home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Загадочная поломка

Джо, полагая, что грабитель уже выскочил из дома, бросился к парадной двери и включил висящий над ней фонарь. Он увидел, что на лужайке, вцепившись друг в друга, катаются по земле два человека. Один из них был Фрэнк.

А через минуту Джо узнал и другого.

– Джим Фой! – вскрикнул он. Ребята встали с земли и смотрели друг на друга, глупо улыбаясь.

– Вот так штука! Я только хотел вас немного напугать, но не думал, что вы так кинетесь на меня! – отдувался Джим.

– Значит, это ты смотрел на нас в подвальное окно? – недоверчиво переспросил Фрэнк. Джим кивнул и скорчил гнусную гримасу.

– Я – восточный мститель!

Фрэнк засмеялся, а Джо было не до смеха.

– Джим, нас ограбили! Увели наши две сотни долларов.

Фрэнк был потрясен.

– Я своими глазами видел, – сказал Джим, – как из задней двери выскочил какой-то тип, как раз когда в подвале погас свет.

– Надо его догнать! – решил Джо. Они быстро осмотрели участок и прилегающие улицы, но никого не обнаружили.

– Ты хоть разглядел его? – спросил Джо.

– Не очень хорошо. Было темно. Высокий, худощавый. Бежал он абсолютно бесшумно – наверное, ботинки держал в руках.

– Значит, ничего мы не найдем, кроме следов носков, – заметил Фрэнк.

Посветив фонариком, он увидел, что так оно и есть. По таким следам вора не разыщешь.

Вернулись в дом. Тетя Гертруда к этому времени успела проверить, на месте ли ценные вещи, а также выяснила, как вор проник в помещение: в открытом окне была разрезана сетка. Однако вроде бы ничего не пропало.

Джо рассказал об украденных деньгах.

У мисс Харди перехватило дыхание.

– Двести долларов!.. Зачем ты оставил их на камине? Немедленно звоните в полицию! Хотя теперь уж их не вернешь, плакали ваши денежки. – И, глядя на несчастные лица племянников, она добавила: – Ну ладно, не расстраивайтесь. Я одолжу вам двести долларов на покупку лодки. Вернете, когда ваше предприятие начнет приносить доход.

Лица ребят просветлели, они обняли тетку, затем принялись уговаривать ее снова лечь.

– Я включу сигнализацию, – сказал Фрэнк и помчался к пульту.

Тем временем Джо сообщил о краже начальнику полиции Коллигу, старому другу семьи, и назвал буквы и начальные цифры серийных номеров украденных банкнот.

– Очень ценные данные, – оживился офицер. – Немедленно разошлем их повсюду.

Когда волнение улеглось, то выяснилось: Джим Фой пришел сообщить, что не сможет поехать в Нью-Йорк.

– Я принес свою долю на покупку джонки, – добавил он, доставая из кармана несколько купюр.

– Жаль, что ты не едешь, – сказал Джо. – Кстати, где в Нью-Йорке живет твой двоюродный брат?

– В Чайнатауне,[3] вместе со своими родителями. Мой дядя Дэн Фой содержит ресторан «Кантон-Палас». – Джим написал адрес, телефон и отдал листок Джо.

На следующее утро, когда Фрэнк и Джо еще только одевались, включилась сигнализация – настойчиво зазвонил колокольчик у парадной двери.

– Кого это еще несет? – удивленно спросил Фрэнк.

Накинув халат, он поспешил вниз, за ним последовал Джо. Открыв дверь, Фрэнк столкнулся с Клэмсом Даггетом. Жилистый, слегка сгорбленный старый лоцман, оттолкнув Фрэнка, вошел в дом. По обыкновению на нем была полосатая тельняшка, рабочие брюки и продавленная фуражка, какие носят яхтсмены.

– Если вы пришли извиниться, что вчера чуть нас не утопили… – начал Джо.

