home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ИЗ ПОСЛЕДНИХ СИЛ

— Уж конечно, вы о таком сроду не слыхивали, — вслух сказал Фрэнк. Он старался выглядеть как можно увереннее. — Потому что не было еще в мире такого велосипеда, как «Серебряная звезда»!

— Ты хочешь сказать, велосипед специально сконструирован для хранения микропленок? — саркастически усмехнулся Уиллоуби.

— Да нет же, — возразил Фрэнк. — Просто предполагается, что в нем можно хранить соль и сахар в таблетках, доступных гонщику на ходу. В конструкции строго рассчитаны все углы, соотношение веса и рычагов.

Уиллоуби не пошевелился. Его лицо было из тех, на которых не отражается никаких эмоций. Никогда нельзя было с уверенностью сказать, о чем он сейчас думает. Но соображал он быстро. Подозвав Макса и Бранча, он скомандовал им:

— Соберите велосипед!

Судя по всему, Максу это не очень понравилось, но им с Бранчем не оставалось ничего другого, как приняться за работу.

— А мы пока попьем чайку, — предложил Уиллоуби.

— Я не прочь перекусить, — с готовностью откликнулся Джо. — Если вы меня развяжете, я даже могу пошарить в холодильнике и чего-нибудь сварганить.

Уиллоуби подал Фрэнку знак развязать брата.

— Вот и отлично, — сказал Джо, растирая руки. — Ну, и чем мы тут можем поживиться?

Никто не смог бы лучше сыграть обжору, разве только Чет Мортон, которого Джо сейчас изображал. Зайдя на кухню, он сделал вид, что ищет продукты, а глаза его при этом выискивали любую возможность смыться. Их мог спасти только побег, и немедленный!

— Кстати, как прошла вечеринка у Келли? — нагло спросил Уиллоуби.

Отвратительно, что этот грязный тип лез еще и в их личную жизнь. А тот продолжал:

— Вы еще спорили, кто что наденет. И чем же кончилось дело?

Этими словами Уиллоуби давал братьям понять, что именно он спрятал «жучок» в их машине.

Фрэнк же вел параллельную игру, демонстрируя Уиллоуби, что и они знают о нем немало.

— Вы разгромили фургон Кейта и испортили нам вечеринку, — сказал Фрэнк. — Нам пришлось рано уехать.

— Даже не дождавшись именинного торта, — добавил Джо из кухни, открывая холодильник.

Он уже понял, что бежать через окна не удастся: сетки от насекомых были прочно прибиты гвоздями. Заднего входа в доме не было.

— Обидно, мальчики, что вы остались без сладкого, — посмеиваясь, посочувствовал Уиллоуби. — Эй, Макс, Бранч, поторапливайтесь с велосипедом! Я хочу побыстрее увидеть его на ходу.

Макс поднял голову от сложенных на полу велосипедных деталей.

— Если угодно нас сменить, — сказал он, — милости просим.

— Какие все-таки вы, американцы, раздражительные! — усмехнулся Уиллоуби.

— Давайте я помогу, раз вы так спешите, — вмешался Кейт.

— Развяжи его, Бранч!

С участием Кейта сборка «Серебряной звезды», конечно, пошла быстрее.

Джо все еще возился на кухне, и когда Уиллоуби отвернулся, он, сделав Фрэнку большие глаза, несколько раз бесшумно открыл и закрыл дверцу холодильника.

И Фрэнк понял, что имел в виду Джо: вариант только один — бежать через входную дверь.

Через несколько минут «Серебряная звезда», гордая и сияющая, снова была целехонька. Уиллоуби обошел ее вокруг, приказав отойти подальше всем, кроме Фрэнка.

— Действительно классный велосипед!

— Но вы не видели главного, — интриговал его Фрэнк, готовый вскочить в седло.

— Ну так давай, показывай!

— С превеликим удовольствием.

— Жми! — завопил Джо.

Все произошло мгновенно. Фрэнк вскочил на «Серебряную звезду», Джо с налету ударил Уиллоуби плечом в живот, тот рухнул на пол. Кейт скользнул к двери и распахнул ее именно в тот момент, когда Фрэнк уже сорвался с места, вовсю крутя педали. Макс и Бранч получили каждый стулом по голове.

— Идиоты! — еще расслышал Фрэнк за спиной вопль Уиллоуби.

