home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 68

Теперь Марианна ежедневно виделась с Леонардо. Они возобновили прогулки, занимались верховой ездой, ходили на танцы. Однажды они решили зайти в кафе в самом центре города. Но едва войдя, Марианна вздрогнула: прямо в вестибюле она лицом к лицу столкнулась со своей мачехой – столь же гадкой, сколь некрасивой. Она была не одна – ее сопровождал лысоватый мужчина, который тоже показался Марианне омерзительным. Марианна не понимала, откуда взялось это отвращение, ведь он не сказал ей ни слова, только посмотрел внимательно маленькими, пронзительными глазками.

– Пойдем отсюда! – попросила девушка Леонардо.

Он, еще ничего не понимая, вышел за ней на улицу.

– Кто это? – с интересом наблюдая эту сцену, спросил Фернандо у Ирмы.

– Это и есть Марианна, – усмехнулась Ирма.

– Хороша, – тоном знатока сказал Фернандо. – А парень?

– Не знаю, – пожала плечами Ирма.

– Надеюсь, эта встреча не испортит тебе аппетит, – пошутил Фернандо, наливая ей в бокал вина.

Леонардо с Марианной шли по улице. Марианна была очень задумчива. Эта нечаянная встреча пробудила в ней множество горьких воспоминаний – ранчо, смерть отца, уход из родного дома.

– Ты не представляешь себе, – говорила Марианна своему спутнику, – как мне противно видеть ее. Из-за нее страдал мой отец. Не понимаю, как он мог полюбить такую и жениться на ней! Но ведь все мы ошибаемся в людях, – она вздохнула.

Постепенно они дошли до дома Марианны и поднялись в квартиру. Патрисии все еще не было. Марианна сварила кофе.

– Марианна, – нерешительно начал Леонардо, – может быть, еще рано говорить о своих чувствах, но я люблю тебя и хочу, чтобы мы не расставались. Без тебя моя жизнь просто бессмысленна.

Девушка ничего не сказала в ответ, а только улыбнулась.

Когда вернулась Патрисия, Леонардо уже ушел. Марианна рассказала подруге о неприятной встрече в кафе.

– Не знаю, что она делает в Мехико, – говорила Марианна. – Может быть, продала ранчо. Была там с каким-то очень неприятным типом.

– Все-таки странно, что отец тебе ничего не оставил, – задумалась Патрисия. – Ведь ты его дочь. Даже если вы были бедными, земля все равно чего-то стоит. На твоем месте я бы попросила Леонардо помочь тебе.

– Что теперь говорить, – махнула рукой Марианна, хотя шикарный наряд Ирмы наводил на размышления. А может быть, они были не так уж бедны, и она выгодно продала ранчо. А может быть, этот тип ее содержит.

– Как бы там ни было, – сказала Патрисия, – я бы судилась с ней даже за одну корову, да что там – за полкурицы!

Но Марианна в ответ только весело рассмеялась.

Утром, когда дон Альберто, как всегда отправился в контору, его остановила Эстер. Запрещение ходить на работу было самым тяжелым наказанием для нее. Она уже освоилась с делами, ей стало интересно. Кроме того, можно незаметно для всех встречаться с Диего. А теперь опять – сиди взаперти, умирая от скуки. Может быть, дядя разрешит ей продолжать ходить в контору?

– Нет, – мягко, но настойчиво ответил дон Альберто. – Я не хочу вмешиваться в твои семейные отношения. Луис Альберто твой муж, так что разбирайтесь сами.

– Дядя, мне так тяжело, – пыталась разжалобить его Эстер. – Ты ведь всегда был мне, как отец. Помоги мне, ведь больше некому за меня заступиться.

Дон Альберто счел возможным обратиться к сыну.

– Эстер хочет вернуться на работу, – начал он.

– Я запрещаю, – ледяным голосом ответил Луис Альберто.

– Знаешь, – ответил ему отец, – я думаю, будет лучше, если вы с женой переедете жить в другое место. Твоей матери и мне надоело жить в состоянии непрекращающейся войны.

Дон Альберто никогда не повышал голоса на окружающих, в самых крайних случаях он говорил требовательно и решительно. Такой случай был и сейчас. Луис Альберто прекрасно уловил настроение отца, доведенного до крайности.

