home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


«ЯКУЗА»

— Вот так встреча! — раздался голос из-за полосы слепящего света.

И братья Харди, и Тикко сразу узнали этот голос — он подтвердил их худшие опасения. Постепенно свет зажегся во всем помещении, глаза ребят стали привыкать к нему, и они увидели, что окружены.

Прямо перед ними стоял мистер Танака. Из тени выступили — одетые, конечно же, в костюмы ниндзя — Кейт Оуэн, Дик Блейк и Рей Нортон. Вокруг заняли свои места высокие, крепкие парни — служащие мистера Танаки.

Джо и Фрэнк уже не раз бывали в подобных переделках и понимали друг друга без слов. Но Тикко оказалась в такой ситуации впервые. Джо, стоявший рядом с ней, почувствовал, как она напряжена и растеряна. Позвать на помощь? Броситься в атаку? Он знал — сейчас для этого не время. Необходимо правильно оценить обстановку, чтобы верно выбрать момент для действий… Джо тихо взял девушку за руку, и Тикко его поняла.

— Итак, значит, мы были правы, — произнес Фрэнк. — Вы — член «Якузы».

— Да, мой юный друг. Значит, вы единственные, кто раскрыл мой секрет. — Он обвел ребят взглядом. — Что ж, жизнь полна неожиданностей, и далеко не все из них — приятные.

— Клан «Киншасу», — добавил Джо.

Мистер Танака посмотрел на него с изумлением.

— Надо же, как хорошо ты справился со своим домашним заданием! Да, я руководитель «Киншасу».

Его тонкие губы раздвинулись в грустной улыбке. Можно было подумать, Танака действительно опечален тем обстоятельством, что ему придется их убить.

— И ведете войну с другими кланами, — проговорила Тикко.

Мистер Танака уставился на нее.

— Абсолютно верно, мисс Синсура. Вы правы. Мой клан ведет с другими кровавую и жестокую войну. Другие кланы имеют глупость претендовать на часть наших контрабандных операций. Мы не можем этого допустить. Поэтому, — он развел руками, изображая полную безысходность, — мы прикладываем все силы для того, чтобы обеспечить неприкосновенность нашего бизнеса.

Танака обвел пленников взглядом. В этот момент он походил на профессора, читающего лекцию на любимую тему.

Улыбка мистера Танаки все больше напоминала волчий оскал.

— Вы, может быть, знаете поговорку «Победа приходит к тому, у кого больше оружия»? Благодаря оружейным складам вашей страны оружия у моего клана вполне достаточно для победы.

— У вас большие планы, — произнес Джо.

— Очень большие, — согласился Танака. — Я мечтаю не только о развитии своего бизнеса в этой стране, но и о своих людях здесь. Американцам трудно понять философию нашего маленького клана. Им нужен серьезный тренинг. А как доставить отобранных людей в Японию для проведения такого тренинга, не вызывая подозрений? Грандиозная проблема.

— И тогда вам пришла в голову мысль финансировать соревнования по карате, — продолжил за его Фрэнк. — Чтобы отобрать будущих убийц прямо в спортивных залах…

— Вот именно, — подтвердил мистер Танака. — когда наши юные избранники вернутся из поездки в Японию, они будут уже настоящими ниндзя. Я сделаю так, что со временем они займут хорошие должности во всех крупных портах этой страны, и тогда «Киншасу» окончательно станет могущественнейшим кланом «Якузы».

— Да, грандиозный бизнес, — заключил Фрэнк. — Теперь я понимаю, каким образом ваш клан просуществовал столько времени. Иногда, правда, за счет нарушения традиций…

— Что ты имеешь в виду? — насторожился истер Танака.

— Ну, я думал, «Якуза» ставит превыше всего честь — насколько это возможно для преступной организации, конечно. Но я, кажется, ошибался…

Мистер Танака был задет за живое.

— Честь для нас — это все, — торжественно произнес он.

— Тогда почему вы завербовали это ничтожество? — спросил Фрэнк, указывая на Кейта. — Он же имеет ни малейшего понятия о чести. Он даже слова этого не переносит.

Кейт сделал угрожающее движение, но Танака остановил его взглядом.

— Мистер Оуэн был нам полезен, — вежливо объяснил он. — Даже несмотря на некоторую грубость. — Волчье выражение снова появилось на лице мистера Танаки. — Если его грубость помешает исполнению наших планов, с ним будет покончено, вот и все.

Кейт был явно напуган, однако промолчал.

— Кстати, братья Харди могли бы быть для нас еще более полезны, — продолжал Танака, жадно глядя на ребят. — Жаль, что вы не хотите сотрудничать с нами. Вы могли бы во многом нам помочь.

— Ну, хватит, — вдруг оборвала его Тикко.

Мистер Танака изумленно повернулся в ее сторону. Он, видимо, совершенно забыл о девушке.

— Я требую объяснить, почему вы пытались убить моего дядю, — продолжала Тикко. — Он прекрасный человек и великий сенсей. Уж он-то действительно знает, что такое честь. — Она уничтожающе взглянула на Танаку.