Велосипед шел превосходно, легко подчиняясь работающим, как поршни, ногам Фрэнка. Он мчался вниз с холма по грязной извилистой дороге, той самой, по которой они недавно ехали. Фрэнк жал на педали изо всех сил, понимая, что Уиллоуби, Макс и Бранч немедленно начнут погоню.

Конечно, Джо и Кейт задержат их, насколько смогут. А потом вся надежда на велосипед.

«Сосредоточься только на своих ногах!» — повторял про себя Фрэнк наставление Кейта, и оно помогло ему забыть о смертельной опасности.

Спустившись с холма, он выскочил на шоссе, надеясь, что оно приведет его в городишко с железнодорожным вокзалом. Может, агенты ЦРУ уже добрались туда, идя по следу.

Сзади раздался громкий автомобильный гудок. Уиллоуби гонится за ним! Ноги Фрэнка онемели от усталости, но он продолжал крутить педали как одержимый.

Машина догоняла его. Впереди Фрэнк заметил несколько припаркованных вдоль дороги машин.

Но, подъехав поближе, он понял, что они стоят не вдоль, а поперек дороги: она была перекрыта. Фрэнк знал: надо во что бы то ни стало доехать до них, и тогда он будет в безопасности. Он задыхался, крутя педали в такт бешеным ударам сердца.

Машины расступились перед ним — ровно настолько, чтобы он успел проскочить, — а затем снова перекрыли дорогу. Из-за них выскочили вооруженные люди, направившие автоматы на маленький автомобиль-преследователь.

Тормоза взвизгнули, автомобиль остановился. Фрэнк уже ждал перестрелки, но все произошло на удивление тихо. Он увидел, как Макс и Бранч выбросили через окошко свои пистолеты и торопливо, с поднятыми руками, вышли из машины.

За ними последовал Дерек Уиллоуби с синяком под глазом. И, наконец, показались Джо Харди и Кейт Холланд, которые первым делом подбежали к Фрэнку, в изнеможении сидящему на голой земле.

— Фрэнк, — сказал Кейт, кладя руку ему на плечо, — если тебе когда-нибудь надоест быть детективом, ты можешь стать гонщиком. Это было так классно!

— Это вы молодцы: оставаться там было еще страшнее, а вы мне помогли выиграть время.

— Так приятно было размазать Уиллоуби по стенке! — блаженно произнес Джо.

— Идея насчет тайника была гениальная, — похвалил Фрэнка Кейт. — И как это только пришло тебе в голову?

— Я думал, как заставить их собрать велосипед. Я понимал, что иначе нам оттуда никогда не выбраться. И вы оба блестяще мне подыграли.

В это время к ним подошел агент Роджерс. Он руководил всей операцией.

— Простите, что вторгаюсь в ваше общество взаимного восхищения, но у меня к вам несколько вопросов.

— Признайте сначала, что наш план блестяще осуществился! — прервал его Джо.

— Мы могли бы действовать еще быстрее, если бы вы сумели сберечь радиомаяк.

— Предупреждать же надо!

— Должно быть, вылетело из головы. Кстати, а где микропленка?

— Она действительно в велосипеде Кейта.

Но ведь Уиллоуби наверняка обшарил каждый дюйм «Серебряной звезды», — удивленно посмотрел на ребят Роджерс.

— Конечно, — ответил Фрэнк. — Но я имею в виду другой велосипед. По всей видимости, когда Марианна Борнквист узнала, что ее засекли цээрушники, она запаниковала, забежала в соседский гараж и сунула микропленку в велосипед Кейта. Она знала, что у Кейта на следующий день начинается гонка, и рассказала об этом Уиллоуби.

— Но меня тогда уже не было, — вставил Кейт. — Я в это время отбыл в Лос-Анджелес, в конструкторское бюро Майкла Сеперстайна.

— До меня дошло! — воскликнул Джо. — Сеперстайн никогда не оставил бы в вашем гараже велосипед ценой в десять тысяч долларов!

— Вот именно, — подтвердил Кейт и повернулся к Фрэнку. — «Серебряной звезды» никогда и не было у меня в гараже!

Агент Роджерс разразился хохотом.

— Эй, слышишь, Уиллоуби! — крикнул он Дереку, сидевшему под охраной в машине ЦРУ. — Пленка все еще в гараже Кейта Холланда!

— Глаза б мои не видели этих чертовых тинейджеров! — кисло промямлил Уиллоуби.