– Извиниться?! – прогремел Клэмс. – Нечего мне извиняться! Вчера вечером я слышал, как ваш дружок Биф Хупер хвастался на пристани, что вы покупаете китайскую джонку и будете возить пассажиров на Роки-Айл.

– Ну и что? – холодно спросил Фрэнк.

– Это нарушение моих прав! Отнимать у старика хлеб, мешать моему бизнесу!.. Я этого не потерплю!

– Минуточку! – перебил его Фрэнк. – Никто на ваш бизнес не посягает. Пассажиров хватит на всех.

– Вы ни черта не понимаете! – Клэмс погрозил братьям кулаком. – Предупреждаю, это вам с рук не сойдет…

– Не смейте угрожать моим племянникам! – раздался вдруг голос за спинами братьев, и тетя Гертруда, выйдя из кухни, возмущенно набросилась на посетителя.

Клэмс испуганно отпрянул. Тетя Гертруда, продолжая наступление, выставила его за дверь и с грохотом захлопнула ее. Приложив пальцы к вискам, она тихо произнесла:

– У меня… кружится голова. Пойду лягу.

Джо помог ей добраться до кушетки в гостиной, Фрэнк побежал в кухню заварить крепкого чая. Пока она маленькими глоточками пила чай, ребята позавтракали. Вскоре мисс Харди с подъемом объявила, что снова чувствует себя хорошо. Тем не менее братья убедили ее пока не вставать и сами помыли посуду.

– Обещай позвонить доктору, если почувствуешь себя хуже, – настаивал Фрэнк, собираясь уходить.

– Обещаю, – согласилась тетя Гертруда, отдавая Фрэнку чек на двести долларов. – Получите деньги по пути на автовокзал.

Ребята поблагодарили тетку и расцеловали ее в обе щеки. Затем поехали в деловую часть города и, получив деньги по чеку, отправились на автовокзал. Фрэнк оставил машину на стоянке. Чет, Биф и Тони уже их ждали, а десять минут спустя подошел автобус.

Хотя автобус ехал довольно быстро, в Нью-Йорк ребята прибыли лишь к вечеру.

– Что у нас идет первым по плану? – спросил Биф, когда они покинули здание автовокзала.

Фрэнк предложил снять номер в гостинице, затем побродить по вечернему городу и осмотреть достопримечательности. Они позвонили в ресторан «Кантон-Палас» и, узнав, что ни дяди, ни двоюродного брата Джима вечером не будет, решили в Чайнатаун пока не ездить. Ребята прошлись по Бродвею, восторгаясь его театрами с яркими рекламами, его ресторанами и отелями.

Следующим утром, расплатившись в гостинице, они первым паромом отправились на Стейтен-Айленд. Проехав на автобусе несколько остановок вдоль берега, друзья оказались у пирса, где находились складские помещения и контора Гонконгской торговой компании.

– Вон она! – обрадовался Тони.

У причала стояли две китайские джонки, еще три со снятыми мачтами виднелись внутри склада. Ребята вошли в контору.

– Что угодно? – спросил лысый человек, поднимаясь из-за стола.

– Мы приехали узнать насчет старой джонки, – ответил Фрэнк. – Мистер Фой здесь?

– Сейчас позову.

Бен Фой, приятный молодой человек, дружески улыбнулся посетителям и выразил сожаление, что Джим не смог приехать.

– Я покажу вам джонку, на которую вы оставили заказ. Считаю это исключительно выгодной покупкой.

Даже со свернутыми парусами джонка выглядела весьма романтично и сулила приключения. Ребята с волнением поднялись на борт. Они оказались на двухмачтовом судне тридцати футов в длину, с двумя большими парусами и кливером.[4] В центре находилась кабина с закругленной крышей.

– Мечта! – воскликнул Джо.

