенадцать очков за самообладание.

– Я что, похож на идиота? Кроме того, там сплошная трава, и последнее время было очень сухо. Вряд ли там мы найдем следы. – Он посмотрел вопросительно. – А что, ты умеешь искать вампира по следам?

– Как правило, нет, но если этот настолько новый, как я думаю, то может быть. – Я кивнула. – Ладно, – сказала я, вставая. – Пойду спрошу помощника как-его-там. Спасибо за помощь, Джефф.

Я протянула ему руку, и он ее принял. Его пожатие было слегка неуверенным, будто он не привык пожимать руки.

Я повернулась и пошла к двери, Ларри за мной.

– Вы его найдете и убьете, даже если это Энди? – спросил Джефф.

Я повернулась к нему. Черные глаза светились той же разумностью, той же целеустремленностью, и все-таки это был мальчик, которого надо было успокоить.

– Да, мы его найдем.

– И убьете?

– И убьем, – сказала я.

– Ну и хорошо, – сказал он. – Хорошо.

Не уверена, что «хорошо» – это слово, которое выбрала бы я, но ведь не моя сестра лежала мертвой в соседней комнате.

– У тебя крест есть? – спросила я.

Он помрачнел, но ответил:

– Да.

– Он на тебе?

Джефф покачал головой.

– Надень его и носи, пока мы этого типа не поймаем. О’кей?

– Вы думаете, он вернется? – В уголках глаз мальчика мелькнул страх.

– Нет, но точно сказать нельзя, Джефф. Сделай это, чтобы мне было спокойнее.

Он встал и подошел к бюро. На уголке зеркала висела золотая цепочка. Когда Джефф ее взял, в воздухе закачался крестик. На моих глазах мальчик его надел. Собака смотрела внимательными глазами.

Я улыбнулась:

– Ладно, пока.

Он кивнул, играя крестом, несколько испуганный. Мы оставили его на попечении Равны.

– Ты действительно думаешь, что вамп вернется? – спросил Ларри.

– Нет, но на всякий случай, если твоя экскурсия по темноте наведет его на такие мысли, мне хочется, чтобы у Джеффа был крест.

– Ладно, – огрызнулся он, – я же нашел след.

На нас уже смотрел помощник шерифа Колтрен, но мы были еще далеко. Я на всякий случай понизила голос, надеясь, что этого достаточно.

– Ага, и ты вышел на улицу, один, без оружия, в темноте, когда рядом шляется вампир, уже убивший человека.

– Ты же сказала, что это вампир-новичок.

– Когда ты пошел за перчатками, я еще этого не говорила.

– Может, я сам сообразил, что это новичок, – возразил он. У него был упрямый вид, и он явно не собирался принимать мое предупреждение близко к сердцу. А тогда он того и гляди это повторит.

– Вампир-новичок тоже вполне способен тебя убить, Ларри.

– Даже когда на мне крест?

В его словах был смысл. Мало кто из новоиспеченных вампиров в силах преодолеть боль от креста или заставить тебя его снять.

– Хорошо, Ларри, но где тогда вампир, который его породил? Этому может быть лет двести, и он тоже где-то там, в темноте.

Он слегка побледнел.

– Я об этом не подумал.

– Зато я подумала.

Он пожал плечами, но у него хватило хотя бы такта смутиться.

– На то ты у нас и начальник.

– Так оно и есть.

– Ладно-ладно, обещаю вести себя хорошо.

– Ну и славно. А теперь пойдем спросим помощника Колтрена, знает ли он кого-нибудь, кто может выследить нашего вампира.

– А вампира действительно можно найти по следам?

– Не знаю, но если ему меньше двух недель и он выпадает из окна в кусты, может быть, и можно. По крайней мере можно заранее сузить область поисков.

Ларри ухмыльнулся во весь рот.

– Ага, и знать, что он выпал из окна, – полезная информация. Ведь я же мог и не догадаться посмотреть под окнами.

– А если бы попался вампир достаточно старый, чтобы обойти твой крест и сгрызть лицо, я бы ничего об этих кустах не узнала.

– Ладно, Анита. Я же сделал полезную вещь.

Я покачала головой. Ларри уже видел вампиров, но этого было мало. Он все равно еще не понял, что они собой представляют. Шрамов на нем не было. Если он останется в нашем деле достаточно долго, чтобы получить лицензию, это переменится.

Да поможет ему Бог.


предыдущая глава | Кровавые кости | cледующая глава



Loading...