home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


БЕЙПОРТ ВСТРЕЧАЕТ ГОНЩИКОВ

Тайна «Серебряной звезды»

— Так можно и на гонку опоздать! — сказал Фрэнк Харди своему брату Джо.

— Да вон там можно приткнуться!

Фрэнк, несмотря на спешку, аккуратно припарковал синий пикап в узком промежутке между машинами, плотно стоящими у тротуара.

Центральную площадь Бейпорта уже облепили газетчики, фото- и телерепортеры. Наверху, поперек Мейн-стрит, билось по ветру полотнище с надписью: «Бейпорт приветствует участников благотворительной гонки „Вело-Эйд“ Кейта Холланда и Грегга Анжелотти!» А красно-сине-белая полоса посредине мостовой указывала дорогу к площади.

— Гляди, сколько тут ребят с велосипедами, — сказал Джо, когда они с братом присоединились к толпе.

— Ты лучше не глазей по сторонам, а то пропустишь момент, — перебил его Фрэнк. — Сейчас появятся Кейт с Греггом!

Героев благотворительной гонки «Вело-Эйд» ожидали в Бейпорте с минуты на минуту. Для небольшого города это было заметное событие. Всю площадь запрудили болельщики и просто зеваки: всем хотелось своими глазами увидеть двух классных велосипедистов. Три тысячи миль исколесили они по Штатам, собирая деньги для бедных и бездомных. Ну, а некоторые пришли посмотреть на супервелосипед «Серебряная звезда», изготовленный специально для гонщика Кейта Холланда.

Наверное, только у Фрэнка и Джо была особая причина для появления на площади — им стало известно, что Кейту Холланду угрожает опасность и он нуждается в их помощи.

Из кафе-мороженого Вильсона не спеша вышел их закадычный друг Чет Мортон и, заметив братьев, стал протискиваться к ним через толпу, поедая двойную порцию черничного мороженого в вафельном рожке. Приблизившись к ним, он забубнил в рожок, как в микрофон:

— А вот и они, леди и джентльмены! Гордость и надежда Бейпорта — знаменитые юные детективы Фрэнк и Джо Харди! Сейчас я попробую взять интервью у старшего из них, восемнадцатилетнего Фрэнка Харди. Это кареглазый брюнет…

— Чет, твой микрофон потек, — прервал приятеля Джо.

Не обращая на него внимания, Чет сунул рожок-микрофон Фрэнку под нос и продолжил, сохраняя полную серьезность:

— Молодой человек, скажите честно, как вы считаете — не слишком ли много суеты вокруг какой-то железки на колесах под названием «Серебряная звезда»?

— Назвать такой велосипед железкой на колесах — все равно что сравнить тебя с Тони Прито!

Юркий, небольшого роста Тони, тоже друг братьев Харди, был полной противоположностью грузному, медлительному верзиле Чету.

— Да, признаю: я тяжеловес, и хоть бешеные скорости — не моя стихия, зато я вынослив и несгибаем! — похвастался Чет.

— А «Серебряная звезда» сочетает в себе и то, и другое, — объяснил Фрэнк. — Новые передачи, новые сплавы, совершенно новая конфигурация рамы. Кейт Холланд оседлал десять тысяч долларов, вложенные в блистательный плод науки и техники!

— Нет, вы послушайте — блистательный плод… — подхватил Чет, сжимая в руке объедок черничного микрофона. — О, этот парень и в самом деле знает, о чем говорит!

— Еще бы, ведь он мой брат, — прокомментировал Джо, важно водружая на нос темные очки.

— Ладно, выкладывай, что вы тут делаете?

— То же, то и ты. Пришли посмотреть на «Серебряную звезду», — ответил Джо, приглаживая светлые вихры.

— Минуточку, минуточку. — Чет шутя посмотрел на часы, будто засек время, выжидая ровно шестьдесят секунд, прежде чем продолжить. Но такой большой паузы он, конечно, не выдержал. — Можно подумать, я вчера родился. Или вас первый день знаю. Ясно, что вы тут неспроста.

— С чего ты решил? — прикинулся простачком Джо.