– Это самое большое, с прекрасными мореходными качествами судно, которое можно приобрести за такую цену, – продолжал расхваливать лодку Бен Фой. – Джонки этого типа доставляют сюда из Гонконга на грузовом судне. Как правило, мы продаем только новые суда. Старая джонка попала к нам по ошибке, и мы продаем ее себе в убыток.

Он рассказал, что джонка сделана из так называемого «железного дерева[5]» с Борнео, а палуба обшита досками красного дерева толщиной в дюйм.

– Она прослужит еще многие годы.

– А посмотрите-ка на носовое украшение! – воскликнул Биф.

Перегнувшись через ограждение, он заметил нарисованную на носу джонки фигурку китайского мандарина со свитком папируса в руках.

– А что это за глаза в самом верху носовой части? – Тони обратил внимание на два очень похожих на настоящие стеклянных глаза.

– Судно без глаз не может видеть, – засмеялся Бен Фой. – Так гласит старая пословица.

Кроме этого, джонка была украшена нарисованными в разных местах драконами и знаменами. На корме красовалось название – «Хай Хао».

– По-китайски это означает «Королева морей», – перевел Бен Фой.

Он показал ребятам снаряжение джонки: тенты, которыми закрывают кормовую часть палубы в случае непогоды, длинное кормовое весло, чтобы помогать судну идти при слабом ветре или против течения, и вспомогательный навесной мотор мощностью тридцать пять лошадиных сил.

– Часть кормы можно использовать как камбуз, – добавил Бен. – Вот печка, которая топится древесным углем, а в кладовой у левого борта имеется небольшое отделение для льда.

– Специально для Чета, – засмеялся Тони.

Ребята были в восторге и объявили, что покупают джонку. Бен ответил на вопросы ребят и дал им несколько советов, как управлять джонкой, обращаться с парусами. Затем все направились в контору оформлять покупку.

– Прежде чем выйти на ней в море, – сказал Бен, – вам надо сходить в местное отделение береговой охраны и получить судовое свидетельство.

– Сколько времени это займет? – спросил Фрэнк.

– Несколько дней.

Услышав это, ребята помрачнели.

– Смотрите-ка, что там происходит? – воскликнул вдруг Биф.

В открытое окно было видно, как четверо китайцев, отчаянно жестикулируя, осматривают «Хай Хао». Минуту спустя они ввалились в контору. Один из них был высокого роста, остальные – ниже среднего. У всех – жестокие хитрые лица.

– Мы хотим купить «Хай Хао», – бросил высокий и вытащил пухлый бумажник.

– К сожалению, – покачал головой Бен, – вы опоздали. Но у нас есть несколько совершенно новых прекрасных джонок, которые я вам охотно покажу.

– Нам нужна только «Хай-Хао»! – рявкнул высокий.

– В таком случае вам не повезло. Ее пять минут назад купили вот эти молодые люди.

Четверо китайцев, злобно поглядывая на ребят, что-то сердито обсуждали между собой. Но Бен твердо повторил, что сделка уже совершена. Наконец ему удалось выставить назойливых покупателей.

– Как вы думаете, почему им так необходима именно наша джонка? – с тревогой спросил Чет.

– Действительно, почему? – повторил Тони. – Ее ведь даже не рекламировали. У нас могут возникнуть неприятности.

– Чего ты разволновался? – поднял его на смех Биф. – Может, они видели, как ее здесь выгружали.

Ребята отправились в отделение береговой охраны и выложили свою просьбу. Секретарь попросил их присесть и подождать.

Прошло полчаса, затем час. Ребята уже начали нервничать и вышагивали по приемной из угла в угол.

– Здесь не один день проторчишь, – на всю приемную произнес Чет.

Оказавшийся неподалеку офицер услышал замечание Чета и, улыбаясь, подошел к ребятам:

– Ну, теперь мы можем вами заняться. Мальчики дружно вскочили.

– Кто-нибудь один, – засмеялся офицер. – Тот, у кого документ на покупку джонки.

Фрэнк последовал за ним в кабинет, и вскоре все формальности были завершены. Ребята вышли из здания береговой охраны.

