home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Оползень

– Это уж просто слишком, ребята, – сказал Чет Мор-тон, – не везет, так уж не везет. Сначала окуляры с подзорной трубы, а теперь еще и инструменты с обоих мотоциклов.

– И все украл, я абсолютно уверен, один и тот же человек, – сказал Фрэнк мрачно.

– Ловкий жулик, кто б он ни был, – тоже мрачно произнес Джо.

Чет сунул руки в карманы своих штанов и с улыбочкой вытащил плоскогубцы, отвертку и гаечный ключ.

– Я сегодня утром занимался своей «королевой», – пояснил он, – и, к счастью, положил все это в карманы.

– Еще как к счастью, – сказал с благодарностью Фрэнк, беря инструменты, которые ему протянул Чет.

Он снял кожух и начал дюйм за дюймом обстоятельно проверять двигатель. Подняв, наконец, голову, он объявил:

– Похоже, нашел, в чем дело – обрыв проводов. Фрэнк соединил провода, и двигатель заработал нормально. Кожух поставили на место, инструменты с благодарностью вернули владельцу, и четверо ребят снова двинулись по дороге.

– Будем надеяться, что до приезда домой больше ничего не случится, – сказал Биф с кислой улыбкой.

– Будем надеяться, – поддержал его Джо.

Минут пять мотоциклисты ехали молча, их мысли лишь частично были заняты дорогой. Главным образом, они обдумывали непонятные события, жертвами которых они оказались.

Через несколько минут он уже намного опередил брата. Фрэнк же не решался ехать быстрее, оберегая от тряски привязанную к рулю подзорную трубу.

Вскоре на пути Джо начался участок, где с правой стороны дорога была вырублена в склоне холма. Здесь был крутой поворот. Мотоцикл аккуратно его выполнил, но едва Джо с Бифом вышли на прямую, как позади раздался грохот.

– Что это? – вскрикнул Джо.

– Обвал! – крикнул Биф, оглянувшись. Камни и рыхлая после недавних ливневых дождей земля неслись по крутому склону с чудовищной скоростью.

– Фрэнк! – крикнул в ужасе Джо. Он нажал на тормоз и выключил двигатель. Побежав обратно, чтобы предупредить брата, Джо понял, что опоздал. Вместе с ринувшимся к нему Бифом они беспомощно стояли, замерев от страха.

Фрэнк и Чет выскочили из-за поворота на большой скорости и на полном ходу врезались в завал из земли и камней. Шум от удара заглушил грохот прибоя внизу и ревущий мотор их мотоцикла.

Ребят, мотоцикл и подзорную трубу засыпало падающей землей и камнями. Когда их поток наконец остановился, Джо с Бифом к ним пробрались.

– Фрэнк! Чет! – кричали они хором. – Вы живы? Фрэнк, а затем Чет медленно сели. Их сильно оглушило, но в общем они были целы и невредимы.

– Камень чуть не попал мне в голову, – наконец сказал Фрэнк.

– А меня сильно ударило в плечо, – робко произнес Чет, потирая ушибленное место.

– Ребята, вам просто повезло, – вступил в разговор Биф, а Джо в знак согласия радостно кивнул.

– А что с подзорной трубой? – сразу спросил Фрэнк. – Взгляни на нее, Джо.

Продавленный, во вмятинах футляр, выбитый из привязывавших его к мотоциклу ремней, лежал на дороге, засыпанный землей и камнями. Джо открыл ящик с плотной твердой прокладкой и осторожно осмотрел инструмент.

– По-моему, ему ничего не сделалось. Конечно, наверняка определить трудно, пока не вставим новые окуляры. Но, по крайней мере, ничего вроде не сломано.

К этому времени Фрэнк и Чет уже смогли встать.

– Пока вы двое приходите в себя, – сказал Биф, – мы с Джо уберем с дороги самые большие камни. Кто-нибудь поедет на большой скорости и сломает себе шею или разобьет машину – когда еще дорожники начнут здесь работу.

– Ничего, ребята, я уже в полном порядке, – стал настаивать Чет. – Удар камня был не сильнее удара крайнего нападающего Байндера из команды Милтонской средней школы. Он точно так же ударял меня множество раз.

Фрэнк тоже объявил, что чувствует себя нормально. Все вместе они отбрасывали камень за камнем на участок между дорогой и океаном, наиболее тяжелые камни относили туда вдвоем.

– Вроде бы теперь порядок, – заметил Фрэнк. – Биф, боюсь, что ты вернешься домой поздновато. – Он улыбнулся. – Кто она?

Биф слегка покраснел.

– Как ты догадался? У меня сегодня назначено свидание с Сэлли Сандерсон, Но она хороший товарищ и не обидится, если ей придется немного подождать.

И снова ребята сели на мотоциклы и двинулись к городу. Через несколько минут внимание Фрэнка привлек какой-то шум со стороны океана, и он взглянул краем глаза на водное пространство. В четверти мили от небольшого утеса появился мощный быстроходный катер. За ним на небольшом расстоянии следовало похожее на него, но большего размера судно. Оба катера шли на больших скоростях.

– Словно гонки! – крикнул Джо. – Давайте-ка посмотрим!

Поставив мотоциклы возле деревьев, они подошли поближе к берегу.

Однако состязание в скорости выглядело отнюдь не дружеским. Первый катер шел какими-то странными зигзагами, и преследующее судно быстро его догоняло.

– Смотрите! Второе судно пытается остановить катер! – воскликнул Фрэнк.

– Точно. Интересно, что это происходит? – резко произнес Джо. – Вот была б сейчас в порядке наша подзорная труба. Никто не может разглядеть названий этих судов?

– Нет, – раздался хором ответ.

Два человека, стоявших на носу преследующего судна, изо всех сил размахивали руками. Первый катер повернул, словно следуя к берегу. Затем рулевой, очевидно, передумал, потому что нос катера снова повернулся в сторону океана.

Но его нерешительность дала преследователям нужный им шанс. Разрыв между ними становился все меньше и меньше, и вскоре оба судна пошли рядом. Они были так близко друг к другу, что столкновение казалось неминуемым.

– Если так будет продолжаться, они все погибнут, – проговорил Фрэнк, внимательно наблюдая.

На первом катере был всего лишь один человек, который сидел, пригнувшись над рулевым колесом. Внезапно на преследующем катере один из мужчин поднял правую руку. Еще миг, и он бросил в воздух какой-то предмет, который упал позади двигателя, посередине судна. И в тот же момент большое судно стало уходить на огромной скорости в сторону океана.

– Что это он бросил? – спросил Чет. – Я…

Внезапно на меньшем катере высоко в воздух взвился столб пламени. Послышался оглушительный взрыв, и все закрыло плотное облако дыма. Обломки судна взлетели в воздух, и среди них ребята увидели упавшего в воду рулевого. Оставшиеся части катера загорелись. Языки пламени перекинулись от носа к корме.

– Этот человек! – закричал Фрэнк. – Он жив! Ребята увидели, как он борется с прибоем, стараясь плыть к берегу.

– Ему ни за что не доплыть! – выдыхая ртом воздух, сказал Джо. – Он обречен.

– Надо его спасать! – крикнул Фрэнк.


Вор не теряет времени даром | Тайна домика на утёсе | Спасательная операция