home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




***


Я скучающе присел на камень. Вообще-то "Лесоо аэрин" - название данного места. Раньше здесь были поля, на которых выращивали немногочисленные домашние культуры. Это место свободно от магии Леса, чем и примечательно.

Потом уже из этого я сделал полигон. Хотя… "Полигон" - одно название. Каменные постройки, на руинах которых я сейчас и сижу (они не магические), это всего лишь перевалочный пункт. Самый край, где еще есть деревья. Дальше же километров шесть (это диаметр полей) земли с травой (заросло-то как!). Посередине этого находится жилое помещение. Замагиченное. Там же "тренажеры", тоже не пустые. Но главное достояние - 81 дорога из жилых помещений, уводящая на полосы препятствий.

А дороги- то тоже не простые -каждый сначала камень, а потом просто что попадется под руку, лично мною превращен в небольшой такой амулет - не дает свернуть с дороги. А дорога пролегает и по исполинам - деревьям в рост достигающим метров триста-четыреста. Не обходит и искусственные болота (кстати, надо бы их проверить, не высохли ли). А сколько я там ловушек в прежнее время наставил! Н-да…

Кажется, если мне не изменяет память, то восемь дорог проходят даже через руины городов закатников. А там опасно - проклятие последнего представителя этого рода делает зверей магическими. Опасные твари, жуть…

Интересно, они остались или повымирали?

Рядом со мной возник порыв ветра, и взметнулась пыль. Я с интересом уставился на вновь прибывшего. Им оказался Тейл.

- Остальные скоро подойдут. - Ответил он на мой не заданный вопрос, садясь на соседний камень. Я опять вздохнул, прикидывая: восстанавливать постройки или не стоит?…

Скоро к нам присоединился Сталиэль, а сразу за ним Алекс.

Эльф сразу подошел и стал расспрашивать насчет слоев.

- Да, именно, они тут все сплетены… Но только первые пять.

- Пять? - Он нахмурился. - А…

- Сейчас перемещались мы с помощью противоположных элементов, затащивших нас на шестой слой.

- Да нет. - Валент… то есть Сталиэль (он же теперь эльф, поэтому надо привыкать называть его так) махнул рукой. - Я хотел спросить, сколько слоев всего.

- Я не знаю. - Нахмурился, увидев недоверчивый взгляд друга. - Нет, я не скрываю, я действительно не знаю. Лично я был на тридцати двух, дальше просто не смог проникнуть. Но я знаю, что следующий точно есть, но какой он… Мне хватило и этого. Я раньше не знал, что есть двухмерное пространство - с длиной и глубиной. Ух, как мне там хреново было, даже с защитой.

Я понял, что зря стал отвечать на вопросы, когда увидел блеск в глазах эльфа. Он мне знаком - постоянно вижу его в зеркале, если меня посещает какая-нибудь гениальная идея насчет исследований.

- Ты просто обязан научить меня проникать через эти слоя! - Вдохновенно начал он, но я даже не стал слушать причину, прервав его.

- Нет, и не проси! Ты знаешь, сколько времени и энергии я затратил, чтобы разобраться в этом? Сколько жизней мне пришлось начинать заново из любопытства!

- Ничего, ты мне поможешь, и я потеряю не так много.

- Думаешь, это так же легко, как пройтись по лориэлю*?

Дальше спор разгорался все сильнее, переходя на личности. Уж нам-то было, что вспомнить друг у друга. Молодость у нас была бурная, особенно для эльфов.

Я даже не заметил, как появились Франц, Сейрисса, Колин и Мастер.

Как ни странно, наш спор остановил Тейл. Обычно этот провидец не вмешивается и тихонечко стоит в стороночке. Но сейчас он встал между нами.

- Сейчас не время для споров.

Эльф сразу замолчал, а я покивал. Конечно, мне выгодно это - иначе он наверняка уговорил бы меня на новые эксперименты. А тратить еще одну жизнь на пророчество… Увольте.

- Так, все собрались? Вижу, что все. Вот эта дорога ведет к дому, где я буду проводить занятия… - Я выдержал паузу, во время которой Колин двинулся вперед. - Стой, Колин! Сейчас урока не будет. Кто же знал, что у тебя такая тяга к знаниям…

Я покачал головой, а Колин, смущенный, вернулся назад. Ну, хоть оправдываться не стал. Сдерживается уже, отлично. Хотя контроль над эмоциями все равно ни к черту.