— О, ты попала прямо в точку, Тикко. Это как раз был вопрос чести. Уплата старых долгов, если хочешь. Понимаешь ли, много лет назад твой дядя оказал нам немало услуг. Он не стал членом клана, но участвовал в его деятельности. В то время он очень нуждался в деньгах, и, по-видимому, его не слишком волновал источник их появления… Нашему клану нужен был сенсей, и я пригласил Ватанабэ. Правда, узнав, что его ученики — будущие ниндзя, он начал сомневаться в своей новой работе. В один прекрасный день его сомнения вылились в твердую уверенность, и он объявил, что желает расторгнуть наш договор. Но твой дядя был слишком хорошим сенсеем, чтобы мы могли позволить ему так просто уйти. Мы пытались убедить его, что расставание с нами не принесет ничего хорошего прежде всего ему самому. Мы всячески доказывали ему, что сотрудничать с нашим кланом выгодно. Но, поскольку он все равно пытался уйти от нас, мы были вынуждены применить более жесткие меры… — Танака запнулся.

— Вы сожгли его дом! — выкрикнула Тикко.

— Ну, я же говорил, что мы очень старались убедить его… Но безуспешно. Теперь, много лет спустя, я решил попробовать еще раз использовать его способности. Но он не принял моего предложения…

— И тогда вы зверски избили его? — не выдержал Джо.

Мистер Танака удивленно поднял брови.

— Наш юный друг несколько перестарался, — он указал на Кейта. — Я намеревался лишь попугать Ватанабэ, в мои планы не входило убивать его. Его смерть была бы для нас огромной потерей… — Танака, сокрушенно покачав головой, повернулся спиной к Тикко и братьям Харди. — Теперь эта история подходит к концу, — проговорил он. — Будьте так добры, — обратился он к Кейту и к двоим другим каратистам, молча ожидавшим его приказаний, — займитесь этими молодыми людьми. — И он направился к выходу.

Кейт, злобно ухмыляясь, стал надвигаться на Фрэнка. Братья и Тикко оказались между троицей каратистов с одной стороны и здоровенными охранниками — с другой. Положение было не из приятных.

Но братья Харди не собирались стоять и ждать, пока с ними разделаются. Джо первым бросился в атаку. Накинувшись на одного из охранников, он свалил его на землю и таким образом разбил кольцо нападавших. Произошла маленькая заминка, воспользовавшись которой, Тикко и Фрэнк моментально включились в действие. Тикко метнула сюрикен и попала в ногу одного из людей Танаки, который, взвыл от боли, рухнул на колени. Второй сюрикен она бросила в Кейта, но тот ухитрился увернуться. Зато Фрэнк получил лишнюю секунду на подготовку к бою с Оуэном.

Оставшиеся два члена команды Кейта, Рей Нортон и Дик Блейк, бросились за Джо и Тикко. Джо, лавируя среди коробок и ящиков, приготовленных к погрузке, оставил далеко позади гнавшегося за ним Рея. Дик преследовал Тикко. Но девочка вскарабкалась по коробкам, поставленным друг на друга, потом, легко перескакивая с одной груды на другую, добралась до одного из коридоров, пересекавших огромное помещение склада, и бросилась к выходу.

Фрэнк тем временем остался один на один с Кейтом. Защищаясь, он отступил за большой ящик с оружием, который они открыли несколько минут назад.

Кейт угрожающе надвигался на него.

— Надеюсь, ты не думаешь, что сможешь спрятаться от меня?

Фрэнк в ответ пожал плечами.

— Раз ты лучше меня владеешь карате, мне придется прибегнуть к другим видам спорта.

Он быстро опустил руку в коробку с надписью «Аудиокассеты» и вытащил оттуда гранату. Быстрое движение — и снаряд полетел прямо в Кейта.

И тут будущий ниндзя совершил недопустимую для каратиста ошибку — он растерялся. Секунда промедления, и граната ударила его по плечу. Кейт потерял равновесие.

Тем временем Фрэнк уже карабкался вверх по ящикам. Граната, не взорвавшись, упала на пол — ведь Фрэнк не выдернул чеку.

Ударом ноги он сбил Кейта, попытавшегося последовать за ним, и устремился вдогонку за Джо и Тикко. Никогда раньше Фрэнк не думал, что может бежать так быстро.

Все трое во весь опор неслись по узкому коридору к двери с надписью «Выход».

Когда до нее оставалось не более десяти ярдов, из-за огромного ящика вдруг возникла фигура мистера Танаки. За его спиной стояли Дик Блейк и Рей Нортон. Позади себя ребята слышали быстро приближающиеся шаги Кейта Оуэна.

— Вперед! — что было мочи закричал Фрэнк.

Ребята сделали попытку броситься на врагов, но были остановлены градом молниеносных движений мистера Танаки. Его руки, словно бритва, рассекали воздух, ноги, казалось, едва касались пола.

Тем временем его подчиненные выступили вперед с самурайскими мечами в руках. А сам мистер Танака вдруг — словно из воздуха — выхватил пару нунчаков.

Путь к бегству был отрезан: сзади приближался Кейт, тоже вооружившийся мечом. По сторонам поднимались стены из бесконечных грузовых контейнеров.

Братья и Тикко остановились.

Только что они сумели уйти от смертельной опасности. Но в этом узком коридоре, в этой мышеловке, у них не было ни малейшего шанса противостоять напору врагов…


СНОВА НА СКЛАДЕ | Убийцы в черном | ФИНАЛ