home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 55

Эстер отчаянно скучала. Ей не хотелось ни с кем разговаривать в этом доме, даже сам дом опротивел, но она не сдавалась. Бесцельно бродила она, заглядывая то в гостиную, то на кухню, то в прихожую. Вот она подошла к библиотеке и потянула на себя тяжелую дверь. Но что это – дядя стоит перед открытым сейфом! Эстер, конечно, я раньше видела этот сейф, но он всегда был заперт. Теперь же его дверца была настежь открыта. Эстер хватило долей секунды, чтобы заметить, что там лежат деньги, очень много денег. Дядя услышал скрип двери и обернулся.

– Я нечаянно, извините, – сказала Эстер и закрыла дверь. Но все, что ей хотелось запомнить, она запомнила.

Ровно в шесть пришел Леонардо и забрал Марианну погулять. Дядя по-прежнему сидел в библиотеке, тетя расписывала свои фигурки. Эстер тяжело вздохнула. Где же Луис Альберто?

Много бы дала она, если бы знала, что в эту самую минуту ее муж входил в клинику доктора Гомеса, того самого, где она недавно якобы потеряла ребенка. Гомес принял мужа Эстер настороженно. Что ему может быть нужно?

– Скажите, на каком месяце беременности была моя супруга, – спросил Луис Альберто.

– Вы разве не знаете? – притворно удивился Гомес. – На третьем примерно.

– Есть ли возможность проверить – был ли это мой ребенок?

– Это было возможно сделать, когда ваша супруга находилась здесь, – ответил Гомес. Он понял, что Луис Альберто что-то подозревает, но ищет не в том направлении. – Тогда я мог провести исследование ваших генов. Но сейчас это уже невозможно.

Визит к врачу ничего не дал. Но Луис Альберто был уверен, что рано или поздно доберется до истины.

В дверь позвонили. Эстер, томившаяся в гостиной, пошла открыть. В дверях стоял Диего Авилла. Этот ухажер Марианны ей нравился, и она не понимала, почему та так упорно отказывает ему.

– Марианны нет? – озабоченно спросил Диего. Эстер стало досадно – что все увиваются вокруг этой Марианны. Чем она лучше ее? Красивее, умнее? Ни капельки!

– За ней пришел молодой человек, и они ушли, сеньор Авилла, – с иронией сказала Эстер. – Боюсь, такой охотник, как вы, останется без добычи.

Диего усмехнулся. Его чем-то привлекала нахальная, но не лишенная остроумия особа. Кроме того, они оба гораздо больше понимали друг друга, чем остальные.

– А вы ведь обещали мне помочь, – игриво сказал Диего. – А ничего для этого не делаете.

– Мне-то что, – надула губы Эстер. – Какая мне разница, кто ее заберет отсюда.

– Только мне не все равно, – ответил Диего и добавил с угрозой: – Вы ведь были у доктора Гомеса, не так ли?

– Теперь это для меня не имеет значения, – нагло ответила Эстер.

– Тогда привет мужу! – сказал Диего и удалился. Эстер была слишком самонадеянна, когда заявляла, что Гомес ее больше не интересует. Она попала в руки опытного мошенника и шантажиста, и он не собирался оставлять ее в покое. И это подтвердилось немедленно. Лишь только ушел Диего, как в гостиной зазвонил телефон. Эстер сняла трубку и чуть не выронила ее, услышав знакомый голос:

– Это Гомес. Хочу предупредить вас, что пять минут назад ко мне приходил ваш муж. Он спросил, на каком месяце беременности вы были, когда потеряли ребенка. Я ответил, как мы условились. Но он интересовался еще кое-чем, что заставило меня сделать вывод, что супруг вам не доверяет. Учтите, если он пойдет к другому доктору, ему будет нетрудно узнать правду.

– Но это невозможно! – воскликнула, потрясенная Эстер.

– Конечно, – вкрадчиво продолжал Гомес. – Но поскольку я подвергаюсь дополнительному риску, придется пересмотреть мою оплату. В смысле увеличения, разумеется.

Эстер окаменела с телефонной трубкой в руках.

После работы Марианна занималась с учительницей, затем, проводив ее, присела за стол в столовой. К ней подошла Мария.

