home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


1

– Неужели так необходимо чем-то поступиться, чтобы получить свою долю счастья? – рассеянно произнесла Эми Белнил, прижимая к уху телефонную трубку и одновременно смотрясь в зеркало в ванной комнате.

Зеркало отражало чуть усталую, но привлекательную и яркую девушку с лукавыми серыми глазами и копной рыжеватых волос. Взгляд из-под красиво изогнутых бровей был настороженным и изучающим, вопросительным и отстраненным одновременно.

Ее собеседник сочувственно отозвался:

– Нельзя же так. Столько времени ты все одна и одна!

– Да тебе не хватит пальцев рук и ног, если я стану перечислять свои свидания за этот месяц, – парировала Эми.

– И, конечно, все кавалеры были из Сети?

– Естественно, – засмеялась она. – Хотя, если честно, я уже давно не верю, что свою половинку можно обнаружить в Интернете…

– В твоей популярности я не сомневаюсь. Но пока ты одна…

Эми вздохнула.

– Не так-то просто найти то, что тебе по-настоящему нужно.

– Все потому, что кое-кто слишком привередлив.

– Но если мне до сих пор никто не понравился? Может, ты скажешь, что я придираюсь и ищу недостатки?

– Попробуй общаться с теми, кто есть, даже если поначалу это не вызовет особых восторгов, – дипломатично посоветовал собеседник. – Иногда, между прочим, стоит немножечко себя и понасиловать, чтоб потом было хорошо.

– Такой способ не для меня, – фыркнула Эми. – Если человек мне неинтересен или неприятен с самого начала, то откуда взяться чувству? Хоть симпатии, хоть чему-то большему. В отношениях я не могу без главного – без искренности. Все эти мужчины чужие для меня. Такие разные, но все чужие…

– Брось, они все примерно одинаковые. Выбрала мало-мальски симпатичного – и вперед с песнями!

– Наверное, я соглашусь, но лишь отчасти. В анкетах у них отличные фотографии, но это еще ничего не значит. Когда мы начинаем переписываться, они тоже кажутся нормальными, пока дело не доходит до встречи вживую. Я ведь рассказывала о некоторых, – засмеялась Эми. – Помнишь Билла, который, предложив мне вторую порцию мороженого и услышав отказ, удивился: «Не хочешь на халяву?».

На том конце трубки дипломатично похихикали.

– Или Теда, заехавшего за мной на глохнущей машине? Я всю поездку по городу, окутанному туманом, съеживалась на сиденье до размеров мягкой игрушки! А джентльмен, который на наше первое свидание в пабе умудрился пригласить и давно не виденного друга? Весь вечер скучала над блинчиками, пока они стучали пивными кружками.

– Эми, золотце мое! По-моему, ты сгущаешь краски. Неужели нормальные мужчины тебе совсем не попадались?

– Один такой положительный во всех отношениях, спортивный и увлеченный, позвал в кино на поздний сеанс. А после фильма, вместо того чтобы ловить машину, как было условлено, и везти меня домой, пригласил к себе на ночлег. Естественно, я отказалась, и он преспокойно наблюдал, как я ухожу пешком по ночной Хай-стрит. Попросил лишь отзвониться, когда доберусь до квартиры.

– И что, на этом озабоченном и невменяемом персонаже закончились все симпатичные ребята Эдинбурга?

– Нет, конечно были и еще приятные мужчины… – Эми припомнила жгучего брюнета, удивившего обстоятельностью подхода к вещам, любовью к активному отдыху и подробнейшим письмом. Она не смогла отказать во встрече, и брюнет позаботился о каждой мелочи романтического свидания…

Но именно этим вечером, проведенным в уютном ресторанчике, когда брюнет уже усаживал Эми в машину, ее вдруг остро накрыло безнадежное ощущение, что все это ей совсем не нужно. Не нужно, чтобы абстрактный – а не желанный – мужчина открывал перед ней дверцу, нежно смотрел на нее через стол, заказывал мартини на колотом льду и привозил красные розы.

