home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

— Так, значит, ты тоже был в этом замешан? Ярослав, улыбнувшись, покачал головой.

— Давай я объясню тебе все с самого начала. Случилось так, что несколько лет назад, еще работая преподавателем, я написал небольшую статью, посвященную этой кольцевой структуре. Мы с Элдином знаем друг друга давным-давно, еще с тех времен, когда, как мне казалось, он сам наберется смелости стать профессором, но его увлекли эти чертовы игры. Элдин заранее спланировал всю операцию и позаботился о том, чтобы моя статья попала в руки Корбина. Корбин клюнул на приманку, и Элдин перебросил меня сюда. Было очень забавно внезапно стать оракулом.

— Но почему ты ничего мне не сказал?

— Мы знали, что Корбину удалось внедрить сюда своего человека с целью убить тебя, и не хотели рисковать.

— Почему бы и нет? — спросил Кубар, наклоняясь над столом. — Можно было сразу изложить все как есть и решить сразу все вопросы.

Произнеся эти слова, он с упреком посмотрел на Элдина и Зергха, сидящих в дальнем углу комнаты.

— Давай посмотрим на это по-другому, — отозвался Элдин. — Обе ваши расы находились здесь в состоянии застоя. Люди представляли собой разрозненные шайки опустившихся до предела разбойников, в то время как общество гаварниан душила отжившая феодальная система, которой ничто не угрожало. Война вызвала радикальные изменения в обоих обществах. Конечно, для этого пришлось принести немалые жертвы, но можно смотреть на них, как на плату за будущий мир и процветание. Всего лишь за прошедшие тридцать дней оба общества начали вести между собой торговлю. И обе расы научились взаимному уважению.

Ярослав был небольшой страховкой, позволяющей мне быть уверенным в том, что боги Олимпа не вмешиваются в сложившуюся ситуацию.

— Но разве вы сами не вмешивались? — спросила Лиала из дальнего конца комнаты. Элдин развел руками и улыбнулся:

— Что бы ты предпочла: наше вмешательство или то снадобье, которое должна была дать Нева Александру?

Кубар смог только покачать головой. Несомненно, многие гафы были бы рады одержать полную победу, и то же самое касалось людей. Арн еще доставит ему немало хлопот. Он должен дать Арну время.

— А эта Нева, что с ней произошло?

— Вы убили ее? — спросил Пага. — В конце концов, она заслужила самое суровое наказание. Александр пожал плечами:

— Элдин высадил ее на соседнем континенте, за барьерной стеной.

— Там есть люди? — поинтересовался Пага.

— Да, и видели бы вы, с кем им приходится вести борьбу, — ответил Элдин. — Это огромные ящерицы, практикующие человеческие жертвоприношения! Если этих тварей не удастся остановить…

Александр и Кубар уже посмотрели друг на друга.

— Марло, — прошептал Ярослав.

Александр повернулся к Ярославу и улыбнулся.

Кубар тоже согласно кивнул, когда Ярослав послал в командирскую палатку за своим рулоном пергамента.

Затем Элдин и Зергх встали, чтобы уйти, и два лидера остановили на них свои взгляды.

— Мы не узнали от вас сразу всех причин, из-за которых оказались здесь, — произнес Александр с тенью улыбки на губах. — Ярослав рассказал мне все достаточно подробно только в вечер перед великой битвой. Но я не держу зла ни на вас двоих, ни на ваших богов, поскольку вы дали мне жизнь и огромный мир, который можно объединить, и у меня вновь появилась мечта.

Кубар подошел к Александру и молча кивнул на прощание Элдину и Зергху. В дверях Элдин в последний раз обернулся — два полководца уже были у стола и рассматривали разложенную на нем карту. Лиала обогнула стол и встала между ними, и Элдин заметил, что ее рука сжимает руку Кубара.

Оставив двух царей, Элдин и Зергх прошли через космический рудовоз к подземным тоннелям, ведущим к шлюзу, который выходил в открытый космос с внешней стороны Колбарда.

Свернув в главный коридор, они наткнулись на Пармениона, призывавшего кого-то следовать за собой.

Хотя Парменион уже привык видеть рядом с собой посланцев богов, в первое мгновение он отпрянул назад.

Парменион тихо выругался и продолжил свой путь, а из-за угла следом за ним показалась стройная девушка.

— Кто это? — спросил Элдин, когда девушка торопливо прошмыгнула мимо него.