– Опять грустишь, Марианна, – посочувствовала она. – Не думай о нем больше. Почему бы тебе не обратить внимание на этих двоих, которые приходят? Может быть, они заставят тебя забыть Луиса Альберто.

– Да, Мария, – задумчиво ответила Марианна. – Но когда он рядом, я за себя не ручаюсь. Я просто умираю от счастья, и больше никого мне не надо.

– Что ты, Марианна! – воскликнула Мария. – Это невозможно!

– Я знаю, – грустно сказала девушка. – Поэтому я и встречаюсь с Диего и с Леонардо. Вчера Леонардо взял меня за руку, я хотела убрать ее, а потом подумала, – вдруг я почувствую что-то такое, что заставит меня забыть Луиса Альберто.

– А мне этот архитектор понравился, – решила поддержать ее Мария. – Вы такая прекрасная пара.

Хлопнула входная дверь. Женщины прислушались.

– Это Луис Альберто, – сказала Мария, безошибочно различавшая хозяев по шагам.

Луис Альберто, едва войдя в дом, пошел в столовую и налил себе бокал вина.

– Что ты делаешь, сынок? – обеспокоенно подошла к нему донья Елена. Ее сердце разрывалось на части, когда она видела, как ее сын пьет.

– Разве ты не видишь, мама? – спросил Луис Альберто.

– Но в последнее время ты не пил, – осторожно начала донья Елена. – Тем более без всякого повода…

– Слушай, мама, оставь меня в покое! – раздраженно ответил сын.

Донья Елена отошла. Луису Альберто стало неловко, от того, что он так разговаривает с матерью. Он подошел к ней и миролюбиво сказал:

– Прости меня. Я в плохом настроении, – он помолчал, а потом спросил. – Мама, ты всегда хорошо относилась к Эстер, и она могла с тобой поделиться. Скажи, она никогда не рассказывала тебе о своем друге, с которым могла встречаться?

Донья Елена задумалась и стала припоминать:

– У нее есть подруги… Возможно, и друзья… Она говорила про некую Хеорхину… Но человека, о котором ты спрашиваешь, не было. Она с детства влюблена в тебя. Ты подозреваешь Эстер, Луис Альберто? Это же абсурд!

– Нет, это не абсурд, – твердо сказал Луис Альберто. – У меня всегда было ощущение, что я обманут. А теперь оно переросло в уверенность. Я докопаюсь до правды, вот увидишь!

Донья Елена была в отчаяньи: сын снова пьет, Эстер грубит и вот теперь эти ужасные подозрения… Боже, за что все это?

Наутро тревога доньи Елены возросла: Эстер попросила у нее большую сумму денег, якобы на покупки…

– Пятьдесят тысяч песо? – удивилась донья Елена. – Так много? Но что ты хочешь купить?

– Ничего особенного, – ответила Эстер, дерзко глядя на донью Елену. – Собираюсь обновить гардероб.

– У меня на счете двадцать пять тысяч песо, завтра получишь, я выпишу чек.

– А остальные когда?

– Через несколько дней. Куда торопиться?

– Я вижу, тетя, тебе очень не хочется давать деньги. Обидно! Ведь попросила впервые! Ладно, ничего мне не надо! Не хватало еще милостыню просить в этом доме!

К ужину Эстер не вышла. Решила притвориться обиженной. И почти все время разговор вертелся вокруг ее отношений с Луисом Альберто. Он снова говорил о своей любви к Марианне, о том, что разведется с Эстер, что ребенок был не его. Дон Альберто нервничал; пытался урезонить сына и в конце концов даже накричал на него. Но немного поостыв, примирительно сказал:

– Ладно! Давайте ужинать!

Марианне запали в голову слова Луиса Альберто о том, что ребенок не его, но дон Альберто, которого она об этом спросила, ничего толком ей не объяснил, лишь сказал:

– Не обращай внимания! Мало ли что Луис Альберто наговорит. Нужны доказательства.

Донья Елена, обеспокоенная тем, что Эстер не вышла к ужину, утром поднялась к ней в комнату.

– Ты не хочешь позавтракать? Ведь вечером ничего не ела. Луис Альберто уже на работе, дядя с Марианной тоже уходят.