- Итак, городов вокруг Леса много, но ради безопасности мы поселимся по двое. И внимание не привлекаем, и если что, выручаем друг друга. Перемещение на окраину такое же, только без крови - вас уже запомнили. Нужные слова я каждому скажу - на другую местность фраза, естественно, другая. Делимся таким образом: Франц и Алекс, вы отправляетесь в Агату, Колин и Сталиэль а Рогмиру, Сейрисса и Тейл в Кубасу. Вы, Мастер, возьмете с собой вампиршу. При перемещении просто держите ее за руку… Я могу на выбор отправить в Алсель или в Ерсол.

- Лучше в Ерсол. - После некоторых раздумий, ответил свур. - Мне этот город знаком лучше.

- Хорошо. Дальше. Сюда перемещаемся по графику: до обеда - Франц, Колин и Сейрисса. После обеда - Алекс, Сталиэль и Тейл. Вакентариен-свур, если хотите, можете учить вампиршу сами, как в Академии, у меня все равно времени хватать в первую пору не будет. Можете и сюда приходить, я буду здесь весь день. Дальше: вы все снимаете домики, лучше такие, которые можно выкупить. По одному на двоих. На свободное от учебы время советую всем найти временную работу. Потому что я дам по сто золотых каждому. На пол года, потом столько же. Конечно, можно прожить и так… Но тренироваться на людях будет хорошей практикой.

Я вздохнул и достал мешочки. Да, хорошо, что я все-таки взял столько денег. Но плохо, что не больше. Все-таки я рассчитывал купить один дом, а дальше как получиться. Маг голодным не умрет - мало того, что он сам может создать себе приемлимые для жизни условия, так еще и постоянно к нему обращаются. Пусть по мелочам, да… Но какой бы мир не был, все равно разумные существа очень похоже. В трехмерном пространстве. В других слоях и пространствах другие законы.

Раздал всем мешочки с деньгами.

- Так, а теперь слова… Франц, Алекс, ваши: "Лесоо нанлар". Колин и Сталиэль, ваши: "Лесоо сейсиркен", Тейл и Сейрисса, ваши: "Лесоо кувор", Мастер, вам: "Лесоо бяушир". Запомнили?

Колин нерешительно попросил повторить. Сталиэль на это насмешливо фыркнул, я же осуждающе посмотрел на эльфа.

- Да ладно тебе. - Не успокоился тот. - Ты лучше скажи, сам-то здесь останешься?

- Не здесь. - Ворчливо не согласился я. - А в жилых помещениях. Но мне надо - еще дороги проверять, может, что подправить…

- С нами не хочешь? - Позевывая, спросил Сталиэль. Это он специально, чтобы позлить - знает же, не выношу, когда меня не слушают.

- Нет, я в Алселе поселюсь. Но это все-таки позже… А теперь все брысь отсюда! Если поспешите, успеете оформить документы до темноты. Ах да, не забывайте, что вас перенесет в Лесу, так что до дороги и города порядка часа идти придется. Завтра с рассветом жду на первый урок.

Я подождал, пока немного недовольные вампиры (все-таки они хотели поглазеть на полигоны, и вообще, я их так сразу выгнал…) исчезнут, и пошел по дороге.

Идти было лень, честно, но телепортироваться (здесь уже можно было делать это обычным способом) нельзя. Я же дорогу проверяю, в конце концов.

Камни, замагиченные мной, прекрасно выдержали течение времени. Правда, заклинания на некоторых пришлось подпитывать, но ничего, у меня с собой накопители.

Я шел, не глядя по сторонам - все равно, трава с меня ростом мешала что-либо разглядеть. Но скоро мои мучения закончились и я увидел впереди домик. Каменный, маленький - точно такой, каким я его и оставлял.

Около калитки я ненадолго остановился - вспоминал, какую магическую защиту я сюда навесил, и как ее обходить.

Мой проход внутрь напоминал ритуальные танцы шаманов, а все из-за тогдашней моды на быстрые и плавные движения! Иначе заклинание не обойти, разве что уничтожать его. А оно мне надо, заново защиту ставить? И так, чую, с дорогами маяться.

А внутри есть кристалл, который управляет всей энергетикой дома. Не разумный, почти как комп. Только еще тупее. Функции простейшие. Подзарядка, распределение энергии и доступ к настройкам. Больше ничего. Система опознавания свой - чужой осуществляется только по заданным при настройке параметрам, то есть душу не опознает. Эх, какой я все-таки параноик…

Внутри дом оказался почти пустым: мебель превратилась в труху, заклинания на них не были рассчитаны на такую прорву лет. От открытия двери взметнулась двухтысячелетняя пыли, и я чихнул. Подумал, и еще раз чихнул. А потом расчихался и раскашлялся, остро жалея, что тогда просто не додумался поставить убирающее заклинание.

