home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


НОЧНАЯ ПОЕЗДКА НА МЕЛЬНИЦУ

Взволнованный этим важным открытием, спросил:

— Кен, а кто давал мистеру Маркелу конверты для Питерса?

— Этого я не знаю.

Братья Харди раздумывали, где может жить Питерс. Может, где-то под Бейпортом? Джо приоткрыл рот, глаза его сузились.

— Сегодня утром, Кен, мы узнали, что ты иногда ездил в заброшенный фермерский дом. Ты мог бы сказать, зачем?

— Мистер Маркел сказал, что там живет один нищий старик. Пару раз в неделю меня посылали туда, и я оставлял на крыльце пакет с продуктами.

— А ты видел хоть раз этого «нищего старика»? — спросил Фрэнк.— Или зеленый грузовик с закрытым кузовом?

Братья не удивились, когда на оба вопроса Кен ответил «нет». Они подозревали, что «нищим стариком» был не кто иной, как скрывавшийся там Питерс, и он уж, конечно, заботился о том, чтобы грузовик не был на виду, когда Кен приносил продукты.

Ребята молчали, прокручивая в голове полученную от Кена информацию. Если грузовиком пользовались фальшивомонетчики, то как это увязывалось с подготовкой диверсии?

«Принадлежал ли Стрелок к группе диверсантов? А может, он имел отношение и к конвертам, посылаемым на имя Виктора Питерса?»— думал Джо.

Мысли Фрэнка шли по другому пути: «Не Стрелок ли — или его сообщник, работающий на «Электоне»,— посылал предупреждения с угрозами, напал на нас и испортил двигатель «Сыщика».

— Знаешь, Кен,—сказал Фрэнк,—мне кажется, тебе лучше какое-то время пожить у нас, пока мы не раскроем это дело до конца. Нам все время будет нужна твоя помощь.

Он не хотел говорить Кену, что тому может угрожать опасность, если фальшивомонетчики заподозрят, что он рассказал братьям Харди о Викторе Питерсе. Ведь он знал его в лицо!

Кен был в восторге от этого предложения; миссис Смит, зная о высокой репутации Фентона Харди и его сыновей, тоже не возражала.

В качестве меры предосторожности Фрэнк попросил ее всем незнакомым людям, желающим увидеть Кена Блейка, говорить, что тот «поехал навестить друзей».

— Я обязательно так и скажу,— пообещала она.

И Кен на заднем сиденье мотоцикла Джо приехал в дом Харди. Миссис Харди и тетя Гертруда встретили его приветливо.

— Надеюсь, тебе понравится у нас,— сказала миссис Харди, прекрасно понимая, что у Фрэнка и Джо должны были быть веские причины для приглашения Кена. Ни одна из женщин не задала ребятам ни единого вопроса в его присутствии.

— Отца сегодня, по-видимому, не будет дома весь день,— сообщила сыновьям миссис Харди.

Перед обедом Фрэнк позвонил в полицию и доложил Коллигу о том, что произошло в покинутом фермерском доме.

— Я поставлю об этом в известность ФБР,— сказал Коллиг.— Они обязательно пошлют туда своих людей, чтобы осмотреть грузовик и снять отпечатки пальцев. Кстати, на «Электоне» мы не нашли человека, который подходил бы под описание Стрелка.

— У нас есть несколько версий, мы их сейчас проверяем, – сообщил ему Фрэнк.— Но пока ничего определенного.

После обеда братья решили, что настало время выяснить, что находилось в конвертах, которые Кен доставлял Питерсу.

— Можно прямо обратиться в канцелярию «Электона»,— предложил Джо.

— Тогда придется объяснять, зачем нам это надо. А у нас ведь нет никаких веских доказательств,— возразил Фрэнк.

Наконец Фрэнку пришла в голову удачная мысль. Он позвонил на «Электон» и, попросив соединить его с бухгалтерией, спросил, кто выполняет для предприятия типографские работы. Работник бухгалтерии, решив, по-видимому, что разговаривает с представителем торговой фирмы, дал ему нужную информацию.

— Что они сказали? — нетерпеливо спросил Джо, когда Фрэнк повесил трубку.

— Все печатные работы выполняются у них на месте!

— Вот и подтверждение! — выпалил Джо.— Значит, конверты посылались Питерсу незаконно, и все это не имеет к «Электону» никакого отношения.

Кен, хотя и не понимал, о чем идет речь, внимательно прислушивался к разговору братьев. Услышав о «незаконных» конвертах, он воскликнул:

— Вот это да! Скажите, ребята, я делал что-то плохое?

Увлекшись, братья совсем забыли про гостя.

— Это не ты, Кен,— с виноватым видом ответил Фрэнк.— Мы как раз пытаемся выяснить, кто именно.

За окном раздалось знакомое тарахтенье: это подъехала «Королева». Братья вместе с Кеном вышли на крыльцо. Чет выскочил из машины и бросился к ним. Его пухлое лицо расплылось в широкой улыбке.

— Любуйтесь! — Чет протянул им заделанную пластик карточку со своей фотографией.— Я должен носить ее на груди, когда начну работать. Все должны носить такие карточки, входя на завод. Даже президент компании!

Только теперь Чет заметил Кена.

— Привет! — с удивлением произнес он.

Кен улыбнулся, а братья рассказали другу об утреннем происшествии.

— Здорово! Кое-что начинает всплывать! Значит, вы все-таки нашли тот зеленый грузовик?

На лице Фрэнка появилось какое-то странное выражение.