Расстроенная, что приходится подчиняться Луису Альберто, Эстер вернулась в свою комнату. Рамона с жалостью смотрела на свою воспитанницу. «Рамона! Муж запретил выходить ей из дома, ладно! Но не может же он запретить это Рамоне! Служанке приходится заниматься делами своей хозяйки».

– Ну что? – нетерпеливо спросила Эстер. – Добыла деньги?

– Нет, – безнадежно ответила Рамона, которой очень не нравилась вся эта история. – Но подруга дала мне адрес человека, к которому можно обратиться. Он может дать денег в долг под проценты.

– Отлично, – закусила губу Эстер. – Сразу же после обеда сходи к нему, попроси сто тысяч песо, но смотри, чтобы проценты были не слишком большие. Ты должна помочь мне. Луис Альберто не соглашается выпускать меня одну, даже дядя сегодня не смог его уговорить.

– Эстер, девочка, уйдем отсюда, – стала умолять ее Рамона. – Разве можно терпеть такое унижение!

Сразу после обеда в дом Сальватьерра пришел падре Адриан. Как всегда, у него было много забот, но он старался находить время для своих близких друзей. Увидев дона Альберто, он сразу же отметил про себя, что тот выглядит совсем неважно. Друзья не успели поздороваться, как из гостиной донеслись крики. Между молодыми супругами разыгрывался очередной скандал.

– Я не понимаю, почему я не могу ходить в контору! – кричала Эстер.

– Я сказал нет, и все! – громко отвечал ей Луис Альберто.

Дверь распахнулась, и Луис Альберто вылетел в прихожую.

– Здравствуйте, падре Адриан, – сказал он, а затем, убедившись, что Эстер слышит его, сказал голосом, полным иронии: – Извините меня за скандал, но моя жена очень глупа. Она хочет жить, как свободная женщина, выходить в свет, развлекаться, а это не к лицу замужней женщине, тем более, когда она ждет ребенка…

– Луис Альберто! – попытался остановить эту неприличную сцену отец, но Луис Альберто был неуправляем.

– Ну, скажем, ребенок не от меня, – продолжал говорить он с наигранной веселостью. – Но что делать, падре, заботиться-то мне. До свидания, падре, – и Луис Альберто удалился.

Потрясенный падре Адриан обернулся к другу:

– Альберто, скажи, что происходит в твоем доме?

– Сам видишь, – ответил ему дон Альберто. – Она ждет ребенка, а он считает, что ребенок не от него. Но ведь Луис Альберто, когда напивается, абсолютно ничего не помнит.

– Не могу поверить, что твой сын на это способен, – задумчиво качал головой падре Адриан. – Невозможно, чтобы он снова допустил ту же ошибку и при тех же обстоятельствах. Тем более, – падре развел руками, – мы же знаем, что он любит Марианну, а к Эстер всегда испытывал отвращение. Скажи, а Марианна знает об этом?

– Да, – подтвердил дон Альберто. – Ей сказала сама Эстер. Наверное, она права, потому что хоть это и больно, но Марианна скорей его забудет.

– Не знаю, не знаю, – ответил падре. – До свидания.

Вся эта история казалась падре невероятной, практически неправдоподобной. С детства зная Лунса Альберто, он прекрасно отдавал себе отчет в его слабостях. Да, он был не самым послушным сыном, но на такое он не был способен. А вот Эстер…

В саду падре Адриан увидел Району, – она наверняка все знает. Падре решил поговорить с ней.

– Вам известно, что Луис Альберто не считает себя отцом ребенка? – серьезно спросил он.

– Знаю, и это ужасно, – сухо ответила Рамона. – Эстер порядочная женщина.

– Если вы любите Эстер, не лучше ли сказать правду? – пытался убедить Рамону падре. – Неужели вы не видите, какая сложилась обстановка? Сейчас еще можно предотвратить несчастье.

Но его увещевания ни к чему не привели. Рамона только отрицательно покачала головой и как тень прошмыгнула к дому. Она торопилась – ведь она спешила сообщить своей драгоценной Эстер ответ ростовщика.