Эми поняла, что, оказывается, устала от отношений подобного рода. Ей надоело сначала встречаться с кем-то, а уж потом дожидаться появления интереса, какой-то искорки, блеска в глазах, ощущения, что человек ей нравится. Поэтому она решительно прекратила все тянувшиеся на тот момент подобные отношения. Ей хотелось чувств, долгожданного безумства, хотелось огня и перемен в жизни.


За окном лениво облетали золотистые сентябрьские листья. Мобильный телефон Эми разрывался от бравурной мелодии. На экранчике мигала надпись: «Мей».

Эми едва успела нажать на кнопку в последний момент.

– Привет, сестренка. Извини, только проснулась. Поздно легла, ну и вообще не спалось…

– Ты так и планировала продрыхнуть весь день?

– Как можно, – открестилась Эми. – Покой мне даже не снится, а дел вообще по горло!

– Значит, я позвонила вовремя. Буду тебя спасать. Ты же жертва современного города! Не умеешь вовремя вспомнить о том, что нужно иногда и расслабляться. Возьму тебя с собой на чайную церемонию сегодня вечером!

– Почему именно на чайную? – Эми зажала телефон между ухом и плечом и стала перелистывать страницы еженедельника: не запланированы ли там неотложные, но забытые дела. Дел почему-то не обнаружилось…

– Я плохого не посоветую, – убеждала Мей. – Мы с одной компанией собираемся в чайном клубе. Там чай феерический. Вообще чайная церемония – это чуть ли не медитация. Успокаивает, гармонизирует.

– Тонизирует, – вставила Эми.

– Так я тебя убедила? Давай, не все же по бильярдным шарам лупить, можно время от времени и о душе подумать, – пошутила Мей.

Но Эми не была бы Эми Белнил, если бы вместо того, чтобы оперативно начать собираться на встречу, не полезла бы в Сеть. Поэтому, когда сестра приехала за Эми, та оказалась совершенно не готова. Ей пришлось наспех натягивать джинсовую юбку, хлопковую зеленую маечку с забавным смайликом на груди, запихивать ключи с телефоном в сумку и выбегать из дома.

– Извини, задержалась. – Эми плюхнулась на пассажирское сиденье и постаралась не слишком впечатляюще хлопнуть дверцей маленького симпатичного «рено». – Простите, я вас не заметила, здравствуйте!

С заднего сиденья улыбалась живая темноволосая девушка, вся в мелких кудряшках, с задорным острым носом. Эми с легкой завистью отметила, что ее вишневый костюм был как минимум от Max Mara, а ансамбль в целом выдержан идеально, с безупречно подобранными аксессуарами…

– Кэрол О’Рейли, – представилась незнакомка. Ее взгляд был строгим и веселым одновременно.

Мей завела мотор, и машина резко тронулась с места.


Вся компания Мей давно была в сборе. Эми, усевшись на низенький диванчик, с любопытством разглядывала полутемный интерьер клуба. Чуть пахло сладковатыми благовониями, звучала вкрадчивая восточная музыка.

– Стэнли! – вдруг подняла глаза Кэрол, сидевшая напротив Эми. – Тебя только за смертью посылать! Ну сколько можно!

Эми тоже подняла глаза…

Она никогда не думала, что так действительно бывает.

– Да меня еще никто никуда не посылал, – засмеялся тот, к кому обращалась Кэрол. – Всем привет! – И он поочередно улыбнулся всем, а потом посмотрел на Эми.

Эми лишь молча радовалась тому, что так удобно сидит. У нее не было ни малейшего желания проверять, появилась ли предательская слабость в ногах, но при виде Стэнли внутри у нее потеплело и словно защекотали мотыльки. С первой секунды, с первого же взгляда. Казалось, что его окружает слабое мерцание. Так, а ну-ка срочно взять себя в руки! – приказала себе Эми.

Но вот чего не выходило – так это взять себя в руки. После того как их со Стэнли представили друг другу, Эми то и дело ловила на себе его заинтересованные взгляды.

