home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 34

На следующий день дон Альберто отправился к падре Адриану. В тяжелые минуты жизни он всегда обращался к своему старому другу. Падре обрадовался дону Альберто, усадил и сказал:

– Ну, рассказывай! По лицу вижу, что-то стряслось.

– Да, Адриан, ты прав. Мой сын совершил ужасный поступок, но не желает признать себя виновным.

– Надеюсь, Марианна тут ни при чем?

– Нет, здесь замешана моя племянница, Эстер.

– Он совратил ее и отрицает свою вину? – догадался мудрый священник.

– Совершенно верно.

– Трудно поверить, что Луис Альберто мог оказаться непорядочным. А есть какие-нибудь доказательства, кроме слов Эстер.

– Он утверждает, что между ними ничего не было, и никаких других доказательств, думаю, у него нет. – Дон Альберто печально покачал головой и порывисто поднялся с места.

– Что с тобой, Альберто? Сядь, успокойся! Что если я сварю тебе крепкий кофе? – засуетился падре.

– Не беспокойся, лучше воды.

– Сейчас, сейчас. Не знаю, Альберто, насколько порядочна эта девушка, но она никогда мне не внушала симпатии и доверия.

– Возможно, ты и прав, – немного успокоившись произнес дон Альберто, – но какая женщина станет сама на себя наговаривать?

– Нет, не могу поверить. А что говорит твоя племянница? При каких обстоятельствах это произошло?

– Эстер сказала, что Луис Альберто вернулся домой с ночной попойки, что с ним часто случается, и обесчестил ее.

– Насильно?

– Нет, что ты! – замахал руками дон Альберто.

– А как об этом узнали?

– Эстер все рассказала Елене. Падре подумал и покачал головой:

– Послушай, Альберто, подобное часто бывает между молодыми людьми, но в таких случаях нормальная девушка обыкновенно исповедуется своему духовнику или же делится с близкой подругой. А от остальных старается скрыть случившееся, хотя бы на время.

– Ты хочешь сказать, что Луис Альберто говорит правду? – с надеждой спросил дон Альберто.

– Не смею утверждать, но надо все обдумать спокойно, без лишних эмоций.

– Вообще-то, сомневаюсь, что Луис Альберто ничего не помнит, хотя и был пьян. Такого с ним не случалось, – пожал плечами дон Альберто.

– Да и признание девушки мне кажется странным, – развел руками падре.

– В подобной ситуации, Адриан, мой долг заставить сына жениться.

– Зачем же заставлять, – мягко возразил падре, – попытайся его убедить. Послушай, Альберто, скажи ему, чтобы зашел ко мне.

– Что же, попробую, – согласился дон Альберто. Вид у него был, измученный, и это сразу заметил падре.

– Признаться, ты плохо выглядишь, Альберто. И все из-за этих неприятностей. Сходил бы к врачу.

– Еще не изобрели лекарства от старости и неприятностей.

– Не унывай! Держись мужественно! Выше голову!

– Я так устал, Адриан!

Но разговор с другом немного успокоил дона Альберто и он, не заходя в контору, отправился домой.

Молодому шоферу дона Альберто хотелось поболтать с Марианной, ставшей такой привлекательной теперь. Марианна не без охоты поддерживала разговор. Сначала они обсудили телевизионную программу, – у Марианны ведь тоже есть телевизор. Потом разговорились о жизни, и Марианна стала вспоминать о ранчо, о своем детстве, и о том, как все это вдруг кончилось.

Вошел Луис Альберто и так посмотрел на расположившегося около девушки Максиме, что тот в одну секунду поспешил убраться.

– Марианна! Ты сердишься на меня?

– Нет, я все поняла. И я тебе верю, потому что хорошо знаю Эстер. Она подлизывается к твоим родителям, а за глаза бог знает, что о них говорит. – Всячески оскорбляет. А еще говорит, что непременно выйдет за тебя замуж.

– Так и говорит.

– Угу.

– Она хочет женить меня на себе, вот и придумывает всякие мерзости, только бы своего добиться.

– И ты согласишься? – сердце у Марианны тревожно забилось.

– Нет, конечно. Надо во что бы то ни стало убедить родителей, что она лжет.

– А если не удастся?

– Нет, нет, я это должен сделать, иначе потеряю тебя!

Все разговоры доньи Елены и дона Альберто вертелись теперь вокруг Луиса Альберто и Эстер. Что делать? Как выйти из этого ужасного положения?..

Дон Альберто передал жене свой разговор с падре Адрианом, заронивший в его душу сомнение.

– Падре вся эта история кажется странной, – сказал дон Альберто. – Он не понимает, почему Эстер поспешила все рассказать.

– Потому что сгорала от стыда и чувствовала себя оскорбленной, – ответила донья Елена.

– Нет, Елена, когда девушке стыдно, она не спешит откровенничать. Она тысячу раз покается, все обдумает, прежде, чем с кем-нибудь поделится. Ты женщина, Елена. Поставь себя на ее место и представь, как бы ты поступила.

– Со мной не могло такого случиться.