Парменион на мгновение остановился, и широкая улыбка пересекла его лицо.

— Я встретил ее сегодня утром возле лагеря аваров. Она дочь их командира. Ее зовут Роксана. Вы можете себе представить? Так что я не мог удержаться от того, чтобы познакомиться с ней немного поближе… Ну, в общем, сами понимаете.

Еще раз отпустив проклятие, грузный генерал поспешил за девушкой.

— Пусть твои боги помогают тебе, Парменион, — крикнул Зергх ему вслед.

— Тоже мне, боги, — фыркнул Парменион. — Я верю только в Александра.

И с этими словами он исчез из виду.

Через несколько часов Элдин и Зергх наконец добрались до шлюза, который обнаружил Кубар во время своего долгого подземного марша. После того как был набран секретный код, люк корабля скользнул в сторону и два товарища зашли на борт. Они не заметили никаких следов Древних Странников, о которых рассказывал Виргт. Это обстоятельство сильно заинтересовало Элдина. Древних Странников, несомненно, стоило поискать. Тут возникало много разных интересных возможностей.

В головоломке существовал один фрагмент, который он никак не мог поставить на место. Откуда Виргт о них узнал? И что было совершенно непонятно, как он научился с ними общаться?

Он спросил об этом Зергха, но его старый друг был в таком же недоумении. В результате он решил, что хотя ему удалось тонко и расчетливо провести двойную игру, возможно, Букха Таг занимался тем же самым еще до того, как сыграл свою роль на последней стадии игры.

По крайней мере, Корбин получил по заслугам. Они до сих пор не знали, где он скрывается, хотя большинство кохов тоже отбыли в неизвестном направлении. Теперь осталось только взять под контроль его состояние, а затем наслаждаться комфортабельным отдыхом, который он планировал долгие годы. И ему больше не придется беспокоиться насчет комиссионных.

Зергх набрал очередной код, и они вошли в главный отсек корабля, где располагался их тайный командный пункт для проведения последней стадии игры.

— Черт возьми, Элдин, долго здесь будет валяться этот фальшивый Надзиратель, — воскликнул Зергх, в испуге отшатнувшись от дезактивированного трехметрового андроида, лежащего в дальнем углу помещения.

— Я его уже полюбил. Никогда не знаешь, когда подобная вещь сможет тебе понадобиться в следующий раз.

— У меня от него мурашки бегут по телу.

— Ну ладно, хорошо.

Он отдал серию команд и, пробудившись к жизни, андроид прополз через люк в складское помещение, по пути громко жалуясь, что к нему относятся без должного уважения.

— Так, значит, тебе удалось это провернуть, — сказал Зергх, откупоривая бутылку шампанского «Миум».

— Да, все прошло неплохо. Все кохи до сих пор дрожат от страха, скрываясь в самых отдаленных местах Облака. Пройдет еще пара лет, прежде чем кто-либо заметит, что Тия контролирует деятельность всех корпораций, которые поменяли владельцев. И я тоже владею теперь полусотней миров. Наконец-то я могу уйти в отставку.

— И ты наконец расквитался с этим ублюдком Корбином.

— Да уж.

Элдин развалился в кресле и глубоко затянулся одной из самых дорогих сигар Корбина.

Зергх начал отдавать команды навигационному компьютеру корабля.

— Ты это серьезно, насчет отставки?

Элдин посмотрел на старого приятеля и улыбнулся.

— Примерно так же, как и ты.

— Ты знаешь, Сигма говорил мне о небольшом проекте для ограниченного круга игроков.

— Я весь внимание.

— Позже, позже.

Он отдал команду включить двигатели, и корабль, оторвавшись от дна Колбарда, начал удаляться от него по прямой.

Постепенно увеличивая скорость, они перевалили через край структуры, и солнце залило кабину ярким светом. И вот уже все кольцо, диаметром несколько миллионов километров, было перед ними — сплошной голубой круге белыми краями, плавающий среди мрака бескрайней ночи.

— Что вы там говорили про Марло? — спросил Зергх, откидываясь на спинку кресла, чтобы с комфортом полюбоваться видом на Магелланово Облако.

— Марло — писатель, живший на Земле. Элдин с улыбкой посмотрел на кольцо Александра и Кубара, проплывающее мимо.

— Принесите карту и дайте мне посмотреть, сколько еще нужно завоевать, чтобы покорить весь мир.


* * * | Круг Александра |