– Он сказал, что готов дать деньги. Но ты, Эстер, должна подписать какие-то бумаги. И под очень высокие проценты. Но, девочка моя, это не решение вопроса. Ты уже погрязла в долгах! Как ты думаешь отдавать эти деньги? А если Гомес позвонит снова?

Но Эстер была глуха к доводам кормилицы.

– Опять ты за свое! Сейчас я напишу расписку…

– Но Эстер! – молила ее Рамона, – сделай это ради своего ребенка, которого ты носишь, поговори с мужем. Согласись на развод, он даст тебе много денег, ты прекрасно заживешь!

– Нет! – отрезала Эстер. – Я все продумала.

Вечером Леонардо, как всегда заглянул к подругам. Марианны не было – она вышла купить тетради.

– Леонардо, – по секрету сообщила ему Патриеяя. – Мне кажется, настал момент, когда ты можешь объясниться с Марианной.

– Я это уже сделал, – улыбнулся юноша. – Вчера.

– Правда? – захлопала в ладоши Патрисия. – Поздравляю! Но на этот раз будь мудрее, чтобы снова не потерять ее.

– Нет, теперь не упущу ее, я уверен, – ответил Леонардо.

– В чем же ты уверен? – послышался с порога голос Марианны, которая услышала последние слова своего друга.

– В том, что я люблю тебя, – сказал Леонардо со сверкающими от счастья глазами.

– И я тебя, – тихо сказала Марианна. Они поцеловали друг друга.

– Надо бы отметить такой случай, – предложила Патрисия.

– Ты всегда найдешь повод! – засмеялась Марианна.

– Но это прекрасная мысль! – воскликнул Леонардо. – Приглашаю всех в ресторан!

– Нет-нет, – возразила Марианна, – отметим этот праздник дома. Это ничем не хуже. А вот еще один гость!

Она побежала открывать. На пороге стоял дон Альберто.

Он поздоровался со всеми и теперь, увидев вокруг счастливые, веселые лица, понял, каким ужасным стал его собственный дом, как он устал от постоянных склок и скандалов. Понимая, что дону Альберто хочется поговорить с Марианной, Леонардо и Патрисия пошли вместе за продуктами. Дон Альберто с радостью смотрел на Марианну. За эти дни он успел соскучиться по ней.

– Да, дон Альберто, я решила все забыть, – грустно улыбнулась Марианна. – Изменить все равно ничего нельзя.

– Ты сильный человек, – сказал ей дон Альберто.

– Нет, – отрицательно покачала головой девушка. – Если бы не Леонардо и Патрисия, я бы до сих пор страдала. Они очень помогают мне. Я хотела сказать вам о другом – недавно в кафе я встретила свою мачеху…

Луис Альберто тоже снова встретил Ирму – опять в ночном клубе. Эта красивая, богато одетая женщина нравилась ему, и он был не прочь за ней поухаживать. Ирма закурила. Луис Альберто галантно щелкнул зажигалкой. Затем, не церемонясь, спросил:

– Ты чья приятельница – Фернандо или Диего?

– Фернандо хозяин этого заведения, а Диего просто знакомый, – ушла от ответа Ирма.

– Мне хочется пригласить тебя прогуляться, – многозначительно предложил Луис Альберто. – Согласна?

– Но не сегодня, – ослепительно улыбнулась Ирма. – Вот номер моего телефона. Звонить можно в любое время.

Фернандо, появлявшийся всегда внезапно, был неприятно удивлен, увидев, что Ирма кокетничает с этим рогоносцем Луисом Альберто. Он сощурил свои маленькие глазки. Хотелось сказать какую-нибудь гадость, поставить его на место. И отведя Луиса Альберто в сторону, он решил напомнить ему о крупном карточном долге.

– Отдай хоть половину, остальные вернешь позже, – предложил он. – Кредит для тебя здесь всегда открыт!

– Ладно, мне что волноваться. Кредит в твоих интересах, – усмехнулся Луис Альберто. – Принеси вина, хочу выпить с Ирмой.

– Она здесь не служит, она сеньора, – запальчиво возразил Фернандо.

– Разве сеньора не может выпить рюмочку с кавалером? – посмеялся Луис Альберто над вспышкой чужой ревности.

