home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Схватка под землей

Не ведая о мрачных событиях, разыгрывающихся под землей, две группы пассажиров с «Хай Хао» безмятежно наслаждались отдыхом. Чтобы убить время, Биф, Тони и Джим решили снова обыскать джонку в поисках сокровища. Искупавшись и позагорав, Айола и Келли подошли к пристани.

– Нашли что-нибудь? – поинтересовалась Айола.

– Нет пока, – ответил Биф.

– Давайте искать все вместе, – предложила Келли. – Удивим Фрэнка и Джо.

Пятеро друзей начали поиски. Тони забрался на самый нос. Одна нога его свешивалась за борт. Нахмурив брови, он задумчиво оглядывал корпус «Хай Хао». Не спрятано ли сообщение о сокровищах с наружной стороны корпуса? Без особой надежды он надавил на стеклянный глаз носового украшения. Глаз подался внутрь…

Тони издал клич, который заставил всех броситься к нему.

На внутренней стороне фальшборта[10] открылась потайная панель!

– Я что-то обнаружил! – Волнуясь, он сунул руку в небольшое углубление и вытащил оттуда бамбуковую палочку.

Обступившие Тони друзья, затаив дыхание, следили за его движениями. Заглянув внутрь, он вынул из бамбука свиток пергамента. Это была выгоревшая, пожелтевшая карта с иероглифами на кантонском диалекте.

– Она указывает место, где находится сокровище! – воскликнул Джим Фой. – Это – богатые залежи голубоватого янтаря!

Началось торопливое совещание. Тони и Биф считали, что о находке надо немедленно сообщить братьям Харди и Чету. Девушки согласились, но попросили Джима остаться с ними, чтобы охранять драгоценную карту. А пока что Айола спрятала ее в сумку с купальниками и полотенцами.

– Давайте радируем в береговую охрану, пусть они спешат сюда, – предложила она. – Я буду чувствовать себя в большей безопасности.

– О'кей, пошли, Биф, – поторопил приятеля Тони.

Они вдвоем пересекли остров, вскарабкались на скалу и проникли в пещеру. Чудеса, которые друзья увидели при свете фонариков, не заставили их остановиться, чтобы восторгаться красотами. Надо было поскорее разыскать приятелей.

Они подошли к тому месту, где пещера разветвлялась на две галереи. Решая, в какую сторону пойти, друзья услышали из правого коридора сердитые голоса.

– Там что-то стряслось, – прошептал Биф. – Быстрее!

Ребята двинулись по ведущей вниз галерее. Она казалась им бесконечной…

Вдруг Тони схватил Бифа за руку.

– Стой! Слышишь?

Биф мрачно кивнул, узнав голос Чин Гока. Выключив фонарики, они бесшумно поползли вперед. При виде освещенной карбидными лампами пещеры их охватил ужас.

Фрэнк, Джо и Чет сидели, прислонившись к стене. Руки и ноги их были связаны. Неподалеку стояли Чин Гок, доктор Монтроуз и двое выдававших себя за береговую охрану моряков.

– Как и сказал Батлер, – говорил Чин Гок со злобной радостью, – вас бросят в озеро. Вот только мы с доктором Монтроузом распихаем по карманам бумаги и драгоценности.

У Бифа и Тони сжались кулаки. Они должны что-то сделать! Времени бежать за подмогой не оставалось. Шепотом посовещавшись, они быстро выработали план действий.

– Шансов мало, – пробормотал Тони, – но может и получиться. Рискнем. – Готовясь перерезать веревки, он вытащил из кармана нож с выдвижным лезвием и открыл его.

– О'кей, вперед!

Словно спринтеры на старте, Биф и Тони выскочили из галереи. Еще не спрятавшие добычу доктор Монтроуз и Чин Гок стояли у зеленого озера. С воинственным кличем Биф и Тони бросились в атаку.

Прежде чем ошеломленные противники поняли, что происходит, Чин Гок, оглушенный могучим ударом Бифа, полетел вниз головой в озеро. После резкого пинка Тони опрокинулся туда же и доктор Монтроуз.

