home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


АТТРАКЦИОН

— Час от часу не легче,— вздохнул Фрэнк.— Но так или иначе, у нас есть отпечатки пальцев человека, похитившего мисс Джонсон.

— Верно,— согласился Джо.— Нужно как можно скорее передать их Коллигу.

Они написали отцу записку, в которой сообщали о своем последнем открытии, и отвезли ее вместе со снимками в полицейское управление.

— Теперь самое время съездить в имение Мэда,— сказал Фрэнк.— Вдруг плоскодонка уже там?

— Ладно, только давай возьмем с собой Чета.

Они ожидали найти толстяка в яблоневом саду или на кухне, но его нигде не оказалось. В доме была только миссис Мортон, встретившая ребят с нескрываемым удивлением.

— Я думала, вы тоже на ярмарке,— сказала она.

— Какой ярмарке? — недоуменно спросил Фрэнк.

— Разве вы ничего не слышали про ярмарку в Харлингтоне? Чет и Айола только что отправились туда с друзьями. Говорят, там много всяких аттракционов.

Фрэнк и Джо переглянулись.

— Вообще-то у нас маловато времени…— начал было Фрэнк.

— Мы ненадолго,— перебил его Джо,— только Чета заберем. Поехали, Фрэнк!

— Ладно, пусть будет по-твоему.

Братья вернулись к машине и уехали. Еще издали они заметили гигантский силуэт «чертова колеса».

— Да, тут есть где поразвлечься,— сказал Джо, выходя из машины. С подмостков, установленных у ворот ярмарки, какой-то человек громко вещал:

— Целых десять долларов! Самый легкий в мире способ заработать десять долларов! Немного сообразительности, и они у вас в кармане!

Зазывала поднял над головой большой замок.

— Требуется всего лишь открыть его! Правда, замок этот не простой, а с секретом. Попытка обойдется вам всего в десять центов. Подходите, джентльмены!

Фрэнк подтолкнул Джо локтем в бок. На подмостки взбирался Чет Мортон!

Толпа свистом и хохотом встретила отчаянные попытки толстяка справиться с замком. Судя по напряженному выражению лица, он решил во что бы то ни стало заполучить эти самые десять долларов.

— Эй, пузан, смотри не лопни! — поддразнил его кто-то из зрителей. Побагровев от натуги, Чет продолжал сражаться с замком.

— Парень, услуги врача встанут тебе дороже десяти долларов! — выкрикнули из толпы.

Фрэнк и Джо давились от смеха, догадавшись, в чем тут дело. За последнее время их приятель только и слышал, что о замках и ключах, и, видимо, возомнил себя специалистом в этой области.

В конце концов Чет сдался и, спустившись с подмостков, направился к ближайшему киоску, чтобы утешиться стаканчиком содовой с пирожным.

— Ну, кто следующий? — выкрикнул зазывала. Заметив братьев, он показал на них пальцем со словами:

— У этих двух парней, сдается мне, котелок варит получше. Не упускайте своего шанса, молодые люди!

— Лишняя десятка мне бы не помешала,— заметил Джо и стал пробираться сквозь толпу.

Взяв замок, он принялся вертеть его и так, и эдак, но все его попытки также оказались безуспешными. Бессильно разведя руками, он слез с подмостков.

После того как у Фрэнка тоже ничего не вышло, сквозь толпу пробился вперед, расталкивая всех локтями, высокий мужчина лет тридцати пяти. Взобравшись на подмостки, он, ни слова не говоря, взял замок, поднес его к уху и легонько потряс. Затем зажал его между ладонями, поколдовал несколько секунд — и замок открылся! У зазывалы от изумления чуть челюсть не отвалилась. Видимо, он совсем не ожидал, что кому-то удастся это сделать.

— Гони монету,— потребовал мужчина.

Зазывала неохотно протянул ему десятидолларовую бумажку. Фрэнк предложил брату поговорить с этим человеком.

— В замках он, видно, классно разбирается, вот только физиономия его мне не по душе,— добавил он.

— Мне тоже.

Вокруг счастливчика столпились зеваки, но тот, не отвечая на вопросы, стал пробираться к выходу. Фрэнк и Джо бросились следом, пытаясь завязать с ним разговор.

