home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ДОМ С ГОЛОВОЛОМКАМИ

С замирающим от волнения сердцем Джо вошел вслед за братом в темное помещение.

После того как их глаза немного привыкли к царившему внутри полумраку, они осмотрелись и увидели, что находятся в просторном холле, устланном ковром. Стены были обшиты деревянными панелями, украшенными резьбой. Осветив фонариками внутреннюю сторону двери, ребята увидели на ней точно такое же изображение черепахи, как снаружи.

Они медленно переходили из комнаты в комнату, с любопытством разглядывая все вокруг. Комнаты особняка — библиотека, гостиная, столовая — были отделаны с большим вкусом. Однако впечатление он производил довольно мрачное — должно быть, из-за того, что здесь стоял запах плесени, а мебель была накрыта чехлами

— Сразу чувствуется, что здесь давно никто не живет,— заметил Джо.

— Интересно, кто все-таки этот человек, назвавшийся Мэдом? — задумчиво произнес Фрэнк.— Теперь, когда выяснилось, что ключ, который он потерял, действительно от этого дома все еще больше запутывается.

— Что верно, то верно,— согласился Джо и машинально дотронулся до кнопки выключателя. И столовая ярко осветилась. Ребята буквально подскочили от удивления.

— Электричество не отключено! — воскликнул Джо.

— Странно, ведь не могла же энергослужба оставить подключенным дом, в котором уже пять лет никто не живет,— пожал плечами Фрэнк.

Затем их внимание привлекли окна и внутренние двери — у них также не было видно ни запоров, ни щеколд, ни петель. Все металлические детали были искусно замаскированы.

— Давай продолжим осмотр,— сказал Джо, выключая свет.

Фрэнка заинтересовала библиотека с огромным камином и множеством уставленных книгами полок, и он решил в ней задержаться. Джо сказал, что поднимется тем временем наверх.

«Джон Мэд. Замки и ключи»,— прочитал Фрэнк название изящно переплетенной книги. Он стер пыль с настольной лампы, включил ее и, устроившись в кресле, принялся перелистывать книгу.

Его взгляд упал на обложку, где был изображен автор — пожилой седовласый человек с усами. Ничего общего с мужчиной, которого они встретили на шоссе.

«Вот, значит, каким он был, владелец этого особняка»,— подумал Фрэнк.

Просмотрев всю книгу, он так и не нашел раздела, где бы речь шла об устройстве потайных замков. Зато сообщалась масса сведений из истории замков и ключей, столь занимательных, что Фрэнк ушел в чтение с головой.

Он узнал, что в давние, еще библейские, времена ключи делали из дерева и весили они столько, что их носили, взвалив на плечо; что прежде ключи выковывали кузнецы и лишь сравнительно недавно эту работу стали выполнять слесари; что защищаться замками от взломщиков начали менее ста лет назад.

Дальнейшее знакомство Фрэнка с увлекательной историей замков было прервано отдаленным возгласом:

— Нам пора возвращаться!

— Да-да, еще одну минутку,— откликнулся Фрэнк.

Одна минута незаметно растянулась до пяти, как вдруг настольная лампа погасла.

Фрэнк поспешно поднялся с кресла и, выйдя в холл, нажал на кнопку выключателя. Свет не зажегся.

— Странно,— пробормотал он.— Наверное, пробки перегорели. Джо! — крикнул он, подойдя к лестнице.— Где ты?

Ответа не последовало.

«Должно быть, вышел из дома, пока я читал»,— подумал Фрэнк.

Осветив фонариком внутреннюю сторону входной двери, он надавил на резное изображение черепахи, и дверь открылась.

У дома Джо не было видно, и Фрэнк направился к машине. Но и там он его не нашел. Окинув взглядом участок, простиравшийся до самой воды, Фрэнк заключил, что Джо все еще в доме.

Тем временем с Джо приключилось вот что.

Поднявшись по лестнице в небольшой кабинет, он задержался на несколько минут, разглядывая развешанные по стенам охотничьи трофеи. При этом он случайно толкнул дверь, и она захлопнулась. Мысленно обругав себя за неловкость, Джо принялся отыскивать потайную щеколду.

Неожиданно свет в комнате погас. Джо с досадой вспомнил, что оставил фонарик на столике в холле. Найти же секретное устройство в темноте было делом безнадежным.

Он подошел к окну, закрытому ставнями, сквозь которые пробивались узкие полоски солнечного света, и потянул вверх раму. Она поднялась без особого труда.

«Что ж, совсем неплохо»,— подумал Джо.

Теперь очередь была за ставнями, на которых также не было видно никаких запоров. Джо провел ладонью по краям створок, пытаясь нащупать потайную пружину, но ничего не обнаружил. Тогда он достал из кармана перочинный нож и просунул лезвие в щель между створками. Раздался щелчок, и ставни раскрылись.

Выглянув наружу, Джо увидел брата, стоявшего внизу под окнами.

— Эй, Фрэнк!

Фрэнк с таким изумлением уставился на Джо, точно увидел привидение.

— Вот ты, оказывается, где! А я уж и не знал, где тебя искать. Давай спускайся. Нужно возвращаться, пока Коллиг не прислал за нами машину.

