home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 78

Странная штука время. Порой оно тянется, как резина. Проходят годы, ничем не примечательные, похожие друг на друга. Порой, словно устав от собственного однообразия, оно развивает бешеную скорость и обрушивает на человека шквал событий, втискивая их в рамки одной недели, а то и одного дня.

Это и происходило сейчас с семьей Сальватьерра и со всеми, кто так или иначе был с ней связан. Связующие нити тянулись далеко – вплоть до содержателя клуба «Две тысячи» – Фернандо.

Его планам пока что не суждено было осуществиться. Вместо Марианны убили ее подругу. Убийцу и пропавший из квартиры перстень разыскивала полиция, Эстер, согласившаяся информировать его обо всем касающемся Марианны, бесследно исчезла.

Фернандо вызвал к себе своего вечного должника доктора Гомеса. Тот рассказал, что сменил квартиру, но – во избежание неприятностей – пациентов пока не принимает. Об Эстер он тоже ничего не знал.

– Толку от тебя чуть, а хлопот не оберешься, TM с раздражением бросил Фернандо. – Пожалуй, единственный человек, через которого сейчас можно выйти на Марианну, это Диего Авилла.

Но и тут его ожидало разочарование. Когда он позвонил в гостиницу, ему ответили, что сеньор Авилла съехал и не оставил адреса. Тоща Фернандо попросил соединить его с Ирмой Рамос. Условился с ней о встрече.

Гомес начал нервничать.

– Ерунда какая-то получается. Как бы нам не погореть!

– Что ты раскудахтался, как старая квочка! Безвыходных положений не бывает. Марианна пока не вышла замуж. Ах, откуда я знаю? Пошевели мозгами, дурак! Позвонил в дом Сальватьерра, представился другом жениха и узнал, что свадьбы еще не было… А теперь убирайся и помни: долг вернешь через неделю, ждать дольше я не намерен.

Вечером Фернандо пришел к Ирме. Эта красивая хищная самка, обычно такая надменная и самоуверенная, сейчас казалась растерянной. Она не доверяла Фернандо, побаивалась его и в то же время понимала, что если события примут критический оборот, только он сможет найти какой-нибудь выход.

Фернандо, в свою очередь, не верил Ирме. Неужели она действительно не знает, куда девался Диего? До сих пор у них, кажется, не было тайн друг от друга.

– Так-таки и не знаешь, где обретается твой любимый кузен?

– Любимый! – фыркнула Ирма. – Он мне надоел. Опять клянчил денег. Я не дала ни сантима. Наверное, поэтому он и не сказал, куда переехал. Диего – трус и дурак. Не сумел отшить Луиса Альберта…

– То есть – как?

– Да понимаешь, этот красавчик, видно, пронюхал про его связь с женой и пришел требовать объяснений. Эстер-то ведь пропала… Ну вот… И теперь Диего всего и всех боится: Луиса Альберто, тебя, полиции. Если говорить честно, я и сама неспокойна.

– Тебе-то бояться нечего. Марианна еще не вышлз замуж, и пока мы ее… хм, не потревожили. А там посмотрим. Во всяком случае, необходимо знать о планах этой девчонки и для этого мне нужен Диего. Если он появится, немедленно извести меня. Да не трясись ты, – добавил Фернандо, заметив, как дрогнула сигарета в тонких пальцах Ирмы. – Что бы ни случилось с Марианной, ты останешься в стороне. В полиции ведь даже не знают, что ты ее мачеха. Да и я о тебе позабочусь.

Они расстались, не слишком довольные друг другом. Фернандо тревожился, как бы Ирма не наделала глупостей, а она понимала, во что может вылиться его «забота».

Когда отец заболел, Луису Альберто пришлось заняться делами фирмы. Но сейчас работа не тяготила его, наоборот, отвлекала от мрачных мыслей. Донья Елена вздохнула с облегчением: наконец-то сын образумился. Однако в их доме было невесело. Судьба Эстер беспокоила всех. Как-никак она ждет ребенка, да и вообще может случиться всякое.

Луис Альберто, думая об исчезновении жены, испытывал двойственное чувство: волновался за нее чисто по-человечески и в то же время страстно желал, чтобы она не вернулась. Сейчас, когда у него появилась надежда вновь стать свободным, любовь к Марианне вспыхнула с новой силой.