Берне и Батлер яростно вопили. Высокий, сильный Биф сбил с ног Бернса и занялся Батлером.

Тем временем Тони разрезал веревки, которыми были связаны Фрэнк, Джо и Чет. Освободившись, Фрэнк ринулся в бой.

Как раз вовремя! От его удара колени Батлера подогнулись. Это случилось в тот миг, когда он занес руку, чтобы нанести удар Бифу.

Но схватка была еще далека от завершения. С земли поднялся Берне, и теперь все четверо сцепились в жестокой и отчаянной борьбе. Только когда в драку вступил Джо, чаша весов начала склоняться в пользу ребят.

– Быстрее! – крикнул Чет, в то время как Тони перепиливал последние веревки. Он увидел, что из озера выползает Чин Гок. Разъяренный китаец был с головы до ног покрыт зеленоватой тиной.

В его правой руке сверкнул нож. Но Чет с неожиданной быстротой, пригнув голову, бросился вперед и, словно таран врезавшись в огромного китайца, ударил его в солнечное сплетение. Чин Гок повалился наземь. Толстяк забрал у него нож и швырнул в озеро.

Батлер и Берне сдавали позиции; через несколько минут, побежденные, они взмолились о пощаде.

– А где Монтроуз? – вскинулся Фрэнк. – Все еще купается?

– Вот он! – кивнул Джо на покрытую водорослями зеленую фигуру у выхода из пещеры. – Тони! Биф! Чет! Караульте пленников! Фрэнк, бежим, а то уйдет!

Тони, Биф и Чет принялись связывать бандитов веревками, которые несколько минут назад опутывали их друзей. Забрав ценные бумаги и шкатулку, они вывели пленников из пещеры и спустились по скале вниз. Теперь, пока преступников не арестует береговая охрана, за ними присмотрит Дейв Роберте.

Фрэнк и Джо преследовали Хамелеона. Достигнув развилки, они заметили, что в левую галерею, которую они ранее не осматривали, ведут мокрые следы.

– Он побежал сюда! – крикнул Джо, и они бросились налево.

Короткая галерея круто поднималась к вершине скалы. Выход из нее был настолько узок, что Фрэнк и Джо еле протиснулись.

Оказавшись снаружи, они огляделись – доктор Монтроуз, перепрыгивая с камня на камень, мчался вниз по дальней стороне скалы.

– Там лодка! – крикнул Фрэнк. – Он уйдет!

Невзирая на опасность, братья скатились по крутому склону, но погоня была уже бесполезна: Монтроуз приближался к берегу. К счастью, недалеко от него ребята увидели Клэмса Даггета.

– Клэмс! – взмолился Фрэнк. – Держите его! Это – вор!

Старый лоцман взглянул вверх. Узнав мальчишек, он не стал мешкать. Не успел Хамелеон понять что к чему, как уже лежал, уткнувшись носом в песок. Когда подбежали Фрэнк и Джо, Клэмс сидел на плечах доктора, не давая ему встать. Увидев братьев Харди, Монтроуз перестал сопротивляться, и старик разрешил ему подняться.

– Теперь-то вы объясните, в чем дело? – строго спросил Клэмс.

Ребята в двух словах пересказали ему все, что им было известно, в том числе и о главном вещественном доказательстве – золотых запонках.

– Надо обыскать мошенника, – нахмурился Клэмс. – Наверняка найдем что-нибудь еще.

Фрэнк и Джо крепко держали доктора Монтроуза, и, несмотря на его протесты, старый лоцман принялся выворачивать ему карманы. Добравшись до бумажника, Клэмс остолбенел.

– Сколько денег! Одна сотенная, а вот и вторая!

– Дайте взглянуть! – вскрикнул Джо. Как только купюры извлекли из бумажника, он радостно объявил: – Фрэнк, это наши! Я помню их номера. Банкноты Федерального резервного банка восьмого и пятого округов. Первая начинается с «Н18» и заканчивается «Р». Это твоя. А другая начинается с «Е1015» и кончается «А» – это моя купюра!