– Да, да, конечно, но если бы все же случилось? Ты рассказала бы кому-нибудь?

– Конечно, своему духовнику.

– Именно так и сказал Адриан. И уж во всяком случае, ни одна девушка не стала бы сообщать об этом своим близким, опасаясь упреков. А Эстер прибежала к тебе на следующий день. Ну, не странно ли?

– Не знаю, Альберто, не знаю.

– А вдруг сын говорит правду? Не забывай, Эстер всегда мечтала выйти замуж за Луиса Альберто.

Поговорив с женой, дон Альберто позвал сына.

– Ты должен зайти к падре Адриану. – В голосе дона Альберто уже не было прежней жестокости.

– Ах, вот как, значит, и ему уже обо всем известно?

– Да, потому что он мой друг. И, если ты сказал правду, поможет во всем разобраться.

– Я вас не обманул. И чтобы это доказать, согласен на все. Передай падре Адриану, что я завтра приду.

Дон Альберто считал Марианну членом семьи и слугам велено было относиться к ней, как ко всем остальным членам семьи Сальватьерра. Но Марианна чувствовала себя неловко, когда Мария убирала у нее в комнате.

– Не надо, Мария, говорила она служанке, – я и сама могу.

И вот однажды, когда Мария уже убрала и собралась уходить, Марианна ее попросила:

– Нет, нет, Мария, подожди, давай поболтаем немножко!

– Скоро обед, мне надо идти.

– Ну чуть-чуть!

Мария уступила, и тогда Марианна сказала:

– Мария! Ты ведь давно здесь работаешь?

– Да, с тех пор, как сеньоры поженились.

– Значит, ты хорошо знаешь Эстер?

– Можно сказать, с самого рождения.

– Они с Луисом Альберто были помолвлены?

– Не то, чтобы помолвлены. Но в детстве они всегда были вместе. Часто ссорились, мирились, опять ссорились. А почему ты спрашиваешь? Из-за Луиса Альберто?

– Нет, просто любопытно.

– Меня не обманешь, Марианна, я вижу, как у тебя блестят глазки при встречах с молодым хозяином. Узнает сеньора, не похвалит тебя. И надеяться тебе не на что. Сеньора говорит, что очень скоро Луис Альберто сеньорита Эстер…

Марианна стала убеждать Марию, что это Эстер всеми правдами и неправдами хочет женить на себе Луиса Альберто, а он просто в отчаянии. Но Мария и сама не очень-то доверяла Эстер и была на стороне молодого хозяина. Они проговорили до самого обеда. А перед обедом случилось непредвиденное. Только донья Елена позвала мужа к столу, как в дверь позвонили.

Пришел какой-то мужчина и спросил Луиса Альберто.

– Он пригласил меня на обед, – объяснил незнакомец.

Мария пошла к дону Альберто. Тот попросил неожиданного гостя пройти в столовую и велел Марии позвать Луиса Альберто.

– Диего Авилла, – отрекомендовался гость, – к вашим услугам, сеньор. Я друг сеньора Луиса Альберто.

– Очень рад, сеньор, – вежливо ответил дон Альберто, которому Диего Авилла с первого же взгляда не понравился своим бесцеремонным видом и развязными манерами.

– Позвольте представить вам мою супругу, донью Елену, – произнес дон Альберто, как того требовал этикет.

– О, я очарован! – с наигранным восторгом воскликнул Диего.

– Очень приятно, – сдержанно ответила донья Елена.

– Ваш сын пригласил меня на обед.

– Думаю, вы не откажетесь от аперитива? – спросил дон Альберто.

– Что вы, сеньор, я пью его с удовольствием!

– Какой предпочитаете?

– На ваш вкус.

Диего взял рюмку, но не успел поднести ко рту, как застыл на месте. В столовую спустилась Марианна.

– Марианна? Что ты здесь делаешь? – само появление девушки и ее преображение потрясли Диего.

– Вы знакомы? – удивился дон Альберто.

– Да, – растерянно ответила девушка, глядя на гостя широко открытыми глазами. – Это Диего, родственник моей мачехи. Ты что меня искал? – обратилась она к Диего.

– Нет, понятия не имел, что ты здесь, Луис Альберто пригласил меня на обед, мы с ним друзья. А ты живешь в этом доме?

– Да, – с негодованием произнес дон Альберто. – С той поры, как ее выгнали.

Диего пришел в замешательство. Глаза его забегали. Но он тут же нашелся:

– Простите, сеньор, но я вступился тогда за Марианну, даже поссорился с кузиной, а потом уехал, не захотел там оставаться. О! Луис Альберто, как поживаешь? – приветствовал он своего изумленного приятеля.

– Привет! Откуда ты взялся? – Луис Альберто глазам своим не верил. Ведь с Диего их ничего не связывало, кроме пьянки в ночном клубе.

– Ну, ты даешь, – расхохотался Диего. – Сам пригласил, а теперь спрашиваешь, откуда я взялся.

– Я тебя пригласил?

– Конечно. Правда, до этого ты принял солидную порцию виски и наверное забыл.