Пришел в себя я на улице.

Потом минут десять прикидывал, какое заклинание лучше использовать в данной ситуации. Вышло, что то, которое дает дыхание под водой. И это не смешно, скорее грустно. Ведь чистить придется "ураганчиком", а для этого надо находиться в середине комнаты.

Только вот одежда вся запылиться, и как ее защитить, ума не приложу.

Хотя, конечно, я думаю, подойдет боевой щит воздуха.

Смешно сказать - использую такое заклинание при обычной уборе! Но что делать…

Описывать этот процесс не буду, скажу только, что внутри пыли не осталось. Но вот снаружи… Но я решил плюнуть и не заморачиваться. Все равно я во дворе пока ничего делать не планирую. Да и убрался, только чтобы пройти.

К сожалению, никаких сверхсильных, да и оригинальных артефактов я здесь не оставил.

Только самое необходимое для дорог или то, что нигде больше мне не пригодиться. Например, шар, следящий за дорогами. Или амулеты для ловушек - если те выйдут из строя. Впрочем, если честно, то в хранилище работала от силы треть артефактов.

Кстати, мне надо проверить хотя бы несколько "полос препятствий"! А то пущу завтра ради интереса по ним кого-нибудь.

Первая дорога, самая простая, состояла только из бега. Никаких магических атак, только стандартные ловушки. Впрочем, семь из них пришлось заменить. В двух местах заело проваливающиеся плиты, в четырех прогнили веревки для сшибающих деревяшек (самое интересное, что деревяшки-то остались, но оно и понятно, я их так заколдовал, что даже ядерный взрыв не повредит), и еще в одном месте вылетающий кинжал заржавел. Его пришлось заменить, а вот его собратьев точить, причем долго. Затупились так, что ими теперь только как палками пользоваться можно было.

Вторая дорожка содержала магические ловушки, но тоже безобидные: исчезающая дорожка, ледяные плитки, камни, которые лезут под ноги…

Третья совмещала это, плюс добавлялись магические метательные атаки слабого действия.

Ух, как я запарился все это проверять! Просто нет слов. Хотя нет, слова-то есть, но все матерные. А их говорить вслух мне воспитание не позволяет. Да и душевный возраст. Я не юнец, который во всех несчастьях обвиняет матом окружающих или общую несправедливость, как-никак.

Четвертая дорога стояла передо мной, но я решил, что нафиг она нужна мне завтра. Лень, как всегда, вылезла в самый неподходящий момент. Поэтому я оставил ее до лучших времен и телепортировался к деревьям.

Уже оттуда - к окраине. А дальше пошел так. Все-таки я не очень хорошо помню местность, да и она имеет свойство меняться со временем. А погулять по лесочку полезно.

Опушка встретила меня равнодушно. Нет человека - хорошо, есть - и ладно.

Был уже полдень, но тень от деревьев не давала палящему солнцу добраться до меня. Все-таки, сейчас регулировать теплообмен сложнее.

Птички приятно пели, копошились непуганые мелкие зверюшки. Ближе к дороге, что ведет в Алсель, стали попадаться следы присутствия тут людей. Конечно, это были не пластиковые бутылки, стаканчики и прочий мусор, что на Земле всегда показывает посещаемость лесов. Но мне вполне хватало и неровных пней (видно, работали топором), обрывков траки, каким-то глиняным безделушкам.

Глядя на одну такую свистульку, мне в голову пришла дурацкая мысль: и найдут в раскопках через пару-тройку тысяч лет, и будут гадать, что же здесь было. Поселение или просто одиночный дом? Ведь не взялась же она просто так посреди леса…

Помотав головой и избавившись от этой глупости, я заметил дорогу. Она проглядывалась среди деревьев впереди.

Лента дороги терялась где-то далеко на востоке, но мне нужно было на запад. Дома пригорода начнут попадаться скоро.

Мне не успела надоесть эта пыльная однообразность, а я уже заметил первый дом. Он был добротно сложен, хотя сразу видно, что беден. Старые-престарые тряпки покачивались на ветках, где сушились, а в огороде была только тощая коза. Она жалобно мекала, пытаясь освободиться от веревки.

Дальнейшие дома не отличались разнообразностью, разве что чем ближе к самому городу (официальными границами считались стены), тем богаче обстановка. Я проехал уже три местные гостиницы.

Наконец- то увидел ворота. Они были так себе: и сами слабые, и магия на них слабая. Город этот вообще провинциальный, чуть ли не Тмутаракань. Его никто не брал на меч только потому, что такая морока никому не нужна. Прибыли не приносит, важных дорог всего две, разве что глиняный карьер рядом, на затраты не окупятся.