Поверх своей чашки, над которой поднимался тонкий необычный аромат, Эми незаметно разглядывала Стэнли. Веселые голубые глаза, фактурное привлекательное лицо и впечатляющее телосложение. Стэнли не только выделялся внешне, но и как-то сразу располагал к себе.

– Кэрол, а что это за удивительное создание в невероятной майке? – услышала она. Стэнли сидел на подлокотнике кресла Кэрол, покачивал ногой и, по всей видимости, намеренно не понизил голос.

– Это? Это сестра нашей Мей, Эми.

– Потрясающе, – отозвался Стэнли. – И, если следовать логике, она старшая сестра?

– Стэнли, почему бы тебе самому не расспросить девушку об интересующих тебя вещах? – засмеялась Кэрол.

– Именно это я и собирался сделать. – Стэнли соскользнул с подлокотника.

У Эми внутри снова защекотали бабочки: ей показалось или Стэнли и в самом деле направился в ее сторону? Так просто… и так быстро.

Стэнли полез в карман и достал оттуда неожиданно начавший подавать признаки жизни мобильный.

– Да? – весело сказал он. – Что? Нет. Не знаю. В общем, да… Что, прямо сейчас? Ну хорошо, жди. Скоро буду.

Он пожал руки мужчинам, расцеловался с Мей и Кэрол. Эми показалось, что, уже уходя, он бросил в ее сторону извиняющийся взгляд и чуть пожал плечами – словно в знак сожаления.


Всю следующую неделю Эми в ущерб своим делам и встречам с друзьями приходила на чайные церемонии в уже знакомый клуб. Там она продолжала ловить на себе пристальные взгляды Стэнли, который неизменно посещал чаепития. Дальше этих взглядов и эпизодических бесед о погоде дело не шло.

Эми недоумевала: она видела явный интерес. И в первый вечер он собирался подойти к ней, но его попросту отвлекли. Чего же он ждет? Да и ждет ли чего-то? Может быть, ей все померещилось?

С другой стороны, думала Эми, похоже на то, что в этой компании как-то не принято отдаляться от общего круга, уединяться с собеседником. Но что же делать мне – стоит ли предпринимать целенаправленные действия или пока выждать?

Эми удивлялась сама себе: ей хотелось всего и сразу, и даже неважно, в какой обстановке. Хотелось пообщаться со Стэнли, больше узнать о нем. Она не могла припомнить, привлекал ли ее кто-нибудь так сильно с первой же минуты знакомства.

Перебирая в памяти воспоминания, Эми обнаружила, что такого, оказывается, еще не случалось. Обычно ее приходилось долго завоевывать, добиваться внимания…

А тут голову просто уносит, внутри волнение и сумятица.

Однако Эми порадовалась хотя бы тому, что у нее пока хватает ума не бросаться без оглядки Стэнли на шею. Интересно, на него вешаются все встреченные им девушки или только каждая вторая? Даже если каждая третья – уже немало.

А чего Эми совершенно точно не хотелось никогда – так это быть одной из многих для желанного мужчины…


Эми налила в чайник воды из фильтра, поставила его на плиту и закурила.

Приоткрыв окно, она влезла на подоконник с ногами, устроилась поудобнее, затянулась и выпустила дым в оконную щель. Ветер унес дым, а в ответ принес пригоршню теплого ветра с оттенком опадающих листьев. Эми набрала на трубке знакомый номер.

– Мей? Солнышко, это я. Мне нужно с тобой посоветоваться.

Судя по доносившемуся из трубки мягкому плеску, сестра отмокала в ванне.

– Советуйся, я не возражаю, – расслабленно сказала она.

– Лучше, наверное, встретиться и поговорить.

– Из ванны вылезу, голову высушу и встретимся. Давай через часик в парке Холируд.

Через пару часов Эми и Мей шли по городскому парку и неспешно поддевали ногами охапки разноцветных листьев.

– Итак? Это Стэнли, не так ли? – испытующе посмотрела Мей на сестру.

– А что, так заметно? – удивилась та.

– Ну, это кому как, наверное… Мне-то ваши переглядывания еще с первого чаепития в глаза бросились.

