home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Погоня

Неожиданный приказ ошарашил команду «Хай Хао». Резкий тон старшины береговой охраны сулил неприятности.

Тони выключил подвесной мотор.

– В чем дело? – крикнул Фрэнк.

– Мы проверяем все частные суда! Ваша джонка не зарегистрирована, с вас причитается штраф. «Хай Хао» придется отбуксировать на базу.

– Что это значит? – покраснел от возмущения Биф. – У нас все документы в порядке.

– А судовое свидетельство мы получили еще в Нью-Йорке, – подхватил Тони.

– Вот и расскажете это офицеру на базе. Все равно мы вас забираем.

В ожидании, пока помощник подведет катер вплотную к «Хай Хао», он балансировал на корме, готовясь к прыжку.

– Минуточку, – остановил его Джо. – Это катер не береговой охраны. Где официальный флаг?

– Не очень-то умничай, парень! – Лицо рулевого исказилось от злобы. – Здесь вопросы задаем мы.

– Они не из береговой охраны! – воскликнул Фрэнк.

– Заткнись, не то защелкнем на всех наручники! – пригрозил старший. Катер и джонка столкнулись бортами, и он прыгнул через планшир.

Джо встретил его коротким прямым ударом. Не успев еще твердо встать на палубу, бандит потерял равновесие и плюхнулся в воду. Вскоре он вынырнул, отплевываясь и ругаясь. Рулевой вторил ему, выкрикивая разнообразные угрозы.

– Уходим! – крикнул Джо. – Самый полный, Тони!

Тони увеличил обороты, и джонка, рванувшись с места, начала отдаляться от катера. Рулевой вытаскивал из воды напарника и не мог сразу пуститься в погоню.

Биф со смехом пожал руку Джо.

– Здорово ты его!

Наблюдая, как рулевой поднимает на борт сообщника, с которого потоками стекала вода, ребята весело хохотали.

– Вам это так не пройдет! – крикнули с катера, и над водой разнеслась злобная брань.

Однако бандиты не стали преследовать джонку, очевидно, поняв, что им не справиться с командой «Хай Хао».

– Вот это да! Такого я не предполагал! – воскликнул Джим Фой. – Ребята, а вы уверены, что они не из береговой охраны?

– Сейчас проверим, – ответил Биф.

Он прогрел передатчик и настроился на частоту поста охраны. Все вздохнули с облегчением, когда радист заверил, что патрульным катерам не давали приказ останавливать незарегистрированные суда. Он также сообщил, что командир отряда высылает катер для задержания нарушителей.

– Интересно, где они взяли форму? – задумчиво произнес Тони.

– Украли, – пожал плечами Фрэнк. – Меня интересует другое: почему столько людей стремится заполучить эту джонку?

– Может, все из одной шайки, – предположил Джо.

У Бифа имелась другая версия: двое мужчин, выдававших себя за сотрудников береговой охраны, – дружки Клэмса Даггета.

– Клэмс нанял их, чтобы сорвать наши рейсы на Роки-Айл, – рассуждал Биф. – Ты же сам говорил: он был в бешенстве, когда приходил к вам домой.

– Да, верно.

«Хай Хао» вернулась в Бейпорт без приключений и пришвартовалась у пирса. Джим Фой отправился выполнять поручение отца, а четверо друзей еще некоторое время оставались на пирсе, обсуждая предстоящее завтра открытие пассажирских перевозок на Роки-Айл и обратно.

– Давайте все-таки не будем загадывать, – улыбнулся Тони, когда совещание закончилось.

– Не тревожься, – заверил Фрэнк. – Держу пари, у нас будет полная загрузка на каждый рейс.

Тони уехал с Бифом на его джипе – обоих в городе ждали дела.

– До завтра, ребята!

– Что дальше? – обратился Джо к брату.

– Съедим по гамбургеру. Умираю с голоду.

– И я. Но сначала надо позвонить в береговую охрану, узнать, схватили ли бандитов.

Братья зашли в закусочную, где был телефон-автомат, и позвонили на пост. Бандитов пока не нашли.

В закусочной они влезли на высокие стулья, и Джо предложил:

– Что, если нам самим попытаться выследить этих типов? Может, засечем их катер. Ведь мы его неплохо рассмотрели.

– Хорошая мысль. Пойдем на «Сыщике».

Ребята прикончили свои гамбургеры и отправились к эллингу, где держали свой катер. Вскоре они уже шли вдоль береговой линии залива Бармет. Братья прошли почти три мили, осмотрели сначала северную часть, а затем южную, но катера бандитов так и не обнаружили.

– Давай выйдем в океан, – предложил Фрэнк.

Покинув залив, ребята двинулись вдоль берега на север. Океан был тих. Время от времени братья окликали рыбацкие суда и лодки, спрашивая, не видели ли рыбаки быстроходного катера. Катер никто не встречал; не обнаружили его ребята и в многочисленных бухточках скалистого берега.