У ворот стояло двое стражников, маг и писарь. Очередь была, но маленькая, двое крестьян-парней да семья, которую уже пропускают.

Я приостановился за парнями. Судя по разговору, это были друзья, решившие напиться в городской таверне в честь дня рождения одного из них.

Они прошли быстро, и стражник спросил уже у меня:

- Имя?

Я задумался ненадолго, а потом с фирменной улыбочкой сказал:

- Эльтер Сафол. - Маг вздрогнул. Это одно из моих имен, в свою жизнь наделало столько шума, но было известно только среди магов. Потому что остальным на мои разработки, перевернувшие представления об окружающем мире, плевали, мягко говоря.

Стражник покосился на мага, но тот кивнул. Ага, проверил, правда или нет.

- Цель визита.

- Если мне понравиться город, я думаю тут остановиться надолго. Возможно, навсегда, но сомневаюсь, что усижу на месте больше двадцати лет.

Писарь усердно записал мои слова.

- Раса, профессия, возраст.

- Человек, маг, архимагистр, возраст уже давно не считаю, так что ответить не могу.

Маг с интересом посмотрел на меня. Думаю, местная гильдия уже сегодня будет знать обо мне. Наверное, надо к ним вступить… как-нибудь.

- Хорошо, вот ваш пропуск. Прошение о гражданстве можете подавать через месяц. Добро пожаловать в Алсель.

Я кивнул и вошел.

Город… Ну что можно сказать о Алселе? Пыльный, как и десятки других, и такой же вонючий. Конечно, здесь была канализация, но открытая, отчего она постоянно засорялась. Конечно, на главной площади и еще нескольких богатых улочках стоят заклинания, делающие воздух приятным для дыхания, но магия - удел избранных. Даже здесь это очевидно. Конечно, не все из них маги. Хотя одна четверть наверняка. Остальные просто могут себе позволить нанять их.

Я прикинул, что, скорее всего, просто не успею до заката полностью оформить дом на себя, так что придется снимать номер в гостинице. Я нашел самую приличную: "Дворянский локон" (интересно, на что они намекают? На то, что здесь могут изрядно проредить шевелюру?), и зашел в нее.

Она оказалась хорошей. Особенно, для этого города. Чистый ковер, гобелены на стенах, добротная каменная лестница на второй этаж…

От разглядывания обстановки меня отвлек слуга. Он подошел и быстро протороторил расценки.

- Комната на первом этаже на ночь - 2 медяка, комната на втором этаже на ночь - 5 медяков, комната на день на первом этаже - 7 медяков, комната на втором этаже на день - пол серебренника. Еда и остальное отдельно.

Я прикинул, на сколько времени мне нужна комната. Решил оплатить на три дня. На всякий случай.

- Комната на втором на три дня, еда с завтрашнего утра и до обеда третьего дня, ванна сейчас. - Я дал две серебренные монеты. Парень кивнул, поинтересовался именем, что-то прочертил стилом на восковой таблице, взял деньги и отдал магический ключ от "пятой справа двери".

Надо же, у них есть магические замки. Какая роскошь для такого заведения.

Комната была вовсе не так плоха, как я думал. Сойдет даже для бедного дворянина или средненького мага.

Кровать двуспальная, тумбочка, шкаф, стол со стулом напротив окна. Удобства в отдельной кабинке. Хм, тут тоже все магическое…

Но вот магического нагревателя у них не оказалось. Поэтому когда ко мне занесли ванну и сказали, что сейчас притащат воду, я попросил оставить ее пустой. Слуги поклонились и вышли. Они привыкли и не к таким чудачествам.

Я наполнил ванну водой и нагрел ее до нужной температуры, а потом с наслаждением погрузился.

Отмокая, я думал, что сегодня уже не стану возиться с домом, и пойду потом. Сейчас лень - устал очень. Вымотался скорее морально, чем физически.

После купания дождался, пока слуги вынесут ванну, запер дверь на дополнительную защиту, и с наслаждением погрузился в кровать. Все, спать…

*Имеется в виду "Проклятие Эльфов", дерево, которое убивает всякого, кто приблизиться на расстояние удара ветвей. Растет в единственном числе (это эксперимент какого-то извращенного мага, ненавидевшего эльфов. Кем он был - неизвестно, потому что дерево прибило его и разрушило дом, в котором тот жил), на скальном острове. А спорящая парочка как-то ради интереса решила по нему погулять. Им удалось, но после этого оба лежали в лазарете около трех месяцев.


предыдущая глава | Двойная жизнь | Часть вторая.