home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ПРИЗНАНИЯ И УЛИКИ

Сначала Фрэнк положил трубку на стол, но потом все-таки нажал на рычаг и некоторое время стоял в раздумье.

— Похищение — серьезное дело, — наконец сказал он оставшимся в номере О'Мейли и Джо. — А Кейта никто не хочет искать. Придется нам этим заняться.

— Вот спасибо! — с облегчением вздохнул О'Мейли. — Если кто и может его отыскать, то это только вы. Жмите, ребята! Ищите улики и что там еще полагается в таких случаях…

О'Мейли ушел. Самым разумным было начать с обыска номера Кейта. Фрэнк и Джо стали осматривать гостиную.

— Эй, гляди, Мигель оставил нам автограф, — позвал брата Джо, показывая на кушетку.

Когда Мигель сидел на ней, он обеими руками опирался о сиденье, и сейчас на зеленом бархате остались отчетливые отпечатки его горячих потных ладоней.

— Хорошо, что я захватил это с собой, — сказал Фрэнк.

Он вытащил перчатку, найденную О'Мейли в двигателе фургона, и приложил ее к одному из отпечатков. Размер перчатки оказался значительно меньше, и Фрэнк закусил губу.

— Ну что ж, теперь, по крайней мере, мы знаем, что это не Мигель перекусил тросик акселератора.

Они уже направились в спальню, как вдруг в номер постучали. Джо открыл дверь и увидел прямо перед собой мрачное лицо Дейва Лаки.

— Экспонометр забыл, — сказал он, проходя мимо Джо в комнату. Но вместо того, чтобы заняться поисками, остановился посередине гостиной.

— А по-моему, вы ничего не забыли, — уверенно возразил ему Джо.

— Почем ты знаешь, малый? — повернулся к нему Дейв.

— Мы только что обыскали каждый дюйм этой комнаты, — объяснил Фрэнк.

— Да, я ничего тут не забыл. Я вообще не пользуюсь экспонометром. В моей камере есть автоматическая экспозиция, — сообщил Дейв. — Я вернулся, потому что должен вам кое в чем признаться. Кейт бросил гонку из-за меня!

Фрэнк и Джо удивленно переглянулись.

— Это я во всем виноват! Неужели у меня на лице это не написано? Ну посмотрите же на меня получше, крупным планом! — И вдруг признания полились из Дейва рекой. — Это я подсыпал соль в бутылку с водой и намазал клеем руль велосипеда. Это я заплатил своему приятелю-газетчику, чтобы он написал несколько лживых историй про Кейта. Я даже подкупил эту чокнутую ясновидящую Молли Френкель, чтобы она «предсказала» Кейту неудачную гонку.

— Зачем?

— Зачем? — переспросил Дейв. — А затем, что мне нужно интересное, захватывающее телешоу с головокружительными событиями. Но я же не знал, что он отнесется к этому так серьезно, более того, вообще бросит гонку.

— Он не бросил гонку, — сердито сказал Фрэнк. — Мы думаем, что его похитили.

— Похитили? — Дейв потер лоб в раздумье и вдруг оживился. — Значит, я не виноват? — обрадовался он и раньше, чем братья что-либо ответили, уже похлопывал их по плечам. — Братцы, да вы же меня спасли! Боже мой, не виноват! Спасибо, старики!

Когда Дейв ушел, Джо заметил:

— И ведь как искренне раскаивается!

— С него как с гуся вода. А нам, если бы он не сознался, пришлось бы потерять кучу времени.

— Ну что, начинаем все сначала? — вздохнул Джо.

— Не совсем. После признаний Дейва Лаки напрасно было бы подозревать кого бы то ни было, связанного с «Вело-Эйдом».

— Такое лучше слушать сидя. — Джо плюхнулся в уютное кресло.

— Ты же сам был свидетелем, — сказал Фрэнк. — Ну да, ну начудил Дейв. А с другой стороны, подумай, ни Грегг, ни Сьюзи, ни Мигель не стали бы красть велосипед только для того, чтобы выиграть благотворительную гонку.

— В этой истории есть только двое подозреваемых, не связанных с «Вело-Эйдом», — кивнул Джо. — Дерек Уиллоуби, наш друг-невидимка по пункту проката грузовиков…

— И Марианна Борнквист, — закончил Фрэнк. — Не знаю, каким боком она тут замешана, но недурно было бы выяснить, а?

Джо хотел что-то добавить, но в это время скрипнула ручка двери. Братья успели спрятаться в ближайший стенной шкаф еще до того, как она отворилась.

— Да тут просто проходной двор какой-то! — прошептал Джо в темноте.