– Ах, да, вспомнил! – спохватился Луис Альберто, поняв, что эта история может ему здорово навредить. Его опасения подтвердились.

По дороге в столовую отец сказал:

– Вот видишь, стоит тебе выпить и ты теряешь память.

За столом дон Альберто завел разговор с Диего о жизни на ранчо. Его удивляло, что там дошли до такой нищеты. Обычно владельцы ранчо живут безбедно. Диего долго и пространно объяснял, почему это случилось. Сообщил о том, что ранчо давно заложено, что работники, которым нечего платить, ушли, и большая часть земли пустовала. Здобавок ко всему и урожаи были плохие.

– А почему отец ничего не оставил Марианне? Этот вопрос давно занимал дона Альберто и он решил попытаться выяснить.

– Потому, что всем заправляла Ирма.

– А завещание на чье имя?

– Не знаю, но возможно на имя Ирмы, как законной супруги.

– Какая жестокость! Не знаю даже, как назвать действия этой сеньоры, но почему допустили такую несправедливость?

– Совершенно согласен с вами, сеньор Сальватьерра, но я ничего не мог сделать. Ведь Ирма – хозяйка ранчо. В знак протеста я покинул ранчо и теперь живу в Мехико. Вы позволите мне, сеньор, изредка навещать Марианну? Ведь как никак мы с ней родственники?

– Я не против, – коротко ответил дон Альберто. – А вообще-то пусть решает Марианна. Это ее дело.

Вскоре все один за другим покинули столовую. Остались только Марианна и Диего Авилла.

– Ну что, Марианна, будем мы с тобой видеться? – спросил Диего.

– Зачем?

– Как зачем? Просто так. Очень жалею, что не смог защитить тебя от Ирмы, но тогда у меня не было никакой возможности. И вот нас снова свела судьба. Я хочу помочь тебе, Марианна? Ведь какая-то доля ответственности за тебя лежит и на мне.

– Мне ничего не надо, Диего. Дон Альберто любит меня как родную дочь, – сухо произнесла Марианна.

– Но как ты попала сюда, расскажи?

– Совершенно случайно. Меня привел падре Адриан. Ладно, Диего, иди с богом!

– Что ты хочешь этим сказать? Чтобы я больше не появлялся? А мне, к примеру, совсем не нравится, что ты сидишь взаперти, в чужой семье, да еще не нашего круга! Давай дружить! Я хорошо зарабатываю, сниму тебе квартиру, ты получишь образование, – ворковал Диего.

– Нет, нет, Диего. Ни к чему все это, – все также сухо отнекивалась девушка.

– Со временем я докажу тебе свою преданность. Значит, я буду тебя навещать. Договорились?

Марианна, нехотя согласилась.

– В таком случае, я пошел. До свидания, Марианна!

В дверях Диего столкнулся с Максиме, удивленно смотревшего на него.

– Эй, что вы тут делаете? – крикнул водитель.

– А в чем дело?

– Вы здесь уже были однажды, спрашивали адрес сеньора Луиса де ла Парра.

– Нет, вы ошиблись, я здесь впервые.

– Не впервые. Я хорошо вас запомнил, возразил Максимо, подозрительно глядя на Диего.

– Вы меня с кем-то спутали, извините. – Диего быстро ретировался.

«Я точно знаю, что это был он», – сказал сам себе Максимо.

Между тем, Диего и его встреча с сыном, опять раскачали маятник сомнений дона Альберто, и он поделился ими с женой.

– Может быть, он и не лжет, а просто не помнит, что было той ночью. Как не помнил, что пригласил на обед приятеля. Сказывается разрушительное действие алкоголя.

– А я уже готова ему поверить, – взволнованно промолвила донья Елена. – Что же теперь будет, Альберто?

– Эстер не звонила?

– Нет. Представляю, как ей худо сейчас.

– Они с Луисом Альберто в равной степени виноваты. Как могла девушка позволить себе подобное? Да еще в нашем доме!

– Ты прав, дорогой, виноваты оба.

– Передай сыну, что падре Адриан ждет его завтра. Дону Альберто нездоровилось, донья Елена попросила Марию вызвать врача, а сама поднялась к Луису Альберто.

– Сынок! Падре Адриан просил тебя завтра зайти.

– Хорошо, мама.

– Луис Альберто, неужели так трудно решиться?

– О чем ты?

– Да все о том же, об Эстер. – Донья Елена умоляюще взглянула на сына.

– Нет, мама, никогда! – Одно упоминание об Эстер вызывало у Луиса Альберто бурю гнева. Он вскочил с тахты.

– Знаю, все факты против меня. Надо же было явиться сюда этому придурку Диего!

– Сынок, не такая уж это трагедия жениться на Эстер! А если бы на ее месте была другая?

– О, я перекрестился бы! Ну, почему, мама, ты так торопишься сделать меня несчастным на всю жизнь?

Пойми, мы с Эстер совершенно чужие. Я не люблю ее! Ненавижу! Презираю!


Глава 33 | Богатые тоже плачут. Том 1 | Глава 35



Loading...