— Да ты посмотри на себя! Очки зачем нацепил? Чтобы никто не видел, как твои голубенькие глазки сверлят все вокруг! А Фрэнк вообще ходячая энциклопедия. Стали бы вы время терять… Давайте, ребята, рассказывайте, что случилось? Нашли от кого скрывать…

— Вчера вечером позвонил Кон Райли и сообщил, что у Кейта Холланда неприятности, — сказал Фрэнк. — Кейт хочет поговорить с нами. Вот и все, что нам известно.

— С чего вдруг Кейт обратился в полицию?

— Просто Райли — старый друг одного знакомого Кейта, — объяснил Фрэнк. — Кейт позвонил вчера Кону и сказал, что кто-то явно хочет сорвать гонку и помешать ему прийти к финишу.

Глаза у Чета вспыхнули, что должно было означать: «Ребята, я помогу вам раскрутить это дельце».

— Разве имя Грегга Анжелотти вам ничего не говорит? Идеальный объект для подозрений! Ведь Грегг Анжелотти и Кейт Холланд — старые соперники! — воскликнул он.

Конечно, имя Грегга Анжелотти много говорило братьям Харди. За Греггом стояли корпорации, а его спонсором была «Ам-Вело», крупнейшая велосипедная компания в Штатах. Грегг Анжелотти считался символом спортивной стойкости и беспредельного самомнения. Журналы пестрели описаниями его триумфальных побед и необузданных выходок. Казалось бы, такие фигуры могут только раздражать. Но и профессионалы, и простые болельщики уважали Грегга за его талант.

— Едут! — крикнул кто-то в толпе. Зажужжали телекамеры. Возбуждение зрителей достигло предела.

В самом конце Мейн-стрит показались двое гонщиков в ярких облегающих майках и черных велосипедных шортах. Впереди шел черноволосый Грегг Анжелотти на красном «Ам-Вело». Веснушчатый блондин Кейт Холланд на блестящей «Серебряной звезде» отставал от него футов на двести. Оба мчались, низко опустив голову и сложившись почти вдвое.

Фрэнк сочувственно присвистнул.

— Пожалуй, на их лицах все написано.

После долгой изнурительной гонки в лицах Кейта и Грегга не было ни кровинки. Видно было, что оба сильно обезвожены.

Гонщики буквально рухнули с велосипедов. Из каравана машин и фургонов, прибывших вслед за ними, выскочили тренеры и бригады сопровождения. Кейта и Грегга обернули полотенцами. Через несколько минут гонщики прошли в отгороженное флажками пространство для короткой пресс-конференции.

Фрэнк и Джо сразу обратили внимание на то, что Кейт прихрамывает.

— Как самочувствие? — спросил его репортер.

— Я не чувствую вообще ничего. Ни рук, ни ног, — ответил Кейт, все еще жадно глотая воздух. — Но это нормально после такой долгой прогулки, — добавил он с улыбкой.

Стоявший рядом Грегг пил из бутылки минеральную воду и не обращал на корреспондентов никакого внимания. Это было в его стиле.

— Кейт, как показала себя «Серебряная звезда»? — подошел к Холланду телерепортер.

— Отлично! Именно так, как и предполагал Майкл Сеперстайн, — снова улыбнулся Кейт.

Каждый раз, говоря о «Серебряной звезде», Кейт не забывал упомянуть конструктора велосипеда. В отличие от гигантской корпорации «Ам-Вело», Майкл Сеперстайн был конструктором-одиночкой. Когда у Майкла, бывшего гонщика, родился совершенно новый, революционный проект велосипеда, он понял, что тягаться с «Ам-Вело» ему не под силу, и придумал благотворительную гонку «Вело-Эйд»: собирая деньги для бедных и бездомных, можно было обеспечить бесплатную рекламу его велосипеда.

Грегг Анжелотти, как и всегда, когда речь заходила о «Серебряной звезде», не преминул съязвить:

— «Серебряная звезда» ведет себя именно так, как предполагал я. Ехать на ней — все равно что по липучке для мух. Не удивлюсь, если «Звезда» не дотянет до финиша!