— Да, Кейт, тебе, наверно, интересно и другое, — сказал Роджерс. — Мы наконец побеседовали с Марианной Борнквист и выяснили, почему она согласилась работать на Уиллоуби. Это из-за ее отца.

— Из-за отца? Марианна часто рассказывала мне, какой он чудесный человек. Он никогда не был в Америке, и она виделась с ним только тогда, когда ездила домой в Швецию. Год назад он поехал кататься на лыжах и пропал. Его сочли погибшим, хотя тело до сих пор не найдено. Марианна полностью так и не оправилась от этого удара…

— На что и рассчитывал Уиллоуби! — продолжил Роджерс. — С месяц назад он вошел в контакт с Марианной и сообщил, что ее отец не погиб, что он жив, похищен и перевезен в другую страну. И что там будто бы заинтересовались Марианной Борнквист, имеющей доступ к военным секретам Соединенных Штатов.

— Ах, вот как, — кивнул Фрэнк. — И Уиллоуби, наверно, пообещал, что ее отца освободят в обмен на чертежи секретного оружия.

— Разумеется, все это было сплошной липой. Уиллоуби просто шантажировал Марианну, — рассказывал Роджерс.

Кейт печально закивал головой.

— Я знаю, ради отца она пошла бы на все, даже на то, что считается подлостью.

— Уиллоуби выдавал себя за посредника. Притворялся, что действует в ее интересах. На самом деле он агент-одиночка. Он продавал особо секретную информацию тому, кто больше заплатит. Мы пока не знаем, кому он хотел продать микропленку, но благодаря вам, ребята, эта лавочка прикрылась. Вот такие дела, — закончил Роджерс.

Молодые люди молчали.

— Бедная Марианна, — произнес наконец Кейт. — Мне бы так хотелось ей чем-нибудь помочь!

— Ладно, ребята, нам пора отправляться в Боулдер. Ты уж извини, Кейт, но твой велосипед с микропленкой придется конфисковать.

— Если вы этого не сделаете, он так и заржавеет в моем гараже, — улыбнулся Кейт. — Я теперь буду ездить только на «Серебряной звезде»!

— На прощанье я желаю вам никогда больше с нами не встречаться. — Роджер пожал ему руку.

— Обидно все-таки, что вы так и не смогли закончить гонку, — продолжил разговор Фрэнк, когда вся команда цээрушников наконец отбыла. — Грегг Анжелотти, наверное, уже пересек финишную линию.

— Наверное, но кто сказал, что я не достигну финиша?

— Молли Френкель, — напомнил Джо.

— Ну, на этот раз она ошиблась, — улыбнулся Кейт. — Я всегда довожу начатое до конца. Каждая миля, которую я проезжаю, означает больше денег для бедных. Именно это записано в моем контракте, и я собираюсь выполнить его.

— Я думаю, Молли должна извиниться перед вами, — покачал головой Фрэнк. Затем он комично прикрыл глаза ладонями. — Погодите… У меня видение… Я вижу Молли… Какое раскаяние написано на ее лице!.. Она стоит перед кучей микрофонов. Она приносит извинения за то, что получила взятку от Дейва Лаки и чуть не сорвала гонку Кейта Холланда!

— Блеск! — оценил Джо артистические способности брата.

— Как только вернемся в Бейпорт, мы сделаем все, чтобы воплотить это видение в жизнь, — Добавил Фрэнк.

— Куда спешить? — спросил Кейт. — Я слышал, что в штате Мэн очень красиво в это время года. Почему бы вам не поехать со мной?

— Грандиозная идея! — воскликнул Джо.

— Но мы поедем в нашем пикапе, — сказал Фрэнк. — Я могу быстро ехать на велосипеде, только когда за мной гонятся преступники!

Кейт оседлал «Серебряную звезду» и плавно тронулся с места, проверяя ее исправность.

— Надеюсь, я ее не доконал, — с опаской заметил Фрэнк, вспомнив, как несся с холма.

— Ну что ты, — улыбнулся Кейт, — эту машину нельзя испортить. Боже, какое счастье, что «Серебряная звезда» опять со мной! Я ваш вечный должник, ребята! И обещаю, когда начнется серийное производство, первые две машины будут ваши!

Надо ли говорить, какие счастливые улыбки на лицах Фрэнка и Джо вызвал столь щедрый посул!

— Ну что, поехали? — позвал их Кейт. — А то опоздаю на финиш!


ВСТРЕЧА С КЕЙТОМ | Тайна «Серебряной звезды» | Примечания