home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


13

«Охотник за Тенью», охраняемый двумя хейпанскими кораблями сопровождения, мягко опустился на главную посадочную площадку Дворца фонтанов. Люк Скайуокер, сидевший в кабине, издал вздох облегчения и на миг прикрыл глаза. В глубине самого себя он отыскал сосредоточение Силы и, обретя покой, вернулся во внешний мир.

Ардва-Дидва коротко пискнул, и Люк, подняв веки, увидел, что все трое юных рыцарей-джедаев уже отстегнули ремни безопасности и направляются к выходу, едва сдерживая нетерпение. Джейсен нервно переминался с ноги на ногу Лоуи пытался пригладить косматую рыжую шерсть на голове, но от волнения только больше ерошил ее. Джейна пожала плечами и вопросительно взглянула на Скайуокера:

— Ну, дядя Люк, чего же мы ждем?

Люк хмыкнул и разблокировал люк. Троица неразлучных друзей скатилась по трапу, как только он начал выдвигаться. Та'а Чьюм, в традиционной полувуали, которую неизменно носила на торжественных церемониях, уже поджидала их на посадочной площадке, разумеется, в окружении многочисленной свиты. Люк с удовольствием отметил, что близнецы и Лоуи поприветствовали матриарха по всем правилам — церемонно и почтительно.

Не успел Люк толком поздороваться, как бывшая королева смерила его ледяным взором и изрекла:

— Сожалею, что вы понапрасну потратили силы и время на столь дальнее путешествие, мастер Скайуокер, Видите ли, моя внучка не сможет побеседовать с…

Но тут Джейна восторженно взвизгнула, а Джейсен подпрыгнул и крикнул:

— Привет, Тенел Ка! Ух, и соскучились же мы по тебе!

Лоуи присоединился к близнецам низким радостным рыком. Троица юных джедаев вихрем пересекла посадочную площадку и окружила Тенел Ка, стоявшую на сверкающей дворцовой лестнице. До Люка донеслись обрывки оживленного разговора.

— Господин Лоубакка хотел бы отметить, что вы… э-э… выглядите замечательно свежей и отдохнувшей.

— Ух, мы уж думали, никогда тебя больше и не увидим!

— Я так рада, что вы прилетели!

— Слушай, хочешь новый анекдот?

Нового анекдота Люк расслышать не успел — его отвлек голос Та'а Чьюм, обратившейся к кому-то из придворных:

— Мы не посылали за принцессой. Извольте объяснить, как она могла…

— Это я ее позвал, — просто сказал Люк.

Та'а Чьюм покачала головой:

— Решительно невозможно. Мы бы перехватили любую передачу с вашего корабля.

Люк не выдержал и улыбнулся — ох уж эти мистификации.

— А я и не посылал передачу, — сознался он. — Я позвал ее с помощью Силы. Может, вам и не хочется в это верить, но Тенел Ка уже значительно более обученный джедай, чем вы полагаете.

Матриарх недоуменно подняла брови, но взор ее оставался непроницаемым.

— Это мы еще посмотрим, мастер-джедай, — хладнокровно ответила она. — Принцесса наверняка забросит эти глупые игры.

— А что, желания вашей внучки для вас ничего не значат? — невинно поинтересовался Люк. — Для ее родителей они играют очень важную роль. Я позволил Тенел Ка улететь с Явина-4 и вернуться на Хейпс только потому, что полагал, будто они здесь. Но мне начинает казаться, что зря я отпустил ее так легко. Вы не скажете, где, собственно, Тенениел Джо и принц Айсолдер?

Взгляд бывшей королевы на миг стал туманным. Люк почувствовал, что она решает, что ей выгоднее — солгать или сказать правду. Наконец Та'а Чьюм сказала:

— Хотя формально я больше и не являюсь правительницей Хейпанского кластера, у меня есть свои надежные источники информации. До меня дошли вести о том, что на королевскую чету готовится коварное покушение, и потому я настояла, чтобы мой сын и его супруга немедленно отправились с визитом в одно государство в далекой звездной системе — обсудить перспективу либерализации наших торговых соглашений. Эти переговоры настоятельно требовали участия высочайшей семьи, так что Айсолдер с

Тенениел Джо сразу же согласились. Их точное местонахождение, а также дата их возвращения известны только мне и моему самому доверенному советнику. Несчастье, происшедшее с моей внучкой, — это досадное и неожиданное осложнение, тем более, что оно подвергает ее опасности. А потому я полагаю, что принцесса будет в большей безопасности здесь, со мной, чем в вашем первобытном храме. И запомните, джедаи, отныне она не имеет к вам ни малейшего отношения.

Люк вскинул голову. Сдаваться так просто он не собирался.

