home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Сыщики в опасности

Сообщение начальника полиции Коллига о том, что трое арестованных китайцев совершили побег, ошеломило Фрэнка, Джо и тетю Гертруду.

– Кто-то, наверное, им помог, – предположила тетя Гертруда.

– Конечно, – согласился Джо. – Коллиг сказал: неизвестный ударил надзирателя по голове и открыл камеру. Он был в маске и действовал очень проворно. Никто и не видел, как он подкрался.

Фрэнк задумчиво смотрел в потолок.

– Интересно, куда они побежали. Им ведь надо где-то спрятаться. Может быть…

– Может быть – что? – спросила тетя Гертруда.

Племянник только улыбнулся, и она поняла: его мысль еще окончательно не созрела.

Когда они ехали на пристань, чтобы помочь друзьям в дневных рейсах, Фрэнк признался:

– Эта пещера на острове и мерцающие огоньки не выходят у меня из головы. Вполне вероятно, доктор Монтроуз там и скрывается.

– А может, и Чин Гок вместе со своими дружками, – добавил Джо.

– Конечно. Осмотрим пещеру и, если кого-нибудь из них увидим, дадим знать полиции по рации.

На пирсе Фрэнка и Джо уже ждал Чет. В полном спелеологическом снаряжении, готовый обследовать пещеру. Однако, услышав о побеге из тюрьмы и предположении Фрэнка, что арестанты прячутся на острове, толстяк несколько остыл.

Не знаю, стоит ли мне с вами идти. В таком снаряжении даже шаг не ускоришь и уж, разумеется, не побежишь, если придется уносить ноги.

– Как хочешь, – бросил Джо.

На пирсе уже собралось несколько человек, отправляющихся на остров, чтобы устроить там пикник. Среди них были Келли Шоу и Айола Мортон. Девушки захватили с собой корзину еды, портативный проигрыватель, сумку с полотенцами и купальниками.

Кого мы видим! – обрадовался Джо.

– Будете нашими гостями, – пригласил девушек Фрэнк. – Мы зарезервируем вам лучшие места рядом с командой. Причем бесплатно.

Девушки заулыбались, на щеках у них появились ямочки. Однако они настояли на оплате проезда.

Под смех и шутки джонка отчалила от пирса. Айола поставила пластинку – новый хит.

– Жаль, что здесь так мало места и нельзя потанцевать, – вздохнула она. – Давайте тогда споем!

Все подхватили песню, заглушая воркующий голос певца на пластинке. Биф пел немного фальшиво.

– У тебя трубы заржавели, – пошутил Тони, поднимая банку с машинным маслом. – Возьми, авось поможет.

Вдруг раздался сигнал радиопередатчика и послышался голос тети Гертруды. Фрэнк уменьшил громкость, чтобы разговор слышали только братья Харди и их друзья.

– Из Ардворского колледжа передали телефонограмму, – сообщила тетя Гертруда. – Доктор Монтроуз там никогда не учился, и президент колледжа огорчен его притязаниями. Я поставила в известность начальника полиции Коллига. Что еще предпринять?

– Пока ничего. Тысячу раз спасибо, тетечка. Конец связи. – И, обернувшись к друзьям, Фрэнк радостно объявил – Если нужны веские доказательства преступной деятельности этого мошенника, то они у нас есть.

Джонка подошла к пристани, пассажиры высадились и поспешили на пляж. Фрэнк объявил девушкам, что они с Джо отправляются в пещеру, но в подробности входить не стал. Чет, нацепив каску с лампочкой, все же решил присоединиться к ним. Тони, Биф и Джим двинулись обратно в Бейпорт, чтобы забрать пассажиров на второй рейс.

Братья Харди и толстяк Чет перешли на другую сторону острова. Добравшись до дома смотрителя парка, они остановились и спросили Дейва Робертса, не видел ли он мигающих огней или людей на скалах северной оконечности.

– Нет, – ответил он, и ребята двинулись дальше.

Они обогнули каменную гряду и примерно через полчаса начали подъем на скалу. Двадцатиминутное восхождение привело их ко входу в пещеру.

– Если преступники лезли вверх по этим камням, то им пришлось несладко, – обронил Чет, отдуваясь. – Не могут они здесь быть.

– Все равно лучше говорить шепотом, – посоветовал Фрэнк.

Трое друзей устремились к мрачной пещере. Только они ступили внутрь, как сверху с грохотом полетели камни. Над головой Джо от вибрации задрожала свисавшая глыба известняка.