Луис Альберто все время где-то пропадал. Днем он бывал в конторе, а вечера проводил в ресторанах и ночных клубах, частенько возвращался домой лишь к утру. Поэтому Эстер не составляло большого труда улучить момент и позвонить Диего. Может быть, у него можно занять денег. Очень не хотелось одалживать их у ростовщика под такие дикие проценты. Разумеется, по телефону Эстер ничего не стала объяснять Диего – это было слишком опасно. Нужно было встретиться лично. Луис Альберто, конечно, запретил ей выходить из дома, но он так редко там бывает сам! Ничего не заметит, а если тетя спросит, Рамона всегда может ей сказать, что Эстер спит. Главное теперь достать эти деньги.

– Я вернусь примерно через час, – сказала Эстер Рамоне. – Хочу увидеться с Диего. Тете я сказала, что устала и хочу прилечь.

– Но вдруг тебя кто-нибудь увидит? – испуганно спросила Рамона.

– А ты к этому времени выйди на улицу. Если кто-нибудь будет в гостиной, предупредишь.

Рамона ничего не ответила, только горестно развела руками.

Эстер встретилась со своим любовником в небольшом кафе на углу.

– Ситуация ужасная, – рассказывала Эстер. – Звонил Гомес, требует сто тысяч песо. У меня нет таких денег, а Луис Альберто еще запрещает мне работать. Он просто сумасшедший. Запретил мне встречаться с друзьями и вообще выходить из дому. Не знаю, где взять денег. Рамона была у ростовщика, но у него очень высокие проценты и срок совсем маленький. Ты не мог бы мне одолжить?

Диего тяжело вздохнул. Он сам был не прочь иметь такие деньги. Но он целиком и полностью зависел от Ирмы, а та вряд ли даст Эстер необходимую сумму.

– Эстер, пойми меня правильно, – ответил он. – У меня нет денег.

– Как я могу тебе поверить! – обиделась Эстер. Она ожидала от Диего, если не любви, то хотя бы симпатии – ведь она ждала его ребенка. – Ты хорошо одеваешься, всегда тратишь много. Я же не прошу у тебя, я отдам при первой возможности.

– Эстер, ты не права, – вынужден был признаться Диего. – Деньги мне дает одна… одна подруга, с которой я знаком много лет. Я не понимаю, как я смогу ей объяснить, зачем мне такая сумма.

– Этого только не хватало! – воскликнула Эстер. – Ты у нее на содержании! – она махнула рукой. – Тогда я пошла. У меня мало времени. За кофе я заплачу сама.

Эстер поспешила домой, думая о том, что другого выхода нет – придется послать Рамону к ростовщику, подписать расписку и получить деньги. Луис Альберто не должен узнать правду. Не увидав Рамоны возле дома, Эстер решила, что проход свободен и, ничего не опасаясь, вошла.

– Где ты была, отвечай? – услышала она с порога ненавистный голос.

Оказалось, что вернувшись домой с работы раньше обычного, Луис Альберто потребовал, чтобы Эстер немедленно спустилась вниз.

– Но она в своей комнате, отдыхает, – сказала ему донья Елена. – Ты ведешь себя с ней бесчеловечно. У нее не жизнь, а ад какой-то.

– Вот именно этого я и хочу, – с жестокой усмешкой ответил Луис Альберто, – поэтому я требую, чтобы она спустилась. Спит? Пусть разбудят. Рамона, – обратился он к верной кормилице Эстер, – немедленно приведи сюда свою хозяйку.

Рамона пыталась отговориться, но Луис Альберто настаивал. Растерянная служанка не знала, что сказать. И в эту самую минуту появилась злополучная Эстер.

Луис Альберто налетел на нее и, схватив за плечи, в ярости стал трясти, выкрикивая только одно: «Где была?»

– Гуляла по улице! – крикнула Эстер. – Я не могу весь день сидеть взаперти.

Донья Елена пришла в ужас при виде этой безобразной сцены.

– Луис Альберто, нельзя же так, – пыталась она успокоить сына.

– Если ей не нравится – пусть убирается! – ответил Луис Альберто. – А вас, – повернулся он к испуганной Рамоне, – если вы еще раз обманете меня, я вышвырну из этого дома.


Глава 67 | Богатые тоже плачут. Том 1 | Глава 69



Loading...