— Но мне кажется, что «Серебряная звезда» — очень быстрая машина, — возразила женщина-репортер, сопровождающая «Вело-Эйд». — И кроме того, не забывайте, это гонка не спортивная, а благотворительная. Кстати, вы собираетесь выступать против «Серебряной звезды» в гонке на Большой приз в будущем году?

— На идиотские вопросы не отвечаю! — рявкнул Грегг.

— Ну чего ты лезешь в бутылку, Грегг, — вмешался Кейт. — Тебе что, лень на вопрос ответить? Это же их работа!

Глаза на измученном лице Грегга вспыхнули.

— Слушай, я же не учу тебя ездить на велосипеде, и ты не учи меня отвечать на вопросы!

Обстановку разрядил мэр Бейпорта. Он выступил с хорошо обдуманной, прочувствованной речью и вручил гонщикам ключи от города. Потом велосипедисты позировали фотографам, пожимали руки направо и налево, раздавали автографы. Представители местных клубов передавали им чеки — пожертвования на «Вело-Эйд». Наконец герои дня решили, что пора отдохнуть. Им предстоял еще долгий путь: Нью-Йорк, Бостон, а затем окончательный финиш в штате Мэн.

— Пошли! — позвал Фрэнк брата. Чет отстал от них, отправившись за очередной порцией мороженого.

Фургоны, в которых предстояло ночевать гонщикам, были припаркованы в переулке в нескольких кварталах от площади. Отсюда их должны были перегнать в местный автопарк. На фургоне Грегга была надпись «Ам-Вело», сделанная большими четкими буквами. Там же стояло несколько сопровождающих машин, вероятно, для обслуживающего персонала и представителей фирмы.

Кейт исчез в большом фургоне, стоящем в конце квартала. Вход охранял рыжий здоровяк лет шестидесяти с красным лицом. Скрестив руки на груди, он стоял у самой двери фургона, точно вросшее в землю дерево.

— Привет, ребята, что надо? — кивнул он, когда Фрэнк и* Джо подошли к фургону.

— Нам нужен Кейт Холланд, — сказал Джо.

— Я в этом не сомневаюсь, — с легким ирландским акцентом ответил краснолицый. — Кейт сейчас отдыхает. Ну да ладно, я знаю, зачем вы пришли. — Он вытащил из плотного желтого конверта большую фотографию Кейта с автографом и протянул ее Фрэнку.

— Нет, автограф нам не нужен. Это мы нужны Кейту, он сам хотел нас видеть, — пояснил Фрэнк.

— Понимаю, понимаю… Конечно, Кейт хотел бы видеть всех своих фэнов. Но я нарушу долг тренера, если лишу его полноценного отдыха. Так что идите себе, ребятки домой.

Фрэнк попробовал что-то возразить, но рыжий рявкнул:

— Домой! Это мое последнее слово.

И, войдя в фургон, запер за собой дверь.

— Этого и следовало ожидать, — вздохнул Фрэнк. — Кейт Холланд хочет поговорить с нами, а его тренер об этом и слышать не желает.

— Надо, по крайней мере, оставить Кейту записку.

Джо взял у брата фотографию Кейта, написал на обороте их имена, номер телефона и сунул ее за ручку двери.

Поскольку дело застряло на мертвой точке, братья решили утешиться двойным чизбургером с беконом в ближайшей забегаловке. Подкрепившись, они отправились в кино на двухсерийный боевик. Потом поиграли в баскетбол на заднем дворе их старой школы. Домой они попали только поздно вечером.

Лаура Харди ждала сыновей на кухне, сидя как на иголках.

Телефон звонит каждые двадцать минут! Действительно, он тут же затрезвонил.

— А кто звонил? — спросил ее Фрэнк.

— Кейт Холланд. В совершенно взвинченном состоянии.

Фрэнк снял трубку.

— Алло, Фрэнк Харди слушает!

— Наконец-то! Это Кейт Холланд. Пожалуйста, немедленно приезжайте в автопарк. Кто-то пытался залезть в мой фургон!


ТАЙНА «СЕРЕБРЯНОЙ ЗВЕЗДЫ» | Тайна «Серебряной звезды» | ВСТРЕЧА С КЕЙТОМ ХОЛЛАНДОМ