home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

— Вы хорошо поработали сегодня, мистер О.

О вышел из сарая, который находился за хижиной, думая, что одобрение мистера Икс было полной херней. Хотя он все же сдержал свое раздражение. Прошел только один день с тех пор, как он вырвался из когтей Омеги, и был совсем не в настроении снова испытать что-то подобное.

— Но мужчина не сказал нам ни слова, — пробормотал он.

— Потому что он ничего не знал.

О остановился. В свете зарождающегося утра лицо мистера Икс было бледным как лунный свет.

— Прошу прощения, сэнсэй?

— Я сам поработал над ним, перед вашим приходом. Я хотел удостовериться, что могу рассчитывать на вас, но не хотел упускать представившуюся возможность.

Это объясняло состояние вампира. Сначала О подумал, что мужчина просто оказывал достойное сопротивление, когда на него напали.

Потеря времени. Потеря сил, — подумал О, доставая ключи от своей машины.

— Будут еще какие-нибудь проверки для меня? Ты, придурок.

— Не сейчас. — Мистер Икс посмотрел на часы. — Ваш новый отряд скоро будет здесь. Так что уберите ключи, пойдемте внутрь.

О испытывал такое сильное отвращение, находясь в хижине или около нее, что почувствовал слабость в ногах. На него нападало оцепенение.

Но он улыбнулся.

— Пойдемте.

Когда они вошли внутрь, он отправился в ванную и прислонился к дверному косяку. Ему казалось, что легкие превратились в ватные шары, но он приказал себе успокоиться. Если он будет избегать этого места, мистер Икс найдет причины все чаще посылать его сюда. Ублюдок знал, что нужно бередить свежие раны, чтобы понять заживают они или гноятся.

Пока убийцы входили в хижину, О молча оценивал их. Он не узнал ни одного, но, чем дольше человек находился в Обществе, тем более незаметным он становился. Бледные кожа, волосы и глаза: лессеров невозможно было отличить друг от друга.

Новоприбывшие изучали его в свою очередь, задерживая взгляд на темных волосах. В Обществе новые рекруты всегда находились на низшей ступеньке иерархической лестницы, и такое объединение с профессиональными лессерами было необычно. Да, ну, и пошло оно все. О встречался взглядом с каждым из них, как будто говоря, что, если им захочется испытать его, он будет лишь рад оказать такую услугу.

Он словно ожил, столкнувшись с перспективой физического насилия. Это было похоже на пробуждение от долгого хорошего сна, и он наслаждался волнами агрессии, протекавшими по его телу, старой доброй нуждой во власти. Это уверило его в том, что он остался прежним. Что Омега не забрал у него самого главного.

Встреча не заняла долго времени и являла собой стандартную процедуру: Введение. Им напомнили, что каждое утро они обязаны проверять свой e-mail. Снова рассказали о стратегии убеждения, о квотах на поимку и убийство вампиров.

Когда все было кончено, О первым направился к двери. Мистер Икс преградил ему путь.

— Вы останетесь.

Бесцветные глаза впились в него, желая увидеть проблеск страха.

О кивнул и развернулся.

— Конечно, сэнсэй. Как вам будет угодно.

Из-за плеча мистера Икс О наблюдал, как другие покидаю хижину. Они были как чужие друг другу. Никаких разговоров или прикосновений. Взгляд направлен строго вперед. Очевидно, не один из них не знал другого, то есть их собрали из разных районов. Что означало, что мистер Икс начал подтягивать людей с низших позиций.

Когда дверь закрылась за последним лессером, кожу О стянула паника, но он заставил себя стоять совершенно спокойно.

Мистер Икс оглядел его с головы до ног. Потом подошел к ноут-буку, стоящему на кухонном столе и включил его.

— Я ставлю вас во главе обоих отрядов. Я хочу, чтобы они потренировались технике убеждения, которую мы используем. Я хочу, чтобы они работали как единая сила. — Он оторвал взгляд от светящегося экрана. — И я хочу, чтобы они остались в живых. Вы поняли?

О нахмурился.

— Почему вы не сказали этого, пока они были здесь?

