home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Исчезнувший посетитель

– А может, эту машинку украл кто-то из тех, кто останавливался у вас? – спросил Фрэнк. – Можно взглянуть на журнал, где вы регистрируете клиентов?

– Разумеется.

Мистер Ирвин повел братьев Харди и Сэма Рэдли в вестибюль и попросил сидевшего за конторкой клерка достать книгу учета.

Братья начали просматривать фамилии гостей, которые останавливались в гостинице месяц назад.

– О-о! – внезапно оживился Джо, указывая Фрэнку на росчерк с закорючкой. – «Доктор Хьюберт И. Монтроуз»!

– Нашли что-нибудь интересное? – полюбопытствовал управляющий.

– Фамилию одного знакомого, – осторожно ответил Фрэнк. – Мы не знали, что он жил в этой гостинице.

– Дайте-ка взглянуть, – попросил мистер Ирвин. – Да, конечно, мистер Монтроуз жил здесь, когда приехал в наш город. – Он с любопытством смотрел на братьев, но они решили пока не выдавать своих подозрений.

– А потом доктор Монтроуз нашел квартиру в Бейпорте? – как бы невзначай спросил Фрэнк.

– Да, он снял старый дом мистера Варни, что на прибрежном шоссе, – кивнул управляющий. – Когда-то дом был просто заглядение, а сейчас сильно обветшал.

Они поблагодарили мистера Ирвина и покинули гостиницу. Как только все сели в машину, Сэм обернулся к Фрэнку.

– Кто такой этот Монтроуз?

– Доктор, который недавно начал здесь практиковать. Большинство его пациентов – пожилые вдовы. Доктор Монтроуз лечит их и заодно дает советы по финансовым делам. Обычно он отсылает их к своему приятелю, который занимается акциями.

Сыщик заулыбался, когда Джо рассказал, как тетя Гертруда поклялась вывести доктора на чистую воду, а вместо этого крепко заснула.

Сэм отъехал от гостиницы и направился к дому Харди.

– Из-за этих дел с акциями мы и хотели узнать, где живет доктор Монтроуз, – продолжал Джо. – Вполне вероятно, что он поможет найти человека, написавшего письмо насчет акций.

– Понятно, – кивнул Сэм. – А тот, в свою очередь, приведет вас к вору.

– Правильно. Давайте после ужина съездим к доктору.

Сэм Рэдли сказал, что поехать с ними не сумеет, но Фрэнк и Джо были полны решимости отправиться к врачу и без него. Поужинали все вместе. Позднее, когда сыщик уходил, забежал Тони Грито, чтобы доложить, как прошли сегодня перевозки на Роки-Айл. В каждый рейс «Хай Хао» брата шесть пассажиров, погода стояла отличная, море было спокойное, и вообще все было замечательно.

– Блеск! – прокомментировал Фрэнк. – А мы с Джо как раз собрались кое-что разузнать. Поедешь с нами?

– Конечно. А в чем дело? – Узнав план братьев, он сразу согласился: – Я готов!

Они проехали окраины города, затем свернули на прибрежное шоссе. Стало темнеть, и Фрэнк, сидевший за рулем, включил фары. Когда ребята добрались до старого дома Варни, было почти совсем темно. Дом стоял на мысу, обращенном к заливу Бармет. Фрэнк притормозил и остановился у ворот. Въезд на участок загораживала тяжелая цепь.

– Дальше придется пешком, – недовольно заметил он.

Ребята пошли по тропинке, которая вилась между деревьями и кустарниками, скрывающими ее от посторонних глаз. Справа от тропинки холм отлого спускался вниз к песчаному берегу.

Вскоре показался дом. Построенный много лет назад в викторианском стиле, он заканчивался остроконечной крышей с башенками по углам. Вокруг – высокая трава и кипарисы…

– Мрачноватое местечко, – заметил Джо.

– И даже очень, – поддержал его Тони. Словно в подтверждение их слов, в лесочке скорбно закричала сова.

– Наверное, услышала тебя, – пошутил Фрэнк.

Почти на всех окнах висели полуразвалившиеся ставни, но свет горел лишь в одном окне на первом этаже. Фрэнк предложил постучать в заднюю дверь – она находилась ближе всего. По-видимому, на этом участке когда-то был сад, но сейчас кругом росли лишь сорняки и кустарники.

– Не надо торопиться, – посоветовал Фрэнк.

Но Джо, как всегда нетерпеливый, устремился вперед и, зацепившись за плеть какого-то растения, упал, тихо вскрикнув.

– Ушибся? – спросил Тони.

– Кажется, немного вывихнул плечо. Дерни-ка меня за руку, чтобы кость встала на место.

Джо поднялся и пошел за остальными, теперь уже глядя под ноги.

Неожиданно от затененной стены отделилась фигура. Человек шел от фасада, который был обращен к заливу. Ребята застыли на месте.

Высокая сутуловатая фигура, миновав дом, потерялась среди деревьев и кустарников на склоне холма. Его несколько вороватая манера вызвала у ребят подозрение.

– Пошли за ним, – нетерпеливо предложил Джо.

– А доктор Монтроуз живет один? – спросил Тони.

– Видимо, да, судя по тому, что сказала миссис Уидерспун тете Гертруде, – сказал Джо. – Она уверяет, что у него нет родных и он не держит экономку.

– Может, это был пациент? – предположил Фрэнк.

– Или охранник, – добавил Тони.

– В том и в другом случае он бы заговорил с нами, – возразил Джо. – Но если это грабитель, доктор Монтроуз будет благодарен, что мы его застукали.

– Убедил, – согласился Тони.

Ребята помчались к мысу. Добежав до обрыва, они заглянули вниз: беглец пробирался по склону холма к заливу.

– Спокойно, Джо, – предупредил брата Фрэнк, когда тот рванулся вперед.

Им повезло: склон был покрыт травой и кустарником, и они спустились вниз, не поскользнувшись, не упав и не подвернув ногу. Сутулый мужчина уже шел по песчаной полосе.

– Скорее, а то мы его потеряем! – воскликнул Джо, когда человек начал подниматься на небольшой завал из песка и камней.

Тот на мгновение оглянулся, затем сбежал по другой стороне завала и исчез из вида.

– Он может уплыть на лодке, – забеспокоился Джо.

Ребята ринулись вперед. Но когда они добежали до вершины, незнакомца нигде не было видно.

– Исчез! – простонал Тони. – Куда же он мог деться?

– Да нет! Вон он! – воскликнул Джо, показывая вправо.

В нескольких ярдах от них у края воды высилась сутулая фигура. Затем человек повернулся к воде спиной и начал подниматься по холму в сторону шоссе.

– Эй! Стойте! – заорал Джо. К удивлению ребят, неизвестный и не пытался бежать.

– В чем дело? – спросил он знакомым хрипловатым голосом.

– Клэмс Даггет! – ошеломленно воскликнул Джо.

– Опять вы ко мне цепляетесь?! – Клэмс нисколько не был смущен тем обстоятельством, что его выследили. – Ну, чего вам теперь от меня надо?

– Мы хотим узнать, почему вы крутились возле дома доктора Монтроуза, – напрямую выпалил Фрэнк.

– Да вы рехнулись?! Я к этому дому и не подходил. Сидел здесь возле воды весь вечер.


Странная пропажа | Тайна китайской джонки | Анонимная угроза