– Берегитесь! – заорал Чет.

Фрэнк что было силы дернул брата за руку. Джо отскочил в сторону. В тот же миг огромная глыба рухнула туда, где он только что стоял, и раскололась на части. Всех троих осыпало белой пылью и мелкими камнями.

– На… на этот раз нам… чуть было не пришел конец, – голос Джо сошел на шепот. Он лежал, растянувшись во весь рост, на полу пещеры.

Фрэнк помог ему встать.

– Как ты?

– Вроде ничего… благодаря вам с Четом. Если бы ты не заорал, Чет…

– Теперь тебе понятно, почему я надеваю шахтерскую каску? – отозвался Чет.

– Мы, конечно, здорово оповестили окрестности о своем приходе, – внезапно сказал Фрэнк. – Если в пещере кто-нибудь прячется, они уже предупреждены.

– Это дает им преимущество, – кивнул Джо. – Нам надо передвигаться с максимальной осторожностью, чтобы не попасть в ловушку.

Углубляясь все дальше в пещеру, ребята светили фонариками во все стороны. Наконец они оказались в огромном зале.

Стены его окаймляли сверкающие под лучами фонарей террасы, уходящие далеко вглубь. С потолка свисали длинные сосульки – сталактиты.

– Живая пещера, – прошептал Чет. – Это значит, здесь непрерывно сочится вода. Она и создает эти причудливые блестящие образования. Когда вода иссякает, камень становится тусклым, ломким, и пещера мертвеет.

Чет включил лампочку на каске, и ребята двинулись вглубь. Пол становился все менее ровным, выбирать путь приходилось с еще большей осторожностью.

Проход, по которому они шли, отлого поднимался вверх. Его ответвление, открывшееся справа, по-видимому, вело вниз к основанию скалы. Ребята в нерешительности остановились, не зная, какой путь выбрать.

– В течение дня они, скорее всего, скрываются внизу, под скалой, – предположил Фрэнк.

Друзья согласились и свернули в правую галерею, которая привела их в еще один громадный зал. Здесь сосульки были еще больше и напоминали огромные копья. Снизу поднимались такой же конической формы сталагмиты. Кое-где эти образования соединялись, образуя блестящие колонны.

– Подумать только, все это сотворила за сотни лет капающая вода! – восхищался Чет.

– Удивительное зрелище, – прошептал Фрэнк. – Сюда бы водить экскурсантов.

Самым завораживающим из всего был застывший каскад над выступом – этакий миниатюрный Ниагарский водопад из камня. В свете фонариков и лампы на каске Чета он искрился сказочным блеском.

– Потрясающе, Чет! Я никогда больше не буду смеяться над твоей спелеологией, – заявил Джо тихим голосом, в котором звучало благоговение.

Дополняя эту красоту, некоторые отложения сияли оранжевым, красноватым или коричневатым светом. Чет растолковал, что это чудо объясняется присутствием в капающей воде окиси железа и минералов.

Наконец они подошли к основанию скалы. В прохладном сыром воздухе от их тел шел пар. Вдруг Фрэнк замер и насторожился.

– Мне послышался какой-то голос…

Ребята двинулись вперед на цыпочках, и вскоре извилистая галерея привела их снова в большой зал. В середине его раскинулось огромное озеро, затянутое толстым слоем зеленых водорослей и слизи. Легкое движение воды говорило о подземном источнике.

– Смотри! – Фрэнк показывал рукой на другую сторону озера.

Джо и Чет направили туда фонарики. Лучи высветили пишущую машинку с надписью «Зевс». Несомненно, ту самую, что была украдена! И рядом с ней низкий столик, на котором лежали стопки то ли облигаций, то ли других ценных бумаг, придавленные квадратной бамбуковой шкатулкой с китайскими иероглифами…

– Нашли! – шепотом воскликнул Джо. – Убежище воров и контрабанд…

Не договорив, он вскрикнул: какой-то твердый предмет обрушился ему на голову. Прежде чем Фрэнк и Чет успели оглянуться, их тоже сильно ударили сзади. Все трое потеряли сознание.

Когда ребята очнулись, им показалось, будто они видят кошмарный сон. Они полусидели, опираясь на стену пещеры, освещенной карбидными лампами. В запястья и щиколотки врезались веревки. Часы Фрэнка показывали, что с того времени, как они покинули пристань, прошло три часа.

