home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ПОХИЩЕНИЕ

— Значит, одна из них медсестра,— пробормотал вошедший.— Как раз то, что нужно.

Он осторожно поднялся по лестнице в кабинет мистера Харди. Войдя туда, он направился прямо к бюро, достал отмычку и, поковырявшись в замке, открыл его. Затем, стараясь не шуметь, принялся по очереди выдвигать ящики.

Когда взломщик добрался до скоросшивателя с пометкой на корешке, его глаза обрадованно загорелись. Он торопливо вынул из него все бумаги и положил в карман.

В это время снизу раздался голос тети Гертруды:

— Марта, как насчет кофе? Я схожу сварю.

Взломщик затаил дыхание. Подождав, пока мисс Харди приготовит кофе и вернется обратно в гостиную, он спустился на цыпочках вниз, тихо пробрался к двери и выскользнул наружу.

Между тем Фрэнк и Джо, приятно проведя время в компании друзей, уже подъезжали к дому.

— Уф, я так объелся мороженым, что сейчас, кажется, лопну,— произнес, пыхтя, Фрэнк. Джо похлопал себя по животу.

— Смотри, он у меня почти как у Чета. Вот если бы… Что это?

Из темноты донесся пронзительный женский крик. Остановив машину, они бросились туда, откуда он доносился, но никого не увидели. Почти в тот же миг где-то неподалеку раздался шум отъезжающего автомобиля.

— Как ты думаешь, что это было? — спросил Фрэнк.

Джо растерянно почесал в затылке.

— Похоже, с кем-то случилась беда. Нужно скорей сообщить в полицию.

Поставив машину в гараж, ребята поспешили домой. Не успели они закрыть за собой дверь, как наверху в кабинете отца кто-то громко вскрикнул.

— Тетя Гертруда! — Фрэнк рванулся вверх по лестнице. Джо бросился за ним.

Братья подумали, что тетя стала жертвой бандитского нападения и, увидев ее целой и невредимой, облегченно вздохнули.

— Что случилось? — встревоженно спросил Фрэнк.

Некоторое время женщина была не в состоянии произнести ни звука. Затем с трудом выдавила из себя:

— Документы!

Увидев откинутую крышку бюро, ребята сразу все поняли. Они кинулись просматривать ящики и вскоре обнаружили, что скоросшиватель, где хранились фотографии отпечатков пальцев, был пуст.

— Это дело рук Майка Баттона! — воскликнул Джо.

Тетя Гертруда потребовала объяснений. Джо рассказал ей, что помощник Бена Уиттейкера ковырялся два дня назад в дверном замке задней двери.

— Этот жулик уверял, что получил задание заменить замок, но мы его прогнали,— сказал Фрэнк.— Теперь мне все ясно: он снял восковой слепок, сделал по нему ключ и открыл этим ключом дверь.

— Все это означает, что Баттон связан с грабителями складов,— заключил Джо.

Неожиданно Фрэнк хлопнул себя по лбу.

— Готов поспорить, что женский крик, который мы слышали, имеет отношение к визиту взломщика!

— Думаешь, он мог испугать какую-то женщину, когда выходил из дома? — спросил Джо. Фрэнк кивнул.

— Его внезапное появление из темноты, должно быть, так ее перепугало, что она закричала. Повернувшись к тете, он спросил:

— Когда ушла мисс Джонсон?

— Несколько минут назад. Кстати, о каком крике ты говоришь?

— Вы разве ничего не слышали?

— Нет.

Фрэнк сказал, что не так давно неподалеку от дома раздался женский крик. Тетя Гертруда его не расслышала — возможно, потому, что сразу же после ухода гостьи включила телевизор.

В комнату вошла миссис Харди. Она тоже ничего не слышала, так как находилась в это время в ванной, и, узнав о случившемся, была потрясена.

— Мне становится дурно от одной только мысли, что в нашем доме побывал грабитель,— сказала она с дрожью в голосе.

— Это ужасно! — поддакнула тетя Гертруда.— Если бы я увидела этого злодея, то…

— Мам, где остановилась Марта Джонсон? — прервал ее Фрэнк.

— В пансионе миссис Браун.

— Она отправилась туда на такси?

— Нет, пошла пешком, это недалеко.

Фрэнк, не откладывая, позвонил туда и спросил мисс Джонсон. Хозяйка пансиона ответила, что она еще не приходила.

— Как только мисс Джонсон вернется, попросите ее, пожалуйста, позвонить Харди,— сказал Фрэнк.— Это очень важно.

Затем он набрал номер начальника полиции и рассказал о случившемся. Коллиг пообещал немедленно заняться розысками их гостьи.

Было уже за полночь, когда ребята отправились спать, так и не дождавшись звонка мисс Джонсон.

С утра они опять позвонили в пансион. Медсестра все еще не вернулась.

— Где же она? — в ужасе воскликнула миссис Харди.— С Мартой что-то стряслось! Мы должны срочно ее разыскать!

Ребята не знали, что и сказать. Однако к концу завтрака у них появились кое-какие идеи.

— Итак, согласно нашей версии, человек, проникший вчера вечером в дом,— это Майк Баттон,— принялся рассуждать Фрэнк.— Мы знаем также, что он связан с бандой, занимающейся ограблением телевизионных складов. Я вполне допускаю, что он и похитил мисс Джонсон. Поскольку Ленни, вероятно, находится в руках той же банды, значит, Марту Джонсон похитили для того, чтобы она ухаживала за раненым.

— Верно,— согласился Джо.— Когда Баттон находился в доме, то понял из подслушанного разговора, что она работает медсестрой. Затем подождал, когда она выйдет, и затащил силой в машину.

— Наверняка ему кто-то помогал,— добавил Фрэнк.— Один он вряд ли бы справился. Если нам удастся обнаружить потайную дверь, мы найдем и Ленни, и мисс Джонсон.

— С чего же вы начнете поиски? — спросила миссис Харди.

— Прежде всего следует поговорить еще раз с Беном Уиттейкером,— ответил Фрэнк.— Может, он успел разузнать еще что-нибудь о Майке Баттоне.

— Возможно, у полиции к этому часу тоже появились для нас новости,— предположил Джо.

Фрэнку пришла в голову мысль вновь съездить в имение Мэда и еще раз проверить лодочный сарай.

— Это займет у вас целое утро,— возразила миссис Харди.— С лодкой Чета можно повременить, сейчас вам нужно заняться поисками Марты.

Неожиданно из приемника на кухне — его только что включила тетя Гертруда — раздался голос диктора, сообщавшего последние известия:

— «А теперь передаем экстренное сообщение о еще одном дерзком ограблении в нашем городе».

Фрэнк, Джо и миссис Харди поспешили на кухню.

— «Вчера вечером грабители проникли на склад компании «Карр Электронике» и похитили большую партию телевизоров и стереоаппаратуры. Полиция сбита с толку, поскольку за складом велось наблюдение и проникнуть туда незамеченным никто не мог. Детектив Фентон Харди, находившийся во время ограбления на складе, ранен. Сейчас он в больнице».


НЕЗВАНЫЙ ГОСТЬ | Тайна секретной двери | ОТПЕЧАТКИ ПАЛЬЦЕВ