— Имеет ли она к нам отношение — это ей решать, — промолвил он. — И она сделает выбор. Когда будет готова.

Джейсен обвел отведенную ему комнату — точнее, покои — вытаращенными глазами и поцокал языком. Ну и ну! Не прошло и часа, как он узнал, что Тенел Ка — принцесса крови и наследница Хейпанского кластера. К этой мысли надо как-то привыкнуть, но пока не очень-то получается. А тут еще и эти… апартаменты.

Комнату ему отвели такую шикарную, что самые роскошные залы Императорского дворца на Корусанте не шли с ней ни в какое сравнение. Ноздри мальчику щекотал воздух, напоенный ароматом благовоний. Где-то мелодично журчали фонтаны, откуда-то доносилась едва слышная музыка, в отдалении посвистывали птицы — интересно, кстати, какие? В каждой комнате, в каждом коридоре и в каждом дворике звенели и плескались декоративные фонтаны, а в них играли водяные органы.

Так вот, значит, где выросла Тенел Ка! Джейсену до сих пор не верилось, что все это правда. И почему она ничего не говорила друзьям? Дядя Люк-то, конечно, с самого начала все знал, но почему Тенел Ка скрывала правду от друзей, да еще так долго? Джейсен никак не мог понять, в чем дело, — точно так же, как раньше не мог понять, отчего девушка отказывалась с ним поговорить после злосчастной истории со световым мечом.

При мысли о том, какой страшный удар он нанес Тенел Ка, Джейсен в который раз съежился. Мальчик и понятия не имел, сколько сил ушло у дяди Люка, чтобы уговорить суровую бабушку Тенел Ка оставить близнецов и Лоуи в гостях на Хейпсе на целый месяц. Он знал только одно: Люк улетел, но он обещал вернуться в назначенный срок и забрать троих — или, как он надеялся, четверых юных джедаев.

Целый месяц. Нужно как можно скорее поговорить с Тенел Ка про это проклятое несчастье, чтобы расставить все по местам. Только вот что ей скажешь? Тенел Ка теперь совсем не тот человек, с которым Джейсен общался в явинских джунглях. Ну, или, по крайней мере, сейчас и здесь она другая. Но, с другой стороны, она всегда была другой, не тем, кем он ее считал. Урожденная хейпанская принцесса! Ничего себе. Да как с ней разговаривать-то вообще?

Можно? — Этот знакомый серьезный голос отвлек его от раздумий. Джейсен обернулся и увидел на пороге…Тенел Ка собственной персоной.

А то!..ой, я хотел сказать, конечно, заходи. — Удивленный мальчик захлопал глазами. — А я как раз про тебя думал.

Тенел Ка кивнула, будто прекрасно это знала, и вошла в комнату. Девушка была облачена в длинное одеяние темно-красного цвета с бархатистым серебристо-серым капюшоном, а золотисто-рыжие волосы струились чуть ли не до пят. Джейсену она показалась какой-то незнакомой.

Он просто язык проглотил от смущения.

Тенел Ка окинула его долгим, внимательным взглядом, будто перед ней был пришелец из какого-то неведомого мира. Но стоило ей заговорить — и перед Джейсеном была прежняя Тенел Ка.

— Ну как комната — сойдет?

В голове у Джейсена вертелись тысячи извинений, сотни вопросов и некоторое количество новостей, но с чего начать, он не знал, а потому брякнул первое, что пришло в голову:

— Слушай, комната просто зашибись. Потрясающе. Фонтанчики журчат и все такое…

— Факт, — кивнула Тенел Ка.

Эта знакомая фраза согрела сердце Джейсена. Он смотрел в серые глаза девушки и пытался собраться с мыслями, а они упорно разбегались. Наконец он выдавил, покраснев до корней волос:

— Мне ужасно жаль, что все так вышло, Тенел Ка. Ну, что я тебя поранил. Я так виноват.

— Да я сама виновата! — горячо возразила девушка.

— Нет, я! — поспешно перебил Джейсен. — Понимаешь, я свалял дурака. Мне так хотелось попижонить передо тобой, как я классно фехтую… ну и вот, и не заметил, что у тебя меч искрит.

— А вот это как раз не факт, — заупрямилась Тенел Ка. — Всему виной моя собственная гордыня. Я решила, будто мое боевое искусство вполне сможет восполнить все недостатки оружия. Я полагала, будто качество светового меча играет десятую роль по сравнению с умением самого фехтовальщика. Вот и поплатилась. Это ведь тоже оказался… не факт.

Джейсен яростно затряс головой:

— И все равно, если бы не я, ничего бы не стряслось. Мне надо было…

— Это все моя вина и ответственность целиком на мне, — Тенел Ка не уступала и сердито топнула ножкой. Щеки у нее порозовели, и, будто девушке внезапно стало жарко, она расстегнула пряжку, стягивавшую плащ на горле. А потом отбросила его на заваленную подушками кушетку, обнажив обе руки.