— Только не говори, что в этом тебе требуется моя помощь.

Глаза О сузились от издевательского тона мистера Икс.

— Я с ними справлюсь.

— Это в ваших интересах.

— Мы закончили?

— Мы никогда не закончим. Но ты можешь идти.

О пошел к двери, но, взявшись за ручку, остановился.

— Вы что-то хотите сказать мне? — Прошептал Икс. — Я думал, вы уходите.

О глянул через комнату и придумал кое-что, что могло оправдать его задержку.

— Мы больше не можем использовать городской дом для убеждения, после того, как оттуда сбежал вампир. Нам нужно еще одно место, помимо этого.

— Я знаю об этом. Или вы думаете, я послал вас осмотреть землю без всякой причины?

Так вот каков был план.

— Участок, который я осмотрел вчера, не подойдет. Слишком болотистая почва и много дорог рядом. У вас есть еще что-то?

— Я напишу в земельное управление. А пока я не решу, где мы будем строить центр, вы будете привозить жертв сюда.

— В сарай слишком маленький.

— А я говорю о спальне. Она достаточно просторна, как вы знаете.

О сглотнул и попытался сохранить спокойствие.

— Если вы хотите, что бы я обучал отряды, то мне нужно больше место для этого.

— Вы будете приходить сюда, пока мы не отстроимся. Вам ясно или мне нарисовать схему?

Хорошо. Он согласен.

О открыл дверь.

— Мистер О, я полагаю, вы кое-что забыли.

Господи. Теперь он понял, что имеют в виду люди, когда говорят, что их сердце остановилось от страха.

— Да, сэнсэй?

— Я хочу, чтобы вы поблагодарили меня за повышение.

— Спасибо, сэнсэй, — сказал О, сжав челюсти.

— Не разочаруй меня, сынок.

Да пошел ты, папочка.

О слегка поклонился и быстро вышел. Он был рад забраться в свой грузовик и уехать оттуда. Нет, не просто рад. Он чувствовал себя освобожденным.

По пути домой он заехал в «CVS».[59] Он быстро нашел то, что и скал и через десять минут распахнул входную дверь своего дома и отключил сигнализацию. Он жил в небольшом двухэтажном здании не в самой лучшей части города, и такое расположение предоставляло надежное прикрытие. Большинство его соседей были пожилыми, а остальные жили здесь благодаря грин-картам и работали на двух-трех работах сразу. Никто не беспокоил его.

Поднимаясь в спальную, он наслаждался звуком своих шагов, отдающимся эхом от голых полов и пустых стен. И все же это строение никогда не было для него настоящим домом. Это была лишь крыша над головой. Из мебели у него были только матрас и стул. На всех окнах были занавески, мешающие разглядеть то, что происходит снаружи. Шкафы были завалены оружием и униформой. Кухня была абсолютно пустой, он не пользовался приборами ни разу с тех пор, как въехал.

Он разделся и, взяв пистолет и пластиковый пакет «CVS», пошел в ванную. Склонившись перед зеркалом, он взъерошил волосы. Их корни уже начали бледнеть.

Изменения начались около года назад. Сначала только пара волосков на самом верху, потом целый пучок, протянувшийся спереди назад. Волосы на висках продержались дольше всего, хотя сейчас и они бледнели.

Клэрол Гидраинс[60]№ 48 — «Темная пещера» — решал эту проблему, возвращая его волосам коричневый цвет. Сначала он пользовался краской для мужчин, но довольно скоро понял, что женская держится лучше.

Он открыл коробочку, но не позаботился даже о том, чтобы надеть чистые перчатки. Выдавив тюбик в бутылочку, он встряхнул ее и преподнес к волосам, разделенным на части. Он ненавидел этот химический запах. Вонючие полоски. Ожидание. Но мысль о том, чтобы стать совершенно бесцветным казалась ему отвратительной.

Никто не знал, почему лессеры со временем теряли пигментацию. Или, по крайней мере, он об этом никогда не спрашивал. «Почему» не имело для него никакого значения. Он просто не хотел потеряться во всеобщей анонимности.