Кто-то быстро прошел мимо шкафа, оставляя за собой шлейф очень знакомого запаха.

— Ничего не слышно, — тихо пожаловался Фрэнк.

— Наверно, в спальню пошел.

— Это запах жареной картошки!

— У тебя глюки. О еде помечтаешь позже.

Фрэнк бесшумно открыл дверь шкафа. Братья выбрались, стараясь двигаться как можно тише. Гостиная была пуста. Зато Фрэнк и Джо отчетливо слышали, как таинственный посетитель открывает и закрывает шкафы и ящики.

Когда он повернулся к ним спиной, медлить больше было нельзя. Джо прыгнул на него, обхватив сзади, а Фрэнк резко дернул гостя за ноги. Все трое покатились, перевернув столик. Лампа упала и разбилась. Незнакомец был одет в форменную куртку официанта, которая была ему явно узка и мешала сопротивляться. Но он и не особенно старался.

— Что вы здесь делаете? — строго спросил Фрэнк.

— А вы что, никогда не слышали о гостиничном сервисе? Вы же заказывали?

Человек кивнул головой на прикроватный столик. Там стоял серебряный поднос с накрытыми блюдами. Отпустив добычу, Джо подошел к столику, поднял одну из серебряных крышек и, улыбнувшись брату, отправил в рот ломтик жареной картошки.

— А теперь вы, очевидно, ждете чаевых, — ехидно заметил Фрэнк.

— Слушайте, а вы-то кто? Я думал, в номере никого нет.

— А кто вы? — спросил Джо, изучая карточку на серебряном подносе. — Вы же тут не работаете. А поднос адресован в номер 1257.

— Ты смотри, какие умники, — восхитился незнакомец, покачивая головой.

— Не без того, — скромно согласился Джо.

— Ну ладно, я действительно стащил этот поднос, — признался незнакомец, полез в карман брюк и достал визитную карточку с фотографией. Он оказался Джорджем Кремером, газетным репортером.

— Не стоит обижать простого журналиста, который всего-навсего старается раздобыть жареные факты!

Но тут Фрэнк молча залез в оттопыренный карман его куртки и вытащил оттуда записную книжку.

— Да, она принадлежит Кейту Холланду, — признался Джордж Кремер. — Я нашел ее в спальне, около кровати.

Фрэнк и Джо и без этого признания догадались бы, что это книжка Кейта. Его записка О'Мейли была написана на том же линованном листочке, тем же почерком. Казалось, репортер вовсе не чувствовал себя виноватым.

— Это нечто вроде дневника, — небрежно бросил он. — Сплошные данные о результатах, частоте пульса, времени восстановления и прочей муре.

— Не думаю, что кому-нибудь это интересно. Ну ладно, я побежал.

— На сей раз Фрэнк и Джо позволили Джорджу Кремеру уйти.

— Знаешь, — сказал Джо, — если бы я собирался тренироваться, я бы уж, наверное, захватил с собой этот дневник, где все записано от и до.

— А кто сказал, что Кейт сбежал для того, чтобы тренироваться?

— Именно так сказано в записке. — Джо принес клочок бумаги из гостиной и перечитал. — Вот, здесь написано: «Не беспокойся, я буду тренироваться». Этим записка заканчивается. То есть это последнее, что он написал.

— Дай-ка взглянуть, — попросил Фрэнк. — Джо, Да ты гений! Он специально оставил здесь свой Дневник со всеми замерами: хотел дать нам знак, что записка — липовая! А чтобы мы догадались, он написал ее на той же бумаге.

— Но кто заставил его написать записку! — почесал в затылке Джо.

Теперь их интересовали только два имени: Дерек Уиллоуби и Марианна Борнквист, обвиняемая в шпионаже.

— Кейт пропал, Дерек Уиллоуби пока недоступен, — рассуждал вслух Фрэнк. — Но почему бы не задать парочку-другую вопросов Марианне Борнквист?

Полистав страницы телефонного справочника, Фрэнк тут же набрал номер.

— Междугородная справочная! — ответила телефонистка. — С каким городом вас соединить?

Фрэнк назвал Боулдер в штате Колорадо и попросил найти номер телефона доктора Марианны, Борнквист. Джо, наклонившись, следил за тем, что записывал брат.

— Не может быть! — воскликнул он. — Я помню этот номер!

Джо извлек из кармана листок из блокнота, обнаруженного в мотеле «Послеобеденный сон». На нем были те же цифры — номер телефона Марианны Борнквист!


ТАИНСТВЕННОЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЕ КЕЙТА | Тайна «Серебряной звезды» | В ПОИСКАХ ШПИОНКИ