Джейсен внутренне охнул, но заставил себя посмотреть на левую руку Тенел Ка. Его замутило, и захотелось отвести глаза. Мальчик впервые воочию увидел, что натворил.

— Ты ни за что не должна винить себя, — с нажимом сказал он. — Я тебе не разрешаю.

— Если бы мои движения тогда направляла Сила, я бы почуял, что дело неладно. — Он осторожно указал на страшный обрубок. — И вот этого бы не случилось.

В глазах Тенел Ка запрыгали сердитые искорки. Правой, здоровой рукой девушка поддернула непомерно длинные шелка до бедер, как ей было привычнее, и плюхнулась на кушетку.

— А если бы я прибегла к Силе, — сердито сказала она, — я бы с самого начала поняла, что с моим световым мечом не все в порядке.

— Ну, знаешь ли! А я… — и тут Джейсен осекся, потому что решительно не понимал, каким еще контраргументом убедить свою невозможно гордую подругу. Он быстро перебрал в голове возможные варианты и понял, что иссяк. И сказал:

— Хм. Слушай, хочешь новую шутку? Совсем свеженькую?

Тенел Ка залилась серебристым смехом. Джейсен разинул рот. Да нет, точно, это у нее не истерика! И она не из вежливости смеется! А Тенел Ка все хохотала — замечательно, переливчато, взахлеб, от души, заглушая и фонтаны, и музыку, и птичий щебет. Джейсен понял, что именно этот звук он и хотел услышать с самого первого дня их знакомства.

— Эй… Но… — он озадаченно развел руками. — Я ж тебе ее еще не рассказал.

— Ой… Ой, не могу, — сквозь смех простонала Тенел Ка. — Ох. Я так рада, что ты тут. — И на нее опять накатило.

Джейсен недоумевающе пожал плечами:

— Да я чего, я не против. Я просто не понял. Что смешного-то?

— Мы с тобой столько соревновались, — вытирая выступившие на глазах слезы, объяснила Тенел Ка. — И мне здесь этого всего так не хватало, ты бы только знал! Ну так что, может, посоревнуемся, кто более виноват, а?

Джейсен фыркнул.

— Нет уж, уволь. Мне-то всего и надо, чтоб ты приняла мои извинения.

Тенел Ка пустилась было возражать, но осеклась. Она уже не смеялась, улыбка сбежала с ее посерьезневшего лица.

— Извинения приняты, — медленно сказала девушка, как будто это стоило ей значительного физического усилия. — Джейсен, друг мой… Я… прощаю тебя, если ты так этого хочешь. — Звонкий голос Тенел Ка упал до шепота.

Огромная тяжесть упала с души мальчика, и его как будто овеял свежий утренний ветерок из джунглей Явина-4, разгоняя клочья тумана сомнений. Он ждал ее ответа, затаив дыхание, и теперь чуть не задохнулся. Его захлестнула такая буря чувств, что слов для них просто не было, а потому мальчик опустился на кушетку рядом с Тенел Ка и сжал ее в крепких объятиях.

В ответ девушка по мере возможности обвила его руками и, дрожа от волнения, уткнулась мокрым от слез лицом в плечо друга. Эти слезы уж точно выступили у нее на глазах не от смеха, подумалось Джейсену.

Справившись с нахлынувшими чувствами, Тенел Ка и Джейсен двинулись на поиски Джейны и Лоуи, а потом Тенел Ка повела друзей осматривать Дворец фонтанов. Экскурсия, впрочем, проходила в ускоренном режиме, да и разговорчивостью Тенел Ка никогда не отличалась, так что, прослушав краткие комментарии и пробежав несколько десятков, а может, и сотню роскошных комнат, вскоре друзья уже очутились и покоях Тенел Ка.

Тогда-то девушка и показала им свое самое любимое место во всем огромном дворце — это был закрытый висячий сад в самом сердце ее покоев, и здесь ее никто не смел тревожить. Сводчатый купол уходил в вышину, и под ним можно было включить имитацию любой погоды и любого времени суток.

Стены сада, достигавшего пятидесяти метров и поперечнике, были украшены пейзажами Датомира. Вдоль стен были террасами высажены кусты и деревья, искусно расположенные так, чтобы казаться частью пейзажей на расписных панно.

Посреди сада сверкала гладь маленького искусственного озера, окруженного скамьями из полированного камня. А в центре прозрачного, словно хрусталь, озера возвышалась миниатюрная скала и с нее низвергался водопад, а над ним стояла маленькая, но яркая радуга.