Утром, на следующий день после визита падре Адриана, Луис Альберто не находил себе места. Его напряжение достигло предела, когда он увидел в холле заплаканную Марианну. Он заметался по дому, пытаясь выяснить, что произошло. Однако отец еще не встал, а донья Елена сама ничего не знала.

Меж тем Марианна заперлась в своей комнате и дала волю слезам. К сегодняшней боли прибавились воспоминания обо всех пережитых ранее несчастьях: смерть отца, издевательства Ирмы, убийство любимой подруги… Однако слезам, даже самым горьким, есть предел. Немного успокоившись и приведя себя в порядок, Марианна спустилась в кухню, взяла у Марии поднос с завтраком и пошла к дону Альберто – он первым должен узнать о ее разрыве с Леонардо.

В тот же день произошло еще одно немаловажное событие. Позвонили из полиции, сказали, что обнаружен перстень, по описанию похожий на украденный у сеньориты Вильяреаль. Желательно, чтобы она сегодня же пришла для опознания. Донья Елена попросила Луиса Альберто проводить Марианну и заодно сообщить об исчезновении Эстер.

Комиссар Ривас принял их очень любезно.

– Мы конфисковали партию краденых драгоценностей. Посмотрите, пожалуйста, сеньорита, нет ли среди них вашего перстня.

Он поставил на стол большую коробку, включил лампу, и у Марианны зарябило в глазах от золотого блеска, от многоцветного сверкания. Но свой перстень она узнала сразу.

– Вот он!

– Вы уверены? Прекрасно! Мы, разумеется, вернем вам перстень, но немного позже. Это вещественное доказательство. Мы задержали скупщика краденого и через него выйдем на преступника. Убийца вашей подруги получит по заслугам.

После того, как вопрос с перстнем был решен, Луис Альберто попросил комиссара заняться розыском его пропавшей жены. Упомянул о ее знакомстве с неким Диего Авилла, да, да, тем самым, что в свое время нередко бывал у сеньориты Вильяреаль в той квартире, где убили Патрисию Медину. Сказал, что Эстер беременна, и в день исчезновения ходила к гинекологу. Этот врач, Франсиско Гомес, странный какой-то тип, не внушает доверия…

– Минуточку! – перебил его комиссар и, порывшись в ящике стола, достал фотографию. – Уж не этот ли?

Луис Альберто удивленно вскинул брови.

– Он самый! Но как…

– Фамилия этого человека не Гомес, а Кампос, Франсиско Кампос. Он сидел в тюрьме за противозаконную врачебную деятельность и давно лишен права заниматься медицинской практикой. Меня удивляет, что ваша супруга обратилась к этому проходимцу.

Луис Альберто объяснил, как Эстер к нему попала.

– А сеньор Авилла? – спросил комиссар. – Он не сможет подсказать, в каком направлении вести поиски?

Вместо Луиса Альберто ответила Марианна: – Я пыталась звонить ему в гостиницу, но он куда-то переехал.

– Так, так… И что же, никто не знает, где он сейчас находится?

– В той же гостинице живет его близкая знакомая Ирма Рамос. Она, вероятно, знает, – сказал Луис Альберто.

– А-а, та самая дама, у которой вы были тем вечером, когда убили Патрисию Медину?

– Да… – Луис Альберто искоса взглянул на Марианну.

– Странная получается история, – покачал головой Ривас. – Ну что ж, сеньор Сальватьерра, постараюсь вам помочь.

Когда они ушли, комиссар Ривас достал сигару, обрезал кончик и с наслаждением закурил. Походил по кабинету, распахнул окно, посмотрел вниз, на огромный, простирающийся вдаль и вширь город. В Мехико живет более восьми миллионов человек. Интересно, сколько среди них бандитов, налетчиков, воров, аферистов?.. Он не знает. На сегодняшний день в поле зрения полиции попали лишь некоторые представители сей славной когорты, имеющие прямое или косвенное отношение к убийству Патриота Медины. Авельяр, по кличке Тощий, скупщик краденого Педро Торрес, у которого был обнаружен перстень. Его как следует потрясли, и он раскололся, назвал некоего Рамиро, продавшего ему эту вещицу. Скорее всего, Рамиро и есть убийца. Пока что его не нашли, жена говорит, что он уехал на заработки куда-то на север. А сейчас еще всплыл – правда, в связи с другими обстоятельствами – подонок Гомес-Кампос. Да и Диего Авилла не внушает доверия…

– Что ж, будем работать! – вслух произнес комиссар и вызвал к себе своего помощника.