Он опустил бутылочку и уставился на себя в зеркало. С головой, намазанной коричневым жиром, он выглядел как полный идиот. Боже мой, в кого он превращается?

Ну разве это был не идиотский вопрос? Это дело было сделано данным-давно, и сожалеть о чем-то было поздно.

Черт, в ночь своего посвящения, когда он отдал часть себя за радость убивать годами, убивать, убивать и еще раз убивать, ему казалось, что он понимает, что отдает и что получает взамен. Сделка считалась более чем справедливой.

Даже спустя три года, он придерживался той же мысли. Импотенция не слишком сильно беспокоила его, потому что женщина, которую он хотел, была мертва. Ему пришлось привыкать тому, что он не нуждается ни в еде, ни в пище, хотя он никогда не был обжорой или пьяницей. И он был лишь рад потерять свою прежнюю жизнь, скрыть свою личность, потому что его искала полиция.

Выгоды были огромными. Сила была большей, чем он ожидал. Еще обычным человеком, он был словно великан, когда работал вышибалой в Су-сити.[61] Но после того, как Омега что-то сделал с ним, он чувствовал нечеловеческую силу в своем теле, и ему нравилось использовать ее.

Другим плюсом стала финансовая свобода. Общество давало ему все, в чем он нуждался: покрывало рабочие расходы, затраты на дом, грузовик, оружие и одежду, даже на его электрические игрушки. Он мог совершенно свободно охотиться за своей добычей.

Ну, или, по крайней мере, так было первые пару лет. Когда к власти пришел мистер Икс, всему этому пришел конец. Теперь были проверки. Отряды. Квоты.

Встречи с Омегой.

О залез под душ и смыл эту дрянь с волос. Он вытерся и, подойдя к зеркалу, снова стал разглядывать себя. Радужки глаз, которые когда-то тоже были коричневыми, постепенно серели.

Через год все, что он представлял собой, пропадет навсегда.

Он прочистил горло.

— Меня зовут Дэвид Ормонд. Дэвид. Ормонд. Я сын Боба и Лили. Ормонд. Ормонд.

Господи, это слово звучало так странно, когда застревало у него во рту. А в своей голове он слышал лишь голос мистера Икс, обращающегося к нему как к мистеру О.

Неожиданно сильные эмоции накатили на него: странная смесь паники и печали. Он хотел все вернуть. Вернуть, сделать все по-другому, стереть все. Сделка, ценой которой стала его душа, лишь казалась хорошей. На самом деле, это была специфическая форма персонального ада. Он был живущим, дышащим, убивающим призраком. Больше не человек. Просто вещь.

Дрожащими руками О оделся и прыгнул в грузовик. К тому времени, когда он добрался до центра города, он уже был не в состоянии мыслить логически. Он припарковался на Трейд-Стрит и стал прогуливаться по аллеям. Через некоторое время он нашел то, что искал.

Шлюха была высокой, с длинными волосами. Пока она не сверкнула агрессивной улыбкой, она даже была немного похожа на Дженнифер.

Он сунул ей пятьдесят баксов и потащил за контейнер для мусора.

— Я хочу, чтобы ты называла меня Дэвидом, — сказал он.

— Без проблем.

Она улыбнулась, когда он стащил с нее пальто и обнажил грудь.

— Как ты хочешь звать…

Он прижал руку к ее рту и начал сжимать. Он не останавливался, пока ее глаза не вылезли из орбит.

— Скажи, как меня зовут, — приказал он.

О ослабил схватку и стал ждать. Но она лишь задыхалась, и тогда он вытащил нож и прижал его к ее горлу.

— Скажи, как меня зовут.

— Дэвид, — прошептала она.

— Скажи мне, что ты любишь меня. — Когда она заколебалась, он приподнял кожу на ее шее ножом, и тонкая струйка крови потекла по лезвию. — Скажи.

Ее обвисшие груди, совсем не такие, как у Дженнифер, опускались вверх-вниз.

— Я… Я люблю тебя.

Он закрыл глаза. Голос был совсем не таким.

Это просто было совсем не то, что ему было нужно.

Злость закипела в О с новой неудержимой силой.


Глава 14 | Вечный любовник | Глава 16



Loading...