Пообедав, они перенесли свои вещи и продукты на «Хай Хао». Фрэнк включил мотор, и они отплыли.

– Счастливого плаванья! – помахал рукой с причала улыбающийся Бен Фой.

Стоял жаркий, безветренный день. Поднимать паруса не имело смысла. Они плыли на юг вдоль береговой линии Стейтен-Айленда. Биф манипулировал румпелем,[6] Фрэнк изучал карту, на которой заранее проложил курс.

– Ребята, мотор барахлит! – вдруг всполошился Джо.

– По звуку похоже, что клапана загрязнились.

– Может, это еще от смазки после хранения? Не успели ребята установить, в чем дело, как мотор зачихал и начал вибрировать.

– Это посерьезнее, чем клапана, – заявил Фрэнк.

Он выключил мотор, Тони снял кожух. Как Фрэнк и предполагал, в системе зажигания все было в порядке. Очевидно, неисправность более серьезная.

– А Бен Фой гарантировал отличное состояние мотора, – вздохнул Чет.

– Ну и как мы теперь доберемся обратно в порт? – спросил Тони. – Нет ветра – нет и парусов.

– С помощью кормового весла, – мрачно ответил Фрэнк.

Ребята сняли длинное, тяжелое весло и вставили его в уключину на корме. Гребли по очереди. Поначалу весло казалось неудобным, но потом ребята привыкли и уверенно продвигали джонку вперед.

В проливе Нарроуз сновало множество судов – одни шли в Нью-Йоркскую бухту, другие возвращались. Над водой кружили чайки. Вскоре «Хай Хао» подошла к знакомому пирсу на Стейтен-Айленде. Пришвартовавшись, ребята бросились к Бену Фою. Сперва он нахмурился, но, проверив мотор, обещал немедленно поставить новый.

– Мы выполняем свои обещания. Однако непонятно, почему двигатель заглох. Его ведь только что перебирали! – Бен Фой куда-то торопился и перед уходом распорядился, чтобы мотор поставили поскорее. – Если вы заночуете в Нью-Йорке, приходите в «Кантон-Палас» – будете моими гостями, – любезно предложил он.

Ожидая, пока поставят новый двигатель, ребята увидели на пристани тех самых четверых китайцев, которые утром хотели купить джонку.

– Какого черта они снова здесь крутятся? – тихо произнес Тони.

Высокий китаец, очевидно предводитель, подошел к ребятам и предложил продать ему джонку за гораздо большую цену, чем они заплатили. Фрэнк от имени всей группы отказался, но высокий и его друзья не отставали.

– Мы ее не продадим, и точка, – заявил Фрэнк. Китайцы сердито произнесли несколько фраз на своем языке и наконец ушли.

– Чего они к нам липнут? – спросил Чет.

– Я бы тоже хотел это знать, – недоуменно ответил Фрэнк.

К тому времени, когда поставили новый двигатель, отправляться в Бейпорт было уже поздно. Ребята решили оставить джонку в доке и на ней переночевать, а пока съездить в Чайнатаун, поужинать в «Кантон-Паласе». Но Тони, боясь оставлять джонку без присмотра, вознамерился ее караулить.

– Эти четверо могут вернуться!

Биф, Чет и братья Харди отправились на пароме в Манхэттен. Высадившись у Бэттери-парка в южной части города, они выяснили у полицейского, как добраться до Чайнатауна. Фрэнк предложил идти в ресторан пешком.

– Меня это вполне устраивает, – заявил Чет. Джо и Биф кивнули в знак согласия.

Когда друзья добрались до Чайнатауна, над городом уже спускались сумерки. Вдруг Джо тихонько подтолкнул брата.

– Не оборачивайся! Но мне кажется, что за нами следят. По-моему, это те четверо, что хотели купить «Хай Хао»…


Джонка из Гонконга | Тайна китайской джонки | Нападение