Исповедь не принесла Рамоне облегчения. Она чувствовала, что не может более молчать и не может признаться. Но самым мучительным было ожидание. Рамона ждала Эстер, как собака хозяина – всеми нервами, всеми клеточками тела. Вздрагивала от каждого звонка, от скрипа двери, от шума проезжающей мимо машины. То и дело смотрела в окно – а вдруг… В последнюю ночь не сомкнула глаз. Задремала лишь на рассвете и тут же с криком проснулась. Ей привиделся кошмар: не имеющий выхода лабиринт, и в нем мечется Эстер, преследуемая полчищем зловещих черных существ.

Пойду к донье Елене, решила утром Рамона, упаду на колени, вымолю прощения себе и моей несчастной девочке. Улучив момент, когда после ухода Марианны и Луиса Альберто донья Елена осталась одна, Рамона постучалась к ней в комнату. Но стоило ей переступить порог, как вся ее решимость испарилась и она сказала совсем другое:

– Сеньора, с вашего разрешения, я бы хотела уйти, уехать куда-нибудь. Прислуги ведь везде нужны.

Донья Елена посмотрела на нее с нескрываемым удивлением.

– Садитесь, Рамона. И давайте поговорим. Вы хотите уйти к Эстер? Наверное, знаете, где она?

– Нет, клянусь вам! – Рамона села, положила руки на колени и крепко сплела пальцы.

– Вы – единственный, по-настоящему близкий Эстер человек, и мне трудно поверить, что она вам ничего не сказала, не посвятила в свои планы. Поймите, нам ведь тоже не безразлична ее судьба. Эстер моя племянница, к тому же ждет ребенка. Где она, что с ней? Луис Альберто пошел в полицию…

– О, господи! – Рамона расплакалась. – Он… он скажет там, что Эстер украла деньги… Умоляю вас, сеньора, поверьте мне, Эстер не виновата! Это я…

– Что?! Вы взяли деньги? Но почему? С какой целью?

– Я… я… не для себя. Для нее. У нее ведь ни сантима не было, когда она решила уйти. Эстер не хотела брать, накричала на меня, ко я ее уговорила – надо, мол, подумать о будущем ребенке…

– Если так, почему же вы не признались сразу? Дон Альберто ведь собственного сына подозревал!

– Боялась… Да и стыдно мне было. Я никогда прежде не воровала, никогда!

– Но как же вы открыли сейф? Эстер была с вами в это время?

– Что вы, сеньора! Она вещи собирала. Я сама открыла.

– Да? Не зная шифра?

– Ну, я ключ подобрала… Нашла бумажку, где шифр записан… Запомнила…

– Не лгите, Рамона! Вам, очевидно, неизвестно, что наш сейф, как и многие другие, открывается без ключа. Надо лишь знать комбинацию цифр. Я не верю ни одному вашему слову, Рамона. Вы хотите взять вину на себя, чтобы выгородить Эстер. Пока что Луис Альберто заявит только об исчезновении своей жены. Но если вы не скажете правды, вам придется иметь дело с полицией. Лучше признайтесь сейчас. Даю слово, что мы не будем преследовать Эстер, простим ее дурной поступок. Она все же член нашей семьи… Так что же, она взяла деньги?

– Да… – Рамона закрыла лицо руками. – Она как в бреду была… Не ведала, что творит…

– Хорошо, мы еще вернемся к этому разговору. А сейчас постарайтесь успокоиться. И никуда от нас не уходите. В доме полно работы, можете помогать Марии. Я уверена, что Эстер мы найдем, и тогда вы будете очень ей нужны.

– Храни вас господь, сеньора, за вашу доброту, – только и смогла произнести Рамона.


Глава 77 | Богатые тоже плачут. Том 1 | Глава 79



Loading...