— Чет,— сказал он, волнуясь,— ты говоришь, буквально все должны предъявлять удостоверение личности, чтобы попасть на территорию «Электона»?

— Ну да. Абсолютно все,— уверенно ответил Чет.

— К чему ты клонишь, Фрэнк? — сразу же спросил Джо.

— Вчера, перед взрывом, мы сами видели, как охранник пропустил на территорию зеленый грузовик и водитель не только не предъявил удостоверения, но даже не остановился!

— Верно! — воскликнул Джо.— Хотя мистер Маркел не производит впечатления человека рассеянного.

— Согласен! — продолжал Фрэнк.— Если зеленый грузовик вез взрывчатку, то что может быть естественнее, чем пропустить водителя без остановки!

Джо молча смотрел на брата.

Ты считаешь возможным, что Маркел пропустил грузовик на территорию, зная, что тот везет, взрывчатку? И он заодно с диверсантами или с фальшивомонетчиками? Или с теми и с другими?

Чет и Кен слушали этот разговор, открыв рты от удивления.

— Не просто считаю возможным: я уверен, что и он, и Докер связаны с ними. Это многое объясняет.

Джо кивнул, обдумывая слова брата.

— Верно, это многое объясняет!

— Но как? — спросил Чет.

— Ведь это Маркел,— начал Джо,— сказал Кену, что содержимое конвертов предназначается для типографии. Почему Докер солгал, что Кена нет на мельнице, в тот день, когда мы видели его в окне? Что было настоящей причиной увольнения Кена?..

— До меня тоже начинает доходить,— перебил его Чет.— Они хотели помешать вам расспросить Кена. А почему?

— Возможно, потому, что Кен мог рассказать, куда и кому он возит конверты,— ответил Джо.— Кен, а ты говорил Маркелу или Докеру, что в тот день, когда тебя чуть не сбила машина, я поднял с земли конверт?

— Ничего я такого не говорил,— ответил Кен. На лице у мальчика появилось выражение растерянности и тревоги.— Вы думаете, мистер Докер и мистер Маркел — преступники? Но они совсем на преступников не похожи.

— Согласен,— сказал Фрэнк.— Да и у нас пока нет доказательств. Но мы постараемся их собрать.

Братья Харди перешли к обсуждению других непонятных вещей.

— Зеленый грузовик,— сказал Фрэнк,— принадлежит, очевидно, охранникам, раз они пользуются им для поездок по своим делам. А прячут они его в заброшенном фермерском доме.

— Кроме того,— вставил Джо,— если Виктор Питерс и есть тот самый «старик», значит, он их сообщник.

И еще,— продолжал Фрэнк.— Не забывай, что велосипед Кена могли взять и Докер, и Маркел, чтобы привезти записку с угрозой к нам домой. Выстрел из лука произошел недалеко от мельницы; напали на нас той ночью в лесу тоже около мельницы. Записка с предупреждением Чету оказалась в его машине после того, как Маркел велел ему ехать к главному входу. Кроме того, охранник, вероятно, солгал Чету, когда мы поехали на мельницу в первый раз: он и не думал звонить в отдел кадров.

— Не говоря уж о том,— заметил Джо,— что оба, пользуясь своим положением, могут приходить и уходить когда им вздумается, в отличие от тех, кто работает на заводе.

Наступило молчание; братья обдумывали, как им поступить дальше.

— Яснее ясного,— наконец сказал Фрэнк,— все сходится к мельнице. Там — все ответы.

— И единственный путь получить эти ответы,— добавил Джо,— отправиться туда и самим все выяснить. Как насчет того, чтобы нынче ночью не спать?

Фрэнк и Чет согласились. Но все решили, что надо дождаться полной темноты.

— Я позвоню Тони, узнаю, сможет ли он с нами поехать,— сказал Фрэнк.— Нам понадобится его помощь.

Тони согласился с радостью.

— Похоже, вам-таки удалось кое-что раскопать,— заметил он, когда Фрэнк ввел его в курс Дела.

— Надеемся.

Чуть позже Джо предложил идею, как им убить двух зайцев: определить, является ли Питерс сообщником Докера и Маркела, и заодно пробраться на мельницу.

— Отличный план, — одобрительно сказал Фрэнк.— Вспомни, как ты раньше умел изменять голос!

— Ладно, попрактикуюсь,— усмехнулся Джо Перед ужином позвонил мистер Харди и сказал, что вернется домой очень поздно.

— Есть успехи, отец? — спросил, взяв трубку Фрэнк.

— Возможно, будут, сынок. Поэтому я задержусь. Скажи маме и тете Гертруде, чтобы не беспокоились.

— О'кей. Знаешь, а мы с Джо тоже решили кое-что предпринять ночью. Хотим проверить новую версию.

— Прекрасно! Но будьте осторожны!

Около половины девятого к дому Харди подъехали на «Королеве» Чет и Тони.

Кен Блейк вместе с братьями встретил их в дверях.

— Пока, Кен,— сказал Фрэнк, а Джо добавил: — Я знаю, ты хотел бы поехать с нами, но тебе туда нельзя. Слишком рискованно.

Мальчик задумчиво смотрел на ребят.

— Если б я мог чем-нибудь вам помочь…

— Ты поможешь нам вот в чем…— начал Фрэнк, но в этот момент в холл вошли миссис Харди и тетя Гертруда. Фрэнк отвел Кена в сторону и что-то шепнул ему на ухо.


СЛЕД, ВЕДУЩИЙ К ФАЛЬШИВОМОНЕТЧИКАМ | Тайна старой мельницы | ТАИНСТВЕННЫЙ СИГНАЛ