Джо высунулся из окна и оглядел стену дома. Слезть по ней на землю было невозможно, прыгать — слишком высоко.

— Я не могу отсюда выйти,— сказал он.

— Почему?

— Дверь в комнату закрыта,— объяснил Джо,— а фонарик я оставил в холле. Поднимись по лестнице и попробуй открыть дверь снаружи. Фрэнк вернулся в дом и быстро разыскал комнату, где пребывал в невольном заточение его младший брат. Осветив фонариком дверь, он стал пристально разглядывать каждую деталь резьбы, изображающей цветы.

— А как ты туда попал? — крикнул он.

— Через дверь, она была открыта,— отозвался Джо.

Фрэнк принялся терпеливо ощупывать цветок за цветком. Неожиданно один лепесток сдвинулся, и под ним оказался небольшой рычажок. Фрэнк приподнял его пальцем, и дверь открылась.

— Уф, как приятно снова оказаться на свободе! — произнес Джо со вздохом облегчения.— Кстати, что случилось со светом?

— Кто его знает, должно быть, пробки перегорели.

Джо разыскал фонарик, и они с Фрэнком покинули особняк.

— Послушай, а что ты так долго делал в библиотеке? — поинтересовался Джо.

— Я нашел там несколько занятных книжек про замки и ключи. Одна из них написана настоящим Джоном Мэдом. Я расскажу тебе о ней по дороге домой.

Сидя в машине, Джо внимательно слушал брата, не прерывая его до тех пор, пока тот не сказал, что его чтению помешал оклик.

— Оклик? — переспросил Джо.— Кто же тебя окликнул?

— Ты, кто же еще.

— Я?!

— Ты сказал: «Нам пора возвращаться».

— Да не говорил я этого!

— Тогда кто же это был? — изумленно спросил Фрэнк.— Я совершенно отчетливо слышал, как кто-то сказал: «Нам пора возвращаться»

— Ну и ну! — Джо нервно взъерошил рукой волосы.— Выходит, в доме, кроме нас, находился еще кто-то!

— По меньшей мере, двое,— уточнил Фрэнк.

— Значит, у них тоже есть ключ и они умеют им пользоваться.

— Интересно, эти люди знали, что мы с тобой там были? — произнес задумчиво Фрэнк.— Машину мы оставили далеко от дома, и тем не менее они могли нас видеть, оставаясь незамеченными.

— Может, видели, а может, и нет,— заметил Джо.— Наверное, это они отключили электричество.

— Не исключено, что среди них был тип, назвавшийся Джоном Мэдом,— продолжал рассуждать Фрэнк.

— Как же мы не заметили их машину?

— Они могли приехать позже нас и, пробыв здесь некоторое время, уехать. Джо вздохнул.

— Кругом одни загадки.

Подъехав к перекрестку, Фрэнк затормозил на красный сигнал светофора. Погрузившись в размышления, братья молчали. Неожиданно Джо спросил:

— Ты слышишь?

— Светофор гудит! — воскликнул Фрэнк.— Что, если это тот самый светофор, о котором говорил доктор Гарднер?

— Давай повторим наш эксперимент. Вдруг на этот раз нам повезет?

— Только сперва нужно сообщить Коллигу, что мы уже не в особняке.

Фрэнк остановил машину у телефонной будки неподалеку от светофора. Позвонив начальнику полиции, он рассказал ему о результатах поездки.

У Коллига никаких новостей для них не было, и он пожелал ребятам успехов в расследовании. Вернувшись в машину, Фрэнк сказал:

— Ехать на восток смысла нет, там залив. В сторону города тоже пока не поедем, сделаем это после обеда.

— Значит, двинем на запад.

Ровно через десять минут братья остановились у фермы, где паслось за изгородью несколько коров.

— Здесь нам явно делать нечего,— разочарованно произнес Джо.

Ребята вернулись обратно к светофору и поехали на север. Спустя пять минут они миновали особняк Мэда и двинулись дальше. Еще через пять минут они оказались в небольшом селении. Склад, автомастерская, церковь и несколько домов — вот, пожалуй, и все. Фрэнк остановил машину.

— Вид у этого местечка довольно мирный,— заметил он.

Решили начать с автомастерской. Войдя внутрь помещения, смахивающего на сарай, они увидели парня в рабочем комбинезоне, который мыл машину.

— А где хозяин? — спросил Джо.

— Отлучился куда-то ненадолго.

Пока Джо расспрашивал механика о местных жителях, пытаясь выведать что-нибудь о Ленни и грабителях, Фрэнк зашел в небольшую контору при мастерской. Оглядевшись вокруг, он заметил на столе смятый листок бумаги. Фрэнк взял его и разгладил ладонью. Это был отпечатанный на машинке список местных продавцов телевизоров. Два склада в Бейпорте и один в Саутпорте были отмечены крестиками.

Фрэнк остолбенел. Это были те самые склады, которые ограбили за последние две недели!


ТАИНСТВЕННЫЙ ЗНАК | Тайна секретной двери | КОВАРНЫЙ НЕЗНАКОМЕЦ