– Не повезло, – огорченно заметил Джо. Фрэнк рассматривал в бинокль побережье.

– Давай пойдем на юг от залива.

– О'кей! – Джо развернулся, оставив в кильватере полосу белой пены.

Они миновали устье залива, сзади остался уже и Роки-Айл, как вдруг перед самым носом «Сыщика» вырос небольшой прогулочный катер с кабиной. Человек за рулем помахал ребятам рукой.

– Вы не видели тут быстроходного катера? – обратился к нему Фрэнк.

– Видел, минут десять назад, – отозвался рулевой. – Ваш катер пошел вон туда. – Он махнул рукой в сторону отлогого песчаного берега в полумиле от устья.

– Спасибо! – крикнули ему вдогонку ребята.

– Хоть какая-то удача, – пробормотал Джо.

Он увеличил обороты, и «Сыщик» рванул вперед, высоко подняв над водой нос.

Приблизившись к песчаной полосе, ребята поменялись местами. За руль теперь встал Фрэнк.

– Слушай, ведь здесь живет Клэмс Даггет, – вспомнил Джо и направил бинокль на берег, отыскивая хижину старого лоцмана. – Фрэнк! – заорал он через мгновение хриплым от волнения голосом. – Я вижу этих двоих! Стоят перед хижиной и разговаривают с Клэмсом.

Фрэнк направил катер в небольшую бухточку. Прижавшись к берегу, ребята спрыгнули на землю и побежали к хижине.

В этот момент их заметили. Оборвав разговор с Клэмсом, двое бандитов бросились в заросли камыша.

– За ними! – воскликнул Джо.

Позади небольшого заросшего камышом болотца начинался низкорослый подлесок – ивы и сумак. Было слышно, как мужчины пробираются сквозь кустарник. Однако вскоре ребята потеряли их из виду. От погони пришлось отказаться.

– Вот уж неудача, – сокрушался Джо. – Чуть их не схватили…

– Переговорим с Клэмсом, послушаем, что он скажет, – мрачно предложил Фрэнк.

Даггет сидел перед хижиной и обстругивал кусок дерева. Он невозмутимо взглянул на подошедших ребят.

– Кто эти двое? – резко начал Фрэнк.

– Какие?

– За которыми мы гнались.

– Откуда мне знать? – пожал плечами Клэмс и, продолжая орудовать перочинным ножом, весело засвистел.

– Советую вам хорошенько подумать. Они…

Он осекся, услышав шум мотора. Из соседней бухточки выскочил быстроходный катер и рванул на север.

Джо в бессильной ярости сжал кулаки.

– При таком старте нечего и думать их догнать. Надо радировать с «Сыщика». Стой здесь! – крикнул он брату и побежал к катеру.

Нажав кнопку частот береговой охраны, Джо торопливо сообщил, что обнаружил людей, выдававших себя за сотрудников охраны, и объяснил, что они ушли в северном направлении.

Тем временем Фрэнк расспрашивал Клэмса Даггета. Поняв, что Клэмс не хочет говорить, он изменил тактику.

– Послушайте, эти два парня, с которыми вы разговаривали, только что совершили преступление – нарушили федеральный закон.

– Что?!

Перебивающийся случайной работой островитянин открыл рот, в глазах его мелькнула тревога.

– Вы слышали, что я сказал? Они выдают себя за береговую охрану Соединенных Штатов. Больше того, пытались высадиться на нашу джонку и захватить ее. Это расценивается как предумышленные пиратские действия.

– Ничего я про них не знаю, – заныл Клэмс. – Никогда раньше не видел. Святая правда.

– Тогда о чем вы с ними так дружески разговаривали?

– Они просили сделать для них кое-что, – ответил Клэмс. – Но не успели объяснить – тут вы их и спугнули.

Вернувшийся Джо тоже начал расспрашивать Клэмса. В конце концов ребята решили, что Клэмс не врет. Сев на «Сыщика», они направились в Бейпорт.

Было около семи, когда Фрэнк и Джо добрались домой. На столике в холле лежала записка, оставленная тетей Гертрудой: «Я чувствую себя гораздо лучше и ухожу. Доктор Монтроуз – неплохой врач. Он не говорил со мной об акциях, и у меня не было возможности затронуть эту тему. Как только придете, позвоните матери Чета Мортона. Она уже два раза звонила».

– Интересно, зачем мы ей понадобились? – нахмурился Фрэнк.

Он набрал номер телефона Нортонов. Почти сразу же ответил женский голос.

– Это Фрэнк Харди…

– Слава Богу, ты наконец позвонил. – Голос миссис Мортон срывался от волнения. – Чет с девочками пошел осматривать пещеры, и до сих пор их нет. Помогите их разыскать!


Странное предупреждение | Тайна китайской джонки | Пропавшие спелеологи