— Здорово это у вас получилось! — произнес Джо восхищенным тоном.— Готов поспорить, что в планы этого зазывалы-прохвоста не входило раскошеливаться.

Человек продолжал молча проталкиваться к воротам ярмарочного городка.

— Вы, наверное, в замках разбираетесь что надо,— не унимался Фрэнк.— Вот бы мне научиться этому!

Ответа не последовало.

Тут сзади них раздался голос Чета:

— Привет!

Фрэнк и Джо были в панике. Не хватало только, чтобы он окликнул их по имени,— ведь незнакомец, открывший замок, мог быть связан с бандой, которую выслеживал их отец.

Фрэнк быстро обернулся и приложил палец к губам. Чет сразу же все понял.

Однако эта предосторожность не надолго их спасла. Направляясь следом за незнакомцем к стоянке машин, они заметили Айолу, Келли и Элен Осборн, которые тут же бросились им навстречу. Радостно улыбаясь, Айола воскликнула:

— Смотрите, это же Фрэнк и Джо Харди!

Мужчина что-то с раздраженным видом пробормотал и поспешно сел в стоявший неподалеку лимузин. Взвизгнув колесами, машина сорвалась с места и через несколько секунд исчезла из виду. Братья бросились в погоню, однако догнать ее в уличной сутолоке было невозможно.

— Опять нам не повезло,— огорченно произнес Джо.— Хотя, с другой стороны, я даже рад, что все случилось именно так. Его бегство подтвердило наши подозрения. Готов дать голову на отсечение, что это один из гангстеров.

Фрэнк между тем пристально рассматривал землю под ногами. Затем присел на корточки и принялся внимательно изучать следы, отпечатавшиеся на пыльной поверхности асфальта.

— Нам, кажется, повезло,— произнес он с расстановкой.— Взгляни-ка сюда! Следы каблуков, оставленные этим специалистом по открыванию замков, точно такие же, как те, что мы сфотографировали на Паркер-стрит, 47.

Джо опустился на колени и всмотрелся в обнаруженные Фрэнком следы.

— Действительно,— согласился он.

Подоспевшая компания застала их за этим занятием.

— Вы что, так все время без передышки и занимаетесь слежкой? — поддразнила братьев Элен. Она была такая же темноволосая, как Айола, но не такая стройная — видимо, оттого, что любила, как и Чет, почревоугодничать.

— Почему же, передышки у нас иногда бывают,— усмехнулся Фрэнк, поднимаясь с земли.— Когда есть хочется.

— О еде ты упомянул очень кстати,— произнес, облизнувшись, Чет.— Как вы смотрите на то, чтобы подкрепиться в закусочной, что открылась недавно в центре города?

— Мы — за,— согласились братья и направились к машине.

— Я с девчонками следую за вами,— крикнул им Чет, садясь за руль своего старого драндулета.

Минут через пятнадцать вся компания уже сидела за стойкой.

— Заказываем полный обед из трех блюд. Чет платит за всех,— объявил Джо, лукаво подмигнув друзьям.

— Ты что, смеешься? — возмутился Чет.— У меня все деньги на бензин ушли!

— Успокойся, Чет,— рассмеялась Элен.— Мы слопали на ярмарке столько гамбургеров, что нам совсем не хочется есть.

— А я хочу пить! — заявила Айола. В итоге заказали содовую и сандвичи. Когда пиршество подходило к концу, Фрэнк неожиданно толкнул брата локтем в бок.

— Взгляни на того высокого мужчину, что стоит у прилавка,— прошептал он. Джо обомлел.

— Это же тот, с ярмарки!

— Тише! Видишь, что он покупает? Перевязочный материал и антисептик. Он может вывести нас на Ленни Страйкера и Марту Джонсон!

— У тебя есть план?

Фрэнк повернулся к остальным.

— Слушайте меня внимательно,— произнес он вполголоса.— Продолжайте сидеть, как сидите, и не удивляйтесь тому, что сейчас увидите. Чет, ты отвезешь девушек домой.

— Конечно, Фрэнк. Что ты задумал?

— Есть шанс выследить вон того типа. Джо, после того как я выйду на улицу, следуй за мной на машине.


ОТПЕЧАТКИ ПАЛЬЦЕВ | Тайна секретной двери | ВРЕМЯ ДЕЙСТВОВАТЬ!