Фрэнк первым окончательно пришел в себя. Вскоре и Джо с Четом с трудом раскрыли глаза и увидели людей, смотревших на них с откровенной издевкой. Это были доктор Монтроуз, Чин Гок и двое здоровенных мужчин в бумажных штанах, какие во время работы носят матросы.

– Это они выдавали себя за береговую охрану, – мрачно произнес Фрэнк.

– Точно, – ответил один из них. – Но тебе не дожить до того, чтобы рассказать, где мы находимся. – И он презрительно засмеялся.

Фрэнк глубоко вздохнул.

– В таком случае вы ничем не рискуете, если сначала раскроете нам свои тайны, – проговорил он, рассчитывая выиграть время. – Доктор Монтроуз, мы ведь знаем, что ваша настоящая фамилия Баларат, а кличка – Хамелеон. Вы обвиняетесь в нескольких преступлениях, в том числе в использовании фальшивого диплома. Но какое отношение вы имеете к Чин Гоку?

– Я сам отвечу, – заговорил китаец, хрипло смеясь. – Мы с Баларатом познакомились недавно, но уже успели подружиться. Он помог мне выбраться из тюрьмы. А за нашу первую встречу надо благодарить братцев Харди. Она произошла в вашем доме.

– В нашем доме?! – ахнули Фрэнк и Джо. У Чин Гока развязался язык.

– Правда, это была чистая случайность, – признался он. – Однажды утром я влез к вам в дом поискать записи, которые вы могли сделать о «Хай Хао». Кстати, это я послал вам предупреждение по радио. Это было между первым и вторым визитами доктора в тот день. Когда он пришел во второй раз, я последовал за ним наверх и увидел, как он открывает сейф вашего отца. – Китаец улыбнулся. – Я мог бы шантажировать его, но Монтроуз заметил у меня в манжетах необычные запонки и сказал, что они из контрабандной партии янтаря. В качестве платы за молчание я отдал ему их. Потом мы решили объединить наши силы, чтобы перехитрить семью Харди.

– Ведь это вы, – спросил Джо, – украли в Гонконге шесть джонок и спрятали на них контрабанду, в которой был и голубой янтарь? А потом отправили джонки в разные порты, забрали добычу и продали ее?

– Верно, – согласился Чин Гок. – Я продал с помощью доктора Монтроуза все, за исключением голубоватого янтаря, он лежит сейчас в этой бамбуковой шкатулке. – На лице контрабандиста играла довольная улыбка. – Продажей пяти джонок занялись мои друзья, а я приехал в Нью-Йорк, потому что меня особенно интересовала джонка, которую я перекрасил и, поставив новое носовое украшение в виде головы мандарина, назвал «Хай Хао».

Чин Гок рассказывал все это с откровенной гордостью. Сделав паузу, он продолжал:

– Я велел моим людям повредить мотор джонки, потом напасть на вас в Чайнатауне. После этого они пробили в днище дыру, чтоб заставить вас отказаться от «Хай Хао».

– Они же оглушили сторожа на пристани и устроили на джонке обыск, – продолжил Джо. Чин Гок кивнул.

– Однажды вечером, возле прибрежного шоссе, они чуть не отняли у вас «Хай Хао». И еще послали записку с угрозами.

Фрэнк пристально посмотрел на Чин Гока.

– И это вы убегали, сутулясь, как Клэмс Даггет, когда вышли из дома Монтроуза?

– Правильно.

– А вы, – обратился Фрэнк к доктору Монтроузу, – одну запонку потеряли, встречаясь с Чин Гоком в пещере, а вторую уронили в своем подвале.

– Верно. Она, должно быть, выпала из кармана рубашки, когда я нагнулся над ящиком для инструментов. Кстати, я забирался в ваш дом дважды.

– А вы когда-нибудь стреляли в «Хай Хао»? – спросил Джо.

– Однажды сделал пробный выстрел, – сказал один из подручных Чин Гока.

– Но мы еще не закончили свои дела, – перебил его Чин Гок. – Я, например, не нашел пока на «Хай Хао» сообщение, указывающее, где спрятано сокровище. Но обязательно найду! Вам уже не удастся мне помешать.

– Это почему же? Что вы собираетесь с нами сделать? – испугался Чет.

– Пусть вам скажут об этом Батлер и Берне, – ухмыльнулся доктор Монтроуз.

Тот, которого звали Батлер, разразился хриплым смехом.

– Видите озеро? Туда вам и дорога. Бросим всех троих со связанными руками и ногами в бездонную дыру!


Легенда о сокровище | Тайна китайской джонки | Схватка под землей