Лицо Хамелеона побелело.

– Вы, ребятки, шустры, слов нет, – злобно проговорил он, – но иной раз ведете себя как настоящие идиоты. Когда я присматривался к вашему дому, прежде чем вскрыть сейф, то видел, как ты положил деньги в конверт и оставил его на камине. Я просто вошел и забрал их.

– Действительно, это было глупо с моей стороны, – согласился Джо. – Ладно, пошли – сдадим вас береговой охране.

Когда братья, Клэмс и их пленник подошли к пляжу, где купались пассажиры, рядом с «Хай Хао» уже покачивался катер береговой охраны. Офицеры спрыгнули на берег и поспешили им навстречу. Из признаний бандитов стало известно, что сигналы со скалы посылали Батлер и Берне, которые сообщали доктору Монтроузу и Чин Гоку время безопасного прибытия на остров.

– В тот вечер, когда вы явились шпионить на своей моторке, мы вздумали попугать вас, – сказал Батлер, – и наняли быстроходный катер с двумя матросами.

Братья также услышали, что Берне играл роль друга Монтроуза и выдавал себя за биржевого маклера.

Клэмс молча выслушивал все эти признания. И вдруг не выдержал:

– Знай я, что вы такие подонки, не продал бы вам и горстки моллюсков, несмотря на все ваши просьбы. И еще одно. Вы так и не сказали, что хотели мне поручить. Наверняка какую-нибудь подлость. А потом поняли, что я честный человек.

Береговая охрана забрала пленников и добычу; братья Харди и их приятели, попрощавшись с Клэмсом, направились к «Хай Хао». Теперь-то Биф и выложил им новость: Тони нашел карту, указывающую, где спрятаны сокровища.

– У-р-ра! – заорал Джо и радостно обнял Тони.

Фрэнк, улыбаясь во весь рот, тоже обнял приятеля.

– Потрясающе! – воскликнул он. – Смотрите, кто сюда идет!

Ти-Мин вышел навстречу, чтобы поздравить ребят с поимкой двух опасных, ловких грабителей и их сообщников. Он приехал на частном катере, чтобы сообщить: Коллиг и его люди схватили бежавших из-под ареста китайцев из банды Чин Гока.

Узнав о карте, найденной в бамбуковой трубке, он заметил:

– Вы отлично поработали. Вся банда арестована, и тайна китайской джонки раскрыта. Я ехал сюда, чтобы помочь в поисках сокровища. Теперь могу только предложить награду.

– Награду? – удивились друзья. Ти-Мин улыбнулся.

– Законный владелец «Хай Хао» поручил мне сообщить, что тот, кто найдет бумаги о местонахождении сокровища, получит десять процентов от его стоимости.

– Ну, Тони, тебе повезло, – заметил Фрэнк.

– Хорошо, если бы это был миллион, – добавил Джо.

Тони Прито покраснел.

– Все, что пришлют в Бейпорт за голубой янтарь, поделим поровну между нами шестерыми. Ведь мы сообща купили «Хай Хао», не так ли?

Ти-Мин сиял от удовольствия.

– Тайну вы тоже раскрыли сообща. Прежде чем уехать, я хочу извиниться за телеграмму, где говорилось о проклятии, которое падет на вас. Я послал ее, чтобы вы не продали «Хай Хао».

Прощаясь с Ти-Мином, Фрэнк и Джо уже раздумывали над тем, какая новая тайна их ждет. Они еще не подозревали, что впереди у них расследование совершенно необычного уголовного дела…

Фрэнк поднялся на борт «Хай Хао» и ударил в мелодичный колокол джонки, созывая пассажиров.

– Немного рановато, – признался он друзьям, – но я хочу успеть в аэропорт, чтобы встретить отца с матерью.

– Да, – согласился Джо. – Какие новости их ожидают!


Сыщики в опасности | Тайна китайской джонки | Примечания