– Тетя, прости, что я была так груба с тобой. – Эстер прикинулась кроткой овечкой.

– Ладно, я не сержусь.

– Значит, ты даешь мне деньги?

– Конечно!

Эстер нежно поблагодарила тетушку, но голова ее продолжала лихорадочно работать: где взять недостающие деньги, ведь Гомес говорил о пятидесяти тысячах. Выход нашелся, Эстер спешно собралась в контору дона Сальватьерра.

Дон Альберто немало удивился, когда в дверях его кабинета вырисовалась фигура невестки.

– Хочешь повидаться с Луисом Альберто? – спросил он, усадив ее в кресло.

– Нет, дядя, я к вам, – улыбаясь, ответила Эстер. – Хочу попросить об одном одолжении.

– Что же, присаживайся, говори, с чем пришла.

– Знаешь, дядя, мне нужны кое-какие вещи, но я побоялась просить деньги у Луиса Альберто. Ты же знаешь, как он ко мне относится. Мне нужно двадцать пять тысяч песо. Только не говори тете. Она купила мне к свадьбе уйму вещей и теперь будет недовольна, что я много трачу.

– Не волнуйся, Эстер! – Дон Альберто выписал чек и протянул невестке, добавив, – только напрасно думаешь, что Елена рассердилась бы на тебя. Но раз ты так хочешь, я ничего не скажу.

Луис Альберто между тем взялся за дело с присущим ему темпераментом. Побывав у Гомеса, он решил отправиться к Хеорхине, подруге Эстер, но и от нее, к сожалению, ничего не узнал, кроме того, что года три тому назад у Эстер был какой-то поклонник, да и тот ее бросил.

– Она очень скрытная, – сказала, лукаво улыбаясь, Хеорхина. – Слова из нее не вытянешь. А зачем вам это знать?

– Ну я, как уже вам сказал, муж Эстер, и все, что ее касается, мне не безразлично. К тому же обстоятельства вынуждают.

– Как ни печально, ничем не могу вам помочь. Луис Альберто поблагодарил, попрощался и вышел. Его отчаянные попытки докопаться до истины терпели неудачу. А его жена делала все возможное, чтобы скрыть эту истину навсегда. В назначенное время Эстер вошла в кабинет Гомеса.

– А, госпожа Сальватьерра, присаживайтесь. Прошу вас. Как хорошо, что вы пришли! И не думайте, что я шантажирую вас! Ведь хлопоты с вашим супругом не входили в наш договор! – Гомес был в восторге от того, что далось сорвать хороший куш.

– Я поняла, вот деньги! Но предупреждаю, больше вы не получите ни песо. А будете меня шантажировать, я обращусь в полицию.

– О! – расхохотался Гомес. – Меня многие пугали. Но ничего не сделали. Боялись остаться в проигрыше!

– Вы меня не знаете, – с угрозой в голосе сказала Эстер. – Уж если я берусь за дело, то довожу его до конца!

Конный клуб, куда Леонардо повез Марианну, находился в чудесном парке, одном из самых красивых в Мехико. Какие только деревья здесь не росли! Парк был частью лесного массива Чапультапес. Леонардо показал Марианне Чупональ, место, где укрывались индейские племена, пришедшие из страны ацтеков.

– Им пришлось долго воевать, чтобы завладеть землей Орла и Змея, – сказал он. – На острове, что посреди озера, жил сам Монтесума, вождь ацтеков.

Девушка слушала, затаив дыхание. Она была как завороженная. Какая вокруг красота! Как замечательно поют птицы!

– А вот и база конного спорта. Пойдем покажу тебе мою лошадку, – жестом указал молодой человек.

Лошадь привела Марианну в восторг.

– Ой, какая прелесть! – воскликнула Марианна. – Она, правда твоя?

– Да. Я с детства обожаю верховую езду. А ты умеешь ездить верхом?

– Немножко умею.

– Давай завтра опять приедем сюда, я ты покатаешься. Договорились?

– С удовольствием! – ответила Марианна.

Время пролетело быстро, и они заторопились, чтобы не опоздать к обеду.


Глава 54 | Богатые тоже плачут. Том 1 | Глава 56



Loading...