Я сюда прихожу, когда на сердце тяжело или когда скучаю по Датомиру, — объяснила Тенел Ка.

Красота какая! — шепотом восхитилась Джейна.

Польщенная таким отзывом, Тенел Ка устроилась на скамье и похлопала по сиденью, предложив друзьям присоединиться.

— Здесь можно поговорить спокойно, — заметила она. — Я отвечу на все ваши вопросы.

И вот потекла беседа — друзья разговаривали куда более откровенно, чем раньше, и отваживались на самые личные вопросы. За разговорами время бежало незаметно. Потом в сад заглянула бабушка Тенел Ка и пригласила гостей проследовать на ужин:

— В трапезной уже все готово, — провозгласила Та'а Чьюм.

Подбородок у Тенел Ка упрямо выпятился. Ведь девушка впервые со дня возвращения на Хейпс почувствовала себя живой, а тут приходит бабушка и вмешивается! Как она могла?!

— Мы предпочитаем поужинать в узком кругу, вчетвером, — отрезала Тенел Ка, прекрасно понимая, что ее слова — вопиющее нарушение придворного этикета. Ну и наплевать.

Матриарх одарила непокорную внучку чопорной улыбкой.

— Я уже позаботилась о том, чтобы нам никто не помешал, — изрекла она. — Вся свита на этот вечер отослана восвояси.

Так, поняла Тенел Ка, начинается любимая бабушкина игра, называется «кто кого». Ну что же, придется принять вызов.

— О, зачем такие сложности, — непринужденным тоном отозвалась она. — Мы и тут прекрасно поужинаем.

— Но сервировочные дроиды уже в трапезной, — возразила Та'а Чьюм, поджав губы.

С минуты на минуту кушать будет подано.

Уголком глаза Тенел Ка увидела, что Джейна терзала и глянула на часы.

— Но отсюда до трапезной всего-то минут пять ходу, — с некоторым смущением сказала девочка. — А мне сначала хоть умыться надо и вообще привести себя в порядок.

Лоуи заурчал, выражая согласие, а Джейсен поддакнул:

— Да и мне не помешает. Правда, мы будем чувствовать себя гораздо уютнее, если хоть в первый вечер обойдемся без церемоний, — и он улыбнулся бывшей королеве заразительной, обаятельной улыбкой. — И вообще, если честно, мы ужасно устали с дороги.

Царственная бабушка метнула на упрямую внучку взгляд, в котором явственно читалось: «В следующий раз я просто так не отступлюсь», по гостям адресовала благосклонный кивок.

Что ж, как скажете. Тогда я пришлю сервировочных дроидов сюда. — С этими словами Та'а Чьюм выплыла из личного убежища Тенел Ка, и четверо друзей с облегчением выдохнули. Девушка благодарно поглядела на Лоуи и близнецов и сказала:

Давайте-ка я покажу вам, где тут ванные, пока нам кушать не подали. — Но не успела она подняться, как по полированным камням под ногами друзей вдруг прошла сильная дрожь. Оглушительные грохот наполнил воздух, где-то что-то взорвалось, и Тенел Ка, не удержав равновесия, упала на колени.

Лоубакка тревожно взрыкнул, а Эм Тиди отозвался:

О да! Господин Лоубакка желал бы как можно скорее узнать, в чем причина этого шума.

Да, и мы тоже, — добавил Джейсен. — Ты нас не предупреждала, что у вас тут бывают землетрясения.

Вуки тем временем помог друзьям подняться.

— Никакое это не землетрясение, — с мрачной убежденностью констатировала Тенел Ка и направилась к дверям. — Пойдемте, сами увидите.

С сильно бьющимся от волнения сердцем девушка повела друзей по коридору в малую трапезную. Из противоположного конца сводчатой галереи валил густой зловещий дым. В животе у Тенел Ка образовался ледяной комок и она перешла с трусцы на бег.

Из клубящейся пелены показались двое стражников, бережно поддерживавших ее бабушку, и сердце Тенел Ка заколотилось еще быстрее, но уже от радости. Пожарная команда ринулась поспешно гасить пожар, бушевавший в трапез ной. Та'а Чьюм откашлялась и величественным жестом отмахнулась от стражи — мол, я и сама могу идти.

— Все целы, — сквозь кашель каркнула она.

— Бомба, да? — спросила Тенел Ка.

Все еще кашляя, Та'а Чьюм показала, чтобы они возвращались в сторону висячего сада.

— В малой трапезной, — с трудом выговорила она. — Быстро все назад!

— Но ведь мы должны были как раз сейчас там находиться! — Джейна побелела. — И бомба…

Матриарх кивнула:

— …предназначалась для нас с принцессой.


предыдущая глава | Молодые рыцари-джедаи-4: Световые Мечи | cледующая глава