home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


В ДВУХ ШАГАХ ОТ СМЕРТИ

На лету Фрэнк инстинктивно пытался ухватиться за что-нибудь руками. Вдруг он почувствовал, что это ему удалось. Веревка! Та самая, по которой ниндзя спустился в палату мистера Ватанабэ. Тонкая веревка обожгла Фрэнку руки, но он изо всех сил вцепился в нее — свое единственное спасение. Земля вертелась у него перед глазами с головокружительной быстротой… Одной ногой Фрэнк осторожно попытался нащупать опору на стене здания. Наконец он нашел щель между двумя кирпичами, уперся в нее ногой и начал медленно продвигаться вверх, держась руками за веревку, укрепленную на крыше тройным металлическим крюком. Ему предстояло подняться всего на один фут, но крюк мог в любую секунду сорваться, поэтому Фрэнку приходилось двигаться с величайшими предосторожностями. Только бы ниндзя не пришло в голову взглянуть вниз — тогда он наверняка перережет веревку!

Наконец Фрэнк добрался до парапета. Уцепившись за него руками, он подтянулся… Спасен! И ровно в то мгновение, когда Фрэнк снова почувствовал под ногами твердую поверхность, дверь с пожарной лестницы распахнулась и на крыше появилась Тикко, а за ней запыхавшийся Джо.

— Куда это вы так торопитесь? — саркастически осведомился Фрэнк, тяжело дыша и стряхивая с одежды пыль.

— Мне пришлось бежать от самой автостоянки, — объяснил ему Джо.

— С тобой все в порядке? — спросила Тикко.

— Разумеется, не считая нескольких ссадин и царапин. Можно подумать, что я дрался не с ниндзя, а с чьим-то домашним котом. Кстати, куда направился наш общий друг?

Джо уже принялся за осмотр крыши.

— Исчез, — ответил он брату. — Думаю, ушел по пожарной лестнице.

Они пошли вниз.

— По крайней мере, с моим дядей ничего не случилось, — устало улыбнулась Тикко. — Ниндзя не успел пустить в дело свой шприц.

— Мы должны быть уверены в безопасности мистера Ватанабэ, — сказал Фрэнк. — Самое время шепнуть пару слов Кону Райли. Если мы расскажем ему то, что нам стало известно, думаю, он вернет охрану к палате сенсея — а может быть, присмотрит и за Полом Пирсоном.

— Куда мы теперь? — поинтересовался Джо.

— Надеюсь, вы можете немного здесь задержаться? — Тикко посмотрела на часы. — Мой отец скоро должен прийти навестить дядю Сеино.

— Отлично! — обрадовался Джо. — Наконец-то мы сможем поговорить с ним насчет той шкатулки, которую вам прислал мистер Ватанабэ.

— Сегодня ночью я пыталась ее найти, — сообщила Тикко, — но ни в одном месте, где папа мог ее спрятать, шкатулки нет. Мне кажется, ее вообще нет в доме.

Они расположились в комнате для посетителей.

— Ты знаешь, — задумчиво начал Фрэнк, обращаясь к брату, — все это происшествие на крыше напоминает мне твои слова…

— Насчет того, чтобы думать, прежде чем прыгать? — усмехнулся Джо.

— Нет, насчет двух разных банд, замешанных в этом деле. Что-то с этим сегодняшним ниндзя было не так. Он должен был бы со мной расправиться! Ниндзя — настоящие убийцы, специально тренированные. Они живут и дышат только карате. Это их единственное занятие. А этого парня я чуть не победил, а уж Пол наверняка одержал бы над ним верх.

— Ты хочешь сказать, что он не настоящий ниндзя? — уточнила Тикко. — Но, может быть, он только ученик…

— Значит, они пустили в ход скамью запасных, — пошутил Джо.

— Вот именно, — кивнул Фрэнк. — Уж слишком разный у них уровень. Кто-то из них в состоянии справиться с мистером Ватанабэ, а кто-то и меня-то с трудом одолел.

— Хорошо, — согласился Джо. — Но если это был не ниндзя, к чему этот наряд?

— Откуда я знаю? — пожал плечами Фрэнк. — Возможно, чтобы внушить страх. Конечно, несколько приемов он знает, но уровень у него не такой уж высокий.

— Кого критикуем? — раздался вдруг от двери низкий голос.

— Папа! — вскрикнула Тикко, вскакивая с места и обнимая отца. Затем она обернулась к братьям. — Знакомься, папа, это Джо и Фрэнк Харди.

Ребята встали; мистер Синсура поздоровался с ними за руку.

— Как я понимаю, — произнес он, — вы пытаетесь разобраться во всей этой истории. Ну и как, далеко продвинулись?

— У нас есть кое-какие соображения, — ответил Фрэнк, — и одно из них мы как раз хотели обсудить с вами. Видите ли, мы считаем, что в этом деле очень большое значение имеет шкатулка, которую мистер Ватанабэ прислал вам по почте.

Лицо мистера Синсуры приобрело непроницаемое выражение.

— Я не открывал эту шкатулку. Сеино взял с меня слово, что я не сделаю этого. — Он взглянул на Фрэнка. — Как ученик сенсея ты должен понимать, что это значит. Мне очень жаль.

Братья были разочарованы, но не могли не уважать слово, данное мистером Синсурой.

— Не могли бы вы все же уделить нам некоторое время, чтобы поговорить обо всем об этом? — попросил Джо.

— Конечно, — кивнул отец Тикко. — Зайдите сегодня вечером в спортивную школу — мне нужно осмотреть помещение спортзала. Встретимся там и поговорим.

Ребята согласились. Попрощавшись с мистером Синсурой, они отправились к автостоянке.

— Кто за то, чтобы перекусить? — спросил Фрэнк.

— Я не отказалась бы от гамбургера, — призналась Тикко.

Они сели в машину и направились в кафе.

За гамбургерами ребята вспоминали события сегодняшнего дня, обсуждая идею Фрэнка о «лже-ниндзя».

— Какого-то звена в нашей теории не хватает… — проговорил Джо.

— Кстати, о недостающем звене… Вы не забыли, что полуфинальный матч уже завтра? — напомнила ребятам Тикко.

— Да, а послезавтра — финал, который для Пола должен стать великим днем. Сенсей прикован к больничной койке, кандидаты в чемпионы в других округах стали жертвами несчастных случаев — остается только надеяться, что с Полом ничего не произойдет за эти два дня.

Все трое уже покончили с обедом и направились к машине. Фрэнк и Тикко подошли к передним дверцам, а Джо открыл заднюю.

— Может быть, ты достаточно напугал сегодня этого ниндзя, чтобы Пол… — Джо замер, занеся ногу на ступеньку фургона.

— Джо, с тобой все в порядке?

Тикко хотела положить руку ему на плечо, но он резко остановил ее. Опустив взгляд, Джо увидел то, на что наткнулся ногой. Это была рыболовная леска, натянутая между дверью фургона и… Джо проследил взглядом, куда она идет. Ведь и другой конец лески должен быть к чему-то прикреплен!

Когда Джо увидел это «что-то», его глаза округлились. В углу салона был спрятан небольшой продолговатый предмет, похожий на маленький зеленый ананас.

Джо крикнул изо всех сил:

— ГРАНАТА!..


СНОВА В ПУТИ | Убийцы в черном | ПЕРВЫЕ ИТОГИ