– Я думала, ты сможешь мне что-то про него рассказать, – призналась Эми.

– Что именно тебя интересует, чудо ты мое? – ласково спросила Мей.

– Что-нибудь полезное для меня. На самом деле – все!

Мей сдвинула брови:

– Вроде как он не женат. Они большие приятели с нашей Кэрол.

– Вот как?

– Ага. Совсем недавно они вместе были на ланче и, кроме всего прочего, говорили и о тебе.

– Говорили обо мне?!

– Именно. Кстати, если тебе интересно, Стэнли отметил, что вид у тебя очень уж неприступный, дорогая моя. Учти на будущее, что одним своим видом ты отпугиваешь интересующих тебя мужчин! – Мей совсем развеселилась.

– Вот негодяйка. А они сплетники… Интересно-интересно. А что еще они там обо мне насплетничали?

– Не думаю, что тебе это интересно. Но, если хочешь, я могу расспросить о нем Кэрол поподробнее.

– Сделай одолжение.

– Уговорила. Но одно могу сказать тебе совершенно точно… – Мей покосилась на Эми, которая вытащила из сумочки сигарету и уже собиралась прикурить.

– Что? – подняла брови Эми.

– Он терпеть не может, когда девушка курит.

– Ты сама это только что придумала! Вот негодяйка. И не стыдно тебе? Ты же спишь и видишь, чтобы я бросила курить. Эту свою привычку, «от которой давным-давно отказались все цивилизованные люди по обеим сторонам Атлантики».

– Не призываю мне верить. Просто вспомни мои слова, когда в один прекрасный день он откажется тебя поцеловать, мотивируя это тем, что от тебя пахнет дымом, или же вообще заявляя, что курящая девушка – это моветон.

– Да что же за наказание, – жалобно простонала Эми. – Ты надо мной смеешься!.. Ну скажи правду! Стэнли действительно так говорил?

– Говорил, когда у него попросили закурить какие-то очаровательные девушки. Кэрол тому свидетель. Поступай как знаешь, но потом не говори, что я тебя не предупреждала.

– Ты необычайно добра, ты знаешь об этом? – Эми мрачно посмотрела на сестру, но… бросила сигарету, которую до сих пор держала в руке, в ближайшую урну. – Вот же попался суровый шотландский мужчина!..

Девушки расхохотались.


Новости не заставили себя долго ждать.

Мей проявила редкую оперативность, встретилась с Кэрол и предметно расспросила ее о Стэнли. У нее даже хватило сообразительности не афишировать причины такого интереса.

Эми, активность которой почему-то возросла ввиду никотинового голодания, сразу же примчалась к Мей и, мешая ей варить кофе, принялась терзать расспросами.

Постоянной девушки у Стэнли сейчас нет. Со своей последней пассией он расстался еще тогда, когда она отправилась работать на Гавайи по модельному контракту.

Кэрол знает его около года и говорит, что человек он достаточно интересный, общительный, независимый. Жил во Франции какое-то время, потом работал официантом в самых известных ресторанах Эдинбурга, после чего занялся продажами программного обеспечения. Что касается вкусов и предпочтений, то девушки ему нравятся преимущественно модельного типа.

– Так что здесь у тебя все шансы, – добавила Кэрол.

– Ты субъективна.

– Объективна. Ты в зеркало на себя давно смотрела?

– Ладно, проехали. В общем, похоже, у меня все шансы? – неуверенно произнесла Эми.

– Добавь оптимизма в голос! – велела Мей. – Думаю, что это вполне возможно. Ты только события не особо торопи…

– В каком смысле?

– Мало ли что. Просто не спеши. Пусть все происходит так, как происходит…

– Этот твой вечный фатализм…

– Это твое вечное стремление бежать впереди паровоза…

Эми задохнулась от возмущения.

– И побольше оптимизма, – велела Мей, не обращая внимания на выражение лица сестры.


Диана Рейдо Миражи мегаполиса | Миражи мегаполиса | cледующая глава



Loading...